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Características Eléctricas de Cables

Generalidades.

La función básica de un cable consiste en transportar energía eléctrica en forma


segura y confiable desde la fuente de potencia a las diferentes cargas. Algunos de los
términos más empleados son: alambre, conductor concéntrico, blindado, unión de cables,
mufas, etc.
Como caso general, la siguiente figura muestra los componentes que pueden
distinguirse en un cable subterráneo:

 Conductor : los cables pueden estar constituidos por un conductor


( cables monofásicos ), tres ( cables trifásicos ), cuatro, etc.
 Aislación : capa de material dieléctrico, que aísla los conductores de
distintas fases, o entre fases y tierra. Puede ser de distintos tipos, tanto
de material orgánico, como inorgánico.
 Capa semiconductora o barniz : se emplea para homogenizar la
superficie en la distribución de los conductores.
 Blindaje o pantalla: Cubierta metálica, que recubre el cable en toda su
extensión y que sirve para confinar el campo eléctrico y distribuirlo
uniformemente en su interior.
 Chaqueta o cubierta : de material aislante muy resistente, separa los
componentes de un cable del medio exterior.
Conductores.

Materiales.

Los materiales más usados como conductores eléctricos son el cobre y el aluminio,
aunque el primero es superior en características eléctricas y mecánicas ( la conductividad
del aluminio es aproximadamente un 60% de la del cobre y su resistencia a la tracción es de
un 40% ), las características de bajo peso y costo del aluminio, han dado lugar a un amplio
uso tanto para conductores desnudos como aislados.

En el cobre usado en conductores eléctricos se distinguen tres temples : blando,


semiduro y duro; con propiedades algo diferentes, siendo el cobre blando de mayor
conductibilidad y el cobre duro el de mayor resistencia mecánica.
En la tabla siguiente, se comparan algunas de las características más importantes en
conductores fabricados de cobre y aluminio.

Comparación de características entre cobre y aluminio.

Características Cobre Aluminio


Resistencia eléctrica 1 1.56
Resistencia mecánica 1 0.45
Para igual volumen : relación de pesos. 1 0.30
Para igual conductancia: relación de áreas. 1 1.64
relación de diámetros. 1 1.27
relación de pesos. 1 0.49
Para igual diámetro : relación de resistencias. 1 1.61
capacidad de corriente. 1 0.78
Formas.

Los conductores pueden tener varias configuraciones, algunas de ellas se muestran en la


figura

Distintas formas de conductores.

El conductor circular compacto consiste en un conductor concéntrico que ha sido


comprimido con el objeto de eliminar los espacios entre alambres que forma el cable, con
lo que se logra una disminución del diámetro del conductor.
Los conductores sectoriales se obtienen comprimiendo un conductor concéntrico
circular, de manera que la sección se deforme tomando la forma de un sector de círculo.
Aislando cada conductor se obtiene un cable polifásico de menor diámetro exterior.
Los cables anulares consisten en alambres trenzados helicoidalmente, en capas
concéntricas, sobre un núcleo que puede ser una hélice metálica. Esta construcción
disminuye el efecto Skin y por lo tanto la resistencia efectiva.
Los conductores segmentales se usan en cables monofásicos para intensidades de
corrientes elevadas. Cada conductor está formado por tres o cuatro conductores sectoriales,
separados eléctricamente entre si.
Comparando los cables conductores sectoriales, con los equivalentes de
conductores redondos, encontramos que los primeros presentan las siguientes ventajas:

 Menor diámetro.
 Menor peso.
 Costo más bajo.

Pero tienen en cambio estas diferencias:

 Menor flexibilidad.
 Mayor dificultad en la ejecución de uniones.

La mayoría de los cables utilizados en líneas de transmisión, son concéntricos y


están formados por 3 - 7 - 12 - 19 - 37 - 61 - 91 - 127 hebras.

Aislación.

