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Andre Bazin, "0 Mito do Cinema Total", in 0 que e o II

cinema, Lisboa, Livros Horizonte, 1993, pp23-26


0 MITO DO CINEMA TOTAL 1

0 que a lettura do adminivellivro de Georges Sadoul sobre


as origens do cinema2 revela paradoxalmente e, apesar do
ponto de vista marxista do Autor, o sentido de uma invcrsao
das relayoes entre a evoluyao econ6mica e tecnica e a
imaginayao dos investigadore!l. Tudo me parece passar-se
como se se devesse inverler aqui a causalidade hist6rica que vai
da infra-estrutura economica as superstrutras ideol6gicas e
considerar as descobertas tecnicas fundamentais como aciden-
tes felizes e favoniveis, mas essencialmente secundarios em
relayao a ideia previa dos mvenlores. 0 cinema e urn fen6meno
idealista. A ideia que o homem faz dele Ja eXJstia completa-
mente estruturada no seu cerebro, como no ceu plat6nico, e
que nos causa admirayao e muito mais a resistencia tenaz da
o)
materia aideia do que as sugestoes da tecnica a imaginayaO do
investigador.
Do mesmo modo no cinema quase nada deve ao espirito
cientifico. Qs seus pais nao sao sabios (excepyao para Marey,
embora seja significative que este se interessasse apenas pela
analise do movimento, e absolutamente nada pelo proce~so

1
Extracto de Critique, 1946. .
2
L 'lnvemiofl du Cinema, tomo J. Ed . Denoel.
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inverso que permitia recompo-lo). Ate mesmo Ediso~ nao e no


