Você está na página 1de 16

historia

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN

46 noticreto mayo / junio / 2010


100 años del cemento en Colombia:
Notas sobre su origen 
Juan Pablo Ortega Samper Q.E.P. D. y Hernando Vargas Caicedo Profesor Asociado de la Universidad de Los Andes

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN

Bosquejo arquitectónico, Planta Rioclaro.


Foto tomada del Libro De la peña a las alturas

El horno con la torre del precalentador y silo de harina, la Esperanza.


Cortesía Pardo Restrepo & Santamaría.

noticreto 47
historia

Juan Pablo Ortega Samper


Prematuramente partió Juan Pablo Ortega Samper (1949-2009) de-
jando una huella profunda en los que tuvimos el privilegio de ser sus
compañeros de generación. Bachiller del Colegio Andino, se graduó
como ingeniero civil en la Universidad de los Andes en 1972 con
proyecto de grado sobre Aspectos económicos del diseño de vivienda
multifamiliar en el que Alberto Sarria y el suscrito fuimos consejeros
y donde se perfilaban aspectos de su manera de entender la profesión
como respuesta útil al medio. Hijo y nieto de los destacados indus- LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA
triales del cemento Juan Pablo Ortega Gómez y Julio Ortega Samper
creció naturalmente en la disciplina y ejemplo de las empresas, los
proyectos, la tecnología y el nacionalismo que ellos encarnaban. Recién
graduado, atendió experimentos de Álvaro Ortega en Mc-Gill sobre las
tecnologías de concretos con azufres. Recuerda el ingeniero Javier Ríos
que esas condiciones se potenciaron en particular cuando, después
del incendio de la Torre de Avianca en 1973, se vinculó al equipo de
su estudio y reconstrucción bajo la disciplinada dirección de Rafael
Esguerra y donde pudo comprobar desde las evidencias experimentales
Juan Pablo Ortega.Q.E.P. D. LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN
el corazón de la tecnología del concreto reforzado a la que se dedicaría
con progresiva atención, como pupilo de la bonhomía e inteligencia
creativa de Doménico Parma. Aparte de intervenir en importantes
obras como la Torre de Multifinanciera y desempeñarse como cons-
tructor en asocio del arquitecto Daniel Bermúdez, sirvió en Avianca,
Pizano y Manufacturas de Cemento, aplicando su formación técnica y
gerencial. Cursó el MBA en Suiza y actuó como consultor para firmas
industriales y constructoras, contribuyendo a innovaciones en produc-
“Cemento significa concreto, tos y sistemas constructivos. Fue pionero en el país en la proposición
y puesta en práctica de los ensayos sobre maduración de los concretos,
concreto significa piedra y
con merecido aprecio de sus clientes y obras. Esencialmente noble y
piedra señala eternidad hasta leal a sus valores, sirvió excelentemente a la Facultad de Ingeniería de
la Universidad de los Andes en su comité asesor y fue activo miembro
donde nuestras finitas mentes en Camacol y el Comité Colombiano del ACI. Deportista, lector, viaje-
pueden comprender” ro, melómano, campesino, Juan Pablo fue el mejor miembro de familia
y colega, para quien la idea de un mejor país afloraba y se verificaba
(Lesley et al, 1924) día a día como posible. El artículo que planeaba sobre los cien años del
cemento en Colombia propone ejemplos que quería compartir sobre el
valor de la empresa, el cambio técnico, la tradición y la relevancia de
principios para construir incesantemente, como lo testimonió perso-
nalmente. Con la ayuda de sus entrañables Hilda, María Francisca y
María Adelaida, por gentil invitación de Noticreto, hemos compilado
sus apuntes para recordarlo.
 Hernando Vargas Caicedo

48 noticreto mayo / junio / 2010


A finales de 2008, Juan Pablo Ortega Samper se propuso adelantar un trabajo
sobre los orígenes de la industria del cemento en el país con motivo de cumplirse
en 2010 los cien años de la primera producción de la Fábrica de Cemento Samper,
pionera en este campo. A partir de esa investigación, Hernando Vargas Caicedo ha
ampliado y detallado elementos para ilustrar este comienzo en forma general y, en
particular, situar a la naciente fabricación colombiana de cementos frente al desarrollo
internacional en el período fundacional.

