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OSCAR LEWIS ANTROPOLOGIA DE LA POBREZA Cinco familias Prélogo de Ouver ts Faxce rf FONDO DE CULTURA ECONOMICA LA ESCENA ssepame Pend gree Siccer ae Lette cass Rtv aaa ends soe Se aaa teat ite me ee ane toe Soe Soc Pence ears Scere i rim peat ee na ee Ee a ea eee so ers EAS hand os Acme ere err a sscexa W Fero la pobreza en las navioues modernas es asuato muy diferente, Sugiere antagonismos de clases, problemas sociales y nevesidades de cambios; frecuentemente es interpretada en {sta forma por los mismos sujetos de estudio. La pobreza Vieue 2 ser el factor dinsuulco que afecta la participaciéa en la estera de ia cultura nacional creando una subculture por sf misma. Uno puede hablar de Ia cultura de la pobceza, ya que tiene sus propias modalidades y consecuencias distintivas sociales y psi ‘oldgicas para sts mleiubros. Me parece que la culture de la pobreza rebasa los limites de io regional, de lo rural y urbano, y fun de lo nacional, Por ejemplo, me impresioua la exiraordiuatia similitud en la estructura familiar; en la uaturaleza de los Tazo de parentesco; en la calidad de relaciones esposoesposa y padres: hijos; en ia ocupacién del tiempo; en los patrones de cons. ‘mo; en los sistemas de valor y en el sentido de coluildad encontrado en las clases bajas de los barsios de Londres (Zovelg, 1949; Spinley, 1953, Slater y Woodside, 1951; Fitth, 1956) Hoggsrt, 1957); lo mismo que ea Puerto Rico (Stycos, 1958; Ste- ward, 1957); asimismo en los barrigs bajos eapitalinos y pueblos de México (Lewis, 1951, 1952); como entre las clases balas de pegros en los Estados Unidos, Para entender la cultura de los pobres es necessrio vivir con allos, aprender su lengua y costumbres e identificarse con sus probienias y aspiraciones. "El antropologo espectalizado en los métodos de observacién directa y de partielpacidn esta bien preparado para este trabajo, ya sea en si piupiv pais o en el Sxtranjero. Desgraciadamente en muchas de las naciones sub- desarrolladas la élite nativa educada posee por lo comin un escaso conocimiento directo de la cultura de sus propios pobres, ya que Is naturaleza jerarquica de su sociedad inkibe la communit eacién entre una y oira clase. En México, por ejemplo, practice: ‘mente nada se conoce que sea de naturaleza cientifica acerca de Ja vida familiar de la clase baja. En uno de los escasos estudlos tecientemente publicados sobre la familia mexicana (Bermidez, 1955), la autora tuvo que confiarse cas completamente alos aids de las novelas. Pero, sin querer minimizar el discerni- milento de los novelisies, haa sido muy pocas las novelas con fempordneas buenas que traten de las clases bajas de los palses subdessrrollados. Este material de tema nuevo requiere algunas modificaclo- nes en la investigacién convenclonal proyectada por los antro- ppologos. Los habitantes de los poblados no pueden estudiarse aislados y aparte de Ia cultura nacional; los moradores de las ciudades no pueden ser estudiados como miembros de pequelias comunidades. Se haven necesarios nuevos acercamientos, nievas ‘éenieas, nuevas unidades de estudio, y formas nuevas para re 8 1A BSCENA ferir los datos de modo que puedan ser comprendidos por el 20 ‘especiatlzado, "EI presenée estudio de cinco familias mexicanas es un franco cexperimento en Ia nueva concepeién de la Investigacion antro- poldgica, y en su informacion, No como en los primeros esluios antropoidgicos, aqui el principal foco de estud{o es la familia, en lugar de serio la comunidad o el individuo. El estudio intensivo de las familias tiene muchas ventajas meiodolégicas. Como la familia es un sistema social pequefio se presta por sf mismo a la consabida via entropologica. ‘La familia es una umidad natural de estudio, particularmente fen una gran metrépoli como Ie ciudad de México. Més atin, al escribir a una familia vemos @ sus Individuos conforme viven ¥y trabajan juntos, en lugar de verios como promedios o esterec- tipos implicitos en los informes sobre patrones culturales. Al estudiar una cultura, a través de los andlisis intensivos de familias especificas, aprendemos To que na institucién significa para los individuos. Nos ayuda a llegar mds allé de Ia forma ¥ estructura de las realidades de la vida humans, o para emplear los términos de Malinowsiy (1922, p. 17), ponemos sangre vida cen el esqueleto. Los estudios de familias Salvan la brecha entre los extremos conceptuales de la cultura por un polo ¥ el indivi duo por el otro; nosotros contemplamas smibos, la cultura y Ja personalidad, conforme se interrelacionan en la vida real En mis estudios de las familias en Mexico durante los pasedos quince afios, he empleato cuatro formas de acercamiento dlife- rentes, pero relactonavias ehtfe sf, que al comblnarse proporcio- phan un estudio redondo e integral dela vida familiar. El primers, © sea el estudio local, aplica la mayor parte de las categorias conceptusies ntilizsdas en cl estudio de unin comuinidad completa 2 una sola familia. Los datos sobre In familia se organizan y presentan bajo encabezados de cultura material, vida econd- ‘mica, relaciones sociales, vida religiosa, relaciones interperso- nales, y asi sucesivamente. De una gran cantidad de informacion bbasada en la vida con Ia familia, las entrevistas y las observa. clones extensivas, se reconstruyen los aspecios varlados de Ia familia y de los micmbros individuates de la misma. Este estudio es analition y tlene la ventaja de permitic Ins compsraciones fentze la cultura de fa familia y la gran cultura fuera de la familia. ‘Un segundo acercamiento es la teentea al estilo Rashornén, que consiste en ver Ja familia a través de los ojos de cada uno de sus miembros. Esto se hace por medio de largas e intensas autor biografias de cada uno de los miembros de la femilia. Ello proporciona un conocimiento més fatimo de la psicologta del in- ividuo y de su tono sentimental, asf como una visién indirecta y subjetiva de la dindmica familiar. Este tipo de material serd tal vex de mayor wtilided para el 1A BSCENA rr) pslcélogo. Su ventaja meiodolggica deriva