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SANTUARIO NACIONAL DE MANGLARES DE TUMBES

Los manglares son el hábitat apropiado, y en muchos casos único, para una
amplia gama de especies residentes y migratorias de aves, peces, reptiles,
mamíferos, moluscos y crustáceos. Además de los famosos moluscos y
crustáceos (conchas negras y langostinos), el santuario protege una vasta
variedad de peces de importancia comercial; más de doscientas variedades de
aves -muchas de ellas únicas y en peligro de extinción- y mamíferos de
distribución restringida como el mapache manglero o perro conchero Procyon
cancrivorus y la nutria del noroeste Lutra langicaudis, entre otros.

Este ecosistema de reducida extensión ubicado en el extremo sur de la


distribución de los manglares del pacífico sudamericano, en una zona semi-árida
se caracteriza por ser muy dinámico y frágil, por esta razón se le considera de alta
prioridad de conservación.

COCODRILO AMERICANO:

El cocodrilo americano, también conocido como cocodrilo narigudo, cocodrilo


aguja, caimán de la costa (Venezuela), caimán aguja (Colombia) o cocodrilo de
Tumbes (Perú) (Crocodylus acutus), es una especie de crocodílido que vive
en Florida, algunas islas del Mar Caribe, varias zonas costeras del golfo de
México, ríos de la costa caribeña de Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá,
Colombia y Venezuela, y a lo largo de la costa del océano Pacífico, desde México
hasta el norte de Perú. Se le suele confundir con los aligátores (Alligator), con los
cuales está poco emparentado, pues estos últimos son más próximos a
los caimanes, como el yacaré overo (Caiman latirostris). Las diferencias físicas
entre ambos son importantes, lo que permite identificarlos sin problemas
Descripción:

La longitud total de los adultos es de unos 5 m y su peso medio es de 500 kg,


siendo el segundo cocodrilo de América en tamaño, solo después del cocodrilo del
Orinoco del cual se han reportado individuos de hasta 7 m.234 Su cabeza es
estrecha y larga, con el morro ligeramente curvado, del que sobresalen los dientes
cuando la boca está cerrada. Las escamas son de color claro y sobresalen más
que en el aligátor (Alligator mississippiensis), mientras que las patas son más
cortas y la cola está muy desarrollada. Los párpados se abren y cierran
lateralmente y están provistos de glándulas que secretan el exceso de sal a través
de los ojos en forma de las famosas “lágrimas de cocodrilo”, razón por la cual
pueden vivir tanto en aguas dulces como salobres e incluso adentrarse en el mar
para colonizar nuevos territorios. Debido a su metabolismo ectotermo, pueden
pasar largos periodos de tiempo sin comer y hasta dos horas sin respirar.

Distribución:

Se lo encuentra desde la Florida, (EE. UU.) y México hasta el norte


de Venezuela y Perú, incluyendo las islas de las Antillas. En países
como Colombia y Perú la especie se halla en peligro crítico de extinción junto con
el cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius). La caza implacable para
obtener su piel redujo el número drásticamente en la década de 1960. Ahora hay
restricciones que controlan el comercio de caimanes y sus pieles.

Una de las más grandes poblaciones de la especie en Sudamérica se encuentra


en el Parque nacional Morrocoy en Venezuela donde se encuentran poblaciones
de más de 500 especímenes, además de que los proyectos de conservación de la
especie en dicho país liberan unas 100 crías por año.a

El ejemplar más grande en cautiverio de que se tiene registro era un cocodrilo


llamado Papillón, el cual se encontraba en el área zoológica del Parque-Museo La
Venta en Villahermosa, Tabasco. México, en donde vivió por más de 40 años.5
Murió el 21 de enero de 2014.5 Medía 4,2 metros y pesaba 450 kilogramos.5
Tenía alrededor de 80 años.5 Papillón había escapado tres veces de su estanque;
en una de esas ocasiones fue lastimado por algunos pescadores, los cuales lo
dejaron casi ciego.5 Actualmente aún puede ser observado ya que fue disecado y
se encuentra expuesto en una sala especial donde puede seguir siendo admirado
por su gran tamaño.

Comportamiento:

Alimentación.- El cocodrilo de Tumbes se alimenta de toda clase de vertebrados,


incluidos mamíferos de gran tamaño que caza por sorpresa cuando se acercan a
beber agua. Al igual que el aligátor y otros crocodilos, el cocodrilo americano
puede correr durante trechos cortos, por lo que puede matar también a sus presas
fuera del agua.

Reproducción.- La reproducción es estacional y tras el apareamiento cada hembra


suele poner una media de 39 huevos, a veces en nidos compartidos, que cuidan
hasta que estos eclosionan y tras lo cual las madres desentierran a los pequeños
y los conducen hasta el agua.

Cuando nacen, las madres lo llevan en el hocico

Relación con el hombre.- Su carácter es mucho más peligroso que el del aligátor
(Alligator mississippiensis), pues no duda en atacar a los humanos al verse
invadido.

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