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA
Orígenes y evolución La composición clásica de cemento, arena y agregados, endurecida mediante
internacional del cemento procesos químicos, no fue descrita sino a finales del siglo XIX. En 1818 Vicat
Se argumentan diferentes orígenes de estos materiales dirigió la construcción del puente de Dordogne con grandes cimientos concebi-
de acuerdo con los criterios históricos, físicos o tecno- dos para usar concreto sin puzolana y enfocándose en el estudio de las mezclas
lógicos. Cronológicamente no ha sido posible fechar su para alcanzar resistencias. Los principios de carbonatación (1813) y de micro-
aparición, aunque los romanos en su época calcinaban cristalización (1884) permitieron comprender los procesos de fraguado, funda-
la cal y la mezclaban con cenizas volcánicas para obte- mentales para su resistencia mecánica. En la década de 1840 hubo controversia
ner mejores cementos. Los antiguos romanos utilizaron sobre los cementos del área de Londres que se hicieron ensayar a compresión en
masivamente el concreto como componente de grandes prensa hidráulica. En los años 1850 ya había en Inglaterra seis compañías que
obras de infraestructura y edificios que debían ejecutarse fabricaban el cemento Portland que contaba entonces con mayor popularidad
en plazos cortos y en forma masiva, como en el Opus que el cemento romano. De 1860 a 1862 se hicieron pruebas para los Portland
Incertum.  El concreto romano también era muchas veces del innovador sistema de drenaje de Londres y en 1868 se realizó el primer
un relleno dentro de paredes deLAmampostería
REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN
de ladrillo embarque de este material de Inglaterra a Estados Unidos.
o de piedra. Esta técnica alcanzó su perfección en la an- En los Estados Unidos, White y Wright habían estudiado los canales in-
tigüedad con la bóveda del Panteón (118-128 d.C.) y en gleses en 1817 para emprender el Canal Erie donde patentaron el primer
el uso de concretos aligerados de resistencias gradadas.  cemento natural a prueba de agua. Con materiales naturales como los del área
Fue redescubierto a mediados del
siglo XVIII, después de la intensiva
utilización de la piedra tallada en
las arquitecturas románica, gótica,
renacentista y barroca. La calidad de
las cales, y en especial sus propieda-
des hidráulicas, o sea su capacidad
de endurecer los morteros mediante
agua, tomó especial importancia a
principios del siglo XIX. 
En 1729 Bélidor ya hablaba de
un mortero hidráulico llamado bé-
ton y en 1756 Smeaton hacía expe-
rimentos para encontrar cementos
hidráulicos en el faro de Eddystone,
ensayando sobrantes de la importa-
ción de puzolana que se había hecho
para la construcción del puente de
Westminster de material de Civita
Vecchia. En 1804 James Parker pa-
tentaba un cemento romano que se
hacía con quemas de carbón por tres
días en hornos de botella de 30 to-
neladas, y el reconocido Telford pu-
blicaba su concepto favorable sobre
el material que Parker incluía en un Molino de cemento Edgar Allen y alimentadores.
folleto promocional. Foto tomada del Libro De la peña a las alturas.

noticreto 49
historia

de Rosendale se levantaron el Puente de Brooklyn, el pe-


destal de la Estatua de la Libertad y el edificio del Capito-
lio. Debido a que a finales del siglo aún subsistían muchos
buques de madera que transportaban mercancías livianas,
era posible utilizar como lastre barriles con cemento euro-
peo. Aunque al principio predominó el material inglés, el
alemán aumentó su popularidad por su calidad y se hicie-
ron muy comunes los cementos belgas por su muy bajo
precio que, a pesar del transporte por mar, resultaban a la
mitad del precio del cemento de Nueva York. Muchos años
de experimentación permitieron adaptar las plantas a las
etapas necesarias en la fabricación: molienda de la piedra
hasta polvo fino, adición de cal requerida, obtención de LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA
clinker mediante alto calentamiento y su trituración hasta
polvo muy fino. Como resultado del liderazgo de los pio-
neros cementeros norteamericanos, el cemento para obras
como el Canal de Panamá fue producido mayoritariamen-
te por Atlas en Pennsylvania.
La producción de Portland en Alemania había empe-
zado en los años 50 con mejoras por diseños de hornos
y registraba la introducción en 1871 de análisis químico
para todas las materias primas. Ejemplo de su empuje, en
1864 se estableció la fábrica Dyckerhoff & Söhne que en
1886 exportaba a cien países. Hacia 1877 se controlaban
estrictamente los cementos con tamices mediante procesos
de mejora industrial asistidos porLAelREVISTA
propioDE Gobierno
LA TÉCNICA Y con
LA CONSTRUCCIÓN
el apoyo de su laboratorio de pruebas e instalaciones de
las universidades técnicas. La Asociación Alemana de Fa-
bricantes de Portland empezó en 1877 con 29 fábricas que
acumulaban producción de 2,4 millones de barriles, que
en 1903 llegaban a 94 firmas y 22 millones de barriles.
Por entonces, en 1872, Isaac Johnson había patentado
en Inglaterra un horno de cámaras usado con el proceso
húmedo, mientras que en Europa continental se tenían
generalmente hornos de tiro con molienda seca. Ambas
modalidades presentaban dificultades de desperdicios de alemán de 1870 a 1910 con control químico y molienda fina, y el internacio-
materiales, energía, trabajo y calidad y –antes del horno nal de 1910 en adelante con hornos rotatorios y química del cemento.
rotatorio propuesto por Ransome en 1885, con 7 m de Como ejemplos de la mecanización de las producciones, en 1870 se crea-
largo y 1,15 m de diámetro– los diseños se habían basado ba Polysius, planta alemana de fundición y maquinaria que fabricó en 1898 el
principalmente en el horno de botella. Se encontraron las primer horno rotatorio europeo y en 1907 una fábrica completa de cemento
ventajas de hornos rotatorios más largos y lo que había para Egipto. A su turno, en Dinamarca, en 1882,  F.L. Smidth inició su labor
sido un largo común de 20 m llegaba a 83 m en 1924. como consultor de equipos de vapor y siderúrgica y desde 1884 se había
Por las sustantivas mejoras en la química, la fabrica- especializado en maquinaria para ladrillos y tejas, sistemas de quemado y se-
ción y la aplicación de resultados experimentales y nor- cado continuos. Después de su primera planta de cemento en 1887 en Suecia,
mativos, entre 1850 y 1950 la resistencia a la compresión siguió en Noruega en 1888 y en 1889 en Dinamarca y estableció oficinas en
del cemento Portland aumentó cinco veces con tres gran- 1890 en Londres, en 1893 en París, en 1895 en Nueva York y 1901 en Berlín. 
des períodos en el desarrollo de los cementos identifica- Por entonces ya había una sólida industria de bienes de capital para la indus-
dos por Skempton: el inglés desde 1843 hasta 1870, el tria del cemento rápidamente internacionalizada.

