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LEGISLACION LABORAL ECUATORIANA

VISTA POR LOS TRABAJADORES


PRESENTACION
Por el Dr. Jorge w. Cevallos Salas

En los primeros meses de este He pensado, y mucho, sobre


afio fui informado que se prepara- la razón de habérseme escogido
ba esta publicación. El c. José para hacer la presentación de CUA-
A. Chávez me expresó entonces DERNOS SINDICALES. Me he
que aparecería, después de un tiem- planteado numerosas hipótesis. Al
po, CUADERNOS SINDICALES, final, he creído que hay una: mi
con el propósito de que las bases posición firme, irreductible, de toda
de la CEOSL contaran con un ins- la vida, junto a la clase trabajado-
trumento de ayuda teórica en su ra. Si estoy en lo cierto, gracias,
lucha cotidiana. Y gentilmente infinitas gracias, por contárseme en-
pidió mi opinión. tre sus miem bros.

En atención a su requerimiento,
expresé al c. Chávez mi aplauso
por la iniciativa. Le manifesté, ******
con la mayor sinceridad, que la pu-
blicación que se preparaba, al ha- El trabajador ecuatoriano que
cerse realidad, constituiría el inicio milita en las centrales nacionales
de una nueva etapa de la CEOSL. de trabajadores que conforman el
¡SUS bases, al encontrarse en con- FUT --no aquel que está fuera de
diciones de usar un instrumento estas centrales por comodidad o por
de esta clase, en su lucha diaria otros motivos, entre los cuales
.. sacrificada pero hermosa por los bien puede caber el oportunismo-,
objetivos que persigue-, tendrían quiere, ansía diré mejor, una nue-
la posibilidad de obtener mejores va sociedad. Por eso su lucha no
triunfos! se dirige tan sólo a la obtención
de conquistas sindicales. Va a la
He recordado hoy este hecho implantación de la auténtica justi-
por dos razones: primera, porque cia social. Por eso es odiada por la
la pu blicacion es u na realidad; y oligarquía. Por eso es temida por
segunda, porque se me ha distin- el régimen, representante de la oli-
gu ido solicitándosern P. estas pala- garquía. Pero por eso mismo es
bras de presentación. aplaudida por el auténtico pueblo.
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La lucha de este trabajador ecua- Etimológicamente, el vocablo de-
toriano tiene, pues, dos formas: recho proviene del latín rectum,
una, sindical, consistente en alcan- directum, dirigere, regere, que, a
zar el cumplimiento del derecho su vez, vienen del sánscrito ri,
laboral y su perfeccionamiento; y, que signiñca guiar, apacentar, regir,
dos, consistente en implantar una gobernar, que se hallan en conso-
nueva sociedad. Este volumen de nancia con la organización patriar-
CUADERNOS SINDICALES va a cal de los primitivos pueblos arios,
facilitar esa lucha, en su primera en los que el patriarca (jefe supre-
forma. A quien se inicia, le va a mo de la tribu que gobernaba y
enseñar lo que es el derecho laboral. regía) era al propio tiempo el en-
A quien se inició hace mucho o cargado de apacentar y guiar los
hace poco, le va a posibilitar su ci- ganados, que constituían la riqueza
mentación. Y a los dos, les va a principal.
servir para consulta. Estoy segu-
ro, por lo tanto, que es una publi- Yus, voz que equivale a derecho,
cación que da inicio a una nueva tiene tam bién origen sánscrito, pues
etapa de la CEOSL. proviene de yu que significa unir,
enlazar. Y se dice que equivale,
porque, según algunos, el derecho
es lazo que une a los hombres li-
Este volumen de CUADERNOS gando sus voluntades.
SINDICALES contiene artículos re-
lativos a importantes aspectos del Como se ve, el significado eti-
derecho laboral, todos escritos con mológico confirma el significado
sencillez. Van a ser leídos con vulgar, ya que se considera el dere-
avidez, evidentmente. Y van a cho como la colección de princi-
ser grandemente eficaces para la pios, de preceptos y de reglas a
causa sindical. Bien por ello. Y que están sometidos los hom bres
bien, desde ya, por los otros artícu- en toda sociedad civil, para que vi-
los, que conformarán los volúme- van conforme a la justicia, y a cuya
nes futuros de CUADERNOS SIN- observancia pueden ser compeli-
DICALES. dos por la fuerza.

Hay quienes expresan que Dios


creó al hombre y le impuso fines
****** que cumplir, entre los que se cuen-
i Qué es el derecho? tan la sociedad, la correlación. Pa-
ra cumplir los fines, agregan, exis-
Vulgarmente se considera el dere- ten las reglas o normas, que son
cho como sinónimo de fuerza o las que forman el derecho, el que,
de poder, y como acción que se por lo mismo, es el conjunto de
tiene sobre una persona o cosa. facultades y deberes del hom bre
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y de normas que los regulan, para ciones y leyes del Estado que de
alcanzar el fin humano social. una manera definitiva regulan las re-
Quienes ésto sostienen, dicen que laciones entre los hombres (las re-
aquello se comprueba porque en los laciones de propiedad sobre los me-
primeros tiempos el derecho estuvo dios de producción, distribución e
confundido con la religión y, por intercambio). El derecho es la vo-
tanto, con la moral. luntad de la clase dominante en
una sociedad determinada, erigida
Gumercindo de Azcárate, acep- en ley del Estado.
tando lo anterior, dice que el de-
recho "se nos ofrece en la vida, no El derecho que corresponde a la
como fin, sino como medio para sociedad burguesa, o derecho bur-
realizar fines". Y añade: "El de- gués, fue caracterizado por Marx
recho es el conjunto o sistema de y Engels -esos dos colosos del pen-
condiciones temporales y libres pa- samiento moderno que tienen per-
ra que sea posible el cumplimiento manentemente inquietos a los
del destino humano en la tierra". patronos- con las siguientes pala-
bras: "... vuestro derecho no es
Hay quienes sostienen, por otra sino la voluntad de vuestra clase
parte, que existe un orden admira- erigida en ley, voluntad cuyo conte-
ble en la sociedad, para reparar nido está determinado por las con-
perturbaciones -declaran- es que diciones materiales de existencia
hay el derecho, el cual en conse- de vuestra clase".
cuencia, viene a decir ordenación
a las relaciones esenciales derivadas La caracterización marxista del
del orden social impuesto por las derecho burgués es el punto de par-
deficiencias y excelencias de la hu- tida para la comprensión de la na-
mana naturaleza. Coinciden con los turaleza y contenido de todo dere-
anteriores, por aquello de que el cho. El marxismo enseña que el
derecho es conjunto de medios (fa- derecho y las relaciones económi-
cultades, deberes y normas para co-sociales se rigen por las condi-
ejercitar aquellas y cumplir éstos) ciones materiales de existencia de
precisos para mantener el orden en la clase dominante.
las relaciones esenciales a la conse-
cución del fin que ha sido señala- Cualquiera que sea la concepción
do a la anturaleza humana. que se tenga de derecho, es lo cier-
to que hay un derecho subjetivo
Inteligencias actuales, de este y un derecho objetivo. El prime-
preciso momento histórico, tienen ro es la facultad moral e inviolable
un nuevo concepto de derecho, de hacer todo aquello que conduzca
un concepto que fluye de la reali- a la consecución del fin humano
dad misma. Para estas inteligencias, social y de no hacer lo opuesto
el derecho es el conjunto de disposi- a esa consecución. El segundo, es
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la norma o conjunto de normas re- gunda, que comprende al de los
guladoras del ejercicio de las fa- pueblos orientales hasta el romano,
cultades y del cumplimiento de se rompe la unidad religiosa, dando
los deberes que integran el derecho paso a los conceptos de libertad, de
subjetivo. ciudadanía y de familia. En la edad
tercera, toma los principios altruís-
tas del cristianismo, pero no los
cumple, o los cumple sólo en parte,
Junto a los dos derechos enuncia- produciendo las más monstruosas
dos, es posible colocar, también, contradicciones que tienen al hom-
otros derechos: 1) el derecho natu- bre víctima del propio hombre. Y
ral, que se caracteriza porque el hay una edad cuarta, que empieza
legislador es el mismo Dios, quien a vivir una parte de la humanidad,
lo impuso en el corazón de todos justamente la parte que tiene en
los hombres, lo que reconocen to- constante tensión a lo que conoce-
dos los pueblos de la tierra; 2) el mos como Occidente: es la edad del
derecho positivo, que se presenta derecho socialista.
concretamente determinado, puesto
en la vida real, comprendiendo con-
cepciones más estrechas del fin y
relaciones humanas que, por no al- Digo que el derecho ha seguido
canzar un perfecto conocimiento un desarrollo. Y me ratifico, po-
del hombre en la complejidad de la niendo como prueba, al efecto, las
naturaleza, producen un organismo cuatro edades mencionadas. Pero
de reglas jurídicas; 3) el derecho este desarrollo no se ha producido
transitorio, que es el que se dicta sin causa, espontáneamente. Todo
para resolver el problema de cual lo contrario: se ha producido mer-
ley rige: si la anterior o la posterior; ced a la acción de los hombres y de
4) el derecho supletorio, que se ad- los pueblos, especialmente de aque-
mite para suplir los vacíos del dere- llos que algunos llaman "de abajo",
cho posterior; etc. etc. seguramente porque carecen de bie-
nes económicos y se hallan alejados
del Poder, pero que en realidad son
De caso pensado, no quiero anali- "de arriba", porque constituyen el
zar los derechos que acabo de dar. sector de humanidad que crea, que
No interesan en este momento. Por hace la riqueza.
eso, me limitaré a expresar que el
derecho -sea cual sea el concepto
que se tenga- ha seguido un desa- El derecho tiene varias ramas.
rrollo. En la edad primera, se con- Entre éstas se cuenta el derecho la-
funde ciertamente con la religión, boral, derecho obrero o derecho del
y se caracteriza por ser familiar, re- trabajo, al que voy a referirme in-
ligioso y sim bólico. En la edad se- mediatamente.
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******* plea productivamente un trabajo.


Por eso, se habla de trabajo produc-
Qué es el Derecho Laboral tivo.

Se dice que el derecho obrero o Lo dicho ayuda a comprender


del trabajo, o derecho laboral, no por qué se expresa que el proceso
es más que rama desprendida del de trabajo implica tres momentos o-
derecho industrial y que tiene mar- bligatorios: 1) la actividad útil del
cado carácter social. Y se agrega hombre, o trabajo propiamente di-
que comprende la regulación de las cho; 2) el objeto del trabajo; y, 3)
relaciones entre patronos y obreros, los instrumentos de producción,
nacidas a consecuencia del contrato con los cuales el hombre actúa so-
de trabajo y del mandato retribuí- bre el objeto del trabajo. Y ayuda
do. a comprender, también, por qué de-
cía Marx que "durante su proceso,
Para comprender mejor lo que es el trabajo pasa constantemente de
el derecho laboral, diré algo acerca la forma de actuación a la de ser,
del trabajo. de la forma de movimiento a la
de un objeto".
Marx afirmaba que "el trabajo es
primordialmente un proceso que se
El trabajo es, sin lugar a dudas,
da en la relación del hombre con la
Naturaleza, en el cual el hombre de- la condición primera y fundamen-
tal de la existencia humana, que no
termina, regula y controla las reac-
sólo suministra al hombre los me-
ciones materiales entre sí y la Natu-
dios de existencia necesarios, sino
raleza". Y afirmaba con razón, por-
que crea al propio hombre. "Pro-
que, en efecto, el hombre, al ejercer
cediendo de los monos antropoides
su acción sobre la Naturaleza exte-
-;le declara-, el hombre, gracias al
rior, la modifica y se modifica a sí
trabajo, se separó del mundo ani-
mismo. Al cambiar la forma de lo
mal".
que está dado por la Naturaleza, el
hombre realiza su objetivo en for-
ma consciente, adapta las cosas a Engels, refiriéndose a lo que es,
las necesidades humanas. Por eso, en su esencia, el trabajo, decía: "El
al término del proceso del trabajo animal sólo utiliza a la Naturaleza y
se obtiene un resultado que antes produce en ella modificaciones sólo
de comenzarlo ya se tenía ideal- por su presencia; el hombre somete
mente, es decir ya estaba en la ima- a la Naturaleza al servicio de sus fi-
ginación del trabajador. nes: la domina. Y ésta es la diferen-
cia esencial y decisiva entre el hom-
El hombre, al gastar útilmente su bre y los demás animales, y es a su
fuerza de trabajo, cuyo proceso de vez el trabajo y el que determina es-
desgaste es el trabajo mismo, em- ta diferencia".
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En las diversas formaciones eco- es que surgió el derecho laboral, es-


nómico-sociales, el trabajo se mani- to es, el conjunto de normas, de le-
fiesta de distinto modo. Bajo el ré- yes reguladoras de las relaciones en-
gimen del comunismo primitivo e- tre patronos y trabajadores. Mani-
xiste el trabajo común, colectivo, y fiesto "para aliviar, siquiera en par-
la propiedad común sobre los me- te", porque es incuestionable que
dios de producción y sobre los re- sólo la revolución socialista es ca-
sultados del trabajo. No existe la paz de emancipar el trabajo del o-
explotación del trabajo ajeno. En brero de la explotación. "Sólo ba-
cambio, en todas las formaciones e- jo el socialismo, el trabajo obtiene
conómico-sociales de clases antagó- su verdadera misión: la de servir no
nicas (régimen esclavista, régimen sólo de fuente de existencia, sino
feudal, régimen capitalista), el tra- también de fuente de placer, de ins-
bajo del esclavo, del siervo, del o- piración creadora".
brero, está sujeto a una cruel explo-
tación, que bajo el régimen capita-
lista alcanza su punto culminante.
Todos hemos oído decir que el
La explotación del trabajo alcan- socialismo parte del principio "de
za su punto culminante bajo el ca- cada uno, según su capacidad; a ca-
pitalismo, porque la división del tra- da uno, según su trabajo". Esto
bajo obtiene su pleno desarrollo. significa que bajo el socialismo el
Por tanto, atando al obrero por to- trabajo es el criterio máximo para
da la vida a la producción mediante apreciar la actividad de cada miem-
una operación simple cualquiera, bro de la sociedad socialista. "La
transformándolo en un obrero par- misma cantidad de trabajo que ha
cial, y con la aparición de las má- dado a la sociedad en una forma,
quinas en un apéndice de éstas, el se la reintegra en otra forma" , ex-
trabajo nulita y deforma al hombre presaba Marx. Pero este criterio
espiritual y físicamente. Si bajo el apreciativo sólo es aplicable a la
feudalismo la disciplina del trabajo etapa socialista, pues, para realizar
se sostiene a latigazos, bajo el capi- la transición del socialismo a la fase
talismo el látigo del hambre la man- superior, el comunismo, para des-
tiene entre los esclavos asalariados. truir definitivamente el contraste
De ahí que, con razón, se afirma entre el trabajo intelectual y el ma-
que el trabajo bajo el capitalismo, nual, y la sumisión esclavista del
en lugar de ser una fuente de ale- hombre a la división del trabajo, és-
gría, una necesidad vital, es para el te debe ser tan altamente producti-
obrero una maldición: le chupa la vo que asegure a la sociedad la a-
sangre y le exprime el cerebro. bundancia de objetos de consumo.
Entonces, y sólo entonces, podrá
Para aliviar, siquiera en parte, la la sociedad abolir el trabajo como
tremenda situación del trabajador, escala de valuación de la actividad
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de sus miem bros e inscribir en su minga, (trabajo colectivo destinado


