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Evitando accidentes

SEGURIDAD EN OBRAS DE CONSTRUCCIÓN *


En lo que va del año se han registrado más de una decena de accidentes en obras de
construcción y todas ellas tienen un común denominador: la falta de seguridad. Si se hubieran
tomado en cuenta las medidas preventivas adecuadas, éstos se habrían evitado. Para conocer
más sobre este tema, Constructivo dialogó con los principales representantes del sector,
quienes dieron su punto de vista.

EI decano nacional del Colegio de


Ingenieros, ingeniero Julio Rivera Feijóo indicó
que existe una Norma Técnica de Edificaciones
de Seguridad, en la que se contempla varios
puntos. "Por ejemplo en el tema de las
calzaduras de cimentación, se señala que el
constructor es el responsable global, que tiene
que asesorarse o contratar los servicios de
personas especializadas a fin de evitar
accidentes. En lo que respecta a la
construcción aérea, que se denomina línea de
vida, se dan una serie de recomendaciones
como el uso de: barandas de seguridad,
señalización, buenos andamios, así como de 1. En lo que respecta a la construcción aérea, que se
denomina línea de vida, se dan una serie de
protectores para elementos punzo cortantes, recomendaciones como el uso de: barandas de
que deben ser cumplidas por las contratistas". seguridad, señalización, buenos andamios y otros.
De igual manera, el congresista José
Luís Risco, manifestó que las muertes
ocurridas recientemente son a causa de los derrumbes. "Los índices de accidentabilidad
muestran que las muertes han sido por asfixia debido a estas fallas".
El director de la Unidad de Salud y Accidentes de Mapfre Perú, Aarón Foinquinos,
también coincidió en este punto. "Esto sucede porque no se apuntala correctamente o porque
se hace las calzaduras de forma inadecuada, incluso no se hacen. Usualmente cuando ocurren
los derrumbes se ve a tres o cuatro personas atrapadas entre los escombros, el realizar un
trabajo bien hecho es responsabilidad de la empresa constructora. Asimismo los derrumbes
también se dan porque el material extraído se deja en el borde de la excavación, por no
guardar ángulos adecuados, por filtraciones de agua que no han sido detectadas a tiempo,
entre otras causas".
Foinquinos agregó que las caídas de gran altura, es otro de los accidentes comunes en
obra. "Estas caídas se dan, por lo general, a través de los ductos de ascensores, agua o de luz.
Y una manera de prevenirlas es colocando una señalización adecuada y tapando el ducto.
Todo obrero que trabaja en altura con riesgo de caída debe contar con un equipo de protección
individual, porque se convierte en un trabajador menos productivo debido a que la mitad del
tiempo está cuidando de no caerse y la otra mitad la dedica a trabajar. Asimismo, los riesgos
han aumentado mucho, debido a que los plazos para la entrega de obra se han acortado.
Antes una obra se hacía en 9 meses y ahora se hace en 5, por ende el riesgo aumenta al
contratar a más gente y a tener que hacer el trabajo más rápido".
Por su parte, el representante del Comité de Productividad y Seguridad de CAPECO,
José Carlos Bartra, señaló que son muchos los puntos a tomarse en cuenta respecto a la
ocurrencia de los accidentes. "Decir que se debe al incumplimiento de los reglamentos vigentes
sería una respuesta sencilla y rápida, sin embargo, existen dos principios fundamentales que
explican por qué ocurren los accidentes: El principio de la causalidad natural y el principio de la
multicausalidad. El primero de ellos sostiene que el accidente no surge por generación
espontánea, sino como consecuencia de alguna situación causal (de índole natural) anterior al
evento. Los accidentes aunque constituyen situaciones anormales, no dejan de tener una
explicación "natural", es decir, los accidentes no se explican por causas "sobrenaturales. En