Desarrollo tecnológico del cemento en el tiempo

3000 AC En Egipto se usaba barro mezclado con 800 AC En Grecia, Creta y Chipre se usaban 300 AC Los babilonios y sirios usaban betún
paja para pegar ladrillos de tierra secados al sol. morteros de cal más duros que los posteriores de para pega de piedras y ladrillos.
Igualmente, se usaban morteros de yeso y cal para época romana. 300 AC Los nabateos construían cisternas im-
obras como las pirámides. permeables en zonas desérticas.

50 noticreto mayo / junio / 2010


LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN

Panorámica de la planta de cemento la Siberia hacia el año 1940.


Cortesía Pardo Restrepo & Santamaría.

Muestra de la periferia europea, la producción de cemen-


to natural se iniciaba en España en 1850, donde solamente
en 1898 hubo una primera fábrica de cemento artificial, con
cerca de 50 años de retraso respecto al resto de Europa. Las
instalaciones de molinos y tamizado eran movidas inicial-
mente por máquinas de vapor, más energía hidráulica apli-
cada directamente, y hacia 1900 evolucionaban de vapor a
energía eléctrica para contar con centrales hidráulicas hacia
1910.  En 1894 había seis fábricas de cemento natural con  6
o más hornos, 20 a 30 operarios y producción media de 500
sacos diarios de 69 kg, unidad común hasta 1918 cuando

200 AC - 476 DC Los romanos usaban puzolana de Pozzuoli cerca al


Vesuvio para obras como la Vía Apia, las Termas, el Coliseo y el Panteón,
el Puente de Gard. Usaban cal como material cementicio. Plinio registra
que se tenían mezclas de 1 parte de cal por 4 de arena. Vitruvio documen-
ta dos partes de puzolana por una de cal. Se usaban como aditivos de
mezclas grasa, leche y sangre animales para mejorar propiedades.

noticreto 51
historia

empezó a ser de 50 kg aparte de barriles “bien acondi- Inicios de las producciones nacionales de cemento  en el mundo
cionados”. Para 1936 la capacidad de producción era de 1796 Inglaterra Patente de cemento romano de Parker.
2.600.000 toneladas anuales en 29 fábricas de cemento 1820 Estados Unidos Patente de primer cemento natural.
1824 Inglaterra Fábrica con hornos de botella y patente de cemento Portland de Joseph Aspdin.
Pórtland con 49 hornos rotatorios y 32 verticales. 1827 Francia Fabricación de cal hidráulica.
  1833 Francia Cal hidráulica de Lafarge.
Primeras producciones 1842 Inglaterra Primera producción de Portland por William Aspdin en Northfleet.
en América Latina 1842
1850
Inglaterra
España
Plantas de Robin y Sawnscombe con Portland.
Cal hidráulica de Rezola.
Cuba fue pionera en fabricaciones de cemento y ya en 1850 Alemania Varias fábricas de Portland.
1895 la primera fábrica en La Habana producía 20 tone- 1850 Inglaterra 6 fábricas de Portland en operación.
1856 Rusia Primera planta de Portland.
ladas diarias o 6.000 toneladas al año, que se comercia-
1860 Italia Primera planta de Portland.
lizaban con la marca Cuba en barriles de 120 y 150 kg y 1865 Estados Unidos Fábrica de Copley de cal artificial.
bolsas de 75 kg. Tenía trituradoras, elevadores y hornos 1868 Estados Unidos Primer embarque importado de cemento Portland de Inglaterra.
en dos plantas con cernidores, secadores, conductores 1871 Suiza Primera planta de cemento Portland. LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA
1871 Estados Unidos Primera planta de Portland.
y balanzas automáticas, movidos por máquina de 50 1872 Bélgica Primera planta de cemento Portland.
caballos y un químico que realizaba análisis diarios al 1872 Inglaterra Horno de cámaras.
cemento. Sus propietarios eran asturianos acreditados 1873 Japón Primera planta de cemento Portland.
1877 Alemania Asociación de fabricantes de cemento Portland.
en La Habana en el giro de maderas y materiales de 1878 Alemania Estándar de cemento expedido por el Gobierno.
construcción. 1882 Australia Planta de cemento Portland de Brighton.
En 1900 y 1901, bajo real privilegio de 15, con capi- 1883 Nueva Zelandia Planta de Portland de Wilson.
1885 Inglaterra Horno rotatorio de Ransome.
tal americano, español y francés, la segunda fábrica en La 1887 Suecia Primera planta de cemento con equipos de FL Smidth de Dinamarca.
Habana producía 60 mil toneladas anuales de Portland 1888 Noruega Primera planta de cemento con equipos de FL Smidth de Dinamarca.
con tecnología de hornos verticales de Krupp, en difícil 1889 Dinamarca Primera planta de cemento con equipos de FL Smidth de Dinamarca.
1890 Se introduce el yeso como retardante de fraguado.
explotación por desigual cocción del clinker. Su cemento 1895 Cuba Cemento marca Cuba.
participó en la Exposición de París de 1900 garantizan- 1898 España Primera planta de Portland.
do resistencias de 500 psi a 7 días. Sus propietarios, que 1898 Alemania Polysius fabrica el primer horno rotatorio en Europa continental.
también fabricaban 30 millones LAdeREVISTA DE LAde
ladrillos TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN
cemento, 1899
1899
Canadá
Guatemala
Primera fábrica de Portland en Quebec.
Fábrica de Novella.
3 millones de losas hidráulicas (o baldosines) y 1 millón 1901 Cuba Segunda fábrica de cemento. Equipos Krupp. Calidad Portland.
y medio de tejas, pedían al gobierno elevar aranceles para 1902 Colombia Llega maquinaria para fabricación de cales de Samper Brush & Cía.
1902 Alemania Revista Beton und Eisen.
proteger la producción local.
1902 Grecia Fábrica Titán en Elefsina.
En Guatemala Cementos Novella se inició en 1899 1904 India Primera planta de Portland.
con producción inferior a 100 sacos diarios. En 1906 1904 Estados Unidos Se establece la Portland Cement Association.
se instaló en México una planta con una producción de 1904 Suiza Normativa sobre concreto armado.
1905 Primer cemento empacado con máquina.
20.000 toneladas por año y para 1925 se publicaba en 1906 México Cementos Hidalgo en norte del país.
este país la revista Cemento con tiraje de 25.000 ejem- 1907 Venezuela Fábrica de Alberto Smith.
plares y artículos encaminados a impulsar la demanda 1907 Egipto Primera planta de Portland.
1910 Indonesia Primera planta de Portland.
de cemento y a mejorar los métodos de construcción, 1911 Turquía Primera planta de Portland.
publicada durante seis años consecutivos y asistida por 1911 Inglaterra Se forma la asociación British Portland Cement Manufacturers.
series en folletos. En 1907 se empezaba la fabricación 1912 México Planta Tolteca en ciudad de México.
1913 Polonia Fábrica Gorka.
en Venezuela por Alberto Smith para 50 sacos diarios 1916 Perú Primera planta de Portland.
y en 1908 se operaba la primera planta de cemento en 1916 India Primera planta de Portland.
Chile. La fabricación del cemento se inició en 1926  en 1921 Pakistán Primera planta de Portland.
1923 Ecuador Primera planta de Portland.
Perú y en 1923 en Ecuador con 3.000 toneladas por 1924 Japón Se forma Rengokai, asociación de cementeros.
año. Loma Negra en Argentina producía cemento en 1925 México Revista Cemento.
1928. Con fuerte desarrollo como mercado y capaci- 1926 Argentina Portland de Loma Negra.
1928 Brasil Primera planta de Portland.
dad de aplicación, en Brasil se adoptaron desde 1937 1932 Irán Planta de cemento en Bibi-Sharhbanou.
sus primeras normas nacionales. En Centroamérica se 1948 Panamá Primera planta de Portland.
inició producción en Panamá en 1948 y al año siguiente 1949 Jamaica Primera planta de Portland.
1949 El Salvador Primera planta de Portland.
en El Salvador. 