bandera: "de cada uno, según su a realizar obras públicas), a la mita
capacidad; a cada uno, según su ne- o turno (trabajo por determinado
cesidad". número de individuos y tiempo pa-
ra la tala de bosques, cultivo de la
******* coca y su elaboración) y al tejido.
Tan compleja organización tierra-
Nuestro derecho laboral labor crea un aparato administrati-
vo amplio, desde el chunca cama-
Antes de la conquista del Incario, yoc (especie de jefe de diez fami-
los pueblos de lo que hoyes el E· lias) hasta el tugicruc (inspector ge-
cuador se desenvuelven bajo el siste- neral) de un suyo, esto es, de una
ma del ayllu, de carácter económico de las provincias en que se dividió
y de trabajo. No es acertado hablar el Incario), pasando por el amauta
de legislación alguna, sino de cos- quipo camayoc (especie de virrey,
tumbres relativas a un modo de e- encargado de asistir al Inca y de vi-
xistencia. Inicialmente las ocupa- gilar el cumplimiento de sus órde-
ciones no van más allá de la provi- nes).
sión de alimentos para la comuni-
dad, es decir, pastoreo y caza, y a *******
veces guerra, cuando es preciso ro- ---o
marlos de otros. Después las ocu- Legislación colonial
paciones se relacionan con el suelo
que se posee, esto es, agricultura y Durante la Colonia rige en Amé-
labores conexas. Posteriormente, rica Española la legislación expedi-
con el empleo de herramientas, las da por el Rey, pero a condición de
ocupaciones son, además de agríco- que favorezca al colonizador o no a-
las, cría de animales y ejercicio de fecte mayormente sus intereses.
oficios. Nace el cambio de produc-
tos, al principio entre comunidades La tierra es objeto de apropia-
y luego entre personas y, con éste, ción particular, de parte del con-
el sentido de propiedad privada. quistador, merced a las llamadas
"capitulaciones", bendecidas por el
Durante el Incario hay una le- Papa. Y el indio fue sometido gra-
gislación. Pero es una legislación re- cias al "requerimiento". Así, en las
guladora de la explotación de la tie- zonas costeras surge la plantación,
rra y del hombre para el Inca y su forma de aprovechamiento extensi-
organización social. La tierra se di- vo, al máximo, sin consideración
vide en tres porciones (del Inca y la para la vida y la condición humana,
Nobleza, del Sol y del Pueblo), y y en las zonas altas surge la hacien-
las labores de los súbditos se refie- da, forma de aprovechamiento me-
ren al ayllu (trabajo para alimentar nos duro. Y con el tiempo, de la
a inválidos, niños y huérfanos), a la conquista surge una jerarquía social
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bastante complicada: españoles na- La Independencia
cidos en España, españoles nacidos
en América, mestizos de distintos EllO de Agosto de 1809, los Di-
cruces y recruces, indios, negros es- putados del Pueblo de Quito suscri-
clavos, etc., cada uno de ellos sujeto ben una Acta, en la que, después de
de derechos y publicaciones, o sim- declarar de "haber cesado en sus
plemente de lo uno o de lo otro. funciones los Magistrados", se pro-
cede a elegir y nombrar "una Junta
Suprema que gobernará interina-
El trabajo se regula a través mente" bajo la Presidencia del Mar-
del repartimiento, de la encomien- qués de Selva Alegre, la que debía
da, de la reducción, de la mita, del sostener "la pureza de la religión,
concertaje, según el espacio y el los derechos del Rey y los de la Pa-
tiempo. tria". Esta Acta se inspira en las i-
deas de Espejo, pero de momento
no toca la realidad económico so-
Corresponde a la Colonia una cial.
amplia legislación de carácter la-
boral para América. Forma parte Liquidado el movimiento eman-
de un gran conjunto de órdenes cipador de 1809, corresponde a Es-
reales conocido como Legislación paña regular la vida de su Colonia
de Indias. De esa amplia legisla- de América. Pero temerosa de nue-
ción de carácter laboral, por lo me- vos alzamientos, cree que puede
nos 125 órdenes reales se refieren a mantener el orden y la paz con dá-
lo que es hoy el Ecuador. Allí se divas paternalistas. Por eso, ellO
recomienda el buen tratamiento de de enero de 1815, don Fernando
los indios, se reconoce su condición VII manda "que los americanos
de seres humanos, se manda remu- puedan ser colocados en España en
nerar su trabajo, se prohibe llevar- toda clase de dignidades y empleos,
los de zonas frías a calientes y vice- así eclesiásticos como civiles y mili-
versa, se permite el comercio de tares, que los merezcan por sus mé-
lo que produzcan, se les exime total ritos, conocimientos y círcunstan-
o parcialmente el pago de derechos cias".
y tributos, que la pesquería se ha-
ga con negros y no con indios, bajo
pena de muerte; que los obreros tra- El movimiento emancipador no
bajen ocho horas diarias, etc, Y a- cesa. En 1820, 1821 y 1822, varios
llí se establece el control de lo orde- sectores de lo que es hoy el Ecua-
nado, a través del virrey, del visita- dar proclaman su independencia y
dor, del audiencia, del gobernador y pasan a formar parte de la Repú-
otros "justicias". blica de Colombia, creada por Bo-
lívar. La Constitución Política de
Colombia, expedida en Cúcuta el
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30 de agosto de 1821, es el estatuto servICIOS personales que no estén
fundamental de esta tierra nuestra. prescritos por la ley" y que todos
Su Art. 178, mediante el cual se pueden ejercer librementte cual-
declara que "ningún género de tra- quier comercio o industria que no
bajo, de cultura, de industria, o de se oponga a las buenas costum-
comercio, será prohibido a los co- bres". Se establece, pues, que la o-
lombianos", y las normas consagra- bligatoriedad de prestar servicios
torias de las libertades públicas con- nace de la ley y no de la arbitrarie-
tenidas en la Declaración de los De- dad del Estado o de otras personas.
rechos del Hombre y del Ciudada-
no, de 26 de agosto de 1789, fruto
de la Revolución Francesa, están ******
demostrando el carácter burgués de
la lucha. La República

El 13 de mayo de 1830, una Jun- El Ecuador surge como Repúbli-


ta de Notables de Quito crea el Es- ca el 30 de julio de 1835, al expe-
tado Federal del Ecuador, el que se dirse en Ambato la Constitución.
amplía los días siguientes por los En su Art. 98 consagra más o me-
pronunciamientos análogos de otras nos el mismo principio del Art, 62
Juntas de Notables de Guayaquil, de la Constitución del Estado del
Cuenca, Laja y otros lugares. Y el Ecuador en la República de Colom-
11 de setiem bre de ese año se expi- bia, el que es confirmado en fechas
de en Riobamba la Ley Fundamen- siguientes por leyes secundarias y
tal del nuevo Estado, mediante la órdenes del Ejecutivo, consistentes
cual se declara, de manera solemne, en Mensajes del Presidente Don Vi-
que este Estado se confedera "con cente Rocafuerte y circulares de su
los demás Estados de Colombia pa- Ministro de lo Interior.
ra formar una sola nación con el
nombre de República de Colom- Hasta 1860, la situación indicada
bia". La Ley Fundamental de Río- no cambia mayormente. Es intere-
bamba es denominada, por lo mis- sante anotar, sin embargo, que la
mo, "Constitución del Estado del Convención de Cuenca, reunida des-
Ecuador en la República de Colom- pues de echar del Poder al floreanis-
bia". mo, expidió la Ley de Procedimien-
to Civil, el 3 de febrero de 1846,
Esta Constitución consagra, en su cuyo Capítulo 10 reguló el orden
Art. 62, que "nadie puede ser priva- de observancia de las leyes existen-
do de su propiedad, ni está aplicada tes, así: 10. Las leyes y decretos
a ningún uso público sin su consen- expedidos o que en lo sucesivo ex-
timiento y sin recibir justas com- pidiere el poder legislativo; 2 0 . Las
pensaciones a juicio de buen varón" pragmáticas, cédulas, órdenes, de-
que "nadie está obligado a prestar cretos y ordenzanzas del gobierno
10
español, sancionados hasta el 18 de ciertos casos, y; algo increíble en el
mano de 1808 que estaban en ob- momento actual! la infalibilidad ca-
servancia bajo el mismo gobierno si absoluta de la palabra del patrono
español, en el territorio que forma al necesitarse probar la cuantía del
hoy la República; 3 0 . Las de la re- salario, su pago mensual y buenas
copilación de Indias; 4 0 . Las de la cuentas. Después, en los parágrafos
nueva recopilación de Castilla; y 8 0 y 9 0 regula lo concerniente a
50. Las de las siete partidas. "Confección de una obra material"
y "arrendamiento de servicios inma-
Ello de enero de 1861 empezó teriales", respectivamente.
a regir el Código Civil, expedido el
21 de noviembre de 1857. Como Con la expedición del primer Có-
consecuencia de este hecho, de a- digo Civil, las relaciones laborales
cuerdo con su artículo final queda- adquieren una característica básica,
ban "derogadas, aun en la parte que consistente en que la voluntad de
no fueren contrarias a él, las leyes las partes está sobre el texto de la
preexistentes sobre todas las mate- ley, característica propia del dere-
rias que en él se traten", no obstan- cho común, regulador de la exten-
te lo cual "las leyes preexistentes sión y ejercicio de las facultades
sobre la prueba de las obligaciones, particulares de cada uno de los indi-
procedimientos judiciales, confec- viduos, pero en un marco de liber-
ción de instrumentos públicos y de- tad casi absoluta. Así se mantiene,
beres de los escribanos, sólo se en- con pequeñas variantes, hasta 1925,
tenderán derogadas en lo que sean esto es, hasta que asume todos los
contrarias a las disposiciones de es- poderes el Doctor Isidro Ayora con
te Código". con el título de Presidente Provi-
sional de la Repú blica.
El Código Civil de 1861, el pri-
mero de la República, en el Libro
IV, Título XXVI, "Del contrato de ******
arrendamiento", después de tratar
del arrendamiento de cosas, de ca- El nuevo Derecho
sas y de predios rústicos, se refiere,
en el parágrafo 7 0 . , al "arrenda- Luego de creado el Ministerio de
miento de criados domésticos y jor- Previsión Social y Trabajo, el Doc-
naleros". En los nueve artículos de tor Ayora establece el 13 de julio
que consta este parágrafo se define 1926 la Inspección General del Tra-
el contrato de arrendamiento de bajo, dependiente de ese Ministerio,
criados domésticos y jornaleros, el para que cumpla de mejor manera
tiempo de duración, la forma de sus deberes, y divide el territorio de
terminar, las indemnizaciones que la República en cinco zonas, cada
el trabajador estaba obligado a satis- una de las cuales queda bajo las ju-
facer a su patrono y éste a aquél en risdicción de un Inspector General.
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Dos días después, el 15 de julio de La expedición de las normas que
1926, crea la Junta Consultiva del menciono cambia, radicalmente, la
Trabajo. cuestión laboral. El trabajador no
es el individuo que vende su fuerza
El 29 de julio de 1926, el Doctor creadora libremente, vale decir, en
Ayora reglamenta la organización las peores condiciones, sino que se
y funciones de la Inspección Gene- halla amparado por el Estado.
ral del Trabajo, estableciendo, por
primera vez, la Inspección del Tra-
bajo, su objeto y funciones. El ser-
vicio de Inspección del Trabajo tie-
ne por objeto, en síntesis, asegurar A estas normas siguieron otras de
la aplicación de las leyes y decretos beneficio para el trabajador. El 4
que se refieren a las condiciones de de marzo de 1927 se expidió la Ley
trabajo y a la protección de los tra- de Prevención de Accidentes de
bajadores en el ejercicio profesional Trabajo, en la que se ordena a los
(horas de trabajo, trabajo nocturno, Inspectores del Trabajo que hagan
trabajo suplementario, disposicio- cumplir a los patronos los mandatos
nes relativas a higiene, protección de las autoridades sanitarias y las re-
de la salud y seguridad de los traba- gulaciones constantes en la propia
jadores, sobretodo en las fábricas; Ley. El 6 de octubre de 1928 se
indeminizaciones en casos de acci- expidieron seis leyes, todas de sin-
dentes de trabajo, y más prescrip- gular importancia. La primera fue
ciones vigentes sobre el contrato de la Ley sobre Contrato Individual de
trabajo). Además, se le asigna la Trabajo, en la que se fija desde lo
tarea de contribuir al desarrollo de que se ha de entender como tal y
la producción, mediante estímulo sus alcances y consecuencias. La se-
al obrero, y también influyendo en gunda fue la Ley de la Duración
el patrono, en cuanto sea posible, Máxima de la Jornada de Trabajo y
por medidas conciliatorias y amiga- de Descanso Semanal. La tercera
bles, para la transformación de sus fue la Ley sobre el Trabajo de Muje-
establecimientos, maquinarias, mé- res y Menores y de Protección a la
todos de trabajo y todo lo que sig- Maternidad. La cuarta fue la Ley
nifique bienestar obrero y aumento de Desahucio del Trabajo. La quin-
de la producción. ta fue la Ley sobre Responsabilidad
por Accidentes de Trabajo. Y la
El reglamento de la Inspección sexta fue la Ley de Procedimiento
General del Trabajo fija las funcio- para las Acciones Provenientes del
nes del Director de Inspectores y de Trabajo. En todas estas leyes se da
los Inspectores, así como los me- a los Inspectores del Trabajo fun-
dios de que podrán valerse para que ciones encaminadas al fiel cumpli-
se cumplan las leyes y decretos so- miento del objeto para el que fue-
bre asuntos laborales. ron establecidas, pero en la última
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se concede a su informe previo a to- La Constitución Política de
do fallo judicial, la categoría de so- 1929, votada por la Convención Na-
lemnidad sustancial. cional que convocara el Doctor A-
yora para dar término a su gobierno
de facto, elevó a la categoría de ga-
Mediante la Ley de Procedimien- rantías constitucionales los precep-
to para las Acciones Provenientes tos básicos del derecho laboral de
del Trabajo se arrebata al Poder Ju- 1925 en adelante. Se demostraba,
dicial y a las autoridades de policía así, que fue acertada la actuación
su función de conocer y resolver las del Jefe del Estado.
controversias laborales -suscitadas
por efecto de la aplicación de las le- Durante los gobiernos posterio-
yes de trabajo, o sobre cumplimien- res a 1929 no hay más novedad que
to y terminación de contratos de unos cuantos reglamentos o decre-
trabajo, o sobre pago de indemni- tos del Doctor José M. Velasco Iba-
zaciones legales que se deban por rra y del Ing, Federico Páez, limita-
accidentes del mismo, y en general tivos de los derechos del trabajador,
por consecuencia de la relación de en buena parte, y favorables a éste,
trabajo-, ya que se preceptúa que en otra parte, manteniendo el crite-
esa función es privativa de los Co- rio de amparo a la parte débil del
misarios de Trabajo. contrato laboral y la necesidad de
una administración de justicia espe-
cial.
El derecho laboral ecuatoriano
adquiere, así, una fisonomía pro- Corresponde al General Gil Al-
pia. Ya no es la libertad casi abso- berto Enríquez Gallo, Jefe Supre-
luta del Código Civil la que rige el mo de la República por pocos me-
contrato de trabajo, ni es el juez co- ses, entre fines de 1937 y agosto de
mún y la autoridad policial quienes 1938, rectificar ciertos actos del
juzgan; ahora es el Estado el que Doctor Velasco Ibarra y del Ing,
ampara al trabajador, sometiendo a Páez, mejora acertadamente las nor-
la ley el contrato laboral, y es un mas laborales existentes y propug-
juez especial, con criterio social, na la preparación de un Código del
quien debe juzgar. La Ley de Pro- Trabajo. De la preparación del Có-
cedimiento para las Acciones Prove- digo se encargó el Departamento
nientes del Trabajo establece, para Jurídico del Ministerio de Previsión
que haya celeridad y acierto en la Social y Trabajo, a cargo del Doctor
resolución de las controversias, un Miguel Angel Zambrano, de los
mecanismo ágil, esencialmente oral, Ledos, Juan Luis Oquendo y Tel-
desde la demanda hasta la senten- mo Freire y de empleados meno-
cia, y para que ésta se ejecute pron- res. El anteproyecto, elaborado por
to, limita los recursos de manera los Ledos. Oquendo y Freire casi
notable. en su totalidad, fue revisado por
13
distinguidos abogados progresistas y El trabajador es objeto de protec-
se convirtió en el proyecto que se ción especial del Estado, porque
puso en conocimiento del General siendo la parte más débil de la rela-
Enríquez Gallo. Este, el 5 de agos- ción contractual, necesita de un
to de 1938, lo expidió como ley, contrapeso protector, de orden le-
pero siguió como proyecto hasta el gal, que contribuya a nivelar sus
17 de noviembre de ese año, al ha- condiciones de inferioridad frente
berse promulgado en el Registro O- al patrono; 2 0 • El trabajo es obli-
ficial, Nos. 78 al 81, de fechas 14 al gatorio: no se puede concebir que
17. en la sociedad moderna se tolere
la existencia de individuos inacti-
vos que obstruyan el desenvolvi-
El Código del Trabajo de 1938 miento del organismo social; 3 0 .
contiene, además de las regulacio- Se garantiza la libertad de trabajo.
nes propias del contrato laboral, en cuanto el individuo está faculta-
sus consecuencias. etc., un Título do para dedicar su esfuerzo a la la-
Preliminar denominado "Disposi- bor lícita que estimare convenien-
ciones Fundamentales". Su análi- te; y en cuanto, salvo las limitacio-
sis permite concluir, como lo anota- nes legales, no está obligado a tra-
ra oportunamente el Ledo. Telmo bajar sin su consentimiento; 4 0 .
Freire, lo siguiente: "El Título Pre- Todo trabajo (ejecución de obra o
liminar es, ante todo, una declara- prestación de servicio), debe ser re-
ción de los principios fundamenta- munerado. De faltar la remunera-
les que inspiran el contexto de la le- ción y la libertad de trabajo, la ins-
gislación ecuatoriana en materia de titución devendría en esclavitud o
trabajo. Así lo declara el Código, en una especie de ésta, si sólo se tra-
al encabezar este Título con el tare de uno de los dos atributos;
nom bre de Disposiciones Funda- 50. Los derechos del trabajador
mentales, en lugar de "Del objeto son de interés público; por tanto,
y alcance de las disposiciones de es- son irrenunciables. De serlos, vol-
te Código", propuesto en el Ante- veríamos al sistema del Código Ci-
proyecto, el mismo que, aunque vil que reconoce la renunciabilidad
más preciso, es menos general que de los derechos particulares y, por
aquél. Ha querido el Legislador an- consiguiente, a la eliminación, en la
teponer al Título Del Contrato de práctica, de la legislación protecto-
Trabajo, con que empieza la mayo- ra de los trabajadores, porque éstos,
ría de las leyes similares de otros necesitando de trabajo para poder
países, aquellos principios que sir- vivir, tendrían que aceptar cuales-
ven de base y fundamento al con- quiera condiciones impuestas por
junto de las disposiciones del Có- el patrono, el mismo que, siendo el
digo. ¿Cuáles son estos principios? más fuerte en su relación contrac-
Del contexto del Título Preliminar tual, estaría en capacidad de impo-
podemos extraer los siguientes: 10. nerlas; 6 0 . Para la garantía y efica-
14
cia de sus derechos, las Autoridades -de altos y bajos-, entre los traba-
deben protección a los trabajado- jadores y la oligarquía económico-
res, ya que sin dicho amparo, los político del país. Es una lucha du-
trabajadores quedarían abandona- ra para los primeros, porque tienen
dos a su propia suerte; 7 0 • Se apli- que enfrentarse en no pocas ve-
carán las disposiciones de los Códi- ces a las fuerzas del orden, com-
gos Civil y de Procedimiento Civil, puestas casi en su totalidad por
sólo en el caso de falta de disposi- hombres de su clase. Es una lucha
ciones expresas del Código del que enrojece las ciudades y los cam-
Trabajo; 8 0 • Si después de agotar pos con la sangre de los trabajado-
las reglas generales de interpreta- res. Pero es una lucha que cada día
ción, contenidas en el Código Civil, fortifica más la decisión de los tra-
hubiera duda en la conciencia del bajadores por mejores condiciones
Juez, en cuanto al alcance de las de vida. La conciencia de clase se
disposiciones del Código del Traba- robustece, anunciando el triunfo y,
jo, las aplicará en el sentido más fa- por tanto, la conquista de la Justi-
vorable al trabajador. Estos prin- cia Social.
cipios, que los enumera expresa-
mente el Título Preliminar y consti- En los años de lucha los trabaja-
tuyen la parte filosófica, o mejor dores acentúan sus conquistas. Los
dicho, general de la legislación e- principios básicos del derecho labo-
cuatoriana en materia de trabajo, a- ral y del derecho social se incorpo-
niman todo el contexto del Códi- ran a las Constituciones. Juegan un
go." papel consecuente en este aspecto,
los diputados progresistas o los ciu-
Al prepararse el Código del Tra- dadanos que las preparan. Al ela-
bajo de 1938, se dejó prácticamen- borarse la Constitución vigente in-
te afuera al campesino (indio o terviene, de manera directa, el c. Jo-
montuvio) y se introdujo una apre- sé A. Chavez, Presidente de CEOSL,
ciable dosis de derecho común. A- alcanzando evidentes logros en be-
demás, no se acogió el procedi- neficio de todos los trabajadores e-
miento especial vigente sino en mí- cuatorianos, con la ayuda eficaz de
nima parte, dando lugar a que ri- personas que han dedicado su vida a
jan las normas de la materia civil, la causa de la revolución. Tengo la
con evidente perjuicio para los tra- certeza de que CUADERNOS SIN-
bajadores. Sin embargo, fue un DICALES recogerá en el futuro ca-
buen Código. da logro.