La función de la aislación es evitar contactos involuntarios con partes energizadas


del cable y confinar la corriente eléctrica en el conductor y contener el campo eléctrico
dentro de su masa. En principio, las propiedades de las aislaciones son con frecuencia mas
que adecuadas para su aplicación, pero los efectos de la operación, medio ambiente,
envejecimiento, etc. pueden degradar al aislación rápidamente hasta al punto en que llegue
a fallar, por lo que es importante seleccionar el más adecuado.
En función del nivel de tensión, debe tomarse en cuenta ciertas condiciones de
aislación eléctrica, para los distintos conductores. Por tal motivo, los cables utilizados en
baja, media y alta tensión están constituidos de forma diferente para garantizar el nivel de
aislación adecuada.
Dada la diversidad de tipos de aislación que hasta la fecha existen para cables de
energía, el proyectista deberá tener presentes las características de cada uno de ellos, para
su adecuada selección tanto en el aspecto técnico como económico. Existen para todo el
universo de dichos aislantes, características concretas para su disimilitud, las cuales se
rigen mediante los siguientes criterios:

 Resistencia al calentamiento: se considera la deformación del material


con el aumento de la temperatura, así como la pérdida de su rigidez
mecánica.
 Envejecimiento por temperatura: cuando el cable es sometido a altas
temperaturas durante períodos prolongados, la aislación muchas veces
va perdiendo su rigidez dieléctrica, así como su elasticidad.

 Resistencia al ozono y al efecto corona: el ozono producto en gran


medida de la contaminación atmosférica, es un elemento muy
corrosivo que por ser un gas ionizado disminuye la rigidez dieléctrica
del material. El efecto corona produce elevadas temperaturas en
ciertas partes del cable. Este fenómeno se hace más crítico en cables
que operen sobre 600 Volts.
 Resistencia a la contaminación: se toma en cuenta el efecto que pueda
tener sobre el material aislante elementos como el aceite, agua,
agentes químicos, etc.

Papel impregnado.

El cable aislado con papel sin humedad se impregna con una sustancia química para
mejorar las características del aislante. Para realizar este tipo de aislación se enrollan sobre
el conductor cintas de papel, helicoidalmente, en capas superpuestas, hasta obtener el

espesor de aislación deseado; a continuación se seca y desgasifica el aislación calentándolo


para luego sumergirlo en aceite mineral.
Las sustancias más usadas, dependendiendo de la tensión e instalación del cable,
son : aceite viscoso, aceite viscoso con resinas, aceite viscoso con polímeros, parafinas
microcristalinas, etc. Se han fabricado cables para tensiones de hasta 500 kV.

Goma con base de aceite.

Se usa en sistemas de hasta 35 kV con una temperatura de operación de 90 °C.


Dentro de sus características más importantes de distinguen ser muy resistente al ozono,
cloro, humedad, con alta resistencia al envejecimiento por temperatura.
Polímero etileno propileno ( EPR ) y etileno propileno dieno modificado (EPDM ).

El etileno propileno es conocido comercialmente como EPR , el cual es una tela


sintética, que tiene propiedades dieléctricas tales como resistencia a la ionización y una
temperatura de operación de 90 °C. Este tipo de aislantes se utiliza especialmente para
instalaciones industriales en alta tensión. Actualmente se fabrican cables de hasta 60kV
entre fases.
La aislación tipo EPDM se comporta de manera similar al EPR pero tiene las
siguientes ventajas: el conductor no necesita estaño y no requiere cintas aisladoras
especialmente cuando se une con cables del tipo polietileno reticulado o propileno.

Polietileno reticulado ( XLPE )

Es una aislación que mezcla las propiedades de la goma con las características
eléctricas y las mecánicas del polietileno. La temperatura de funcionamiento es de 90 °C y
se usa en sistemas de hasta 750 kV. Debido al alto valor de permitividad de esta aislación se
necesita menor cantidad de material, comparativamente con otros aislantes, lo cual reduce
el diámetro del conductor. Además, posee alta resistencia al ozono, humedad, calor, agentes
químicos, resquebrajamientos y rayos solares.

PVC.

El cloruro de polivinilo mezclado con otras sustancias, se utiliza extensamente como


aislante, sobre todo en cables de baja tensión debido a su bajo costo. Con mezclas
adecuadas se obtiene un rango de temperaturas de 60 a 105 °C en operación normal.
Tiene características de resistencia a la humedad, agentes químicos, grasas y ácidos,
rayos solares, retarda generación de llama.
Como desventaja principal posee una constante dieléctrica elevada, por lo que se traduce en mayores
pérdidas dieléctricas, lo que limita su uso a tensiones mayores.

Tela barnizada y tela de vidrio barnizada.