1200 – 1500, Edad Media Se deterioró la endurece con el agua (cal hidráulica) que usó 1812 -1813 Vicat preparó cal hidráulica artificial
calidad de los materiales, perdiéndose el uso de para el faro de Eddystone. cancelando mezclas sintéticas de caliza y arcilla.
mezclas de cal y puzolana que se redescubren en 1796 Parker patentó un cemento hidráulico na- 1818 St. Leger obtuvo patente de cemento hi-
el siglo XIV. tural calcinando cal impura que contiene arcilla, dráulico. El cemento natural – caliza con cantida-
1756 Smeaton descubre que la calcinación de denominado cemento romano. des apropiadas de arcilla– se empezó a producir
caliza que contiene arcilla produce una cal que se en los Estados Unidos.

52 noticreto mayo / junio / 2010


LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA

Primera mezcladora de la “Central de Mezclas”. Cortesía Pardo Restrepo & Santamaría.

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN


Energía y cemento de los Samper y se culminó la primera represa de Alicachín en 1911 para
A finales del siglo XIX, Colombia se enfrentaba en medio de guerras civiles a cuyas obras hidráulicas fue esencial el cemento, hasta en-
un proyecto crecientemente reclamado para su industrialización. Parte de ese tonces importado a altos precios.
sueño habían sido los ferrocarriles, en lenta y dispersa gestación para integrar  La Bogotá de finales de siglo tenía una limitada oferta
el interior del país a través del espinazo de la navegación del Magdalena. La de materiales locales, con 3 fabricantes de cal (1881) y tres
modernización urbana requería a su vez mejores infraestructuras y medios téc- de ladrillo (1886). Dentro del grupo de constructores, aún
nicos. En ese contexto, promotores como los hijos de Miguel Samper Agudelo tenuemente organizados como oficios o profesiones, antes
–reconocido pensador, escritor y comerciante– representaban el esfuerzo de de las firmas, en 1893 se acumulaban 17 arquitectos, 44
preparación y el ánimo y método para fundaciones empresariales de mayor ingenieros y agrimesores y 308 albañiles. Miguel Triana
escala. Los mayores, Manuel y Santiago Samper Brush, fueron a prepararse a Cote había formulado en 1887 su cimento ensayado por
Inglaterra, en tanto que José María fue a Francia y Antonio a Alemania. En los químicos Francisco Montoya y Luis M. Herrera, que se
1892 los hermanos Samper habían viajado a Europa para estudiar una posible comparaba con el cemento De Vassy (Francia) y De Poully
planta eléctrica para Bogotá y constituyeron en 1896 a Samper Brush y Cía. para (Inglaterra), vendidos por la época en el Bazar Veracruz.
organizar la empresa y hacer compras de equipos. Obra inconclusa al estallar la  Al presidente Rafael Reyes (1904-1909) le fascinaban el
guerra civil en 1899, pudo inaugurar su servicio el 6 de agosto de 1900 con dos progreso, la colonización de nuevos territorios y la construc-
generadores de 305 kw, lo que requirió comprometer capital propio y moviliza- ción de grandes obras públicas. Impulsó el financiamiento
ción de la maquinaria a lomo de mula desde Cambao hasta El Charquito. Esta estatal para la inversión pública en caminos y carreteras con
empresa tuvo éxito económico en su primera década, financiando con utilida- la creación del Ministerio de Obras Públicas, promovió el
des su primer ensanche en 1904. Santiago, cabeza de la familia como financista Ferrocarril de Girardot y la continuación del Capitolio y
e ingeniero, murió en 1906 y José María lo sucedió en la empresa eléctrica. En favoreció el desarrollo de las industrias minera, textil y azu-
la veloz curva de crecimiento de la demanda por la “Luz de los Samper”, el se- carera, las refinerías, fábricas de alimentos, de vidrio y de
gundo ensanche se financió con depósitos de cuentas de ahorros y particulares papel y los cultivos  de banano, café y algodón.