****** Entre 1938 Y 1982 la lucha de


los trabajadores ha estado encami-
Los años anteriores a 1938 y los nada básicamente a obtener que se
que van de 1938 a 1982 se carac- mantengan y mejoren el derecho la-
terizan por la lucha permanente boral y el derecho social. No ha
15
descuidado, desde luego, lo relativo Al escribir estas páginas he mira-
a transformaciones estructurales. do hacia atrás. He visto los triunfos
Pero este aspecto ha carecido del y reveses de los leales luchadores
empuje requerido. Esto tiene que por una nueva sociedad. Y me ha
ser modificado. Los trabajadores e- venido a la memoria un admirable
cuatorianos deben intervenir con pensamiento de Franklin D. Roose-
mayor decisión y de modo perma- velt, al posesionarse por cuarta vez
nente en la contienda política, para de la Presidencia de los Estados U-
que cambien las viejas e injustas es- nidos de Norteamérica: "En la vi-
tructuras político-económico-socia- da no todo transcurre placentera-
les. ¡Sólo cuando rija en el país un mente. Así como a veces nos ele-
sistema de organización social que vamos, nos parece de pronto que
posponga los derechos individuales todo gira en torno nuestro, y co-
a los de la colectividad, se podrá ha- mienza el descenso. Lo importan-
blar de liberación y de justicia! Pa- te es recordar que la propia civili-
ra eso es necesario -diré mejor, in- zación siempre tiende a ascender;
dispensable- que los trabajadores e- que una línea que se trace por el
cuatorianos caminen juntos, en uni- centro de las cumbres y los valles
dad absoluta de objetivos, más que de los siglos, siempre tenderá a
de organizaciones. Es posible man- subir... "
tener varias centrales sindicales, pe-
ro no es posible tener diferentes ob- Quito, octubre de 1982
jetivos.
Dr. Jorge W. Ceuallos Salas
*******
I. LA POLITICA LABORAL, LA LEGISLACION
y LA POLITICADE EMPLEO LABORAL
EN EL ECUADOR.

1. La política laboral otro lado, los empresarios preten-


den obtener la mayor rentabilidad
Hay varios campos que deben ser y liquidez del capital en base a sis-
contemplados en una política labo- temas de explotación a los trabaja-
ral: dores, esto es lo que ocasiona el
- En primer lugar la organización conflicto permanente. Para evitar
de los trabajadores. que estos conflictos afecten grave-
- En segundo lugar la aplicación y mente a la sociedad en general,
el respeto a las normas y disposicio- la prevención de los conflictos de-
nes constitucionales, a las Leyes y a be ser parte de la política laboral,
los convenios internacionales que e- la que debe contemplar además
xisten en relación a materia laboral. la promoción de las organizaciones
- En tercer lugar, la ampliación de sindicales por parte del estado, no
los derechos de los trabajadores, es solamente por parte de los trabaja-
decir, no limitamos exclusivamente dores. En materia de remuneracio-
a las normas o disposiciones exis- nes la política laboral debe conside-
tentes que recogen algunos dere- rar que el salario mínimo cubra
chos de los trabajadores, sino am- por lo menos las elementales necesi-
pliarlos; dades de la familia del trabajador.
- En cuarto lugar, la atención y so- Igualmente en materia de contratos
lución a los conflictos laborales, colectivos, éstos no pueden conte-
teniendo en cuenta que el trabaja- ner únicamente la repetición de las
dor es la parte más débil del Contra- disposiciones del Código del Tra-
to. bajo, sino que, sobre la base de que
el contrato colectivo es un instru-
Respecto a que el conflicto co- mento jurídico dinámico, se debe
lectivo se produce cuando se ha considerar un creciente mejora-
presentado un pliego de peticiones; miento de las condiciones económi-
ésta es una concepción errada, el co-sociales y de trabajo.
conflicto colectivo entre trabajado-
res y empresarios es permanente,
por un lado los trabajadores tratan Analicemos si el actual régimen
de mejorar sus condiciones econó- constitucional ha delineado una po-
micas, sociales y de trabajo. Por lítica laboral.
18
Cualquier accion que despliegue En cuanto a la prevención y pro-
un régimen constitucional o de fac- tección de los recursos humanos
to en materia laboral, es política la- tampoco se ha hecho nada.
boral, aún el dejar de hacer o el de-
En cuanto se refiere al impulso,
jar pasar o aquello de "aplicar la
aplicación y respeto a los contratos
Ley" es política laboral, aunque colectivos, la política del Ministe-
'sto constituye una política res- rio se centra en registrador de los
tringida. contratos colectivos y en algunas
ocasiones intervenir como mediador
cuando las relaciones entre Emplea-
En materia de organización sindi- dor-Trabajadores se toman grave-
cal en los inicios del régimen cons- mente conflictivas.
títucional no hubo de parté del Go-
bierno cortapisas para que los traba- En relación con la obligatoriedad
jadores, utilizando la legislación e- que tiene el gobierno a través del
xistente, puedan organizarse. En lo Ministerio del Trabajo de auspiciar
referente a remuneraciones la polí- y promover la constitución de orga-
tica del gobierno se sustenta en que nizaciones sindicales, no se ha dado
deben ser fijadas por las comisiones cumplimiento, por el contrario en
de salarios mínimos y por la contra- los actuales momentos obstaculi-
tación colectiva. En materia de a- za la constitución de ellas, favore-
plicación de las disposiciones lega- ciendo a los empresarios y para ello
les, 108 secretarios de Estado ponen violando la ley.
mucho énfasis a que "se hará respe- Por lo tanto, la política del Go-
tar la ley" y las demás referentes al bierno respecto a la organización de
árnbito. En la práctica, esto no los trabajadores y a la participación
ocurre ya que los grupos oligárqui- popular en lugar de promover está
cos imponen sus criterios ya sea encaminada a obstaculizar su desa-
porque las autoridades pertenecen rrollo mediante acciones represivas
a estos grupos o ya sea porque son que van desde la negativa a inscribir
sus aliados políticos permanentes. los estatutos, hasta la utilización de
la fuerza pública, pasando por el
despido de los trabajadores, bajo
sistemas reñidos con la ley e incluso
Hay varios aspectos de política la moral.
laboral que no han sido afrontados
adecuadamente por el regimen Esto significa que cuanto menos
constitucional en el Ecuador. Por participación popular exista, mayo-
ejemplo, uno de los más importan- res injusticias y mayor pauperiza-
tes campos, la política de empleo, ción afrontará el pueblo y la cons-
no ha sido atendida de ninguna ma- cientización política indispensable
nera, pero el no hacer política de en los sectores populares se verá ca-
empleo, también significa política. da vez más restringida. La CEOSL
19
considera que sin promoción popu- sar de eso, la patronal afirma que
lar no hay posibilidades de ampliar el Código del Trabajo ecuatoriano
el ámbito democrático. es el Código más avanzado de Amé-
rica Latina y que los inversionistas
Para la CEOSL la promoción po- extranjeros se resisten a efectuar
pular implica dar a los trabajadores inversiones en nuestro país por ese
de la ciudad y del campo, a los sec- motivo. Esta afirmación es falsa
tores poblacionales, a los sectores ya que el Ecuador es uno de los
marginados de este país la posibili- países de América Latina que tiene
dad de organizarse y a través de sus el más alto índice relativo de inver-
organizaciones impulsar el mejora- sión de capitales extranjeros; ade-
miento socio-económico y políti- más, la burguesía capitalista de
co. Por ello, luchamos para que se nuestro país es absoluta y totalmen-
consagre este derecho en la consti- te dependiente de los monopolios
económicos internacionales y ni si-
tución vigente. En consecuencia,
el gobierno está obligado por mano quiera se ha desarrollado una bur-
guesía nacionalista como en otros
dato constitucional a impulsar: la
países, lo que pone de manifiesto
constitución de sindicatos, comités
que la afirmación de los empresa-
de empresa, asociaciones de campe-
rios carece de fundamento y lo
sinos, barriales, etc., y proveerlas
que es más, nuestra legislación la-
de los medios indispensables para
boral parece ser atractiva para los
su desarrollo y para su fortaleci-
inversionistas extranjeros. Por otro
miento y reconocerles el derecho
lado, los empresarios aseguran que
de participar en los organismos
la legislación laboral protege de
de decisión y en los que se adoptan
manera exclusiva a los trabajadores,
medidas que de una u otra manera
esta afirmación asimismo carece de
puedan afectarlos o beneficiarlos.
todo fundamento ya que a pesar
En este aspecto global es que está
de que los trabajadores son la parte
comprometida nuestra posición de
más débil del contrato y así lo
defensa de la promoción popular.
consagra la Ley, esto no es más que
un enunciado, en la práctica quie-
2. La Legislación Laboral en nes gozan de una ilimitada protec-
el Ecuador. ción son los dueños del capital. El
Código del Trabajo tiene la misma
La legislación laboral en el Ecua- tendencia de la época de 1938 en
dor no contempla todos los aspec- que fue concebido. Hay disposi-
tos importantes que tienen que ver ciones que atentan contra cuestio-
con una defensa cabal de los dere- nes vitales y fundamentales de
chos de los trabajadores. El Có- los trabajadores, por ejemplo: la es-
digo del Trabajo en algunos aspec- tabilidad, las remuneraciones, el de-
tos contiene disposiciones obsole- recho a la sindicalización, las liqui-
tas, anacrónicas y represivas. A pe- daciones de empresas, etc.
20
Uno de los artículos del Códi- año, sin embargo, en los actuales
go del Trabajo, que señala que el momentos el IESS no ha logrado
empleador no podrá despedir a los construir ni siquiera 600 viviendas
trabajadores (pero si podrá) apare- en el año.
ce un poco contradictorio, pero
el Código dice: "no podrá despedir Se hace relación a esto porque
a un dirigente sindical durante el sin duda alguna la construcción ab-
período que ejerza sus funciones sorbe una cantidad de mano de o-
como tal o después de un año" bra desocupada y por supuesto que
y "si lo hiciera pagará un año de está referido la política de empleo
indemnización", por eso es que se por parte del gobierno a este tipo
debe manifestar aquello de que no de obras.
podrá pero sí podrá, o sea que el
empleador simplemente hace cálcu- Al no haberse cumplido el plan
los económicos y despide "de de desarrollo en el ámbito social,
acuerdo con la ley", de todos mo- los índices de desempleo en lugar
dos a un trabajador dirigente. de disminuir, están creciendo, así
En Colombia, por ejemplo, es- lo reconoce el propio Presidente
to no puede ser, existe un fuero de la República, Dr. Osvaldo Hur-
sindical pleno, un dirigente sindi- tado, aunque no hace nada por
cal no puede ser despedido por nin- cambiar esta situación.
guna razón.
Los otros aspectos de política de
3. Política de empleo en el Ecuador empleo señalados en el Plan Nacio-
nal de Desarrollo son simplemente
El plan nacional de desarrollo del declarativas. Además hay una im-
gobierno constitucional es un plan portación de tecnología indiscrimi-
eminentemente desarrollista que no nada sin ningún tipo de control que
tiene ninguna proyección hacia el desplaza mano de obra.
cambio de las estructuras económi-
co-rsociales. Aún siendo un plan En el plan nacional de desarrollo
desarrollista, no se está respetando se determina que la política de em-
ni se está cumpliendo este plan en pleo debe ser implementada y desa-
la forma que allí está previsto. rrollada por el Ministerio del Traba-
jo a través del Departamento de Re-
Por ejemplo, se prevé la cons- cursos Humanos y Empleo, pero es-
trucción de 5.700 viviendas que de- te departamento no pasa de ser una
be efectuar el Instituto Ecuatoriano simple agencia de empleo, como
de Seguridad Social en el período por ejemplo, una radio de la capital
para el cual fue concebido el plan; que efectúa anuncios de puestos de
esto significa de que deberían cons- trabajo y una institución de trami-
truirse más de 1.000 viviendas por tación de permisos de trabajos para
21
los extranjeros; de manera que ha- Adicionalmente a esto, el Minis-
blar de política de empleos con esta terio del Trabajo no tiene una polí-
realidad es un engaño a la clase tra- tica definida, ni tiene la energía su-
bajadora y al pueblo ecuatoriano, a ficiente para evitar que se produz-
no ser que se reconozca que este can las falsas liquidaciones de em-
Gobierno está llevando a cabo con presas, ni existe ninguna acción de-
éxito una política de desempleo. cidida para evitar los despidos ma-
sivos de los trabajadores especial-
mente cuando se están organizando.
Tampoco existe una cantidad sig-
nificativa destinada a inversión para Con estos antecedentes, la
obras de infraestructura tales como CEOSL llega a la conclusión una
carreteras, caminos vecinales, siste- vez más, que solamente la fuerza or-
mas de saneamiento am biental, a- ganizada y unificada de los trabaja-
gua potable, etc. Este tipo de obras dores hará posible que se supere el
benefician notablemente a los sec- problema de desempleo y subem-
tores populares y son un mecanis- pleo, que es una de las más graves
mo de distribución de los ingresos, deficiencias del modelo concentra-
al mismo tiempo generan una ma- dor y excluyente que debe ser como
yor posibilidad de aumento de batido con mayor firmeza por la
puestos de trabajo. clase trabajadora.
11. EL SISTEMA DE LA INSPECCION DEL
TRABAJO

1. Base legal y su interpretación trolar la observancia de las disposi-


ciones legales de orden laboral.
1.1. Naturaleza de la inspección - Presidir los tribunales de concilia-
del trabajo ción y arbitraje de primera instan-
cia, en la tramitación de conflictos
Los inspectores del trabajo son colectivos de trabajo y expedir to-
servidores públicos que dependen das las providencias de trámite que
del Ministerio de Trabajo. Tienen sean necesarias, inclusive las relati-
capacidad administrativa a nivel vas a la ejecución de los fallos que
provincial y cantonal de acuerdo se expidan.
a lo establecido en el Artículo 531
del Código del Trabajo. - Conocer, resolver y tramitar re-
clamos individuales de trabajo, de-
Por la naturaleza de su función, sahucios, vistos buenos, liquidacio-
ejercen actividad eminentemente nes de empresas, trámites, paros pa-
administrativa juridiccional. Los tronales y conflictos colectivos, no-
inspectores del trabajo actúan gene- tificar la constitución de organiza-
ralmente en el campo de la media- ciones laborales, dictando las reso-
ción de los conflictos de trabajo, luciones respectivas.
tanto individuales como colectivos. - Imponer multas, de conformidad
Es, pues, una instancia eminente- con las normas del Código de Tra-
mente preventiva y de control. bajo.
- Cuidar que las relaciones prove-
1.2. Atribuciones de los inspec- nientes del trabajo se cumplan, res-
tores de trabajo petando los derechos y las obliga-
ciones que la Ley impone a emplea-
Estas atribuciones las enumera dores y trabajadores.
parcialmente el Artículo 533 del - Levantar informaciones por acci-
Código de Trabajo, siendo comple- dentes de trabajo.
tados en otros artículos de este mis- - Cumplir con las demás disposi-
mo cuerpo legal. Podríamos reunir- ciones conferidas por la Ley y los
las en las siguientes funciones: convenios internacionales ratifica-
- Realizar inspecciones periódicas dos por el Estado Ecuatoriano en
en los centros de trabajo, para con- materia laboral.
24
- Presentar los informes correspon- - ineptitud de muchos de los fun-
dientes de sus inspecciones, hacien- cionarios escogidos.
do constar las observaciones perti-
nentes al Jefe inmediato.
b. En la práctica, la forma en que se
nombra y se selecciona a los inspec-
tores de trabajo tiene relación con
2. Posición de la CEOSL ante el
los intereses y compromisos políti-
sistema de la inspección del
cos del gobierno y del ministro de
trabajo
turno, desconociendo el convenio
81 de la üIT, en el que se establece
un procedimiento especial para su
2.1. Análisis crítico nombramiento y selección.

a. Las inspecciones de trabajo tie-


c. La deshonestidad administrativa
nen como objetivo fundamental el
ha sido uno de los vicios que más
prevenir, en un momento dado los
han combatido los sectores labora-
conflictos laborales, tanto indivi-
duales como colectivos. Además les del país, especialmente en cuan-
to a inspectores del trabajo, pues,
propender a que las relaciones obre:
por las características antes señala-
ro-patronales se desarrollen en for-
das, están propensos a las presiones
ma armónica. Este objetivo no se
cumple y no puede cumplirse por de las autoridades administrativas
los siguientes factores: superiores, favoreciendo en la
mayoría de los casos a los secto-
res patronales.
Factores Objetivos:
- el antagonismo que por razones
clasistas existe entre los dos secto- d. La falta de posibilidad real del
res; inspector de hacer cumplir la ley.
- vacíos legales;
- incumplimiento de las normas e-
xistentes; Si hay un reconocimiento expre-
- falta de recursos que viabilicen el so del reclamo, de parte del emplea-
cabal cumplimiento de la norma re- dor, por incumplimiento de obliga-
guladora de la relación obrero-pa- ciones o contravención de las dispo-
tronal; siciones del Código del Trabajo, el
- inexistencia de norma cohercitiva inspector está en incapacidad de o-
que traduzca dicho cumplimiento. bligar a ese patrono a satisfacer
Factores subjetivos; cuanto tenga derecho el trabajador,
- desconocimiento de la legislación quien, por tanto, tiene que recurrir
laboral de parte de los indicados ante el juez de trabajo, en demanda
inspectores; de derechos.
25

2.2. Planteamiento de la CEOSL c. Recabar una reforma legal enca-


minada a facultar a los inspectores
a. La selección y el nombramiento de trabajo a que hagan cumplir las
de los inspectores de trabajo debe resoluciones que expidan en asun-
hacerse previo concurso de mereci- tos que no requieran de prueba.
mientos entre quienes tengan co-
nocimiento y capacidad para de-
sempeñar el cargo, acatando en to-
do caso las recomendaciones del d. Es indispensable crear en el apa-
convenio 81 de la OlT. rato administrativo del Ministerio
de Trabajo, conciencia de que esta
b. Exigir que en forma periódica y Cartera se justifica sólo cuando de-
sistemática se promuevan cursos de fienda los intereses de los trabajado-
actualización de los inspectores de res, ya que fue fundada precisamen-
trabajo. te para este objeto.
m. EL CONTRATO DE APRENDIZAJE

1. Disposición legal y su interpreta- - Enseñar al aprendiz el arte, oficio


ción o forma de trabajo a que se hubiere
comprometido.
1.1. Disposición legal - Pagarle cumplidamente el salario
convenido.
.La institución del aprendizaje es- -- Otorgarle, después de concluído
tá regulada en el Capítulo Octavo el aprendizaje, un certificado en
del Código del Trabajo. La defini- que conste su duración, los conoci-
ción, según el Artículo 158, del mientos y la práctica adquiridos por
Contrato de Aprendizaje es la si- el aprendiz y la calificación de la
guiente: conducta por éste observada.

