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QUÍMICA E SOCIEDADE

Sandra Martins Dias


Roberto Ribeiro da Silva

A seção ”Química e sociedade” apresenta artigos que palavras latinas per (que significa
focalizam aspectos importantes da interface ciência/ origem de) e fumare (fumaça).
sociedade, procurando, sempre que possível, analisar o O passo seguinte na evolução do
potencial e as limitações da ciência na solução de problemas emprego dos aromas foi sua apropria-
sociais. ção pelas pessoas, para o uso particu-
Este texto apresenta uma discussão sobre a química dos lar, algo que provavelmente aconteceu
perfumes. Os aromas têm sido utilizados pela humanidade entre os egípcios.
desde seus primórdios, e esta prática chegou a levar certas Um avanço posterior foi a des-
espécies vegetais e animais, fontes originais daquilo que hoje coberta de que certas flores e outros
chamamos de essências, à beira da extinção. A química dos materiais vegetais e animais, quando
perfumes é uma atividade econômica crescente e importante imersos em gordura ou óleo, deixavam
fonte de renda para muitos países. nestes uma parte de seu princípio
odorífero. Assim eram fabricados os
aromas, óleos essenciais, perfumes
ungüentos e os perfumes mencio-
nados na Bíblia.
3

O
s perfumes têm sido parte da Atenção!
vida civilizada há vários Antes de continuar a Com o advento do
séculos, tanto para os ho- leitura, use duas gotas de cristianismo, o uso dos
mens como para as mulheres. Todos seu perfume preferido. aromas foi banido, uma
nós temos preferências por determi- Talvez isso torne a leitura vez que estava
nados aromas, os quais podem nos mais agradável. associado a rituais
pagãos. Os árabes, no
mudar o humor ou suscitar emoções.
detergentes, amaciantes e produtos entanto, cuja religião
Provavelmente o mais primitivo dos
de limpeza são, com freqüência, as não impunha as
nossos sentidos, o olfato tem a
mesmas usadas na fabricação de per- mesmas restrições,
capacidade de nos recordar experiên-
fumes. Do ponto de vista da química, foram os responsáveis
cias passadas. As mensagens olfati-
o que realmente caracteriza uma pela perpetuação de
vas são enviadas para áreas do cére- seu uso
bro associadas à emoção, à criativi- fragrância? A resposta a essa pergun-
dade e à memória. ta nos conduz a uma curiosa viagem
pelo mundo das moléculas voláteis. A arte de extração de perfumes foi
Mas, afinal de contas, o que é um bastante aprimorada pelos árabes há
perfume? O que ele contém? Um pouco de história cerca de mil anos. Eles faziam essas
Os primeiros perfumes surgiram, extrações a partir de flores maceradas,
A fragrância de um perfume é um provavelmente associados a atos geralmente em água, obtendo ‘água
complexo sistema de substâncias religiosos, há mais ou menos 800 mil de rosas’ e ‘água de violetas’, dentre
originalmente extraídas de algumas anos, quando o homem descobriu o outras.
plantas tropicais ou de alguns animais fogo. Os deuses eram homenageados Com o advento do cristianismo, o
selvagens. Recentemente,o perigo de com a oferenda de fumaça proveni- uso dos perfumes como aditivo ao cor-
extinção de certas espécies vegetais ente da queima de madeira e de folhas po foi banido, uma vez que estava as-
e animais e a busca de novas essên- secas. Essa prática foi posteriormente sociado a rituais pagãos. Os árabes, no
cias, inclusive de menor custo, con- incorporada pelos sacerdotes dos entanto, cuja religião não impunha as
duziu a química dos perfumes aos la- mais diversos cultos, que utilizavam mesmas restrições, foram os respon-
boratórios, onde são criados os folhas, madeira e materiais de origem sáveis pela perpetuação de seu uso. O
produtos sintéticos que têm substituí- animal como incenso, na crença de ressurgimento da perfumaria no Oci-
do paulatinamente os aromas naturais. que a fumaça com cheiro adocicado dente deveu-se aos mercadores que
Um outro aspecto curioso é que as levaria suas preces para os deuses. viajavam às Índias em busca de espe-
fragrâncias que encontramos em Daí o termo ‘perfume’ originar-se das ciarias. Uma outra contribuição