1824 Aspdin inventó el cemento Pórtland que- 1828 I. K. Brunel hizo la primera aplicación de 1836 Primeras pruebas sistemáticas de la resis-
mando caliza con arcilla finamente molidas en hor- cemento Pórtland para llenar fisuras en el túnel tencia a tensión y compresión en Alemania.
no de cal hasta eliminar el dióxido de carbono. bajo el Támesis. 1843 J. M. Mauder, Son & Co. obtienen licen-
El producto sinterizado se molía posteriormente 1830 Primera producción de cal y cemento hi- cia para producir en Inglaterra cemento Pórtland
y se bautizó cemento Pórtland debido a la piedra dráulico en Canadá. patentado.
de alta calidad de esta zona de Inglaterra.

noticreto 53
LA REVISTA DE LA TÉCN

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN


LA REVISTA DE LA TÉCN

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN


historia

 En ese panorama, aparte de la energía, había un proyecto del grupo Samper
Brush para producir materiales modernos de construcción. Desde 1902 empe-
zaron a llegar a Bogotá maquinarias alemanas de Krupp e inglesas de Johnson
para la fabricación de cales. En 1909 y 1910 se recibían los primeros equipos
ingleses para producción cementera. El 20 de julio de 1910 se dio inicio oficial
a la producción de la Fábrica de Cementos Artificiales de los Hijos de Miguel
Samper, para 60.000 sacos de 50 kilos por año en hornos verticales situados en
el centro de la ciudad, a partir de calizas transportadas en mulas. En julio 23 la
empresa hizo presencia entusiasta en la inauguración de la Exposición Nacional
de Industria, Agricultura y Bellas Artes con motivo del primer centenario de la
Independencia de Colombia. El 28 de julio se entregó a la municipalidad el Pabe-
llón Samper o Quiosco de la Luz Eléctrica, primera obra en cemento armado de
la ciudad, síntesis del empuje en las modernas ramas hermanas de la energía y el LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA
cemento. Eran los tiempos de Edison, inventor de la bombilla eléctrica y autor de
innovaciones en cementos y construcciones en concreto.
En 1911 llegaron a la fábrica aparejadores españoles y el arquitecto Mauricio
Jalvo para emprender obras y divulgación de las nuevas artes de las cales y ce-
mentos artificiales, como se comprobó en 1912 cuando se inició la construcción
del edificio de la Compañía del Molino de la Unión, primera obra en altura en
cemento armado de la ciudad. Al año siguiente llegaba la primera maquinaria
alemana para fabricar tubos circulares y en 1915 la primera máquina de doblar
varilla de hierro en frío. Por entonces, en 1914, los Samper apoyaron fundaciones
como la del Gimnasio Moderno, para respaldar modelos educativos contempo-
ráneos. En 1916 la Compañía de Cemento Samper compró terrenos en La Calera
y en Sans Façon y abrió dos nuevos departamentos para manufacturas prefabri-
cadas y construcciones. LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN
Establecida una producción inicial de calizas en Heliconia, al año siguiente
operaba en Medellín la Compañía de Cemento Antioqueño, de corta duración. En
la Exposición Nacional de 1919, organizada por el Hospital San José de Bogotá,
Samper exhibió baldosas y tubos fabricados en su departamento de manufacturas
que fueron merecedores de diploma de mérito industrial. En 1922 se empezó a
estudiar el ensanche de la fábrica de cemento y en 1923 el proyecto para empal-
mar el tranvía municipal con las líneas del Ferrocarril de la Sabana que entraban a
la fábrica de cemento. Samper Brush & Cía. había promovido la construcción del
FC del Nordeste entre Bogotá y Sogamoso para facilitar el suministro de la caliza
transportada desde La Siberia a los terrenos de la antigua hacienda El Contador. Transportadora de caliza de la prehomo a la fábrica, planta La Esperanza.
En 1924 se inauguraba el Teatro Faenza, proyectado y construido por la empresa. Cortesía Pardo Restrepo & Santamaría.
Para toda esa expansión en volumen y diversidad de aplicaciones fue necesario
adquirir yacimientos de piedra de río, piedra caliza, carboneras, producción de Samper Sordo y Juan Pablo Ortega Gómez viajaron a Europa
cisco y coque para hornos, adquirir lotes para ensanches y construir locales de a estudiar equipos y pedir apoyo de expertos en minas y ma-
distribución. terias primas y en 1927. Con el empuje de Juan Pablo Ortega
 Pedro Nel Ospina, primer ingeniero que fue presidente de la República (1922 a Gómez, la CCS pidió nueva maquinaria a Alemania, inclu-
1926), propuso para el desarrollo del país un amplio plan de obras públicas en que yendo su primer horno rotatorio horizontal de Polysisus para
los ferrocarriles recibieron gran impulso pasando de 900 a 2.700 kilómetros hacia aumentar la producción en nueva planta de La Calera. Con el
1930, al tiempo con un sustancial incremento de las exportaciones de café. La anti- ejemplo de los cables aéreos que operaban eficientemente en
gua fábrica de cemento en Bogotá, cuya producción inicial no pasaba de 5 toneladas Caldas y en Norte de Santander, Samper instaló desde 1927
diarias, había experimentado en sus tiempos algunas mejoras que hicieron llegar a un primer funicular de 10 kilómetros sobre torres de maderas
su capacidad hacia 1928 a unas 28 toneladas por día. En esa época de auge, Roberto de la región –encenillo y chinchahuaco– entre las minas de La

