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Polo Norte

Una proyección acimutal mostrando el océano Ártico y el polo norte.

Imagen de una cámara situada en el polo norte instalada por la NOAA.

El polo norte, también conocido como polo norte geográfico, es uno de los dos puntos de
la superficie de un planeta coincidente con el eje de rotación; es opuesto al polo sur. Todos
los cuerpos celestes poseen un polo norte y otro sur, cuyo eje de rotación no suele ser
perpendicular al eje de traslación. Así, los de la Tierra forman un ángulo de 23,5º y los de
Urano 97º.

El polo norte geográfico terrestre está situado en el océano Ártico, donde el mar está
cubierto por un casquete de hielo o banquisa.

Aparte del polo norte geográfico existen otros polos relacionados: el polo norte celeste, el
polo de inaccesibilidad, el magnético y el geomagnético.
 El polo norte celeste es un punto imaginario, intersección del eje de rotación
terrestre con la esfera celeste.
 El polo norte de inaccesibilidad es el punto en el océano Ártico más alejado de
todas las tierras circundantes. Se encuentra actualmente a 84°03′ Norte, 174°51′
Oeste.
 El polo norte magnético es el área del norte en la cual el campo geomagnético
tiene dirección perpendicular a la superficie terrestre. El polo norte magnético no es
un punto, sino un área extensa. Una brújula situada horizontalmente en este polo no
orienta su aguja, al encontrarse perpendicular a las líneas de fuerza magnéticas, y si
se la sitúa en posición tal que esté paralela a esas líneas, la aguja apuntará a la
superficie terrestre. La posición del polo norte magnético se desplaza continuamente
a una velocidad variable, de unos 10 km anuales en tiempo histórico, aunque se ha
incrementado recientemente hasta los 40 km por año. Debido a las inversiones
periódicas del campo magnético terrestre, ha estado situado varias veces en el
hemisferio sur; la última inversión tuvo lugar hace 780 000 años. Actualmente está
situado a unos 1600 km del polo norte geográfico, cerca de la isla de Bathurst, en la
parte septentrional del Canadá, en el territorio de Nunavut. Hay que tener en cuenta
que a pesar de ser llamado polo norte magnético por razones históricas, en realidad
el polo norte magnético terrestre es actualmente un polo sur.
 El polo norte geomagnético es el punto del polo norte magnético más cercano al
polo norte geográfico.