"Contrato de Aprendizaje es aquel Se puede añadir que el aprendiz


en virtud del cual una persona se puede en cualquier tiempo obtener
compromete a prestar a otra por la categoría de operario o de obrero
tiempo determinado, sus servicios calificado. Si se opusiera el emplea-
personales, percibiendo, en cambio, dor, puede pedir al juez del trabajo
la enseñanza de un arte, oficio o que se le sujete a examen (Artículo
cualquier forma de trabajo manual 168).
y el salario convenido".
1.2. Interpretación de la
El Artículo 161 del mismo Códi- disposición legal
go define las obligaciones del apren-
diz. En este aspecto hay que desta- El Contrato de Aprendizaje se
car los siguientes puntos: creó en el año 1938, cuando se pro-
- Son obligaciones del aprendiz mulgó el Código de Trabajo, época
prestar con dedicación sus servicios, en la que la industria era incipiente.
sujetándose a las órdenes y enseñan- Parece ser que la intención del le gis-
zas del maestro, cuidar escrupulosa- lador fue la de regular las relaciones
mente los materiales' y herramien- laborales en el taller artesanal y se
tas. refiere fundamentalmente a labores
Entre las obligaciones del em- de carácter manual, puesto que en
pleador respecto al aprendiz se pue- definitiva regula aquellos trabajos
de destacar: en los que no existe una calificación
28
muy alta, Y que en general son tra- mente dilatada produciendo un
bajos precarios. Por lo mismo, en grave daño al trabajador, a la propia
nuestro país este contrato ha sido industria y al país.
utilizado por los artesanos, es decir,
por los mecánicos, sastres, ebanis- En suma, las empresas industria-
tas, carpinteros, etc. les se han servido del contrato de
aprendizaje para escamotear los de-
Sin embargo hoy, desvirtuando la rechos de los trabajadores, en espe-
naturaleza de este contrato, con el cial las prestaciones económicas y
propósito de acrecentar la explota- sociales reconocidas por la ley.
ción a los trabajadores, varios otros
sectores de la economía, tales como En este tipo de contrato existen
industria, comercio, servicios, etc., varios incovenientes que deben ser
lo están utilizando. superados:

a. Las disposiciones pertinentes al


2. La posición de la CEOSL ante contrato de aprendizaje dan lugar
el Contrato de Aprendizaje a una falsa interpretación del sala-
rio mínimo que debe percibir el a-
prendiz, que sólo en el caso del sec-
2.1. Análisis crítico
tor artesanal, agrícola y doméstico
es inferior al mínimo de los trabaja-
Con el desarrollo industrial que dores en general.
ha experimentado el país, las em-
presas modernas acogieron el con- Además, en el contrato de apren-
trato de aprendizaje, pervirtiéndolo dizaje se puede considerar la ense-
a través de su aplicación para labo- ñanza como parte de la remunera-
res que no requieren aprendizaje ción, siendo esto prohibido por el
previo (por ejemplo: barrer la fábri- Artículo 86 del Código de Trabajo,
ca, limpiar la maquinaria, transpor- que establece que la remuneración
tar bultos, etc.) Pero en las activi- del trabajador sólo debe hacerse en
dades que requieren por su natura- dinero en efectivo.
leza enseñanza técnica, las empresas
no han programado sistemas que b. La falta absoluta de control en el
permitan al trabajador adquirir los sistema de aprendizaje en este tipo
suficientes conocimientos para el de contratos, está dada fundamen-
desempeño de sus actividades. Den- talmente por el hecho que en la
tro de este contexto, el contrato de práctica no hay una institución que
aprendizaje, en los casos en que se evalue, por un lado, el aprendizaje
justifica, ha servido también como recibido y, por otro, la enseñanza
herramienta de explotación al tra- otorgada. El Código de Trabajo en
bajador, puesto que la duración de el Artículo 168 establece la promo-
estos contratos ha sido artificiosa- ción del aprendiz sometiéndolo a
29
un juicio ante el juez de trabajo, mientras dure el contrato de apren-
que es sumamente largo y costoso, dizaje.
por cuya razón este procedimiento
nunca ha sido utilizado por los a- d. La Ley deja un amplio campo de
prendices. libertad a los contratantes para fi-
jar el período de duración del con-
Creemos que esta calificación se trato, hecho que va en detrimento
la podría obtener administrativa- del trabajador.
mente, ante un inspector de traba-
jo, con la asistencia técnica de e. El aprendiz no tiene ninguna ga-
SECAP. rantía de estabilidad.

c. No existe una regulación sala- f. Se está utilizando cada vez más


rial mínima que debe percibir el el contrato de aprendizaje, como
aprendiz de operario de artesanía, sustitutivo del contrato a prueba.

por su propia iniciativa, deben regir


programas a los que se sometan
2.2. Planteamiento de la CEOSL
maestros y alumnos. Por tanto, lo
que se eliminaría con la derogatoria
a. La CEÓSL ha cuestionado seria- del contrato de aprendizaje, es el
mente la vigencia de esta institución instrumento jurídico que sirve para
¡en el Código de Trabajo y ha plan- mantener una super explotación de
teado la necesidad de la derogatoria los trabajadores.
de este instrumento de explotación
a los trabajadores, fundamental- b. Mientras se obtiene la derogato-
mente por los vacíos legales que ria del contrato de aprendizaje, el
han determinado que se facilite este Ministerio de Trabajo está en el caso
abuso. Además, el aprendiz presta de hacer cumplir a los patrones las
un servicio real al empleador y en siguientes obligaciones:
muchos casos alcanza sólo un míni- - Participación de los aprendices
mo grado de aprendizaje, que es en las organizaciones sindicales, de-
producto más de su propia iniciati- recho que está garantizado por la
va que de un plan de enseñanza ela- Constitución Política del Estado, el
borado por el empleador. La dero- Código de Trabajo y los Convenios
gatoria del contrato de aprendizaje Internacionales.
no elimina la posibilidad de ense- - Que los aprendices, en las empre-
ñanza previa que requiere el trabaja- sas industriales, comerciales, servi-
dor. Ya sea en empresas conde e- cios, etc., perciban el salario míni-
xísta aprendizaje, o en casos en que mo vital garantizado por los trabaja-
el aprendizaje obtenga el trabajador dores e~ general.
30

- Que el aprendiz, goce del dere- gación previa (programa de activi-


cho a las garantías y los beneficios dad que puede efectuar el Departa-
que se establezcan en los contratos mento de Salario Mínimo Vital del
colectivos de las respectivas empre- Ministerio de Trabajo) para estable-
sas, conforme lo estipulan los Artí- cer las ramas de actividad que son
culos 22 y 239 del Código de Tra- susceptibles al contrato de aprendí-
bajo. zaje y en qué condiciones, básica-
mente tiempos mínimos y máximos
- Además, el Ministerio de Trabajo del aprendizaje, según la compleji-
debe reglamentar la duración del dad del trabajo.
contrato de aprendizaje. Esta dura-
ción debe estar sujeta a una investí-
IV. EL CONTRATO A PRUEBA

1. Disposición legal y su 2.1. Análisis crítico


interpretación
Los inconvenientes del contrato
1.1. Disposición legal en el a prueba son los siguientes:
Código de Trabajo
a. La negación de la estabilidad
El contrato a prueba está defini- constitucional, puesto que durante
do en el Artículo 15 del Código de los 90 días el empleador lo puede
Trabajo, como una excepción a la dar por terminado, sin ninguna res-
estabilidad mínima de un año, con- ponsabilidad.
templado en favor de todo contrato b. El hecho de que las empresas, a-
general de trabajo. Por lo tanto, es cogiéndose a la facultad de tener
un contrato de excepción, que se hasta el 15 % del total de los tra-
celebra por una sola vez y que seña- bajadores bajo el sistema de contra-
la un período de duración máxima to a prueba, utilizan esta disposi-
de 90 días. Este contrato no puede ción para hacerlo en forma sistemá-
celebrarse, pues, sino por una sola tica y rotativa, eludiendo de esta
vez, entre las mismas partes. manera las prestaciones a que tie-
nen derecho los trabajadores, tales
1.2. Interpretación de la como: aportes al IESS, pagos del
disposición legal del 13avo., 14avo., 15avo., vacaciones,
contrato a prueba etc.

El contrato a prueba tiene una c. Falsa interpretación del Ministe-


naturaleza especial, mediante la rio de Trabajo respecto a que los
cual el legislador quiso establecer trabajadores a prueba no pueden
un período de 90 días, en cuyo de- constituir o formar parte de las or-
curso las partes pudieran determi- ganizaciones sindicales.
nar las conveniencias o inconvenien-
cias de celebrar un contrato estable. d. Aunque la ley dice expresamente
que este contrato sólo puede cele-
2. La posición de la CEOSL ante brarse por una vez entre las mismas
el contrato a prueba partes, en la práctica es violada sis-
temáticamente por los empleadores.
32

2.2. Planteamiento de la CEOSL contrato a prueba, de la misma ma-


nera que el visto bueno.

a. La desocupación imperante en el b. A más de eso, pensamos que el


país obliga a la clase trabajadora Ministerio de Trabajo y el Seguro
organizada a luchar por el pleno Social deben ejercer una labor de
empleo. control permanente, para evitar en
todas las empresas que sean vulne-
Partiendo del concepto que tra- rados los derechos de los trabajado-
bajo es derecho y deber, los trabaja- res a prueba.
dores tenemos que tomar todas las
providencias para evitar que el tra- c. La posición del Ministerio de
pajo esté sujeto al arbitrio del em- Trabajo, de negarse a reconocer el
pleador. Por JO tanto,' aebe haber derecho de asociación de los traba-
una justificación para dar por termi- jadores a prueba, constituye una
nado el contrato a prueba. violación flagrante de la Constitu-
ción, del Código de Trabajo y del
Esta justificación se debe obtener Convenio 87 de la OlT. Por tanto,
a través de una precisión de las ra- los trabajadores debemos luchar
zones para dar por terminado el contra esa posición del oficialismo.
V. LA LIQUIDACION DE NEGOCIOS

1. Disposición legal y su proceder a realizar todos los actos


interpretación jurídicos que la dejen efectivamente
liquidada. Por lo tanto, la empresa
1.1. Disposición legal tendrá que pagar sus deudas y co-
brar sus créditos, ya que deja de
La liquidación de negocios está existir.
regulada en el Capítulo Décimo del
Código de Trabajo y definida por el La ley le ha dado una caracterís-
Artículo 194: "Los empleadores tica especial en cuanto a la comuni-
que fueren a liquidar definitivamen- cación de la liquidación a los tra-
te sus negocios darán aviso a los bajadores. Esta debe ser notifica-
trabajadores con anticipación de un da con una anticipación mínima
mes y este anuncio surtirá los mis- de un mes, surtiendo la notifica-
mos efectos que el desahucio. ción los mismos efectos que tiene
Si el empleador reabriere la misma el desahucio.
empresa o negocio dentro del pla-
zo de un año, sea directamente o b. ¿ Qué procedimiento determina
por interpuesta persona, está obliga- la ley para liquidación?
do a admitir a los trabajadores
que lo servían, en las mismas condi- Cualquier empleador, sea éste
ciones que antes o en otras mejo- persona natural o jurídica, puede
res". en un momento determinado reali-
1.2. Interpretación de la zar el acto de la liquidación. No
disposición legal existe ningún requisito especial pa-
ra su calificación, ya que, si un em-
a. ¿ Qué es la liquidación de un pleador decide liquidar sus nego-
negocio? cios, no hay impedimento legal
alguno para que esta liquidación
La liquidación de un negocio proceda.
es la conclusión de las actividades
que la empresa estaba realizando. Por lo tanto, esta gran amplitud
Por lo tanto, no es más que la con- y el ningún control que sobre es-
clusión de una actividad. Cuando ta decisión existe en nuestra legisla-
se liquida una empresa hay que ción laboral, vulnera de una manera
34

gravísima, primero la estabilidad de Trabajo que lleve a calificar, a defi-


los trabajadores, segundo, las posi- nir si esa liquidación se justifica
bilidades de mantener las fuentes o no.
de trabajo.
b. El hecho de que la notificación
Se entiende que la liquidación de la liquidación tenga los mismos
debe ser definitiva. Es decir, que efectos que el desahucio, nos lle-
el objeto o materia de las activida- va al siguiente análisis: el efecto
des que viene desarrollando el em- jurídico que tiene el desahucio
pleador o el patrono no volverán es dar por terminado el contrato
en el plazo de un año a ser ejerci- individual de trabajo, según lo es-
das. Si se diere el caso de que tablecido por el Artículo 194 del
en el plazo menor a un año el em- Código Laboral.
pleador reabriere sus negocios, és-
te está obligado a llamar a sus anti- El desahucio en algunos casos
guos trabajadores en las mismas está prohibido por la Ley. Así
condiciones anteriores, o mejores, tenemos que no se puede desahu-
en cuanto a salario, estabilidad, ciar a más de dos trabajadores en
etc., que antes. Por lo tanto, cual- el lapso de 30 días; si en el caso
quier tipo de empleador, sea perso- que nos ocupa la empresa tiene
na natural o jurídica, puede proce- más de dos trabajadores, obviamen-
der a la liquidación sin más requisi- te parecería que no procede la lí-
tos que el que antes hemos seña- quidación como forma de termi-
lado, es decir, con notificación de nación de las relaciones laborales.
un mes de anticipación. Por otro lado, si en la empresa
que se pretende liquidar, existe
una directiva de trabajadores orga-
2. Posición de la CEOSL ante nizados, lo lógico es que se establez-
la liquidación de negocios ca que está prohibido desahuciar
a sus miembros, atento a lo dispues-
2.1. Análisis crítico to en el Artículo 188 del Código
de Trabajo.

a. El más serio problema de la li- c. Si a esto añadimos que no se


quidación de negocios, es la absolu- puede desahuciar, en el caso de con-
ta libertad que se ha dado para tratos a plazo fijo, a mujer embara-
que esta situación se produzca. zada, a trabajador con enfermedad
En muchas ocasiones las líquidacio- no profesional, a dirigente sindi-
nes son una maniobra del emplea- cal, etc., parece incuestionable que
dor ante la presencia de un pliego no procede notificar a estos tra-
de peticiones, o contrato colecti- bajadores con la liquidación, ya que
vo, o huelga, ya que no existe nin- es unilateral forma de dar por ter-
guna disposición en el Código de minadas las relaciones de trabajo;
35
la notificación a estos trabajadores
SEGUNDO: Siendo la liquidación
con la liquidación de la empresa
de negocios una forma distinta
debe entenderse despido intempes-
y extraordinaria de terminar las
tivo, con todas sus consecuencias. relaciones de trabajo, debe existir
Por todas esas consideraciones po-
un procedimiento especial con sus
demos concluir:
propias características.
PRIMERO: Que si se da la liqui-
d. En cuanto al derecho que tienen
dación, y en la empresa liquidada
los trabajadores de ser readmiti-
existen trabajadores a quienes legal-
dos en la empresa, cuando ésta
mente no se puede desahuciar,
reabre su negocio en el palzo pre-
dichos trabajadores tienen derecho
visto por la Ley y las autoridades
a todas las indemnizaciones que
del trabajo deben establecer meca-
fijen la Ley y los contratos. Con
nismos que obliguen a su cumpli-
la característica de que estos de-
miento.
rechos económicos son créditos pri-
vilegiados frente a otras obligacio-
nes del empleador.