fundo mais do que urn habilidoso de genio, urn gtgante dos
concursos Lepine. Niepce, Muybridge, Leroy, Joly, Demeny e
o proprio Louis Lumiere sao uns mo~o.maniacos, ':Ins lou?~s
uns habilidosos ou, na melhor das h1poteses, uns mdustna1s
engenhosos. Quanto ao maravilhoso, ~o sublim: E. Reynaud,
quem nao ve que os seus desenhos arumados sao. o resultad~
da persegui~ao tenaz de uma ideia fixa? Sena uma rna
aprecia~o da descoberta do cinema falar das des?Obertas
tecrucas que o permitiram. Uma realiza~ao aproxunada e
complicada da ideia precede qua~e..sempre a desc?ber:a
industrial que pode apenas poss1bthtar a sua aplica~ao
pratica. Assim, se hoje nos parece evid~nte que o . cinema,
mesmo sob a sua forma mais elementar, tmha necess1dade de Cronofotografia de J. E. Marey. Marcha militar.
utilizar urn suporte transparente, flexivel e resistente e urna
emulsao sensivel seca, capaz de tomar uma imagem instanta- de um zootropio desde a antiguidade, mas sao oeste caso os
nea (o res to nao passa de arranjos mecarucos ~m menos t abalhos de urn verdadeiro sabio, Plateau, a origem das
complicados que urn rel6gio do seculo XVIII), ~enfica-se que mllltiplas inveo~oes mecaoicas que permitiram 0 uso popular
todas as etapas decisivas da inven~ao do cmema f~ram da sua descoberta. Enquanto para o cinema fotografico nos
franqueadas antes dessas condi~oes estarem preench1das. podemos admirar que a descoberta tenha precedido de
Muybridge, gra~s a fantasia dispendiosa d~ ~ ama~or de qualquer modo as condi~oes tecnicas indispensaveis a sua
cavalos, consegue em 1877 e 1880 constltUir ~ menso realiza~ao, seria precise explicar neste caso como, pelo
complexo que lhe permitira impressionar, com a tmagem de contrario, com todas as condi~oes reunidas desde ha muito
urn cavalo a galope, a primeira serie cinematografica. ?r~, (a persistencia retiniana era um fenomeno muito conhecido),
para obter este resultado, teve de contentar-se co,m colod~o esta inveo9aO tenha levado tanto tempo a eclodir. Nao sera
hfunido sobre chapa de vidro (ou seja, uma so das tres talvez imitil fazer notar que, sem qualquer rela9ao cientifica-
condi~oes essenciais: instantaneidade, emulsao. seca e suporte mente necessaria, os trabalhos de Plateau sao mais ou menos
flexivel). Apos a descoberta em 1880 do gelatmo-brometo de contemporaneos dos de Nicephore Niepce, como se a atenyao
prata, mas antes do aparecimento d~s primeiras b~das de dos investigadores tivesse, durante seculos, esperado para se
celuloide no comercio, Marey constrmu com a su~ espmgarda interessarem pela sintese do mpvimento para que a Quimica
fotografica uma verdadeira camara de chapas d.~ v1dro. E~fi~, - totalmente iodependeote da Optica - se interessasse por seu
mesmo depois da existencia do fllme de celul01de, o propno lado pela flxa~ao automatica da imagem3 . lnsisto no facto de
Lumiere tenta primeiro utilizar pelicula de papel.
S6 consideraremos aqui a forma definitiva e completa do 3
cinema fotogrlifico. A sintese de movimentos elementares Os frescos e os baixos-relevos egipcios testemunham mais uma
vontade de an:ilise do movimento do que a sua sintese. Quanto aos
cientificamente estudados pela primeira vez por Plateau, nao aut6matos do seculo A'VTII estao para o cmema como a pinrura para a
tinha nenhuma necessidade do desenvolvimento industrial e fotografia. Seja como for, e mesmo que os aut6matos prefigurem desde
economico do seculo XIX. Como justamente faz notar G. Descartes e Pascal as maquinas do seculo XIX. fazem-no so do mesmo modo
Sadoul, oada se opunha a realiza~o de um fenacistiscopio ou que as aparencias enganadoras (trompe l'oeif) pictoricas testemunham urn
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que esta coincidencia bist6rica nao pode de modo algum ser reportagem fotografica sobre Chevreul, dizia: «0 meu sonho e
explicada pela evolu9ao cientifica, econ6mica ou industrial. 0 ve~ a f~tografia registar ~s atit~des e as alte!ayoes da
cinema fotogd.fico bern podia ter-se debru9ado, por volta de fisi?nOmla de urn orador a med1da que o fonografo vai
1890, sobre o fenaristic6pio inventado ja desde o seculo XVI. regtstando as suas palavras» (Fevereiro de 1887). E se a cor
0 atraso na inven9ao deste e tao inexplicavel como a existencia nao e ainda evocada, e porq ue as primeiras experiencias da
dos precursores daquele. t~cron;ua sa.o realizadas mais tarde. No en tanto, E. Reynaud ja
Porem, se examinarmos agora de mais perto esses ha mUlto pmtava as suas figurinhas e os primeiros filmes de
trabalhos, o sentido da sua investiga9ao tal como transp~ece Melies sao coloridos a pincel. Abundam os textos mais ou
nos pr6prios aparelhos e, mais indubitavelmente, nos escntos e menos delirantes, em que os inventores evocam nada 'menos do
comentarios que os acompanham, verificaremos que estes que esse cinema integral que da a completa ilusao da vida de
precursores eram bern mais uns profetas. Queimando as que a4lda hoje estamos Ionge, e e conhecida aquela passagem
etapas, das quais a primeira era materia~ente intra?sponi- de L'Eve Future onde Villiers de !'Isle-Adam dois anos antes
vel , a maioria deles visava directamente mats Ionge, po1s a sua de Edison iniciar as suas primeiras investiga9oes sobre a
imagina9ao identificava a ideia cinematografica como uma f~t?grafia animada, descreve esta fantastica criayao: «. .. a
representa9ao total e integral da realidade, considerando de~de vtsao, figura transparente miraculosamente fotocromada