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tanto el segundo Principio sostiene que los
accidentes tienen múltiples factores causales,
interdependientes, coincidentes y
codeterminantes, que se encadenan entre sí,
instantánea y sucesivamente, para concluir en
el evento accidental", explicó.
Por consiguiente, continúa Bartra, sería
muy difícil determinar sin previo análisis, la
"causa origen" de un accidente o las causas
predominantes en un conjunto de ellos. "En tal
sentido, es de vital importancia llevar un
registro pormenorizado de los accidentes 2. “El previsionista tiene la capacidad de parar
ocurridos a nivel nacional, investigar un procedimiento si no cumple con las
técnicamente cada caso para determinar las mediadas de seguridad” explica el gerente de
obra de HV Contratistas S.A. ingeniero Héctor
causas de origen, e identificar las Aramayo
predominantes a través del manejo estadístico
de la información. Esto nos ayudará a
desarrollar líneas de acción orientadas a eliminar las causas principales y nos permitirá medir
el progreso a través del tiempo. ¿A quién le corresponde oficialmente llevar ese registro? Me
parece que aún es tierra de nadie. Sin embargo, es importante resaltar que existen esfuerzos
aislados de instituciones como ESSALUD y compañías aseguradoras privadas, que se ocupan
de registrar de forma muy general algunos de los accidentes que vienen ocurriendo año tras
año en nuestro país. Lamentablemente la información disponible, es aún insuficiente para
proponer acciones concretas con el fin de reducir el nivel de accidentabilidad del sector
construcción" comentó.

Sanciones por accidentes


Bartra, señaló que independientemente de las infracciones que pudieran haber cometido las
partes, sería importante centrar la atención en las acciones que se han tomado luego de
ocurrido los accidentes. "¿Cuál ha sido el resultado del proceso de investigación en cada uno
de los casos? No me refiero a investigación tipo policial cuya finalidad es determinar quién
tiene la culpa de lo ocurrido o quién tiene que indemnizar a quién... Me refiero a la
"investigación técnica del accidente" cuyo objetivo es determinar cuáles han sido las causas de
origen y proponer acciones correctivas orientadas a eliminar dichas causas. La prevención de
riesgos laborales es una disciplina que busca garantizar procesos de producción seguros para
el trabajador y con ese propósito, establece un conjunto de acciones que deberán incorporarse
al proceso de producción con el fin de reducir los riesgos derivados del trabajo".
Asimismo, dijo que cuando ocurre un accidente, es evidente que no se ha incorporado
al proceso de construcción ninguna medida preventiva o que la incorporación e implementación
de las acciones propuestas no ha sido efectiva. "Es ahí donde debemos centrar nuestra
atención durante la investigación técnica de un accidente. No tengo conocimiento si alguna de
las autoridades competentes, me refiero a Ministerio de Trabajo y Promoción del Empleo
(MTPE), Ministerio Vivienda, Construcción y Saneamiento (MVCS), Municipalidad de Lima
Metropolitana, han realizado la investigación técnica de los accidentes ocurridos en lo que va
del año. No recuerdo si en alguno de los accidentes ocurridos, se han propuesto acciones
conducentes a eliminar las causas de origen".
Por su parte, el decano nacional del CIP, indicó que un proceso penal marcaría la
situación de la empresa. "Sin embargo en nuestro país la justicia no está llegando a todos por
igual y cuanto más armados económicamente estén, la justicia les pasa por el costado.
Lamentablemente no existe una suspensión para la empresa. El CIP puede inhabilitar a un
ingeniero si se comprueba que fue negligente, pero no tenemos una ingerencia directa para
sancionar a las empresas porque eso lo ve la justicia del país".
En otros países las empresas son medidas por el grado de siniestralidad que tienen en
su trayectoria. "Por ejemplo cuando ellos convocan a licitaciones internacionales ponen como
requisito básico que las empresas participantes no tengan en su currícula accidentes fatales o
de invalidez. Esta medida es importante porque así las empresas se comprometen más en
mejorar sus medidas de seguridad. Sin embargo, en el Perú esto no se da, deberíamos trabajar
para ello" dijo Rivera Feijóo.