2.2. Planteamiento de la CEOSL c. Asimismo, se debe establecer un


procedimiento por el cual el
a. Es indipensable que se determi- empleador cumpla la disposición de
nen motivos fundamentales de readmitir a sus trabajadores, en caso
orden financiero para la liquida- de reabrir el negocio, por sí mismo
ción de negocios; por lo tanto, o por interpuesta persona.
no debe subsistir la mera decisión
unilateral de parte de los emplea- d. Establecer la prohibición expresa
dores, como suficiente motivo. de la liquidación de negocios,
cuando exista una reclamación co-
b. Para que el empresario pueda lectiva de trabajo, o un contrato
notificar la liquidación a los traba- colectivo de trabajo en discusión,
jadores debería obtener a través o la declaratoria de una huelga.
de la Superintendencia de Compa-
ñías, de la Superintendencia de e. Tratándose la liquidación de ne-
Bancos, etc .. (según los casos) gocios en los que exista una canti-
el visto bueno para la liquidación dad de trabajadores considerable,
de los negocios. Es decir, se requie- el Estado debería solventar los
re una intervención estatal previa, aspectos financieros por los cuales
en base de un análisis eminentemen- la empresa tiende a liquidar, faci-
te económico-financiero, para litando a los trabajadores organiza-
proceder legalmente a la liquida- dos que asuman la copropiedad
ción. de la empresa.
36

f. Por las razones anotadas, es in- tía especial, relativa a los casos de
dispensable que los contratos colee- liquidaciones de empresas a fin
tivos de trabajo tengan una garan- de precautelar la estabilidad laboral.
Vi LAPOLUleA DE SALARIOS MINIMOS

1. Conceptos y disposiciones legales dustrías y de la Construcción; y,


- un representante de los sectores
Según el Artículo 120 del Có- sindicales.
digo de Trabajo, el "Estado debe
establecer un sueldo y salario mí- Además actúa un Secretario, que
nimo en las diferentes ramas de es nombrado por el propio CONA-
trabajo y tenderá al establecimien- DES.
to del salario familiar".
Corresponde a CONADE8 aseso-
Esta política se lleva adelante rar al Ministro en el señalamiento
por medio del Consejo Nacional de las remuneraciones y la aplica-
de Salarios y las Comisiones Secto- ción de una política salarial que
riales, actuando estos dos organis- permita el 'equilibrio entre los fac-
mos básicamente como asesores del tores productivos, con miras al de-
Ministro de Trabajo, quien es en sarrollo del país".
última instancia el funcionario que
decide sobre los niveles de salarios b. Comisiones Sectoriales están in-
mínimos. tegradas por:
-' un vocal nom brado por el Minis-
a. Consejo Nacional de Salarios tro de Trabajo, quien la preside;
(CONA DES) - un vocal en representación de los
empleadores;
Es un organismo de consulta - un vocal en representación de los
para el Ministro de Trabajo y está trabajadores.
integrado por:
Estas comisiones están sujetas
- el Subsecretario de Trabajo, que "a los objetivos y a la política gene-
lo preside; ral señalados por el Ministro de Tra-
- el Subsecretario de Finanzas; bajo así como a la realidad sectorial
- el Director Técnico de desde el punto de vista de la situa-
CONADES; ción de los trabajadores, y la renta-
- el Director General del IESS; bilidad y productividad de las em-
- un delegado único por las Cáma- presas" (Artículo 125).
ras de Agricultura, Comercio, In-
38
Las comisiones sectoriales fun- (Artículo 130, version reforma-
cionan de acuerdo a un calendario da). Las resoluciones de las comi-
que es formulado por el Ministro siones sectoriales deben ser tomadas
de Trabajo y, en el caso de que es- por unanimidad. En caso de que no
tas comisiones no se integren o no haya unanimidad, los miembros in-
cumplan con la función a ellas en- conformes pueden apelar de estas
comendadas, el Ministro de Trabajo resoluciones en el término de tres
puede -previa recomendación del días al CONADES. La apelación es
CONADES- fija las remuneracio- decidida previo dictamen del Depar-
nes en las diferentes ramas de activi- tamento de Salarios de la Dirección
dad; fijaciones que al ser aprobadas General del Trabajo.
se dictan mediante acuerdo minis-
terial (Artículo 126). c. Departamento de Salarios de
la Dirección General del Trabajo,
Para la fijación de sueldos y sala- tiene que "recopilar y evaluar los
rios, las comisiones deben tener en datos relacionados con las condicio-
cuenta los siguientes criterios: nes de vida del trabajador, salarios
- "que el sueldo o salario mínimo percibidos, horas de labor, rendi-
satisfaga las necesidades normales mientos, situación económica del
de la vida del trabajador, conside- medio y estado financiero de las
rándole como jefe de familia y aten- empresas", entre otras funciones
diendo a las condiciones económi- (Artículo 132, a).
cas y sociales de la circunscripción
territorial para la que fuera a fijar- 2. Posición de la CEOSL ante la
se". política de salarios mínimos
- "las distintas ramas de la explota-
ción industrial, agrícola, mercantil,
manufacturera, etc., en relación con 2.1. Análisis crítico
el desgaste de energía biosíquica, a-
tenta la naturaleza del trabajo". a. El criterio de representatividad
- "el rendimiento efectivo del tra- tripartita, e~· decir, la representa-
bajo". ción equitativa del Estado, de los
y, < Y"i)de 1os tra baja
emp 1ea d ores
-;» . d ores
- "las sugerencias y motivaciones aparentemente está dada en las co-
de los interesados, tanto empleado- misiones sectoriales. Pero no tiene
res como trabajadores". ninguna vigencia práctica, ya que
(Artículo 129). "Los sueldos y sa- en el CONADES -que resuelve en
larios deben ser revisados cada año primera instancia la decisión final
por las comisiones de acuerdo con del Ministro- el representante de
las necesidades de la época, a me- los trabajadores forma solamente la
nos que circunstancias especiales o- sexta parte de este organismo. A-
bliguen a que la revisión se haga an- demás, el CONADES únicamente a-
tes de dicho lapso". sesora al Ministro de Trabajo dentro
39

de una política previamente fijada estatal, en perJUICIO de los trabaja-


por el Gobierno, de tal manera que dores; en segundo lugar, por la ca-
si la política salarial del gobierno es- pacidad económica de los empresa-
tá definida como conservadora de rios, que les permite contratar pro-
los niveles de salarios, ésta será la fesionales y técnicos que los aseso-
política que se aplicará en CONA- ren.
DES y no irá más allá.
Los representantes de los trabaja-
b. El derecho de reclamación o de dores sin asesoramiento técnico y
apelación tam bién queda en el va- sin las posibilidades de adquirirlo,
cío, puesto que esa apelación es re- se encuentran realmente en posi-
suelta por el Departamento de Sala- ción muy desventaj osa.
rios que depende directamente del
Director General del Trabajo, fun- e. Las comisiones sectoriales no cu-
cionario que está subordinado al bren a la totalidad de la población
Ministro. económicamente activa, que es a-
proximadamente de 2.600.000.
c. Los criterios, que forman los ele-
mentos de juicio para definir el sa- De éstos, aproximadamente la
lario mínimo vital, son elementos mitad, es decir un millón trescien-
que concluyen en un sistema de re- tos mil, están desocupados o su bo-
muneración mínima de precaria su- cupados. Las comisiones sectoriales
perviviencia, en el mejor de los ca- no llegan ni al 20 % de la pobla-
sos. En la práctica el salario míni- ción económicamente activa y ple-
mo vital, por la elevación de los cos- namente ocupada, puesto que sola-
tos de vida, ni siquiera sirve para cu- mente ciertos sectores de la econo-
brir las necesidades alimenticias mía se benefician del trabajo de las
más elementales de los trabajadores. comisiones sectoriales.

Además los criterios para fijar los Los salarios mínimos, de otro la-
sueldos y salarios mínimos son ex- do, solamente tienen vigencia en las
tremadamente ambíguos, tales co- empresas donde existen organiza-
mo: "satisfacer las necesidades nor- ciones sindicales en capacidad de e-
males de vida del trabajador", el xigir a los empleadores su cumpli-
"equilibrio entre los factores pro- miento, pues, en donde no existen
ductivos con miras al desarrollo del sindicatos, el empleador prefiere
país", etc. (Artículo 123, 129). despedir a los trabajadores y no dar
cumplimiento a los salarios míni-
d. La representatividad de los traba- mos fijados por las comisiones sec-
jadores en las comisiones sectoriales toriales, para cuyo efecto no tienen
y en el CONADES no es más que inconveniente en decir que "para
un mito: en primer lugar, por la a- eso hay miles de desocupados y
lianza del sector empresarial con el subocupados a quienes escoger".
40
El número de trabajadores que tar conciente que solamente unos
gozan del salario mínimo se reduci- 70.000 trabajadores estarían ampa-
ría más aún si es que se tomara co- rados por los salarios mínimos fija-
mo válida la afirmación del Presi- dos por las comisiones sectoriales.
dente de la República, Dr. Oswal- Yeso únicamente bajo el supuesto
do Hurtado Larrea, de que las que todos los trabajadores de la po-
Centrales Sindicales no representan blación económicamente activa o-
sino un 5 o lo del electorado. Con cupada sería beneficiada por la po-
esta afirmación el gobierno debe es- lítica de las comisiones sectoriales.

2.2. Planteamiento de la CEOSL mente la promoción de empleo y la


satisfacción de las necesidades bási-
a. Política de aumento general de cas de la población de cada país co-
sueldos y salarios. mo objetivo prioritario. En este
Por las consideraciones hechas y concepto se entiende por necesida-
teniendo en cuenta que la inflación des básicas los siguientes elementos:
ha ocasionado un creciente deterioro
del poder de compra de los salarios, En primer lugar ciertas exigencias
la CEOSL considera que para prote- mínimas de las condiciones de vida
ger la vida de los trabajadores y de de las familias: alimentación, vivien-
sus familias se debe exigir el estable- da, vestimenta adecuada y artículos
cimiento de una polüica de aumen- inmobiliarios del hogar. En segun-
to general de sueldos y salarios, con do lugar, las necesidades básicas in-
un mecanismo de ajuste periódico cluyen también los servicios bási-
y automático en relación al alza de cos suministrados y utilizados por
los costos de la vida, sin perjuicio la colectividad en su conjunto, por
de que se mantenga el aumento de ejemplo, agua potable, servicios de
los salarios mínimos mediante las saneamiento, transporte, salud pú-
comisiones sectoriales que deben blica, atención médica, servicios e·
ser organizadas de acuerdo a los ducativos, culturales y recreaciona-
planteamientos que en este docu- les.
mento presenta la CEOSL.
Una política orientada hacia la
b. Criterios para establecer salarios satisfacción de las necesidades bási-
mínimos cas supone la participación de la
población en las decisiones que las
La CEOSL considera, tal como se afectan, a través de las organizacio-
expresó en la Conferencia Mundial nes libremente elegidas por ella. Se
del Empleo en Ginebra, realizada reconoce que el concepto de necesí-
del 4 al 17 de Julio de 1976, que las dades básicas es dinámico y especí-
estrategias y políticas nacionales de fico para cada región.
desarrollo deben incluir explícita-
41

Ese concepto en ningún caso de- 1. Los recursos necesarios para la


be ser interpretado meramente co- satisfacción de las necesidades bási-
mo el mínimo necesario de subsis- cas del trabajador y su familia;
tencia; debe situarse en un contex- 2. La rentabilidad efectiva de los di-
to de independencia nacional, de ferentes sectores de la economía del
dignidad de los individuos y de los país;
pueblos y de la libertad de elegir su 3. Los déficits de los servicios públi-
destino sin obstáculos. cos que forman parte integral de las
necesidades básicas; y,
Tomando como base lo anterior, 4. Recomendar los niveles salariales
la CEOSL considera que las políti- que deben ser fijados para cada sec-
cas salariales deben: tor económico a nivel nacional y re-
- asegurar niveles de vida digna; gional.
- proteger y aumentar progresiva-
mente los salarios reales de los d. El establecimiento de una
trabajadores; comisión tripartita y paritaria
- establecer políticas antiinflacio- para la decisión final
narias que tomen en considera-
ción estos objetivos; La política general de salarios
- asegurar la igualdad de trato y re- mínimos no puede estar definida
muneración para las mujeres, jó- exclusivamente por el Ministro del
venes, ancianos en caso del mis- ramo, siendo por lo tanto indispen-
mo trabajo. sable que exista el elemento de re-
presentatividad.
c. Establecimiento de un organismo
cien tíftco-técnico La CEOSL exige la formación de
una comisión tripartita y paritaria
Para obtener criterios objetivos en este alto nivel de decisión, siem-
sobre la situación de los trabajado- pre y cuando las reglas y normas
res de cada región del país, debe es- que establezca el gobierno respecto
tablecerse un organismo científico- a la política laboral y salarial esté
técnico integrado por representan- claramente definida y previamente
tes de las centrales sindicales y de determinada.
las universidades, que de manera
permanente evalúe los siguientes as-
pectos fundamentales:
VIL LA ESTABILIDAD Y LAS
INDEMNIZACIONES

1. Características generales to en el Artículo 14 del Código del


Trabajo. Sin embargo, la estabili-
En nuestro país, de escaso desa- dad puede ser superior en este tipo
rrollo económico; el peligro de de- de contratos cuando se ha pactado
sempleo y de subempleo, que llegan colectivamente, o cuando se ha es-
a niveles del 8 0 / 0 en el primer ca- tablecido expresamente así. Pero,
so, y del 53 0 / 0 en el segundo (en a juicio de los trabajadores debemos
total 61 0 / 0 ) de la población eco- entender por estabilidad no lo indi-
nómicamente activa, ha determi- cado, sino el derecho que tiene un
nado que los sectores sindicales trabajador de conservar su puesto
luchen en forma continuada por de trabajo indefinidamente, en el
lograr mayor estabilidad en los caso de que no incurra en faltas que
puestos de trabajo. previamente han sido determinadas
y bajo el supuesto de no mediar cir-
Dadas las escasas fuentes de tra- cunstancias económicas muy espe-
bajo, los sectores laborales organiza- ciales, como quiebras no intencio-
dos reiteradamente han reclamado nales, deflación económica, etc.
al gobierno que asuma una política
responsable de expansión del em- 2. Instituciones legales que atentan
pleo. Esta consideración ha llevado contra el principio de estabilidad
a que en los pliegos de peticiones,
formulados en los últimos años, el En el Código de Trabajo existen
pedido de estabilidad sea una cons- varias instituciones, como el desa-
tante altamente significativa. hucio, visto bueno y la liquidación
de negocios, que representan posi-
Sin lugar a dudas, la lucha por la bilidades de que el trabajador pier-
estabilidad y por la generación de da su empleo y, por lo tanto, se
empleo tiene un profundo conteni- vulnere la aspiración de la estabi-
do social, debido a la grave inci- lidad en la fuente de trabajo. Las
dencia que la desocupación trae a instituciones que hemos mencio-
un país. Nuestra legislación en el nado por lo general son alternati-
caso de los contratos individuales de vas en contra de la estabilidad, ma-
trabajo, garantiza apenas un año de nejadas indiscriminadamente por la
estabilidad de acuerdo a lo dispues- parte patronal. Cuando estas accío-
44

nes se dan, se presenta como contra- El Artículo 189 del Código de


partida el derecho que tiene el tra- Trabajo señala una escala progresi-
bajador a reclamar indemnizacio- va, tomando como elemento . refe-
nes. rencial el tiempo de trabajo, Esta-
blece indemnizaciones que fluctuan
3. Indemnizaciones con el pago del valor de la remune-
ración, de 2 a 12 meses.
3.1. Definición de indemniza-
ción b. Trabajadores con contrato
aplazo
La indemnización no es más que
la reparación de un mal. En el El Artículo 185 del Código de
campo de la relación jurídica labo- Trabajo sanciona al empleador con
ral existen obligaciones recíprocas la obligación de pagar el 50 0 / 0 de
entre quienes la integran, empleado- las remuneraciones por todo el
res y trabajadores, y la falta de tiempo que faltare para completar
cumplimiento de una o varias de el plazo pactado. Es digno de ano-
ellas da lugar a que se ejercite la fa- tar que la sanción tam bién es aplica-
cultad de reclamar indemnizacio- ble al caso de que el empleador de-
nes. sahuciara el contrato, si éste tiene
plazo o se ha fijado un tiempo de
estabilidad. Además en los casos se-
En consecuencia, es jurídicamen- ñalados , también es sancionado
te posible que tanto el empleador . ,el
trabajador con el 25 0 / 0 , SI fuese es-
como el trabajador se consideren te quien unilateralmente incumplie-
con derecho a reclamar indemniza- re el plazo del contrato.
ción, según el tipo o clase de obliga-
ción que estimen incumplida. c. Dirigentes Sindicales
3.2. Situaciones o hechos en los El Artículo 188 del Código de
que procede la indemniza- Trabajo tiende a garantizar la esta-
ción a los trabajadores bilidad de los dirigentes sindica-
les con miras a proteger a las asocia-
Por regla general, el incumpli- ciones de trabajadores, para lo cual
miento de cualquier obligación ge- prohibe despedir o desahuciar a tao
nera en el perjudicado el derecho a les dirigentes. Pero como la prohí-
reclamar indemnización. Los tra ba- bición es inobservada, el legislador
jadores tienen derecho a su indem- sanciona esta inobservancia con el
nización en los siguientes casos: pago de una indemnización equi-
valente a la remuneración de 12
a. Trabajadores con contrato de meses, asimilando en sus efectos
plazo indefinido el despido con el desahucio.
45

el. Huelguistas jo, es posible que un trabajador ob-


tenga autorización de un Inspector
Para el caso de huelga lícita, los del Trabajo para dar por terminado
trabajadores tienen derecho a la un contrato de trabajo. Si el traba-
permanencia en sus puestos de tra- jador obtiene la autorización y ter-
bajo por un año, al tenor de lo dís- mina la relación de trabajo por los
puesto en el Artículo 496 del Có- causales previstos en el Artículo
digo de Trabajo. En el caso de vio- 172, tiene derecho a las indemni-
larse esta garantía, el trabajador tie- zaciones previstas en los Artículos
ne derecho a cobrar el 1000 / 0 de la 188 y 189, por expreso mandato
remuneración por el año de estabi- del Artículo 192 del Código de Tra-
lidad. bajo, ya sea dirigente o no, puesto
que la indemnización depende de
e. Trabajadores de empresas en /as ello.
que se está conformando una
asociación g. Trabajadores impedidos de rea-
nudar el trabajo después de una
Con el propósito de proteger el enfermedad
nacimiento de una organización sin-
dical, la ley prohibe la ruptura uníla Al tenor de lo señalado en el Ar-
teral del contrato por iniciativa del tículo 179 del Código de Trabajo,
empelador, desde el momento en el trabajador recuperado de una en-
que los trabajadores notifican al fermedad tiene derecho a ser recibi-
Inspector del Trabajo que han re- do en las mismas condiciones que
suelto constituir una asociación, antes de su enfermedad. En caso de
conforme lo señala el Artículo 448 que el empleador se niegue a hacer-
del Código de la materia. Pero co- lo, deberá indemnizar con 6 meses
mo la prohibición no puede impe- de remuneración.
dir el hecho de la violación de la
norma jurídica, el Legislador señala h. Trabajadores de empresas que li-
como sanción para el empleador quidan su negocio
que contraviniera esta obligación,
el pago de una indemnización equi- El Artículo 194 del Código del
valente a 12 meses de remunera- Trabajo determina la obligación pa-
ción. Esta sanción está determina- ra los empleadores, que fueren a li-
da en el Artículo 451 del mismo quidar definitivamente su negocio,
Código. de dar aviso a los trabajadores con
anticipación de un mes. El anuncio
f. Trabajadores que han obtenido de la liquidación tiene igual efecto
Visto Bueno a su favor que el desahucio.