1845 Isaac Johnson llevó materias primas del Pórt- 1862 Stonebreaker introduce en Inglaterra trituradores 1887 Le Chatelier of France determina proporciones
land hasta temperaturas de clinkerización. de mandíbulas para moler clínkeres. de óxidos para preparar la cantidad apropiada de cal en
1849 Pettenkofer & Fuches llevaron a cabo primeros 1871 Saylor obtiene patente norteamericana para el fabricación de cemento Pórtland.
análisis químicos precisos del cemento Pórtland. cemento Pórtland. 1890 En Estados Unidos se agrega yeso como retar-
1860 Comienzos de la era de cementos Pórtland de 1886 Primer uso de horno rotatorio en Inglaterra para dante en el fraguado del cemento. Comienza el uso de
nueva composición. reemplazar hornos verticales. molinos de bolas para producir polvo de cemento.
1900 Se estandarizan las pruebas básicas de cementos.

56 noticreto mayo / junio / 2010


LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN

Siberia y la vía férrea en Contador para reemplazar el lento y la vía que comunica la capital con La Calera. Para estas grandes tareas, Orte-
costoso transporte del cemento a lomo de mula hasta la capi- ga comprometió el decisivo apoyo de Cristiani y Nielsen y la transformación
tal. El año de 1929 registró el fin de la fiebre constructora de de la joven y organizada firma bogotana Pardo, Restrepo y Santamaría en
la década de los 20 y con la aguda crisis mundial se suspendió verdadera escuela para transferencia del estado del arte en cementos y obras
temporalmente la construcción de la planta. de concreto armado. Como la capital había impulsado obras públicas con
Con la crisis de 1929, el apoyo de nuevos inversio- motivo de su cuarto centenario, los fabricantes locales de cemento –Sam-
nistas caldenses, antioqueños y bogotanos fue esencial per y Diamante– habían promovido desde 1942 producción de triturados y
para capitalizar la nueva planta de modo que en 1934 concretos para concluir en 1945 en la fundación de Central de Mezclas, pio-
funcionara con el rotatorio alemán de 62 metros de nera en la materia. Por entonces, el sector residencial en La Siberia agrupaba
largo y capacidad de 200 toneladas diarias. Para cum- campamentos para solteros y modernas casas de familia, iglesia, casinos y
plirlo, había llegado un contingente de técnicos alema- cafetería, escuelas primarias y colegios, comisariato, biblioteca, campos de
nes con apreciable conocimiento en construcciones, deporte y un hospital industrial. La energía eléctrica era generada por la
equipos y producción. Nuevamente, y con el sostenido misma fábrica en Sueva, con una caída de agua que permitió instalar su-
crecimiento de la población, la urbanización y la indus- cesivamente dos centrales hidroeléctricas para 8.000 kilovatios. Se habían
trialización del país y su zona central, fueron necesarios construido cerca de 60 km de carreteras para desarrollar sus distintas opera-
en 1947 considerables ensanches con horno danés de ciones, sin contar las internas de las minas, y más de 35 km de caminos de
500 toneladas diarias. El transporte de este horno im- herradura. Durante esas fértiles décadas de su consolidación, la Fábrica de
plicó la instalación de un transbordador especial en el Cemento Samper impulsó, entre otras iniciativas, la creación y el desarrollo
río Magdalena sobre el paso de Cambao, el ensanche de de empresas como Eternit Colombiana, productora de artículos de asbesto-
numerosas curvas y el refuerzo de no pocos puentes de cemento, y la Compañía de Cementos Hércules en San Gil. 

noticreto 57
historia

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN

Panorámica aérea, planta La Siberia. Cortesía Pardo Restrepo & Santamaría.

