Você está na página 1de 5

SEDIMENTACIÓN

Se trata de una operación de separación sólido-fluido en la que las partículas


sólidas de una suspensión, más densas que el fluido, se separan de éste por la
acción de la gravedad. Es una operación controlada por la transferencia de
cantidad de movimiento.

En algunos casos, como cuando existen fuerzas de interacción entre las partículas
y éstas son suficientemente pequeñas (suspensiones de tipo coloidal), la
sedimentación natural no es posible, debiendo antes proceder a la floculación o
coagulación de las partículas.

Para que la sedimentación sea viable en la práctica, el tamaño de las partículas y


su concentración en la suspensión deben tener unos valores mínimos, del orden
de 1-10 micras y 0,2% de sólido en la suspensión.

La sedimentación se utiliza para separar las partículas sólidas dispersas en un


líquido. La diferencia de densidades entre las partículas sólidas y el líquido hace
que, aunque éste último tenga un movimiento ascendente y las partículas sólidas
sedimenten, depositándose en el fondo de donde son eliminadas en forma de
lodos. La viscosidad del líquido frena las partículas sólidas, que deben vencer el
rozamiento con el líquido en el movimiento de caída.

En este proceso las partículas sólidas ceden parte de su cantidad de movimiento a


las moléculas del líquido de su alrededor. Cuanto mayor sea la viscosidad del
líquido, tanto más se frena el movimiento de las partículas. Las moléculas del
líquido, aceleradas por contacto con el sólido transmiten su movimiento a capas
de líquido más alejadas debido a las interacciones intermoleculares, de las que la
viscosidad es una medida. La operación de sedimentación está, pues, controlada
por el transporte de cantidad de movimiento.

Aplicaciones

La sedimentación es muy empleada en procesos de separación.

Una aplicación de especial interés se produce en el tratamiento de aguas


residuales, donde puede realizarse de dos formas: la sedimentación simple y la
sedimentación inducida o decantación.

La Sedimentación Simple tiene por objeto reducir la carga de sólidos


sedimentables cuyos tamaños de partícula son relativamente grandes. Mediante
esta operación se eliminan partículas simples, no aglomerables, por disminución
de la velocidad y turbulencia del fluido, es decir, la eliminación se da simplemente,
cuando la fuerza de gravedad que obra sobre las partículas prevalece sobre la
fuerza de arrastre del fluido. Esta operación se realiza en unidades conocidas
como "desarenadores" o "clarificadores".
La Sedimentación Inducida, se refiere a la sedimentación de partículas
coloidales, cuya coagulación o aglomeración, ha sido inducida previamente por
agentes químicos, tales como alumbre o hidróxido férrico, entre otros. Esta
operación se realiza en unidades llamadas decantadores. La decantación es
inherente a la coagulación y a la floculación.

FILTRACIÓN

La filtración es una operación de separación sólido-fluido basada en la retención


de las partículas de un tamaño superior a un valor dado por una malla filtrante.

Se utiliza tanto para aprovechar el sólido presente en la suspensión a filtrar como


para disminuir la turbidez de un líquido o eliminar las partículas suspendidas en un
gas. A veces, el tamaño de las partículas retenidas por un filtro es muy inferior al
del paso de la malla filtrante, pues las propias partículas retenidas en bloque por la
malla actúan como elemento filtrante.

Aplicaciones

 Aprovechamiento de un sólido que se encuentra en una suspensión


 Clarificación de líquidos mediante la eliminación de la turbidez ocasionada
por los sólidos presentes
 Separación de partículas sólidas suspendidas en una corriente gaseosa

CENTRIFUGACIÓN

Operación de separación de partículas sólidas existentes en una suspensión


(normalmente líquida) por la acción de una fuerza centrífuga.

Se diferencia de la sedimentación en que en ésta sólo actúa la fuerza de la


gravedad, por lo que la centrifugación alcanza una mayor efectividad y un menor
tiempo de operación, aunque los costes energéticos son mayores.

La centrifugación está basada en la distinta velocidad de desplazamiento de las


partículas en un medio líquido al ser sometidas a un campo centrífugo y es
aplicable a separaciones sólido-líquido y a la separación de dos líquidos
inmiscibles con o sin la presencia de sólidos. Tanto una como otra se basan en la
diferencia de densidades entre ambas fases.

Si el objetivo de la separación de dos líquidos es obtener la fase ligera libre de


fase pesada, el proceso se denomina PURIFICACIÓN y cuando lo interesante es
aislar la fase pesada libre de fase ligera se habla de CONCENTRACIÓN. Si en
una separación sólido-líquido se pretende lograr un efluente puro libre de
partículas sólidas se denomina CLARIFICACIÓN; y si lo que se desea es obtener
una suspensión pero con mayor contenido de sólidos se habla de un proceso de
ESPESAMIENTO.

Aplicaciones

 Separación del aceite de oliva del residuo sólido de extracción


 Separación de pastas jabonosas en la neutralización de aceites
 Deshidratación de fangos en el tratamiento de aguas residuales

Flotación (proceso)

La flotación es un proceso fisicoquímico que consta de tres fases sólido-líquido-


gaseoso que tiene por objetivo la separación de especies minerales mediante la
adhesión selectiva de partículas minerales a burbujas de aire.

Los principios básicos en que se fundamenta el proceso de la flotación son los


siguientes:

 La hidrofobicidad del mineral que permite la adherencia de las partículas


sólidas a las burbujas de aire.
 La formación de una espuma estable sobre la superficie del agua que
permite mantener las partículas sobre la superficie.

Para establecer estos principios se requiere la adición de reactivos químicos al


sistema. Estos reactivos de flotación son los colectores, depresores, activadores y
modificadores, cuyas acciones principales son inducir e inhibir hidrofobicidad de
las partículas y darle estabilidad a la espuma formada.

Las partículas minerales hidrofóbicas tienen la capacidad de adherirse a la


burbuja, en tanto que las hidrofílicas, como la ganga, no se adhieren. La superficie
hidrofóbica presenta afinidad por la fase gaseosa y repele la fase líquida, mientras
que la superficie hidrofílica tiene afinidad por la fase líquida.

Usos industriales

La flotación es un proceso muy utilizado en la recuperación de los minerales


sulfurados de cobre debido a la hidrofobicidad natural que tienen. También se usa
para la limpieza de aguas usadas con contenidos de grasas o aceites para su
reutilización. Existen equipos que realizan este proceso como las celdas de
flotación y las columnas de flotación; estas últimas han ido reemplazando a las
celdas por sus menores costos operacionales.
La primera flotación de Europa fue desarrollada por el ingeniero cántabro don
Leopoldo Bárcena Díaz de la Guerra en la localidad cántabra de Torrelavega.

CICLONES

Se usan para remover sólidos y líquidos desde gases.


Son el tipo de equipo más usado: el gas portador de partículas entra tangencialmente a una
cámara, cilíndrica o cónica, y la abandona a través de una abertura central.
Esencialmente, un ciclón es una cámara de decantación donde la aceleración gravitacional se
reemplaza por aceleración centrífuga.
Su principal limitación es su baja eficiencia para colectar partículas con diámetros
menores a 5 [ ] mµ.