Al tenor de lo dispuesto en el 3.3. Acumulación de indemni-


Artículo 172 del Código del Traba- zación
46
La Corte Suprema de Justicia se dad. En realidad, a las pocas garan-
ha pronunciado en algunos casos en tías se une la violación de este prin-
el sentido de que la acumulación de cipio, pues hay disposiciones de la
indemnizaciones es procedente misma Ley de Trabajo que facultan
cuando las indemnizaciones parten dejar cesante al trabajador, inclusive
de distintas causas. por situaciones de hecho corno es el
caso del despido intempestivo o ile-
4. Posición de la CEOSL ante esta- gal.
bilidad e indemnizacione3 c. Las indemnizaciones, debido al
bajo poder adquisitivo de la mone-
4.1. Análisis crítico da, nada significan, ya que no se a-
justan a la realidad económica que
a. El derecho para reclamar indem- vive el país. y si a esto le añadimos
nizaciones está seriamente vulnera- el hecho de que el trabajador recibe
do por la renuencia de los jueces a esa indemnización después de años
fallar en favor de los trabajadores, de litigar corno tigre o corno pordio-
en acatamiento de la ley, y en lo en- sero, no le sirve casi para nada, ya
gorroso y largo del trámite judicial. que la moneda que recibe está aún
Cuando se logra que el juez falle más devaluada.
reconociendo los derechos del d. Los altos costos del litigio judi-
trabajador, no deja de enfrentar- cial llevan al trabajador a preferir
se a procedimientos dilatorios -ne- que las empresas le paguen cual-
gación de toda justicia- antes de quier cantidad irrisoria de dinero,
cobrar estas indemnizaciones. antes de entrar en el suplicio de
b. La estabilidad en el trabajo, en la un juicio.
práctica tiene muy poca efectivi-
4.2. Planteamiento de la CEOSL trados que conozcan la materia la-
boral.
d. Luchar por la reforma procesal,
por la cual el patrono al dar contes-
a Alcanzar que la estabilidad en el tación a la demanda deposite el
cargo esté garantizada mediante un
monto reclamado, pero no en el
sistema de verdadera protección.
Banco Central del Ecuador, sino en
b. Luchar por la derogatoria del de-
una institución crediticia que reco-
sahucio como instrumento utilizado
nozca interés que beneficie al traba-
por el empleador para dar por ter-
jador, en caso en que la sentencia le
minadas las relaciones de trabajo. sea favorable.
c. Es inaudito que un proceso de re- e. Es indispensable que el procedi-
clamación laboral tenga tres instan- miento establecido en la Ley sea á-

cias; por lo tanto, alcanzar que se


gilmente atendido, promoviéndose
reforme esta situación, en el sentido
un trámite más rápido y acaso tam-
de que existan máximo dos instan-
bién la creación de más juzgados de
cias pero escogiendo jueces y magis- trabajo.
VIII. EL DESAHUCIO

1. Disposición legal y su interpreta- por cuanto entraría en una situa-


ción ción de desempleo.

1.1. Disposición legal Sin lugar a dudas, el desahucio es


la antítesis del principio de la esta-
La institución del desahucio está bilidad, ya que su utilización permi-
establecida en el Artículo 184 del te privar de su trabajo, con relativa
Código de Trabajo: "Desahucio es facilidad a quienes están vinculados
el aviso con el que una de las partes a un empleador.
hace saber a la otra que su voluntad
es la de dar por terminado el con- El desahucio procede para el caso
trato. Cuando no se ha fijado plazo de contratos de duración indefini-
para la duración del contrato, nin- da, con la notificación anticipada
guna de las partes puede hacerlo ce· patronal de un mes, del trabajador
sar sino en virtud del desahucio, de quince días, y para el caso de
con anticipación de un mes por lo contratos a plazo fijo antes de la ñ-

menos, por parte del empleador, y nalización de éste, con 30 días de


de 15 días por parte del trabajador. anticipación. Por lo tanto, en este
En los contratos a plazo fijo, salvo último tipo de contratos se respeta
las excepciones legales, antes de la el plazo fijado en el contrato y lo
finalización de éste, cada parte esta- que hace el desahucio es impedir la
rá obligada a notificar a la otra con renovación automática de esos con-
30 días de anticipación, su voluntad tratos por un plazo similar al que
de que termine el contrato; a falta previamente se había acordado.
de esta anticipación, se le considera-
rá renovado en los mismos térmi- 2. Posición de la CEOSL ante el
nos". desahucio

1.2. In terpretación de la disposi- 2.1. Análisis crítico


ción legal.
a. El más grave inconveniente que
El desahucio o preaviso tanto al tiene el desahucio es dejar a la vo-
trabajador como al empleador, casi luntad del empleador, para el caso
nunca es usado por el trabajador, de los contratos indefinidos, el fi-
48

jar el momento de romper la rela- que toda persona debe tener, ya


ción contractual sin ninguna expli- que, por un simple trámite adminis-
cación. trativo, en el que no existe un con-
tradictor, el trabajador queda sin la
b. Lesiona seriamente la estabilidad fuente de sus ingresos y, por lo mis-
de los trabajadores y vulnera el de- mo, sin los medios de subsistencia
recho al trabajo, garantizado en el de él y de su familia.
Artículo 31 de la Constitución.
d. No se justifica la existencia del
c. El desahucio no requiere un trá- desahucio, puesto que el Código de
mite especial por el cual la parte a- Trabajo ha establecido la institu-
fectada con la decisión, es decir, ge- ción del Visto Bueno para dar por
neralmente el trabajador, reclame terminadas las relaciones laborales.
por sus efectos. Este hecho lesiona
el elemental derecho de defensa

2.2. Planteamiento de la CEOSL De no lograrse la eliminación del


desahucio, se debe prohibir la exis-
tencia de contratos indefinidos y
El desahucio debe ser eliminado garantizar una estabilidad perma-
del Código de Trabajo. Este obje- nente.
tivo debe ser planteado con la más
alta prioridad.
IX. EL DESPIDO INTEMPE8rIVO

1. Concepto del despido intempesti- el empleador pagará por todo el


vo tiempo que falte una indemniza-
ción equivalente al 500 10 del sala-
En el Código de Trabajo no exis- rio pactado, por el tiempo faltan-
te ninguna disposición que establez- te.
ca que el empleador tiene derecho a
despedir intempestivamente a un
trabajador. El despido es la ruptura Las causas que la ley señala para
del contrato o de la relación de tra- dar por terminado el contrato están
bajo, por la voluntad unilateral del taxativamente enunciadas en el Ar-
empleador. A pesar de no estar re- tículo 169 del Código del Trabajo y
gulado como institución del Código en esa enumeración no se menciona
del Trabajo, el hecho real es que los el despido.
despidos se dan a cada momento.
El despido está sancionado con
Se ha querido justificar el despi- indemnización, es decir, la ley casti-
do con la disposición del Artículo ga económicamente la arbitrariedad
181, que dice que tanto el trabaja- pero no la regula. El hecho de mano
dor como el empleador, en el caso dar a pagar una indemnización im-
de contratos a plazo, podrán termi- plica el reconocimiento de haber
narlo antes de este plazo. violado la ley. El despido intempes-
tivo rompe toda la estructura de
Pero para proceder así, se necesi- protección al trabajador.
ta una causa legal. De no haberla,

2. Posición de la CEOSL ante el pacidad de la empresa.


despido intempestivo
b. Imponer la obligatoriedad del re-
a. La legislación ecuatoriana no ha ingreso inmediato del trabajador
tenido la entereza de imponer san- que ha sido despedido. Si aún así
ciones drásticas para el caso del des- la empresa no recibiere al trabaja-
pido. Por lo tanto, la posición de dor, tendría la obligación de seguir
los trabajadores es que se sancione pagando sus salarlos hasta que sea
con multas altas, de acuerdo a la ca- reingresado nuevamente. En el ca-
50

so de que el empleador, que ya ha c. El hecho del despido debe pre-


sido sancionado con las multas co- sumirse legalmente. Por tanto,
rrespondientes, no cumpliere en prueba en contrario debe corres-
30 días su obligación de reingresar ponder al empleador. Es decir, no
al trabajador despedido, de pagar debe corresponder al trabajador
los salarios correspondientes, pos- probar que fue despedido, como e·
terior al despido, será declarado en xigen ahora los jueces, sino que el
insolvencia o quiebra, sin perjui- empleador es quien debe probar
cio de que se cobre por la vía coac- que no despidió al trabajador.
tiva la multa y los salarios indica-
dos.
x. EL VISTO BUENO

1. Disposición legal y su interpreta- Artículo 172, para el caso de que


ción el trabajador quiera dar por termi-
nado el contrato.
1.1. Disposición legal
Hay que indicar que es o bliga-
En el Código del Trabajo no exis- ción del Inspector investigar las ra-
te una definición de lo que es el vis- zones que el empleador o el trabaja-
to bueno. Se entiende que es una dor aduce para dar por terminado
resolución del Inspector del Traba- el contrato de trabajo; es decir, que
jo, o quien haga sus veces, pronun- debe buscar por sí mismo la verdad
ciada previa solicitud de parte y con del hecho que se enuncia como cau-
el procedimiento del Artículo 599 sal.
y fundado en los casos expresamen-
te señalados en los Artículos 171 y 2. La posición de la CEOSL ante el
172 del Código del Trabajo. visto bueno

1.2. Interpretación de la disposi- 2.1. Análisis crítico


ción legal
a. Dada la estructura de las inspec-
El visto bueno es un trámite ad- ciones de trabajo, es casi imposible
ministrativo, conforme el cual el una investigación adecuada, ten-
Inspector del Trabajo, o quien haga diente a establecer la verdad de lo
sus veces, tiene la facultad privativa argumentado como fundamento pa-
de resolver sobre la terminación de ra la terminación de las relaciones
las relaciones de trabajo. laborales, es decir, para la concesión
del visto bueno.
En este trámite influye decidida-
mente la apreciación subjetiva del Por lo tanto, en la práctica, al no
funcionario. hacerse esta investigación, se vulne-
ran por lo general y grandemente
Es importante señalar, que sólo los derechos de los trabajadores.
procede el visto bueno en los casos
del Artículo 171 del Código de Tra- b. La evaluación de los argumentos
bajo, por parte del empleador, y del por los cuales se dicta la resolución,
52
está muy ligada a la subjetividad Uno, que realiza el Inspector
del funcionario, ya que, en el pla- del Trabajo y otro, creado por la
zo de tres días que determina el parte afectada, la que puede recu-
Artículo 599 del Código del Traba- rrir ante el Juez del Trabajo impug-
jo es muy difícil que se pueda eva- nando la resolución dictada, atento
luar con serenidad y mesura las lo dispuesto en el Artículo 183
pruebas recogidas por la autoridad. del Código Laboral.

c. El dejar a un simple trámite e. Mención especial merece la apre-


administrativo una decisión de tal ciación que de la prueba del visto
magnitud, implica que esa decisión bueno se da en las dos instancias.
pueda ser manipulada por una serie Si el Inspector del Trabajo decide
de factores que no son necesaria- por aceptar la solicitud del visto
mente las causas de la solicitud bueno, se supone que considera
del visto bueno. que tiene prue ba plena para hacer-
lo. Pero, si esta decisión adminis-
d. Otro inconveniente es el de trativa es llevada al Juez del Traba-
que este trámite administrativo no jo, tiene apenas el valor de informe,
guarda relación con el principio nada más, lo que deja muy en
de economía procesal, puesto que claro la poca inconsistencia de la
el mismo hecho, es decir, la solici- resolución.
tud del visto bueno, es materia de
resolución y análisis en dos proce-
sos distintos:

2.2. Planteamiento de la CEOSL o debe privarse al Inspector del Tra-


bajo la capacidad de conceder o
Se debe conceder a la decisión negar el visto bueno, de modo que
del Inspector del Trabajo el valor toda solicitud sea resuelta por el
de la sentencia de primera instancia, Juez del Trabajo, garantizando
apelable ante el Director o Subdi- -desde luego- que mientras dure
rector del Trabajo -quien de ofi- el litigio el trabajador conserve
cio- podría efectuar nuevas investi- su puesto de trabajo.
gaciones para establecer la verdad,
XI. EL DESAHUCIO
DEL DIRIGENTE SINDICAL

1. Base legal y su interpretación otra asociación de trabajadores, has-


ta que se integre la primera directi-
1.1. Base legal va, como se establece en el Artí-
culo 448 del Código del Trabajo.
En nuestra legislación está prohi-
bido el desahucio a! trabajador 1.2. Interpretación de la
que participa como miembro de disposición legal
la directiva de la organización de
los trabajadores. Analizando la disposición encon-
tramos que hay prohibición de
Sin em bargo, el Artículo 188 desahuciar a! dirigente sindical.
del Código del Trabajo establece
que, de producirse el desahucio, Esta protección se da durante
se indemnizará a ese trabajador el ejercicio y hasta un año después.
con el equivalente a la remunera- En caso de que se viole esta dispo-
ción de un año, sin perjuicio de sición existe indemnización en una
que siga perteneciendo a la directi- suma equivalente a la remuneración
va para la cual fue elegido. de un año.

Esta garantía se extiende hasta El objetivo que pretende esta


por un año después que el dirigen- disposición, es proteger a los tra-
te haya cesado de su mandato. bajadores de cualquier actitud pa-
Por lo tanto, el dirigente tiene pro- tronal que lesione al dirigente,
tección durante su gestión y un año ya que esta lesión tendría graves
después de que ésta haya termina- repercusiones en la existencia mis-
do. ma de la organización.

También está protegido no sólo La Constitución Política del Es-


el dirigente sino también todos tado garantiza la libertad de organi-
los trabajadores, desde que notifi- zación sindical, Por lo tanto, exis-
can al Inspector del Trabajo que te un fuero sindical, por el cual
se han reunido en la asam blea ge- teóricamente se pretende dar estabi-
neral para constituir un sindicato, lidad a los dirigentes. Sin embar-
un comité de empresa o cualquier go, la ley sanciona cuando se da
54
el desahucio o el despido, pero Por lo tanto, es una estabilidad
sanciona únicamente con indemni- precaria, puesto que, en la práctica,
zaciones y no con lo que es real- con el pago de las indemnizaciones,
mente importante: que el dirigente se la echa abajo y se franquean las
siga manteniendo su fuente de tra- prohibiciones que establece el mis-
bajo. Por eso es que la empresa mo Código del Trabajo. Por otra
se allana al pago de esas indemniza- parte, no se ha establecido la obliga-
ciones y se "libera del dirigente". toriedad de recibir o de restituir al
trabajador dirigente en su trabajo,
2. Posición de la CEOSL ante el a pesar de que el legislador determi-
desahucio del dirigente sindical nó que el dirigente, pese a ser desa-
huciado o despedido debe seguir en
2.1. Análisis crítico la directiva de esta organización;
cuestión que hace pensar que si el
a. Las disposiciones contenidas en dirigente está en la directiva conse-
los Artículos 188, 448 Y 451 del cuentemente sigue en la empresa.
Código del Trabajo permiten la vul- Por tanto, no se debe perder la
neración de estabilidad que consa- perspectiva de que la indemnización
gra la Constitución, ya que permi- no es más que el reconocimiento de
ten al empleador que proceda a de- la violación a la ley.
sahuciar o despedir pagando las in-
demnizaciones correspondientes.

2.2. Planteamientos de la sólo se está protegiendo al trabaja-


CEOSL dor común, sino que se está defen-
diendo la existencia misma de las
Los mismos planteamientos que organizaciones sindicales. Conside-
se han hecho de manera general al ramos, pues, que se deben expedir
desahucio tienen validez para el ca- disposiciones legales que impidan
so del desahucio del dirigente sindi- que se violente la garantía constitu-
cal. Pero con el agregado de que no cional de la libertad de asociación.
XII. EL ARTICULO 125 DE LA CONSTITUCION
POLITICA, INSTRUMENTO DE PROTECCION
LABORAL PARA LOS TRABAJADORES DE
LAS ENTIDADES DEL SECTOR PUBLICO

1. Disposiciones legales y términos lidad social o pública, quienes esta-


técnicos ban sujetos a las Leyes de Servicio
Civil y Carrera Administrativa y de
En nuestro país, las reglas aplica- Remuneraciones de Servidores PÚ-
bles a las relaciones entre trabajado- blicos.
res y empleadores, fundamental- Cabe aclarar que 10 dicho sígníñ-
mente están contenidas en los si-
caba que empleados privados, así
guientes cuerpos legales:
como los obreros de las Institucio-
a. El Código del Trabajo, vigente
nes de Derecho Público y de las de
en nuestro país desde Noviembre de
Derecho Privado con finalidad so-
1938;
cial o pública, regían sus relaciones
b. La Ley de Servicio Civil y Carre-
por el Código del Trabajo.
ra Administrativa, que con algunas
variantes ha venido rigiendo desde Los empleados de esta últimas
Mayo de 1952; Instituciones quedaban fuera de su
y, ámbito de aplicación.
c. La Ley de Remuneraciones de
los Servicios Públicos, vigente en 1.2. Constitución Política y los
nuestro país desde Enero 3 de Servidores Públicos de
1975.
Acuerdo al Art. 125 de la
1.1. Régimen jurídico para las re- Constitución
laciones entre trabajadores y
empleadores hasta ellO de A partir de la vigencia de la ac-
Agosto de 1979. tual Constitución (10 de Agosto
de 1979), se produce la variación
El régimen jurídico aplicable a que motiva los comentarios conte-
los trabajadores era el siguiente: nidos en este estudio.
El Código del Trabajo para todos a. La Constitución Política
los trabajadores (empleados u obre-
ros), excepto para los empleados La Constitución Política que ri-
que prestaban sus servicios en las ge la vida jurídica de la República
Instituciones de Derecho Público o del Ecuador, empezó a tener vigen-
en las de Derecho Privado con fina- cia ellO de Agosto de 1979.