La Fábrica de Cementos Pórtland Diamante  La inauguración de la fábrica de Apulo el 19 de di-


Para conectar a la capital con el río Magdalena se había construido el ferrocarril ciembre de 1930 tuvo la presencia del presidente Enri-
de Facatativá a Girardot (1882-1909), lo que dio lugar a la población de Apu- que Olaya Herrera. La fábrica de bolsas de papel de Co-
lo, donde desde 1852 Thomas Reed había levantado un progresista puente de lombates se fundó en 1934 en Apulo para reemplazar los
madera y hierro. En 1906 se inauguró allí un afamado hotel y casino. En 1927, empaques para el azúcar y el cemento Pórtland que hasta
con el liderato del ingeniero y agricultor José María Sáenz Londoño, formado en entonces se importaban. La fundación, montaje y puesta
Inglaterra, y con la intención de crear una sociedad anónima para la explotación en marcha, así como la gerencia de estas infraestructuras
de minas de carbón y cal y la producción de cemento y demás materiales de exigentes, demandaba nuevas formaciones. Juan de Dios
construcción, se reunieron en Bogotá varios comerciantes, industriales, ban- Ceballos, ingeniero antioqueño de la Escuela de Minas,
queros, agricultores y abogados. El alma mater de Sáenz era el Royal College veterano en túneles, ferrocarriles e ingenios, asumió la
of Engineers de Coopers Hill, famoso por la preparación que allí recibían los gerencia de Diamante de 1933 a 1946, dirigió la cons-
profesionales en tecnologías adecuadas a las regiones tropicales, para atender trucción de la fábrica de cemento en Bucaramanga y par-
las colonias del Imperio. Veterano cafetero y montador del primer ingenio azu- ticipó en la prospección de Acerías Paz del Río, así como
carero en San Antonio, Sáenz había celebrado anticipadamente contrato para la coordinación de la Misión Currie en 1949, decisiva
maquinaria cementera con la casa FL Smidth, de Copenhague. instancia en la que colaboraron veteranos industriales
 El sitio escogido fue la región de Apulo por la abundancia de materias como Juan Pablo Ortega para validar el nuevo enfoque
primas adecuadas para la fabricación de cemento, de modo que en 1930 se del desarrollo para el país en la postguerra, centrado en
inauguró la planta en terrenos de la hacienda “El Diamante” con una capaci- infraestructuras e industrialización. 
dad de producción de 80 toneladas diarias. En 1933, con la adición de nueva La fábrica de Bucaramanga inició operaciones en 1944
maquinaria, su capacidad diaria de producción aumentó a 280 toneladas. con el horno de 80 toneladas trasladado de la fábrica de Apu-
Como Apulo carecía de energía eléctrica, la recién fundada empresa Cemen- lo, y la primera planta de mezclas de Concretos Diamante
tos Diamante instaló su propia planta hidráulica, al pie del río Bogotá, abrió se inauguró en Bogotá en marzo de 1948 con capacidad de
vías y construyó acueducto. Sobre el río había un puente colgante hecho por 500 metros cúbicos diarios. En 1977 había cinco plantas con
la empresa para facilitar el tránsito de sus trabajadores. capacidad total de 2.000 metros cúbicos por día.

58 noticreto mayo / junio / 2010


LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA

LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN

Planta de mezclas C.S. Johnson instalada en 1956, y camión mezclador Autocar. Crédito: Foto tomada del Libro De la peña a las alturas

Argos: Cemento y Escuela de Minas común de falta de estudios previos, sin un estudio de las
“Cemento Antioqueño es igual al extranjero y cuesta menos. Pídalo al suscrito materias primas. Por el contrario, la Empresa de Cemen-
Gerente de la empresa en la oficina de Don Eduardo Vásquez J. Medellín, tos Argos se basó para su constitución en una rigurosa
Mayo de 1916. Teodoro Ramírez” serie de estudios geológicos y empresariales previos que
 Se han señalado por Alberto Mayor los intentos iniciales de producción de aseguraron consistentemente su éxito. Desde 1929 el in-
cementos en Antioquia, como la fábrica El Leoncito, que funcionaba en la dé- geniero Carlos Sevillano y el geólogo Roberto Wokitell,
cada de los años diez en Heliconia, y posteriormente la Compañía Antioqueña profesor de la Escuela Minas, exploraban yacimientos
de Cemento, fundada en 1928 y clausurada en 1936, con el denominador calcáreos del río Alicante y calizas de Lucania, suficientes