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significativa foi a das Cruzadas: retor- tos de raízes, de cascas de árvores e mente leva de quatro a cinco horas
nando à Europa, os cruzados trouxe- de troncos, como por exemplo, do ce- para ser percebida. É também deno-
ram toda a arte e a habilidade da dro e do sândalo. minada ‘fixador’ do perfume. A esta
perfumaria oriental, além de informa- O sistema moderno de classifica- fragrância estão associadas, segundo
ções relacionadas às fontes de go- ção das fragrâncias engloba um total os perfumistas, as emoções fortes e a
mas, óleos e substâncias odoríferas de 14 grupos, organizados segundo sugestão de experiências como en-
exóticas como jasmim, ilangue-ilan- a volatilidade de seus componentes: contros sexuais e mensagens eróticas.
gue, almíscar e sândalo. Já no final do cítrica (limão), lavanda, ervas (hortelã), A Fig. 1 ilustra a participação das
século XIII, Paris tornara-se a capital aldeídica, verde (jacinto), frutas (pês- diversas fragrâncias nas notas de um
mundial do perfume. Até hoje, muitos sego), florais (jasmim), especiarias perfume.
dos melhores perfumes provêm da (cravo), madeira (sândalo), couro (re-
França. Já as águas de colônia sina de vidoeiro), animal (algália), al- Composição química das
clássicas têm menos de 200 anos, míscar, âmbar (incenso) e baunilha. A fragrâncias
sendo originárias da cidade de Co- Fig. 1 classifica essas fragrâncias se- As fragrâncias características dos
lônia, na Alemanha. gundo sua volatilidade. perfumes foram obtidas durante muito
Os perfumes têm tempo exclusivamente
Componentes básicos de um em sua composição Menos volátil, a ‘nota a partir de óleos es-
perfume uma combinação de de fundo’ de um per- senciais extraídos de
Um perfume é, por definição, um fragrâncias distribuídas fume geralmente leva flores, plantas, raízes e
material — porção de matéria com segundo o que os per- de quatro a cinco horas de alguns animais
mais de uma substância. A análise fumistas denominam para ser percebida. (...) selvagens. Esses óle-
química dos perfumes mostra que eles de notas de um perfu- A essa fragrância estão os receberam o nome
são uma complexa mistura de com- me. Assim, um bom associadas, segundo os de óleos essenciais
postos orgânicos denominada fra- perfume possui três perfumistas, as porque continham a
4 grância (odores básicos). Inicialmente, notas: emoções fortes e a essência, ou seja,
as fragrâncias eram classificadas de Nota superior (ou sugestão de aquilo que confere à
acordo com sua origem. Por exemplo: experiências como planta seu odor carac-
cabeça do perfume): é
encontros sexuais e
a fragrância floral consistia no óleo a parte mais volátil do terístico. Embora os
mensagens eróticas
obtido de flores tais como a rosa, perfume e a que detec- óleos essenciais se-
jasmim, lilás etc. A fragrância verde era tamos primeiro, geral- jam ainda hoje obtidos
constituída de óleos extraídos de mente nos primeiros 15 minutos de a partir dessas fontes naturais, têm
árvores e arbustos, como o eucalipto, evaporação. sido substituídos cada vez mais por
o pinho, o citrus, a alfazema, a cânfora Nota do meio (ou coração do per- compostos sintéticos, como veremos
etc. A fragrância animal consistia em fume): é a parte intermediária do per- mais adiante.
óleos obtidos a partir do veado almis- fume, e leva um tempo maior para ser Os químicos já identificaram cerca
careiro (almíscar), do gato de algália percebida, de três a quatro horas. de três mil óleos essenciais, sendo
(algália), do castor (castóreo) etc. A Nota de fundo (ou base do per- que cerca de 150 são importantes
fragrância amadeirada continha extra- fume): é a parte menos volátil, geral- como ingredientes de perfumes. Para
que possam ser usados com esse fim,
os óleos essenciais devem ser
separados do resto da planta. As
técnicas usadas para isso baseiam-se
em suas diferenças de solubilidade,
volatilidade e temperatura de ebulição.
A extração por solventes, por exemplo,
utiliza o solvente éter de petróleo (uma
mistura de hidrocarbonetos) para
extrair óleos essenciais de flores. Já o
óleo de eucalipto pode ser separado
das folhas passando através delas
uma corrente de vapor de água
(destilação por arraste de vapor).
Uma vez obtido um óleo essencial,
a análise química permite identificar
quantos e quais componentes estão
presentes. Antes do advento das
Figura 1: Escala de notas de um perfume e a participação de diferentes fragrâncias nessas notas. técnicas modernas de análise de óleos