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Capacitación en obra
Las empresas constructoras, que realizan obras de grandes proporciones por lo general se
preocupan en brindar al obrero charlas diarias, antes de iniciar la jornada. Tal es el caso de HV
Contratistas S.A. que a través del prevencionista (persona encargada de la seguridad en el
campo) capacita a lo trabajadores sobre los posibles riesgos que podrían encontrar en obra.
"El prevencionista se encarga de ver que todo los procedimientos que se ejecutan en la
obra se realicen dentro del plan de seguridad que tiene HV para cada construcción. Hay que
considerar que cada obra es distinta a otra y por ende tienen diversos riesgos. Para ello el
prevencionista se encarga de informar el plan de seguridad a ejecutar a todos los involucrados,
desde ingenieros hasta trabajadores. Él tiene la capacidad de parar un procedimiento si no se
cumple con las medidas de seguridad, como por ejemplo, que -los obreros no estén usando los
arnés, los cascos, etc. o si ve situaciones de peligro en la zona que están demoliendo", explicó
el gerente de Obra de HV Contratistas S.A., ingeniero Héctor Aramayo.
El prevencionista de HV, Pedro Pacheco informó que cuando el trabajador es nuevo
pasa por una serie de capacitaciones "Primero entra a la charla de inducción de hombre nuevo,
allí se le dicta la política de previsión de riesgo. Luego son registrados en administración y
pasan al almacén donde llenan un control y reciben el equipo básico.
Agregó, que todos los trabajadores están comprometidos con la seguridad, aunque el
trabajo más difícil es la de concientizar al obrero. "A pesar de que la empresa cumple con
entregarle el equipo de seguridad, algunos no están acostumbrados a usarlos porque tienen
muchos años trabajando sin las medidas preventivas. Nuestro programa indica las
amonestaciones para los que incumplen el reglamento, éstas incluso pueden llegar a la
suspensión o retiro de la obra, si es que el trabajador reincide en su falta".
En la actualidad no sólo el prevencionista o los ingenieros de la empresa constructora
capacitan al personal obrero, sino también lo hacen los técnicos de las compañías
aseguradoras. "En Mapfre desde que cambió la ley 26790 hemos optado por ofrecer un mejor
servicio a nuestros clientes. Es decir, que al comprar el Seguro Complementario de
Trabajadores en Riesgo -que es obligatorio para todas la empresas que realizan trabajo de alto
riesgo- reciben además una permanente capacitación en materia de prevención de riesgo que
tienen como fin disminuir los índices de siniestralidad", aseguró Aarón Foinquinos de MAPFRE
Perú.

Supervisión en obra
Mucho se ha dicho de que la supervisión que hacen en las obras de construcción las
autoridades municipales y del ministerio de Trabajo no son convincentes para determinar si se
están cumpliendo o no las medidas de seguridad. "Los encargados de estas supervisiones son
los trabajadores de “los municipios, son ellos los que de alguna manera tienen que hacer
cumplir las normas. El Colegio de Ingenieros no interviene allí de forma directa, sino a través
de los profesionales que forman los grupos de trabajo en las municipalidades", señaló el
ingeniero Rivera Feijóo.
Para Bartra, MTPE, MVCS las municipalidades y CAPECO juegan un papel importante
y decisivo en la tarea de evitar accidentes laborales en el sector de la construcción. Sin
embargo, la falta de mecanismos que coordinen y articulen las acciones que cada una debe
cumplir, hace imposible conseguir resultados a mediano o largo plazo. "Es importante tener
presente que la gestión de la Seguridad y Salud en el Trabajo a nivel país debe considerar
línea de acción orientadas a: Desarrollar documentos normativos adecuados a nuestra
realidad, que permitan implementar de manera gradual y sostenida las acciones técnicas y
administrativas necesarias para superar las deficiencias existentes en nuestros procesos y
procedimientos de construcción. Difundir las normas vigentes a través de foros y seminarios en
los que se promueva su implementación".
Asímismo, fiscalizar que las obras de construcción cumplan las normas vigentes, a
través de inspecciones técnicas en las que intervengan de manera coordinada el MTPE, el
MVCS y las municipalidades provinciales y distritales. "En adición a lo anterior, es necesario
medir nuestro desempeño a través de indicadores estadísticos que hagan evidente nuestro
progreso a través del tiempo y nos permitan identificar nuevas oportunidades de mejora. En
ese contexto, CAPECO ha venido desarrollando, a través del Comité de Productividad &
Seguridad del ICD (Instituto de la Construcción y Desarrollo), una serie de acciones con la