noticreto 59
historia

con la escuela de gestión que se formó alrededor de la


generación de energía en Antioquia, colaboró con otros
ingenieros de la Escuela de Minas en el establecimiento
de Argos, de la cual fue ingeniero de construcción. En
1939 fundó Simesa luego de estudiar su  proyecto du-
rante diez años, siendo luego director de construcción y
gerente entre 1941 y 1942 de la fábrica de Cementos del
Valle, gerente de Simesa entre 1943 y 1947 y finalmente,
a finales de la década del 40,  trabajando en el proyecto y
obras de la fábrica de cementos El Cairo.
 Preocupados por los asuntos de demanda y los pre-
cios, costos y la calidad, los fundadores previeron desde
comienzos de los años 30 transformaciones en las tecno- LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA
logías constructivas de grandes ciudades como Medellín a
través de la adopción de estructuras de concreto armado.
Con base en las estadísticas de movimiento de cemento
del Ferrocarril de Antioquia, deducían un amplio mar-
gen para la nueva producción local que podría venderse a
precios sensiblemente menores que la importada. El bajo
costo de producción se explicaba por la disponibilidad
cercana en el valle de Medellín de yacimientos de arcillas
con los que se habían hecho varios previos y fabricado
con ellos y con las cales disponibles, cementos de prime-
ra calidad. El carbón de la región de Amagá, abundante
y barato para la futura fábrica montada sobre el Ferro-
LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN carril de Antioquia, la facilidad para energía eléctrica  y
los abundantes  yacimientos calcáreos vecinos a la línea
férrea, garantizaban un abastecimiento de la fábrica por
más de cien años.
 Sobre la nueva producción en 1936 se realizaron
diversos ensayos y pruebas en los laboratorios de la
Escuela Nacional de Minas que aseguraron que el ce-
mento Argos cumpliera ampliamente las especificacio-
nes de los cementos americanos. Para que la empresa
saliera adelante, otros ingenieros de la Escuela presta-
ron desde instituciones y empresas como el Munici-
pio de Medellín y el Ferrocarril de Antioquia su apoyo
esencial para el proyecto. Al decir de Julián Cock, sin
la entrada del FC la fábrica muy posiblemente habría
fracasado. Durante los primeros quince años de ope-
raciones estuvo al frente de la compañía Jorge Arango
Carrasquilla, que en forma análoga a Juan Pablo Ortega
en Samper o Juan de Dios Ceballos en Diamante, dedi-
Planta de mezclas Elba, Planta Norte. Foto tomada del Libro De la peña a las alturas.
có su tiempo a una eficaz organización técnica, admi-
nistrativa y comercial, cuidando las maquinarias, los
para explotar a gran escala la industria del cemento, los que Sevillano se hizo yacimientos y las investigaciones de laboratorio. Apor-
adjudicar en concesión. A su turno, desde 1931 el ingeniero Jorge Arango tando asistencia médica, servicio de drogas, seguros
Carrasquilla estudiaba las calizas de La Manada, de propiedad de su familia y, de vida, enfermedad y de hospitalización, vacaciones,
en 1933 puso en limpio el estudio económico de factibilidad para el montaje cesantías y vivienda para el personal, la empresa se
de una fábrica de cemento de 50 toneladas de producción diaria. Como resul- adelantaba a las reglamentaciones del país. Con claras
tado de previsión y cálculo, la Fábrica de Cementos Argos se inició en 1935 responsabilidades gerenciales y técnicas, los fundado-
después de año y medio de trabajos en los parámetros de su estudio cientí- res de Argos extendieron desde 1934 su modelo a nue-
fico y un presupuesto cuidadosamente planeado. Los fundadores fueron los vas fábricas cementeras en el Valle, la Costa y la región
ingenieros Carlos Sevillano y Jorge Arango Carrasquilla, así como Claudino antioqueña, dentro de un esquema de orientación del
Arango y Rafael Arango padre y hermano de Jorge. Por último, el ingeniero capital disponible y las utilidades para ensanches de
Julián Cock, estudioso de las industrias del hierro y el cemento y vinculado las fábricas y montajes, asociación con capitales loca-

60 noticreto mayo / junio / 2010


les donde se montaban las nuevas plantas, vinculación apuntalaba un aprendizaje gerencial comunicable de empresa a empresa,
de pequeños inversionistas, autonomía y coordinación como ocurrió desde la energía a los cementos con grandes responsabili-
entre empresas del grupo en términos de producción dades y logros en destacadas empresas y proyectos. Siguiendo el paso del
y transportes. Además, había aportes recíprocos de ex- desarrollo internacional del cemento, la industria cementera colombiana
periencia de personal técnico y especializado, procesos había contribuido en sus primeras décadas a fundar una mentalidad, a
técnicos y de prácticas administrativas y contables, es- entregar materiales y conocimientos esenciales para el progreso del país. A
tandarización de equipos y repuestos y ocupación de cien años de su primera producción en el país, conviene reflexionar sobre
personal netamente colombiano. estos aprendizajes. N  

Crecimiento de la
industria hasta 1950 Inicio de la producción de cemento en colombia
El crecimiento inicial de la industria cementera en Co- 1887 El ingeniero Miguel Triana Cote propone su cimento.
lombia, en términos de plantas y capacidad instalada, se LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA
1902 Llega maquinaria para fabricación de cales de Samper Brush & Cía.
puede resumir por décadas: hasta 1930 hubo una plan-
1910 Inicia producción Fábrica de Cementos Artificiales de los Hijos de Miguel Samper.
ta; 3 plantas entre 1930 y 1940; 7 plantas entre 1940
y 1950. Según la Revista Cemento, la capacidad colom- 1913 Fábrica de cemento El Leoncito en Heliconia, Antioquia.
biana de producción total había tenido 5 escalones en 1917 Operación de Cemento Antioqueño en Medellín.
su ascenso durante la activa década de 1930: se había 1930 Inicia producción el horno de FL Smidth de Cementos Diamante en Apulo.
empezado por 12.000 toneladas anuales en 1930 para as-
1933 Inicia producción el horno Polysisus de Cementos Samper en la planta de La Siberia.
cender a 48.000 toneladas en 1934, a 120.000 en 1935, a
174.000 en 1936, a 192.000 en 1937 y llegar a 206.400 1936 Inicia producción la Fábrica de Cementos Argos en Medellín, con 100 accionistas.
toneladas en 1938.  1941 Inicia producción Cementos del Valle en Yumbo.
En formas de trabajo como las de Juan Pablo Or- 1943 Inicia producción planta de Cementos Nare.
tega, José María Sáenz o Jorge Arango Carrasquilla se 1943 Inicia producción planta de cementos en Bucaramanga.
apreciaban criterios modernos de dirección industrial,
LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN Se funda la Central de Mezclas como asociación entre la Fábrica de Cemento Samper y
con claros compromisos sobre los planes generales de 1945
Pardo, Restrepo y Santamaría.
la empresa, unidad de mando y dirección, división 1948 Inicia producción planta de Cementos Caribe en Barranquilla.
del trabajo, autoridad y responsabilidad, disciplina,
1948 Se establece planta de Concretos Diamante en Bogotá.
orden, equidad, iniciativa, espíritu de equipo, lo que

Primer horno Allis Chalmers, capaz de producir 250 toneladas por día. Foto tomada del Libro De la peña a las alturas.

noticreto 61