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cos, desodorantes), e para criar
ilusões, como deixar o plástico dos
assentos de automóveis com cheiro
de couro.
O Quadro 2 apresenta as estrutu-
ras de alguns compostos sintéticos
usados em perfumaria.
Os produtos sintéticos talvez
nunca substituam completamente
os naturais. Os perfumes mais caros
usam os produtos sintéticos apenas
para acentuar o aroma dos óleos na-
turais. Para alguns óleos, como o
patchouli e o de sândalo, os quími-
cos ainda não encontraram substi-
tutos satisfatórios. Uma grande
contribuição da química sintética
tem sido, sem sombra de dúvida, a
possibilidade de preservação de
certas espécies animais e vegetais
que corriam o risco de extinção de-
Quadro 1: Principais componentes de alguns óleos essenciais. vido à procura desenfreada de óleos
essenciais. Uma outra contribuição
essenciais (cromatografia a gás, es- Uma vez identificados os com- é o barateamento dos perfumes,
pectrometria de massa, ressonância ponentes de um óleo essencial, os permitindo seu uso por uma fatia 5
magnética nuclear, espectroscopia químicos podem fabricá-los sinteti- mais ampla da população.
de infravermelho etc.), os químicos camente e torná-los mais baratos.
identificavam quase exclusivamente Uma outra possibilidade é a síntese Uma grande
o componente principal de um óleo de novos compostos com aroma si- contribuição da
essencial. Hoje, é possível identificar milar ao produto natural, porém química sintética tem
todos os componentes de um óleo, com estruturas totalmente diferen- sido, sem sombra de
mesmo aqueles que estão presentes tes. A grande maioria das fragrân- dúvida, a possibilidade
em quantidades mínimas. Alguns cias usadas hoje em dia é fabricada de preservação de
óleos essenciais chegam a ter mais em laboratório. Os produtos sinté- certas espécies
de 30 componentes. O Quadro 1 ticos são usados para aromatizar animais e vegetais que
apresenta as fórmulas dos principais produtos de limpeza (sabões, de- corriam o risco de
componentes de alguns óleos essen- tergentes, amaciantes de roupas) e extinção devido à
ciais. produtos de higiene pessoal (tal- procura desenfreada de
óleos essenciais
Existe uma diferença muito grande
no preço dos produtos de perfumaria,
dependendo se são classificados como
‘perfume’, ‘água de colônia’ ou ‘loção
pós-barba’. Estas diferentes classifica-
ções refletem, na realidade, a composi-
ção da mistura que você está compran-
do. Os perfumes contêm misturas de
fragrâncias dissolvidas em um solvente,
geralmente o etanol. O etanol, por sua
vez, contém sempre uma pequena
quantidade de água. A Tabela 1 ilustra
as diferentes composições para produ-
tos de perfumaria. Quanto maior a
porcentagem das essências nas fra-
grâncias, maior o preço do produto.
Além da essência e do solvente, os
Quadro 2: Alguns compostos sintéticos utilizados como fragrâncias artificiais. fabricantes adicionam à mistura