Es un aislante construido por una tela de algodón o tela de vidrio barnizada con
varias capas de barniz. Entre cada capa de aislación hay una sustancia lubricante de alta
viscosidad. Constituye el aislación más flexible, aunque de menor calidad que el de papel
impregnado y se aplica especialmente en cables de montaje vertical o pendientes
pronunciadas, ya que no presenta el inconveniente de los cables de papel impregnado, en
los cuales el aceite puede escurrirse por gravedad.
El rango de tensiones es entre los 600 y 23000V, pero actualmente han sido
reemplazados por los cables de aislación sintéticos, que resultan más económicos.
Blindaje.

El blindaje o pantalla está constituido por una capa conductora colocada sobre el
aislante y conectada a tierra, que tiene por principal objeto crear una superficie
equipotencial para uniformar el campo eléctrico radial en el dieléctrico. La pantalla sirve,
además, para blindar al cable de campos externos y como protección para el personal,
mediante su conexión efectiva a tierra. El blindaje de un cable puede ser metálico o de
algún material semiconductor.
Las principales causas de usar un blindaje metálico son:
 Confinar el campo eléctrico, entre el conductor y el blindaje.
 Igualar esfuerzos de voltaje dentro de la aislación, minimizando
descargas parciales.
 Proteger mejor el cable contra potenciales inducidos.
 Limitar las interferencias electromagnéticas o electrostáticas.
 Reducir peligros por golpes externos.

Las condiciones que determinan el uso de cable blindado son:


 Cuando el cable va directamente enterrado.
 Cuando en la superficie del cable se pueden concentrar cantidades
importantes de partículas conductoras (sales químicas, etc).

Conexión a tierra.

La conexión de las pantallas a tierra es de gran importancia. Si los extremos no se


conectan, se inducirá en la pantalla una tensión muy cercana al potencial del conductor, en
forma parecida a lo que ocurre en el secundario de un transformador; por lo que se
recomienda aterrizar la pantalla, evitando peligros de choque eléctrico al personal y posible
daño al cable por efecto de sobre tensiones inducidas en las pantallas que pudieran dañar
las capas de aislación.
Usualmente las conexiones se realizan en un punto, o en dos o más puntos. Al
aterrizar la pantalla en un solo punto la tensión inducida en la pantalla aumenta con la
distancia al punto aterrizado. Si el cable trabaja en estas condiciones es importante conocer
cuál es la tensión máxima alcanzada en el extremo no aterrizado. Esta tensión se puede
determinar en forma gráfica. Al aterrizar en ambos extremos o en más puntos la pantalla,
se garantiza una tensión inducida baja en la pantalla a lo largo de todo el cable.
Cuando la pantalla está aterrizada en ambos extremos, la tensión inducida producirá
la circulación de corriente a través de la ella, la cual es función de la impedancia de la
pantalla.
Por lo tanto, es conveniente aterrizar la pantalla en el mayor número de puntos posibles,
por razones de seguridad por si se llegara a abrir alguna de las conexiones.
Esta corriente producto de las tensiones inducidas en el cable no aterrizado,
produce los siguientes efectos desfavorables en el cable:

 Aumenta las pérdidas.


 Puede reducir notablemente la capacidad de corriente nominal de los
cables, sobre todo en calibres grandes (350 MCM y mayores).
 Produce calentamiento que pueden llegar a dañar los materiales que lo
rodean (aislación y cubierta del cable).

Selección de cables.
Para la selección de un cable debe tenerse en cuenta las consideraciones eléctricas,
térmicas, mecánicas y químicas. Las principales características de cada una de estas
consideraciones pueden resumirse de la siguiente forma:
 Consideraciones eléctricas: tamaño ( capacidad de corriente ), tipo y
espesor de la aislación, nivel de tensión ( baja, media o alta ),
capacidad dieléctrica, resistencia de aislación, factor de potencia.

 Consideraciones térmicas: compatibilidad con el ambiente,


dilatación de la aislación, resistencia térmica.

 Consideraciones mecánicas: flexibilidad, tipo de chaqueta exterior,


armado, resistencia impacto, abrasión, contaminación.

 Consideraciones químicas: aceites, llamas, ozono, luz solar, ácidos.

La selección del calibre o tamaño del conductor requerido para una aplicación, se
determina mediante:

 Corriente requerida por la carga,


 Caída de tensión admisible, y
 Corrientes de cortocircuito.