56
Esta Ley Fundamental contiene b. Las entidades que integran la ad-
regulaciones relativas a las siguien- ministración provincial o cantonal,
tes materias: dentro del régimen seccional;
- Plan de Desarrollo del Estado; c. Las personas jurídicas creadas por
- Autonomía de las Entidades que la ley para el ejercicio de la potes-
integran la Administración Provin- tad estatal o para la prestación de
cial o Cantonal, dentro del régimen servicios públicos o para activida-
seccional y de las personas jurídicas des económicas asumidas por el Es-
creadas por Ley para el ejercicio de tado y las creadas por acto legisla-
la Potestad Estatal, o para la presta- tivo seccional para la prestación de
ción de servicios públicos, o para servicios públicos.
actividades económicas asumidas
por el Estado, y de las personas ju- Las normas para establecer la res-
rídicas creadas por acto legislativo ponsabilidad penal, civil y hacenda-
seccional para la prestación de servi- ria para el manejo y administración
cios públicos. de los fondos, aportes o recursos
públicos, se aplican a todos los ser-
También declara garantizada la vidores de las entidades a las que se
autonomía de algunas personas ju- refieren las letras precedentes.
rídicas y entidades a las que men-
ciona y describe en el penúltimo in- Las entidades indicadas en las le-
ciso; tras b) Y c) gozan para su organiza-
- Responsabilidades penal, civil y ción y funcionamiento de la auto-
hacendaría para quienes manejan re- nomía establecida en las leyes de
cursos pú blicos; y, su origen. En especial se garantiza
- Régimen jurídico aplicable a las la autonomía de los consejos pro-
relaciones de los servidores de las vinciales, concejos municipales, Ins-
personas jurídicas creadas por Ley tituto Ecuatoriano de Seguridad
o por acto legislativo seccional pa- Social, Banco Central del Ecuador,
ra la prestación de servicios públicos Banco Nacional de Fomento, Junta
y las creadas para actividades eco- de Beneficiencia, Comisión de Valo-
nómicas asumidas por el Estado. res-Corporación Financiera N acio-
nal, Banco Ecuatoriano de la Vi-
El Artículo 125 de la Constitu- vienda y de las corporaciones de fo-
ción, textualmente dice: mento económico regional y pro-
"Art. 125.- Para la elaboración y e- vincial.
jecución de los planes de desarrollo
del Estado se considerarán como Las relaciones entre los organis-
entidades del sector pú blico, las si- mos comprendidos en las letras a)
guientes: y b) o de instituciones creadas por
a. Los diferentes organismos y de- la ley para el ejercicio de la potes-
pendencias administrativas del Esta- tad estatal y sus servidores, se suje-
do; tan a las leyes que regulan la ad-
57

ministración pública, salvo las que Si el trabajador presta el servicio


se refieren al sector laboral deter- para una persona o entidad de ca-
minadas en el Código del Trabajo. rácter público, o con finalidad so-
Las personas jurídicas creadas por cial o pública, será un trabajador
ley o por acto legislativo seccional público.
para la prestación de servicios pú-
blicos o las creadas para activida- En conclusión, los términos Ser-
des económicas asumidas por el Es- vidor y Trabajador son sinónimos y
tado, norman las relaciones con sus el carácter de público o privado,
servidores de acuerdo con el Código está determinado por la clase de
del Trabajo, a excepción de las per- empleador al cual presta sus servi-
sonas que ejerzan funciones de di- cios.
rección, gerencia, representación, a-
sesoría, jefatura departamental o si- c. Distinción de empleado u obrero
milares, las cuales están sujetas a las
leyes que regulan la administración El Servidor o Trabajador puede
pública. ser denominado empleado u obrero,
según que el elemento predominan-
te en la prestación del servicio sea
b. Qué se entiende por Servidor Pú- intelectual o material. Será emplea-
blico? do cuando sus servicios sean predo-
minantemente intelectuales y obre-
Al tenor de la definición que trae ro cuando su actividad fuere predo-
el inciso último del Artículo Segun- minantemente material.
do de la Ley de Servicio Civil y Ca-
rrera Administrativa, Servidor Pú- 2. Análisis Jurídico
bico es todo ciudadano ecuato-
riano legalmente nombrado para 2.1. Conviene ordenar de mejor
prestar servicios remunerados en las forma, la parte pertinente de la dis-
Instituciones de Derecho Público y posición constitucional que motiva
en Instituciones de Derecho Privado este análisis. Estimamos que la más
con finalidad social o pública. adecuada redacción sería la siguien-
te: "Tanto las entidades o personas
Por tanto, el concepto de Serví- jurídicas creadas por (1) ley para la
dar Público es sinónimo de Traba- prestación de servicios públicos, co-
jador Público, si relacionamos la mo las creadas por (2) acto legisla-
definición descrita con el contenido tivo seccional para la prestación de
del Artículo 9 del Código del Tra- servicios pú blicos y las creadas para
bajo, que dice: " ...La persona que actividades (3) económicas asumi-
se obliga a la prestación del servi- das por el Estado, norman las rela-
cio o a la ejecución de la obra se de- ciones con sus servidores de acuer-
nomina Trabajador y puede ser em- do con el Código del Trabajo, a ex-
pleado u obrero..." cepción de quienes ejerzan funcio-
58

nes de dirección. gerencia, represen- En consecuencia, es la disposi-


tación, asesoría, jefatura departa- ción consignada en el Artículo 125
mental o similares." Esto significa de la Carta Fundamental la que de-
que todos los trabajadores (emplea- be aplicarse, ya que las otras dispo-
dos u obreros) de las entidades o siciones legales que se le opusieren
personas jurídicas comprendidas en deben entenderse derogadas.
la primera parte del texto propues-
to, menos las exceptuadas expresa-
mente, están sujetas al amparo y 2.4. En el supuesto caso de que
protección del Código del Trabajo. no se aplicare el principio de la su-
premacía constitucional y, por lo
2.2. Corno la Ley de Servicio Ci- tanto, se hiciere abstracción de la
vil y Carrera Administrativa y la jerarquía con relación a otra ten-
Ley de Remuneraciones de los Ser- dríamos que considerar qué' régi-
vidores Públicos, contienen regula- men jurídico es aplicable, a base de
ciones en virtud de las cuales los la observación de la fecha en que
empleados de las mismas entidades entraron en vigencia las respectivas
o personas jurídicas mencionadas disposiciones legales. En efecto, el
en el número inmediato anterior se precepto contenido en el Artículo
encontrarían sometidos a regímenes 125 de, la Constitución Política,
jurídicos diferentes al del Código empezo a regir en Agosto 10 de
del Trabajo, a menudo se suscitan 1979, mientras que la Ley de Ser-
problemas para determinar cual de- vicio Civil y Carrera Administrati-
biera ser la disposición aplicable. va (última codificación), empezó
su vigencia en Abril de 1978, y la
2.3. El Artículo 137 de la Cons- Ley de Remuneraciones de los Ser-
titución Política en vigencia, aco- vidores Públicos entró en vigencia
giendo el principio de la supremacía el 3 de Enero de 1975. En conse-
constitucional, señala con meridia- cuencia, siendo como es un princi-
na claridad que: "La Constitución pio aceptado universalmente que la
es la ley suprema del Estado". Por Ley posterior deroga a la anterior
tanto, preceptúa, "Las normas se- cuando contiene disposiciones con-
cundarias y las demás de menor je- trapuestas, viene a ser el Artículo
rarquía deberán mantener confor- 125 de la Constitución de la Repú-
midad con los preceptos constitu- blica la norma aplicable.
cionales. No tiene valor alguno
las leyes, decretos, ordenanzas, dis-
posiciones y tratados o acuerdos in- 2.5. Ciertos Abogados del sec-
ternacionales que, de cualquier mo- tor público cuestionan la aplica-
do, estuvieren en contradicción con ción del Artículo 125 de la Consti-
la Constitución o alteraren sus pres- tución, aduciendo que las normas
cripciones". constitucionales no puede regir ple-
namente, sino cuando la ley especí-
59

fica recoge sus pronunciamientos y Código del Trabajo, fundamentados


se amolda a la declaración constitu- en el Artículo 125 de la Constitu-
cional. ción, se argumenta en contra de la
actitud descrita, en el sentido de
El criterio antes enunciado mere- que se trata de servidores de perso-
ce una réplica fundamental, que se nas jurídicas creadas por la ley pa-
pasa a explicar: En la doctrina cons- ra "el ejercicio de la "potestad esta-
titucional se admiten dos tipos de tal" y que, por lo mismo, están su-
normas, a saber: Las llamadas "pro- jetos, con sus empleadores, a las le-
gramáticas", que encierran princi- yes que regulan la Administración
pios, declaraciones o orientaciones Pública, según lo indica la primera
que para adquirir vigencia requieren parte del último inciso de la propia
de una ley ordinaria que las desarro- Constitución Política del Estado.
lle y coloque en actitud de ser a-
plicadas; y, las denominadas "ope- A manera de réplica frente al aro
rativas ", que por contener precep- gumento en mención, caben las si-
tos similares a los que se contienen guientes alternativas:
en las leyes ordinarias, son de inme- a. ¿Qué debe entenderse por "po-
diato cumplimiento. Las primeras testad esta tal "? No existe en nues-
sólo se pueden aplicar cuando la ley tra legislación vigente, ninguna defi-
posterior las completa y por lo tan- nición acerca de "potestad estatal",
to requieren de este tipo de leyes para poder explicarnos lo que el Le-
complementarias para adquirir vi- gislador quiso decirnos al referirse
vencia plena. La opinión mencio- a cierta clase de persona jurídica;
nada en las primeras líneas de este por lo tanto, correspondería a quie-
numeral se encuadraría en este tipo nes oponen el argumento de nuestra
de disposiciones constitucionales. referencia, la demostración de que
En cam bio, la misma opinión no en- la mencionada "potestad estatal"
cajaría para el caso de las normas o- tiene algún significado, y por lo tan-
perativas, puesto que éstas deben a- to, que los empleados del sector pú-
plicarse directamente, aún cuando blico que reivindican derechos ema-
no hayan sido repetidas en la ley or- nados del Código del Trabajo, care-
dinaria y secundaria. cen de base de sustentación.

Tal es el caso de la disposición b. En sentido lato, "potestad esta-


constitucional que comentamos, tal" significaría lo mismo que "fa-
que es de carácter operativo. cultad del Estado". Si reemplaza-
mos la frase "potestad estatal" por
2.6. Por lo general, cuando de- "facultad de Estado" estaríamos
terminados grupos de empleados de frente a una frase por demás ambi-
instituciones del sector público tra- gua y carente de sentido, pues elli-
tan de organizarse sindicalmente o teral c) del Artículo 125 de la Cons-
ejercitar derechos consignados en el titución debería leerselo así: "las
60
personas jurídicas creadas por Ley 2.7. Resumen ilustrativo
para el ejercicio de la facultad del
Estado..." Cabría preguntarse en- El análisis jurídico de las relacio-
tonces ¿Cuál facultad?; nes entre Entidades Estatales y sus
servidores está resumida en el si-
c. El legislador quiso referirse con guiente cuadro, que de manera ilus-
la frase "potestad estatal" al con- trativa muestra: ¿Para qué servido-
cepto de "Imperium", como sinó- res públicos rige el Código del Tra-
nimo de Poder o Soberanía del Es- bajo y para qué servidores públicos
tado, 10 que nos llevaría a la deduc- rigen las Leyes que regulan la Ad-
ción de que las personas jurídicas a ministración Pública?
las que se refiere ellitera1 e) del Ar-
tículo 125 son aquellas que han si- Es muy importante tal precisión,
do creadas para el ejercicio de la so- puesto que sólo los servidores pú-
beranía, esto es, de la Suprema blicos amparados por el Código del
Autoridad del Estado. Tal sería el Trabajo pueden formar organizacio-
caso de la Junta de Defensa Nacío- nes sindicales, celebrar contratos
na! o de cualesquiera otra que se colectivos y luchar por sus intereses
encuentre en dicha concepción. de clase a través de la huelga.

3. Posición de la CEOSL de empresa y para celebrar contra-


tos colectivos al amparo del mismo
cuerpo legal indicado, de las normas
Como ha quedado demostrado, constitucionales y de los convenios
los trabajadores (empleados u obre- 87 y 98 de la OlT.
ros) de todas las entidades o perso-
nas jurídicas del sector público, La CEOSL declara que desarro-
creadas por Ley para prestaciones llará una lucha firme y decidida,
de servicios públicos o para activi- hasta conseguir que este derecho,
dades económicas asumidas por el conseguido por su acción en la Co-
Estado, están amparados por el Có- misión Jurídica que elaboró el Pro-
digo del Trabajo y por tanto, tienen yecto de la Constitución Política vi-
pleno derecho para organizarse en gente, sea plenamente respetado
asociaciones, sindicatos o comités por el Gobierno Nacional.
LAS RELACIONES ENTRE ENTIDADES ESTATALES Y SUS SERVIDORES: ¿DONDE RIGE

EL CODIGO DEL TRABAJO Y DONDE RIGEN LAS LEYES QUE REGULAN LA ADMINISTRACION PUBLICA?

En tidades del Art. 125 a. Art. 125 b. Art. 125 c. Art. 125 c.
Sector Pú blico Organismos y dependen- Entidades que integran Personas jurídicas creadas por ley para Personas jurídicas crea-
Tipo cías administrativas del la administración provin- el ejercicio de la potestad estatal (Go- das por ley o por acto le-
de Ser- Estado cial o cantonal dentro del bierno Nacional) : Función Legísl., gislativo seccional
vidores régimen secciona!. Función Ejecutiva, Función Jurisdic., para para
Tribunal Supremo Electoral, Organis- la presta- Actividades e-
mos de Control, Entidades Financie- ción de. conómicas a-
ras. servicios sumidas por el
públicos Estado.

Personas que ejerzan


funciones de direc-
ción, gerencia, re- Leyes que regulan la Leyes que regulan la Leyes que regulan la Leyes que regulan la
presentación, ase- Administración Pú blica Administración Pública Administración Pública Administración Pública.
soría, jefatura de-
partamentales o
similares. (Art. 125).

Empleados PÚbUc08
servidores públicos
cuyosservicios son Leyes que regulan la Leyes que regulan la Leyes que regulan la Código del Trabajo
predominanternen- Administración Pública Administración Pública Administración Pública
te intelectuales.

Obreros públicos
servidores cuya ac- Código del Trabajo Código del Trabajo Código del Trabajo Código del Trabajo
tividad es predomi-
nante manual.

NOTA: Las leyes que regulan la Administración Pública y las relaciones entre las entidades públicas
y detenninados sectores de sus servidores son entre otros: La Ley de Servicio Civil y Carrera
Administrativa (R.O. 623 de 6·VII-78); la Ley de Remuneraciones de los Servidores Públicos
(R. O. 714 de 3-1-75); y varias leyes especiales que rigen determinados sectores de los servido-
res públicos como por ejemplo las Fuerzas Armadas, la Policía Nacional, el personal docente etc.
XIIL DEMOCRACIA,
SINDICATOS Y POLITICA

l. La Democracia y los Sindicatos cunstancias, no es posible una con-


cepción única sobre la democracia,
En primer lugar conviene definir debido a que la representatividad
la democracia y ubicarla histórica- del pueblo hace relación al ejerci-
mente, sin perder de vista, desde cio de poder; en consecuencia, pue-
luego, los aspectos ideológicos que de ser interpretada desde diversos
ella encierra. ángulos.

a. Desarrollo histórico de La historia antigua presenta un


la democracia pensamiento sobre la democracia
representada en la obra filosófica
La palabra "Democracia" viene de Platón, quien defendía un mo-
siendo utilizada desde hace miles de delo de estado dividido en esta-
años con las más diversas interpreta- mentos (filósofos-gobernantes, gue-
ciones. En todo caso, en su sentido rreros-defensores del estado y escla-
más amplio, esta palabra es entendi- vos-trabajadores), atribuyendo a
da como sinónimo de: "Gobierno cada uno de estos estamentos una
del Pueblo, para el Pueblo y por el estructura de igualdad en cada una
Pueblo". de ellas, pero manteniendo el some-
timiento de unos estamentos a o-
Ahora bien, cuando el pueblo, en tros.
razón de su número, no tiene posi-
bilidad de ejercer el gobierno en
forma directa y aparece la necesi- Durante la edad media, la demo-
dad de una democracia representati- cracia fue definitivamente sustituí-
va, los criterios de representatividad da por los regímenes aristocráticos,
asumen un carácter de vinculación en los que dominaban bien sea la
directa con los intereses de grupos, voluntad individual del soberano o
sectores o clases sociales. Es enton- una élite. Para esta época, la con-
ces cuando la concepción de demo- cepción de democracia tenía un ca-
cracia se vuelve relativa y la defini- rácter pasivo, pues, en la práctica,
ción de la misma comienza a res- se negaba la capacidad del pueblo
ponder a los intereses del grupo so- para poder orientar sus destinos; de
cial que la defina. Bajo estas cir- manera que, se partía del supuesto
64

de personajes predestinados a ejer- extranjerizados, que eleva a la fuer-


cer la representatividad del pueblo za armada al papel de mandatario-e-
en el control del estado. jecutor de sus finalidades de explo-
tación al pueblo. Los escombros de
A partir de la Revolución France- la libertad, las cenizas de la sobera-
sa, comienza a gestarse un modelo nía popular, la tortura y asesinato de
de organización social con una nue- obreros, campesinos, estudiantes y
v~ concepción sobre la democracia, políticos progresistas, son la pira re-
basado en una división de poderes presentativa del moderno capítalís-
(ejecutivo, legislativo y judicial), así mo que hoy predomina en América
corno en una participación elemen- Latina.
tal de los sectores populares a través
del sufragio. Democracia dirigida o formal, de-
sarrollo económico, soberanía y ob-
Los trabajadores no entendemos jetivos nacionales, son las caretas
como democracia tan solo el hecho que este nuevo monstruo utiliza ano
de concurrir a depositar nuestro vo- te el pueblo que debatiéndose en lu-
to en elecciones generales bajo regí- chas reivindicativas a niveles de su-
menes y gobernantes que no nos re- perviviencia, tiene escasa capacidad
presentan. Para nosotros la demo- y tiempo para captar a plenitud tan
cracia es el sistema en el que impe- complejo esquema y encontrar los
ren la justicia social y la libertad, cauces más idóneos que le permí-
impuestas y dinamízadas por la vo- tan superarlo. Hay varios países en
luntad de las mayorías organizadas América Latina, en los que última-
de una nación y del conjunto de e- mente se ha implantado, o se trata
llas. de implantar un régimen político
de "democracia". Esa democracia
b. La situación de la democracia se quiere caracterizar como demo-
en América Latina cracia "dirigida" o "formal", El as-
pecto de los regímenes autoritarios
Grave es el momento que vive la quiere presentarse con la careta de
democracia en América Latina. Las la legalidad. La "democracia dirigi-
clases económicas dominantes, esto da" conserva la misma política eco-
es, la oligarquía político-económi- nómica de dichos regímenes. Sus
ca, que antaño vivía cómodamente relaciones con capitales internacio-
dentro de la dependencia externa, nales, sus objetivos, metas y meca-
teniendo como servidores a las es- nismos son los mismos, aunque de-
tructuras militarizadas, asume un ben adaptarse a las condiciones con-
nuevo rol ante la vigorización eco- cretas y coyunturales de cada país.
nómica y social de nuestros países;
así, en cada país se crea un pacto de Pero "la democracia dirigida" ha
hecho entre el capitalismo interna- sido una fachada de legalidad, cu-
cional y sus testaferros nacionales yos rasgos principales van desde la
65