logo a restitui9ao de uma perfeita ilusao do mundo extenor danyava com ~m vestido coberto de lantejoulas uma especi~
como som, a core o relevo. de dan9a mex1cana popular. Os movimentos confundiam-se
Quante a este ultimo aspecto, 0 relevo, urn historiador do com os movimentos da propria vida, grayas ao processo da
cinema, F. Potoniee, chegou mesmo a sustentar que <<nao foi a fotografia sucessiva que pode fixar os movimentos sobre
descoberta da fotografia mas ada estereoscopia (introduzida vidros microsc6picos reflectidos em seguida por urn potente
no comercio pouco antes dos primeiros ensaios de fotografia lampasc6pio ... De repente, uma voz fina e afectada uma voz
animada, em 1851) que abriu os olhos aos investigadores. idiota e desafinada faz-se ouvir. A danyarina cantaroiava o seu
Fixando as personagens im6veis no espa9o, os fot6grafos fandango».
aperceberam-se que lhes faltava o movimento para obterem a ~ n:lto director da inv~nyao do cinema e pois a inteira
imagem da vida e a c6pia fiel da natureza». Em todo o caso, reahzayao daquele que domtna confusamente todas as tecrucas
nao houve inventor que nao procurasse reunir 0 som ou 0 d~ reprodu~o mecanica da realidade que ~pareceram no
relevo a anima9aO da imagem. Quer seja Edison, cujo seculo XIX, desde a fotografia ao fon6grafo. E o do realismo
kinetosc6pio individual seria acoplado a urn fon6grafo de integral, a recriayao do mundo asua imagem, uma imagem na
auscultadores, quer Demeny com os seus retratos falantes, ou qual nao era ponderada a hip6tese da liberdade de
mesmo Nadar que, pouco tempo antes de realizar a primeira int~rpretayao do arti~ta nem a irreversibilidade do tempo. Se
o cmema ao nascer nao teve logo todas as virtudes do cinema
gosto exacerbado da semclbanya. Contudo, a tecnica da aparencia total do futuro, foi contra vontade sua e somente porque as
enganadora nao fez avantyar a 6ptica nem a quimica fotogratica, apenas se suas fadas eram tecnicamente incapazes de lhas conceder oao
linutou, se se pode dtzer, a macaquei-las por antectpayao. obstante os seus desejos. '
De resto, tal como o nome indica, a cstetica do trompe l'oeil do seculo Seas origens de uma arte deixam perceber qualquer coisa
XVlll reside mais na tlusao do que no realtsmo. ou seJa, mais na mentira que
na verdade. Uma estatua pintada numa parede deve parecer poisada num da sua essencia, e perrnitido considerar o cinema mudo e o
soco no espas:o. Em certa medida, era tambem a isso que visava o cinem.a no cinema sonoro como etapas de urn desenvolvimento tecnico
principio, mas esta funyao enganadora depressa cede Iugar a urn reahsmo que realiza aos poucos o mito original dos investigadores.
ontogenetico (cf Ontologia da Imagem Fotogrtifica). Nesta perspectiva, compreende-se como e absurdo ver no
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cinema mudo urna especie de perfei~o primitiva de que se que. com toda a evidencia, as precedem. Assim o velho mito de
afasta cada vez mais o realisrno do some da cor. 0 primado da lcaro teve de esperar 0 motor da explosao para descer do ceu
imagem e hist6rica e tecnicamente acidental, a nostalgia que platoniciano. Mas ja existia na alma de todo o homem desdc
alguns ainda mantem pelo mutismo do ecra nao remonta ate que ele contemplava o passaro. Em certa medida, pode dizer-se
muito Ionge na inf'ancia da 71 Arte, os verdadeiros primitives o mesmo do cinema, mas o seus avatares ate ao s6culo XIX
do cinema, aqueles que s6 tern existido na imagina~ao de nao tern senao uma rela~o longinqua com aquela em que hoje
algumas dezenas de homens do seculo XIX, sao pela im.ita~ao participamos e que foi a promotora do aparecimento das artes
integral da natureza. Todos os aperfeiyoamentos que o cinema mecarucas que caracterizam o mundo contemporaneo.
alcanya s6 o aproximam assim paradoxalmente das suas
origens. 0 cinema ainda nao esta inventado!
Seria pois mais inverter, pelo menos sob o ponto de vista
psicol6gico, a ordem concreta da causalidade do que colocar
as descobertas cientificas ou tecnicas industriais, que terao urn
tao grande Iugar no desenvolvimento do cinema, no principio
da sua invenpio. Aqueles que menos confian~ tiveram no
futuro do cinema como Arte, ou mesmo como indtistria, sao
precisamente os dois industriais Edison e Lumiere. Edison
contentou-se com o seu kinetoscopio individual e se Lumiere
muito judiciosamente recusou a venda da sua patente a Melies,
foi porque pensava sem duvida vir a ter mais lucros
explorando-o ele proprio, mas como um brinquedo de que o
publico estaria um dia enfastiado. Quanto aos verdadeiros
sabios, como Marey. s6 acidentalmente serviram o cinema:
tinham outros objectives mais precisos em mira com o qual
ficaram satisfeitos assim que o alcan~ram. Os faoaticos, os
maniacos, os pioneiros desinteressados, capazes como Bernard
Palissy de queimar os seus m6veis por alguns segundos de
imagens vacilantes, nao sao industriais nem sabios mas
possesses da sua imagina~ao. Se o cinema nasceu, deve-se a
convergencia da sua obsessao; isto e, de um mito, o do cinema
total. Assim explica tanto a demora na aplica~o 6ptica da
descoberta da persistencia retiniana por Plateau, como o
constante ava~~o da sintese do movimento nas tecnicas
fotograficas. E que uns e outros sao dominados pela
imagina~o do seculo. De certo que se encontrariam sem
duvida outros exemplos na bist6ria das tecnicas e das
inven¢es, da convergencia das investiga¢es, mas e preciso
distinguir aquelas que resultam precisamente da evoluyao
cientifica e das necessidades industriais (ou militares), daquelas