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finalidad de orientar a sus afiliados hacia un
desempeño responsable en la prevención de
accidentes durante la ejecución de obras.
Este Comité viene desarrollando acciones
orientadas a: Difundir las normas de
seguridad nacionales, Promover su
cumplimiento en todas las actividades del
Sector Construcción y Capacitar a
empresarios y profesionales del sector
construcción, en los conceptos de
Productividad, Calidad y Seguridad
integrados al trabajo".
3. Una buena señalización en las obras de construcción
El congresista Risco, indicó que "si
pueden evitar graves accidentes el Ministerio de Trabajo tiene una carencia
de inspectores para ver la aplicación de la
normatividad laboral, ¿crees que va a tenerlo para casos específicos como construcción? Creo
que el Ministerio Público también debería hacer una inspección por oficio en las obras, debido
a que estamos hablando de prevenir un desenlace fatal. Estoy seguro que si se impone una
política de prevención, es decir una normativa, de seguro que la siniestralidad se reducirá a
cero porque los constructores van a temer la sanción económica y moral que se le podría
aplicar".
El personal de las compañías aseguradoras también inspeccionan las obras de
construcción de sus clientes. "Nosotros visitamos la obra y en función a lo que se detecta se
hace un informe a la compañía constructora y se indica qué deficiencias tienen en materia de
seguridad. De esta manera colaboramos con los clientes para que ellos puedan tomar las
medidas preventivas del caso. Asimismo los apoyamos con todo el sistema de señalización",
comentó Foinquinos.
Por su parte, el ministro de Vivienda, Construcción y Saneamiento, Rudecindo Vega,
señaló que recientemente han firmado un convenio con el Ministerio de Trabajo para la
supervisión de las medidas de seguridad en obras de construcción. "Este convenio se ha hecho
con la finalidad de velar por la seguridad del trabajador; y tiene como eje articulador, ejecutor y
operador a Sencico, una institución adscrita al ministerio. Este acuerdo tiene cuatro puntos
importantes. El primero está orientado a capacitar a los inspectores del ministerio de Trabajo
en técnicas y metodologías para que vayan hacer las inspecciones con un conocimiento
técnico. Asimismo, la capacitación también está dirigida a los promotores inmobiliarios y a los
constructores. El tercer grupo a instruir son los trabajadores de construcción civil. Y por último,
los funcionarios y trabajadores municipales, quienes hacen también el control de obras en las
edificaciones privadas y públicas", explicó.

Inversión en seguridad
Las empresas constructoras deben ser conscientes que implementar medidas de seguridad no
representa un gasto en la compañía, sino más bien una inversión a corto plazo. "El tema de
seguridad y calidad están asociadas porque en buena cuenta forma parte de la calidad tanto de
la ejecución de la obra como del cuidado de la integridad física de los trabajadores. En Europa
las empresas invierten aproximadamente entre 6 y 9 por ciento de sus ingresos en calidad
integral, que incluye el aspecto de seguridad. Se entiende que ese porcentaje es el costo de
hacer las cosas bien. En el Perú no sabemos exactamente cuánto invierten las empresas en
este tema", señaló el ingeniero Rivera Feijóo.
El tema de seguridad, para el parlamentario Risco, está considerado dentro del
presupuesto de la obra. "No sólo se trata de comprar los implementos para el trabajador como
cascos, lentes, etc., sino de tomar políticas preventivas. Una cosa es lamentar el hecho y otra
prevenirlo. Qué diferencia con otros países donde invierten más en seguridad y los accidentes
son mínimos, comparados con los que suceden acá".
Por su parte, Bartra indica que el monto de inversión está en el orden del 1% del costo
directo de la obra, es decir US$ 1,000 de inversión en seguridad por cada US$ 100,000 de
costo directo. Se entiende que por ese monto, el contratista podría cubrir la compra de equipos
de protección individual y protecciones colectivas. "En cuanto a capacitación, la porción de
instrucción y sensibilización que debería recibir un trabajador durante su ejercicio laboral sería

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el equivalente al 2% de las horas trabajadas, es decir por cada 60 horas de labor debería
recibir aproximadamente 1 hora de capacitación. Estas cifras son aproximadas pues la
inversión real dependerá de otros factores como el nivel de riesgo de las actividades de obra,
plazo ajustado de ejecución, condiciones de entorno, entre otros".

Seguros de vida
Las empresas constructoras deben contratar el Seguro Complementario de Trabajo de Riesgo
para sus trabajadores, que los protege ante un accidente de trabajo. Este seguro, como todos,
tiene sus restricciones los cuales se aplican si el trabajador ha estado laborando bajo el efecto
del consumo de drogas o alcohol o cuando participa en una riña. "El seguro en lo que respecta
a las prestaciones económicas, da indemnizaciones y pensiones vitalicias dependiendo del
grado de invalidez o una pensión vitalicia en caso de fallecimiento como consecuencia de un
accidente de trabajo. Esta pensión es proporcional al sueldo del trabajador y se reajusta por
inflación cada 3 meses", informó el funcionario de Mapfre-Perú.
El ingeniero Rivera Feijóo comentó que estos seguros por lo general cubren al
trabajador cuando detectan que no hubo negligencia por parte de la empresa. "Sin embargo en
muchos casos las empresas constructoras hacen un pacto directo con los deudos y llegan a un
acuerdo económico, obviamente esto les significa un costo mucho más alto que lo que
representaría invertir en seguridad. La prevención es lo más barato que existe".

* Texto del artículo publicado por la revista CONSTRUCTIVO, en su edición Nº 47 de oct.-nov del presente año, p.18-
22, reproducido con autorización de la dirección técnica de la mencionada publicación.