institucionalización del poder mili- donde la "democracia formal" se


tar, como elemento fundamental en mantiene fundamentalmente en vi-
la composición del gobierno, del es- gencia. La existencia de algunas
tado y la política, hasta la estatiza- condicicnes nacionales donde un
ción de la política, con la institucio- nivel previo de cierta super-expío-
nalización de partidos controlados tación induce a aumentar el produc-
por organismos creados por el mis- to económico y su venta, aumen-
mo estado, dando paso a las agrupa- tando el trabajo excedente, más
ciones políticas "oficialistas" y que disminuyendo el salario, crea
proscribiendo de hecho a los parti- desde el punto de vista infraestruc-
dos de legitima representación po- tural perspectivas democráticas en
pular. El estado mantiene el con- lo político.
trol de toda organización clasista
no dependiente de los grupos de Similar es la situación en los paí-
poder económico, sobretodo de ses que, por disponer de ciertos re-
los movimientos sindicales, creando cursos naturales de precio extraor-
cuerpos legales y estatutos jurídicos dinario, no se ven necesitados a re-
que legalizan la represión autorita- currrir al recurso externo del auto-
ria y brutal, violando los derechos ritarismo antidemocrático. Tal es
fundamentales de la persona y las li- el caso de ciertas economías nacio-
bertades públicas. La voluntad po- nales que no han desarrollado aún
pular manifestada en el sufragio, suficientemente sus fuerzas pro-
muy lejos de ser la plena expresión ductivas, pero por circunstancias es-
de la soberanía del pueblo, es toma- peciales mantienen la "democracia
da como una simple opinión a la formal".
que se puede o no dar curso según En estas circunstancias supervi-
las conveniencias del régimen insti- ven las instituciones básicas de la
tucionalizado. "democracia formal": El principio
de la soberanía popular y el sufra-
Esta parece ser la cara del verda- gio libre como su expresión, el esta-
dero monstruo, del proyecto "de- do representativo con su tradicional
mocracia dirigida", por lo que los división de funciones republicanas,
trabajadores debemos estar alertas, el juego de los partidos políticos y
no sea que tras los intentos de de- el respeto a los derechos fundamen-
mocratización de algunos de nues- tales y libertades públicas.
tros países, se esconda la realidad
de las mismas dictaduras de las que En todo caso, las formas políti-
pretendemos salir. co-económicas en las que se inscri-
be la América Latina en general se
En este somero resumen de la si- encuentran distantes de la verdade-
tuación de la democracia en Améri- ra democracia, en los términos en
ca Latina, debemos también men- los que entendemos los trabajado-
cionar la realidad de algunos países, res, pues, aún donde la democracia
66

formal ha logrado sobrevivir a los Resulta ahora evidente que lo


empates oligárquicos, las clases des- que está en juego no es sólo la mo-
poseídas no han podido disfrutar a dalidad de la democracia, sino fun-
plenitud de la democracia, sino en damentalmente la existencia de ella
los términos de su derecho al sufra- y su misma concepción.
gio, cuyo ejercicio meramente for-
mal no supone una plena participa- Las contradicciones dialécticas
ción democrática; entre tanto, es- que las condiciones de América La-
tos mismos sectores sociales se en- tina generan los regímenes autorita-
cuentran muy distantes de compar- rios, dejan en claro que el principal
tir el poder a través de su participa- enemigo de estos regímenes es la
ción directa en los organismos de clase trabajadora.
decisión del estado y mucho más
distante aún de participar con jus- En suma, la crisis de la democra-
ticia de la riqueza creada por su es- cia en estos casos, pone de manifies-
fuerzo y de lo que deben represen- to las alternativas de desarrollo en
tar para los pueblos los recursos na- nuestros países: de una parte, la po-
turales. lítica de concentración y desnacio-
nalización económica de capital na-
c. Los trabajadores frente a la cional asociado indisolublemente al
crisis de la democracia extranjero y, frente de ella, una po-
lítica auténticamente nacionalista y
La situación por demás grave de consagrada a los intereses del pue-
la democracia en América Latina, blo. En nosotros está y depende de
ha hecho posible que los trabajado- nuestra capacidad de organización y
res tengamos ahora una conciencia de lucha, para que sea esta segunda
clara de la misión que debemos alternativa la que predomine en
cumplir. La depuración de los pro- nuestra patria grande, la América
cesos sociales de los países latinoa- Latina.
mericanos deja en claro una cosa:
ningún modelo socio-económico, En esta dirección se inscribe la
ningún régimen político puede pres- lucha de los trabajadores y sus orga-
cindir de la clase trabajadora para nizaciones. Sobre la base de una
constituirse o desarrollarse sea que democracia económica en los tér-
pretende marginarla, deprimiendo- minos anteriormente planteados,
la, esclavizándola, sea que la con- el ámbito democrático al que aspi-
vierta en elemento clave y gestor ramos en el orden socio-político a-
del proceso en marcha. Queda así barca:
en claro, una vez más, que el desti-
no de la democracia está esencial- 1. La oposición firme y definitiva a
mente vinculado al papel que la cla- toda clase de dictaduras oligárqui-
se trabajadora desempeña en la his- co-militaristas, cualquiera sean sus
toria. matices.
67
2. La lucha decidida por la vigencia 2. Los Sindicatos y el Estado
de las garantías jurídicas y legales Democrático
que aseguren la organización popu-
lar para la participación política; Al hablar de Estado hemos de
la vigencia de los principios básicos recordar lo planteado sobre la
de espíritu democrático, tales como democracia, especialmente aquello
la soberanía popular, el sufragio li- relativo a las concepciones de
bre y universal, la libertad de acción democracia, derivada de los distin-
de los partidos políticos autóno- tos enfoques políticos, sociales y
mos, la división de los tres poderes económicos. Bajo estos lineamien-
del sistema republicano, la represen- tos se inscribirán los "estados de-
tatividad y responsabilidad del esta- mocráticos", según sea la concep-
do y sus personeros ante el pueblo; ción de Estado y de democracia de
el respeto de los derechos funda- la que pasamos en el análisis.
mentales del hombre y la garantía
de las libertades públicas. Para referirnos a una realidad
próxima a la situación de nuestro
país, analizaremos la relación entre
3. Los trabajadores debemos tener sindicato y Estado democrático, se-
la capacidad de diferenciar clara- gún la practica de las democracias
mente entre la existencia de diver- representativas de corte liberal, e-
sas concepciones de aplicación de la xistente especialmente en América
democracia representativa y que se Latina. Para este objetivo, la clasifi-
resumen: cación de la democracia en "demo-
- La democracia formal: caracteri- cracia formal", "democracia dirigi-
zada por la vigencia de instituciones da", y "democracia participattoa",
republicanas y de manifestaciones puede darnos la situación en que se
externas de la democracia; encuentran las relaciones entre el
- La democracia dirigida, que pre- Estado y los Sindicatos. Es así co-
tende utilizar las instituciones de la mo, en los estados de democracia
democracia formal como una mas- formal, la participación sindical se
carada que oculta el carácter antide- limita a compartir determinadas
mocrático y represivo del estado; y cuotas de poder, entregadas a la cla-
- La democracia participatiua, que se trabajadora dentro de los linea-
es aquella a la que aspira la clase mientos generales de los estados
trabajadora, y en la que a más de la que viven este tipo de democracia.
supervivencia de las instituciones re- A su vez, esta participación tiene
publicanas y de las garantías indivi- restringidos límites de acción tanto
duales y sociales, se busca la partici- en la proporción de participantes de
pación de los trabajadores, tanto en nivel sindical en los organismos del
el orden político como en el plano Estado, como en el número de orga-
de una justa distribución de la ri- nismos en los que el movimiento o-
queza. brero organizado participa.
68
En los Estados de democracia di- los trabajadores debe ser el control
rigida, los niveles de participación político del Estado, mediante la ins-
de la clase trabajadora organizada se tauración de un régimen en el que
encuentran definidos por la volun- los creadores de la riqueza tenga-
tad de los detentadores del poder, mos la posibilidad de dirigir nues-
quienes generalmente representan tros propios destinos.
intereses de las clases poseedoras,
razón por la cual la participación 3. Los sindicatos y la
sindical es limitada o casi nula y es- acción poiítica
trictamente controlada.
Las organizaciones sindicales, por
La democracia participativa, a la lo menos en América Latina y de
que aspiramos los trabajadores, pro- manera muy especial en el Ecuador,
yecta un nivel de relación mas pro- no pueden circunscribirse a desarro-
fundo y más amplio, de los sectores llar programas o acciones referidas
sindicales, en el aparato del Estado, únicamente al salario y a las cues-
propiciando niveles de decisión que tiones específicas de la relación
se encuentren bajo la responsabili- capital-trabajo. Si bien esto es im-
dad del movimiento sindical y am- portante para conseguir algunas rei-
pliando los ámbitos de esta partici- vindicaciones concretas para los tra-
pación. Se considera fundamental bajadores, no pasa de ser un CÍrcu-
que las organizaciones sindicales y, lo vicioso, dentro del cual se dilu-
en general, los sectores organizados yen los verdaderos intereses de los
del pueblo, logren su participación trabajadores. Si no desarrollamos
en los organismos de decisión del los trabajadores acciones de carác-
Estado, cualquiera sea el ámbito o ter eminentemente político, ten-
profundidad de esa participación, dientes a crear un nuevo Estado y
procurando en todo momento que una nueva sociedad, no cumplimos
la lucha si oriente a incrementarla. fielmente nuestros deberes, luchar
La necesidad de esta participación en favor de ese tipo de reivindica-
no solamente tiene por objeto la ciones es parte de la lucha -impar.
posibilidad de definir aspectos fa- tante claro está- pero restringida
vorables para la clase trabajadora porque se dirige a impedir la explo-
organizada, sino ofrecer a este sec- tación de las empresas por lo que
tor la posibilidad de conocer los puede terminar en frustración en
mecanismos de funcionamiento del muy poco tiempo; la otra parte de
poder, a fin de ayudar a la solución la lucha, la más importante, es la
de los pro blemas del estado y de la lucha por el poder, para acabar con
sociedad, a la vez que ir promovien- la explotación del hom bre por el
do a la clase trabajadora hacia la pa- hombre.
sibilidad de controlar mayoritaria-
mente esos organismos de poder, Para que se vea que no basta lu-
puesto que el verdadero objetivo de char por reivindicaciones laborales,
69
se puede poner un ejemplo: si una que recoge puntos de carácter emi-
empresa que produce zapatos au- nentemente político, como es por
menta los salarios y mejora el con- ejemplo la nacionalización del pe-
trato colectivo en favor de los tra- tróleo, la reforma agraria, incluso la
bajadores que hacen esos zapatos, defensa del proceso democrático.
sin duda alguna, bajo el pretexto de ¿Por qué ha tenido que hacer esto
poder equilibrarse económicamente el movimiento sindical? El movi-
y para poder conseguir la misma miento sindical ha tenido que ha-
rentabilidad a la inversión, aumen- cerlo por dos razones: primero, por-
tará el precio de los zapatos; esto que definitivamente está comproba-
significará al trabajador de la fábri-. do que es la clase trabajadora orga-
ca textil, o de cualquiera otra, que nizada del país la que está más iden-
tendrá que adquirir zapatos más ca- tificada con los intereses del pueblo
ros, por lo que se verá obligado a e- y, en segundo lugar, porque los par-
xigir a su empleador el que mejore tidos políticos en general son partí-
sus remuneraciones, sus beneficios dos que no recogen las aspiraciones
de tipo social, con lo cual estamos reales del pueblo.
elevando evidentemente el precio
de la tela y de los otros productos, Por lo menos esto es lo que he-
y así sucesivamente. mos visto en estos casi tres años de
sesiones de la Cámara' Nacional de
Representantes: pugna permanente
Este ejemplo pone en evidencia por adquirir determinadas canon-
la necesidad de ejercer por parte de gias y poder partidista. Hemos vis-
los trabajadores una acción política to a los representantes de los parti-
para impedir que se nos quite a tra- dos políticos en la Cámara como si
vés de la inflación cualquier mejora- estuvieran en campaña electoral,
miento salarial. Es decir, un aspec- simplemente tratando de acumular
to de la acción política de los sindi- votos para la aprobación de proyec-
catos debe ser la participación en la tos beneficiosos para su clase. Al-
lucha distributiva a través de la ac- gunos, han querido hacerse los sim-
ción política. páticos ante el pueblo, pero no han
logrado engañarle, porque definiti-
En los últimos tiempos el Frente vamente se han descubierto en sus
Unitario de los Trabajadores, que a- verdaderos fines y han quedado des-
grupa a las cuatro centrales sindica- prestigiados, más que antes en mu-
les (incluyendo como una Central chos casos.
Sindical más a la Confederación de
Servidores Públicos), ha desarrolla- Ante esta situación, se debe con-
do y ha concebido una plataforma cluir que un movimiento sindical a-
de lucha que no es únicamente refe- político es un movimiento sin vida.
rida al campo socio-laboral, sino es Esto conviene a las clases dominan-
más bien una plataforma de lucha tes, por cierto, para seguir mante-
70
niendo el sistema de explotación al la clase obrera, dejando de lado
que se encuentran sometidas la cla- cualquier aparente diferencia que
se obrera y las mayorías nacionales. pueda haberse producido, ha sido
capaz de unirse en el Frente Uni-
Hay una serie de restricciones ju- tario de Trabajadores, demostrando
rídicas para que los trabajadores su fuerza y su poder a través de di-
participen en la política, porque a ferentes acciones muy concretas; en
los que hicieron las leyes no les con- segundo lugar, la clase trabajadora
viene un nuevo Estado y una nueva ha interpretado los intereses y ha
Sociedad, pues lo único que quieren defendido los intereses de las mayo-
es mantener la injusticia social, vale rías nacionales, planteando con mu-
decir, vivir del trabajo de los demás. cha firmeza la necesidad de cambios
Ellos se benefician y se han benefi- estructurales en lo económico, so-
ciado de que los trabajadores no cial y político. Ante la realidad que
participen en política: definitiva- vive el país, el Frente Unitario de
mente están pensando, como pensa- Trabajadores ha planteado una pla-
ron antes, que si los trabajadores, taforma de lucha y ha presentado
que somos la mayoría de este país, programas muy concretos, pero
que si los trabajadores que hacemos esos programas concretos no han si-
la riqueza de este país, que si los do atendidos por los partidos polí-
trabajadores que somos los explota- ticos en las condiciones que la clase
dos, no hacemos política, realmen- trabajadora y el pueblo lo requie-
te pueden vivir de nuestro trabajo. ren. Entonces hay que preguntar:
Los trabajadores, entonces, que re- ¿a qué intereses representan los par-
presentamos los intereses del pue- tidos que hacen gobierno? ¿qué ha-
blo, debemos llegar a la conclusión cen los partidos políticos por reco-
de que tenemos la obligación de ha- ger los planteamientos de la clase
cer política. La clase obrera tiene trabajadora?
la obligación de impulsar su partici-
pación política. Cuando hablemos Se puede señalar un ejemplo muy
de la participación en organismos concreto: uno de los puntos más
del Estado estamos partiendo de la importantes a la clase obrera es el
concepción de ciertas cuestiones es- referido a la reforma agraria inte-
pecíficas, pero cuando hablamos de gral. Sabemos perfectamente que
la más amplía participación, el obje- aunque tengamos el mayor ingreso
tivo final de quienes generamos la de divisas por concepto de la expor-
riqueza del país es tomar el poder. tación petrolera, definitivamente
nuestro país no deja de ser eminen-
El movimiento obrero ecuatoria- temente agrícola. Desde ese punto
no organizado en las centrales sindi- de vista la necesidad de impulsar la
cales ha dado dos muestras, que no reforma agraria es vital. Sin embar-
han sido capaces de demostrar los go, la reforma agraria en el país se
partidos políticos: en primer lugar, encuentra virtualmente paralizada,
71

y esto ocasiona sin duda alguna el importantes en este país? Las ban-
aumento de los precios de los ar- deras de mejoramiento de la vida,
tículos de primera necesidad, oca- que no son capaces de levantar los
sionando una mayor pauperización partidos políticos, han sido levan-
de la población campesina, y oca- tados por la clase obrera. Tenía
siona también la creación de los cin- que suceder así, ya que los traba-
turones de miseria en las actividades jadores no nos sentimos represen-
principales del país, entre otras tados realmente por los partidos po-
cuestiones. líticos que forman el Ejecutivo y la
Legislatura, que hacen poder y que
Uno de los mecanismos legales de están haciendo este régimen.
obstaculización de la Reforma A-
graria es precisamente la Ley de Fo- Si se sostiene que los trabajado-
mento y Desarrollo Agropecuario, res no deben meterse en las cuestio-
una de las leyes más represivas que nes de orden político, en las cues-
existen en el país. La clase obrera tiones del orden nacional, sino que
planteó al Parlamento y planteó al deben referirse exclusivamente a las
Gobierno Nacional la derogatoria cuestiones reivindicativas economi-
de la Ley de Fomento y Desarrollo cistas, simplemente, se está pro-
Agropecuario, y ese planteamiento pugnando la castración de la clase
no fue recogido por ninguno de los trabajadora, a la vez que impidien-
partidos que actualmente están en do y frenando cualquier transfor-
cualquiera de los dos poderes del mación indispensable en este país,
Estado. En estas condiciones, ¿qué como en todos los países capitalis-
es lo que ha tenido que hacer la cla- tas. Por eso, la CEOSL sostiene que
se obrera, si no se atienden sus inte- los sindicatos deben entrar decidi-
reses por parte de los partidos polí- damente en la lucha política.
ticos que tienen cuotas de poder
CONTENIDO

Presentación por el Dr. Jorge VII. La Estabilidad y las In-


W. Cevallos Salas 1 demnizaciones 43

VIII. El Desahucio 47

1. La Política Laboral, la IX. El Despido Intempes-


Legislación y la Políti- tivo 49
ca de Empleo Laboral
en el Ecuador 17 X. El Visto Bueno 51

11. El Sistema de la Inspec- XI. El Desahucio del Di-


ción del Trabajo 23 rigente Sindical 53

III. El Contrato de Apren- XII. El Artículo 125 de la


dizaje 27 Constitución Política,
Instrumento de Protec-
IV. El Contrato a Prueba 31 ción Laboral para los
Trabajadores de las En-
V. La Liquidación de Ne· tidades del Sector Pú-
gocios 33 blico 55

VI. La Política de Salarios XIII. Democracia, Sindicatos


Mínimos 37 y Política 63