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Fração em volume Composição do Vamos fazer um perfume?
da essência (mL da solvente(etanol: Um bom perfume pode ser
essência/ L da água)/mL:mL preparado utilizando-se as seguintes
mistura) proporções: álcool, 76 mL; essência,
10 mL; fixador, 2 mL; propileno glicol,
Perfume 15% (150 mL/L) 950 : 50 2 mL, e água destilada, 10 mL. As
essências podem ser adquiridas
Loção perfumada 8% (80 mL/L) 900 : 100
comercialmente. Na cidade de São
Água de toalete 4% (40 mL/L) 800 : 200 Paulo existe uma região no centro
velho com casas comerciais especia-
Água de colônia 3% (30 mL/L) 700 : 300
lizadas na venda de essências (a Rua
Deocolônia 1% (10 mL/L) 700 : 300 Tabatinguera é o ponto de referência).
Exemplos de custo de algumas essên-
Tabela 1: Composição média de misturas usadas em produtos de perfumaria.
cias (porções de 100 mL): jasmim,
R$6,50; absinto, R$9,00; alfazema,
substâncias denominadas de fixado- auge no comércio do óleo de almíscar R$5,40; almíscar, R$8,60; patchouly,
res que têm a função de retardar a (musk), quando cerca de 1 400 kg do R$11,00; âmbar, R$7,80). Oportuna-
evaporação da essência, e conse- óleo foram coletados, causando a mente, Química Nova na Escola
qüentemente, prolongar os efeitos do morte de 50 mil animais. descreverá procedimentos experimen-
perfume. É comum também adicionar tais para a obtenção de algumas es-
• Atualmente, o comércio sências.
um outro álcool, o propileno glicol, pa-
mundial do óleo de almíscar natural
ra aumentar a solubilidade da essên-
é limitado a 300 kg por ano, o que Sandra M. Dias é aluna do curso de bacharelado
cia no solvente. em química da UnB e bolsista do Grupo PET/QUÍ-
ainda representa a morte para
Finalmente, cabe salientar que MICA. Roberto R. da Silva é doutor em química
6 para algumas pessoas os perfumes alguns milhares de veados almisca- orgânica e professor adjunto do Departamento de
reiros. Química da UnB.
não trazem sensações agradáveis:
são aquelas que têm algum tipo de • O óleo de jasmim natural cus-
alergia aos ingredientes usados na ta cerca de R$5 000,00 por quilogra- Para saber mais
formulação. Essências tais como a de ma. A mesma quantidade da fra- SHEREVE, R.N., BRINK JR., J.A. In-
anís, bergamota, canela, citronela, grância artificial chega a custar dústria de processos químicos. Tradu-
cravo, gerânio, hortelã, safrol, sassa- R$5,00. ção por Horácio Macedo. Rio de Janei-
frás etc. podem originar dermatites ro: Guanabara Dois, 1980.
(inflamação da pele), manchas cutâ-
• São necessárias cinco toneladas
TRINDADE, Diamantino Fernandes,
de rosas para se obter um quilograma
neas e febre dos fenos. DEUS, Cláudio. Como fazer perfumes.
de óleo essencial. 6. ed. São Paulo: Ícone, 1988.
Curiosidades sobre perfumes • É famosa a carta que Napoleão MAHAJAN, Jaswant Rai. Química de
escreveu a Josefina dois meses an- almíscares naturais e artificiais. Química
• A paixão pelos perfumes alcan-
tes de retornar: “Pare de tomar banho! Nova, v. 5, n. 4, p.118-123, out. 1982.
çou seu auge nas cortes francesas do
Estou voltando!” SÜSKIND, Patrick. O perfume: his-
século XVIII, quando Luís XV decretou
tória de um assassino. Tradução por
que para cada dia da • O profeta e Flávio R. Kothe. Rio de Janeiro: Record,
semana deveria haver fundador do islamis- 1995.
uma fragrância dife- É famosa a carta que
mo, Maomé, acredi- CORBIN, Alain. Saberes e odores:
rente na corte. Ma- Napoleão escreveu a o olfato e o imaginário social nos séculos
Josefina dois meses tava no poder dos
dame Pompadour perfumes e, segundo dezoito e dezenove. São Paulo: Com-
(1721-1764) teria gasto antes de retornar: panhia das Letras, 1987.
“Pare de tomar banho! dizem, teria afirmado
o equivalente a certa vez: “Três coi-
EMSLEY, John. The consumers
R$250 000,00 em per- Estou voltando!” good chemical guide: a jargon-free
sas são importantes guide to the chemicals of everyday life.
fumes.
para mim na Terra: Londres: W. H. Freeman, 1994. Este livro
• Arqueólogos que abriram o mulheres, perfumes e orações.” Nu- contém nove capítulos versando sobre
túmulo do faraó Tutankhamon em 1922 ma outra ocasião, teria dito: “O per- os seguintes assuntos: perfumes; ado-
encontraram vasos com um óleo fume é o alimento que nutre meus çantes; álcool; colesterol, gorduras e
perfumado conhecido como Kiphi. pensamentos.” fibras; analgésicos; PVC; dioxinas; ni-
Após 3 300 anos, traços do aroma tratos; dióxido de carbono. Trata-se de
• Um quilograma de óleo essen- uma excelente obra de divulgação cien-
ainda puderam ser detectados.
cial de jasmim requer para ser obtido tífica, acessível às pessoas que cursa-
• O ano de 1900 representou o cerca de oito milhões de flores. ram o ensino médio.

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