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SEISCIENTOS AÑOS DE RITUAL EN LA ORDEN

Por: Harry Carr.

PRÓLOGO

Hermanos, muchos de ustedes deben saber que yo viajo largas distancias en el


curso de mis obligaciones con conferencias y cuanto más lejos voy, más abismado
me quedo al ver que muchos Hermanos creen, muy sinceramente, que nuestro ritual
masónico descendió del cielo, directamente de las manos del Rey Salomón. Ellos
están muy seguros de que fue en Inglés, por supuesto, porque es la única lengua
que hablan allá arriba. Ellos están igualmente seguros que todo fue labrado en dos
tablillas de piedra, para que los cielos prohíben, ninguna simple palabra, pudiera ser
alterada; y muchos de ellos creen que el Rey Salomón, en su propia Logia,
practicaba el mismo ritual que ellos practican en la de ellos.

Pero no fue así, y esta noche trataré de esbozar para ustedes la historia de nuestro
ritual desde su comienzo hasta el punto en que fue virtualmente estandarizado en
1813; pero ustedes necesitan recordar, que mientras yo hablo del ritual Inglés
también les doy la historia de su propio ritual. Una cosa va a ser inusual en la
conversación de esta noche. Esta noche no tendremos ningún cuento de hadas.
Cada palabra que provoque se basará en documentos que pueden ser probados; y
en pocas raras ocasiones cuando, a pesar de tener los documentos, no tenemos la
prueba completa y perfecta, diré en voz alta y con buen sonido "nosotros
encontramos ..." o "creemos ...". Entonces ustedes sabrán que estaremos, por así
decir, en terreno incierto, pero les daré lo mejor que conozco. Y ya que una
conversación de esa especie debe tener un punto de partida apropiado, vamos a
empezar diciendo que la masonería no comenzó en Egipto, o Palestina, o Grecia, o
Roma.

INICIO DE LA ORGANIZACIÓN PROFESIONAL MASÓNICA

Comenzó en Londres, Inglaterra, en el año 1356, una fecha muy importante y


comenzó como resultado de una buena, anticuada, gran disputa ocurriendo en
Londres entre masones talladores, los hombres que cortaban la piedra y los
masones asentadores y ajustadores, en realidad construían paredes. Los detalles
exactos de la riña no son conocidos, pero como resultado de esa disputa, 12 hábiles
maestros masones, con algunos hombres famosos entre ellos, se presentaron al
alcalde y concejales en el Ayuntamiento de Londres, y con permiso oficial,
esbozaron un simple código de reglamentos de la profesión.

Las palabras de apertura de aquel documento, el cual aún sobrevive, dicen que
aquellos hombres se habían unido porque su oficio nunca había sido regulado de
esa forma, como otros oficios fueron. Entonces aquí, en este documento, tenemos
una garantía oficial que esta fue la primera tentativa de alguna especie de
organización para los masones y a medida que lo leí, la primera regla que ellos
esbozaron nos da un indicio para demarcar la disputa de la que yo estaba hablando.

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Ellos acordaron "Que todo hombre del oficio puede trabajar en cualquier tarea
concerniente a la rama si él es perfectamente habilitado y conocedor del mismo”.
¡Hermanos, eso era la sabiduría de Salomón! Si conocieras el trabajo, podrías hacer
el trabajo y nadie podría impedirlo! Si nosotros tubiéramos tanto sentido común hoy
en día en Inglaterra, cuanto mejor seríamos.

La organización que fue constituida en aquel momento se convirtió en veinte años


en la Compañía de los Masones de Londres (London Masons Company), el primer
gremio de oficio de masones y uno de los antepasados directos de nuestra
Francmasonería de hoy, ese fue el verdadero comienzo. Pero la Compañía de los
Masones de Londres no era una logia; era un gremio (guilda) de oficio y debo
dedicar un buen rato tratando de explicar cómo empezaron las logias, un problema
difícil porque no tenemos registros de la efectiva fundación de las primeras logias
operativas.

En resumen, los gremios eran organizaciones municipales, grandemente favorecidas


por las ciudades porque ayudaban en la administración de los asuntos municipales.
En Londres, por ejemplo, de 1376 en adelante, cada oficio elegía a dos
representantes que se convertían en miembros del Consejo Común, todos juntos
formando el gobierno de la ciudad. Pero el oficio masónico no servía para la
organización de la ciudad. Mucho de su trabajo principal era fuera de las ciudades -
los castillos, las abadías, los monasterios, los trabajos de defensa, los grandes
trabajos de masonería estaban siempre lejos de las ciudades.

Y nosotros creemos que era en esos lugares, donde no había otro tipo de
organizaciones de oficio, que los masones, que eran involucrados en esos trabajos
por años, se agregaron ellos mismos en logias, imitando gremios, para que tuvieran
alguna forma de autogobierno en el trabajo, mientras que estaban lejos de otras
formas de control profesional.

La primera verdadera información sobre logias llega a nosotros de una colección de


documentos que se conocen como "antiguas obligaciones" o las "Constituciones
manuscritas" de la masonería, una colección maravillosa. Ellas comienzan con el
Manuscrito Regius de 1390; seguido por el Manuscrito Cooke datado de 1410, y
tenemos 130 versiones de estos documentos corriendo a través del siglo dieciocho.

La versión más antigua, el Manuscrito Regius, está en versos rimados y difiere en


algunos aspectos de los otros textos, pero en sus formas generales y contenido, son
muy parecidos. Ellos comienzan con una Oración de Apertura, Cristiana y Trinitaria,
y luego continúan con la historia de la Orden, comenzando en los tiempos de la
Biblia y en las tierras bíblicas y trazando el ascenso de la orden y su expansión a
través de Europa hasta llegar a Francia y fue entonces traída a través del canal y
finalmente establecida en Inglaterra.

Una historia increíblemente ruin; cualquier profesor de historia caería muerto si fuera
desafiado a probarla; pero los masones creían en ella. Era su garantía de
respetabilidad como una venerable orden.

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Entonces, después de la historia, encontramos los reglamentos, las verdaderas
Obligaciones, para maestros, compañeros y aprendices, incluyendo diversas reglas
de carácter puramente moral, y eso era todo. Ocasionalmente, el nombre de uno de
los personajes cambia, o el nombramiento de un reglamento será alterado
ligeramente, pero todo sigue el mismo patrón general.

A estas tres secciones principales, oración, historia y Obligaciones, en muchos de


ellos encontramos pocas palabras que indican los principios de una ceremonia
masónica. Debo añadir que no se puede encontrar toda la información en un solo
documento; pero cuando los estudiamos como una colección, es posible reconstruir
los esbozos de una ceremonia de admisión de aquellos días, la primitiva ceremonia
de admisión en la orden.

Sabemos que la ceremonia, tal como era, comenzaba con una oración de apertura,
entonces había la "lectura" de la historia. (Muchos documentos posteriores se
refieren a esa "lectura"). En aquellos días, 99 masones de 100 no sabían leer y
creemos, sin embargo, que ellos seleccionaban secciones particulares de la historia
que decoraban y recitaban de memoria. Leer todo el texto, aunque supieran leer,
tomaría mucho tiempo. Entonces la segunda parte de la ceremonia era la "lectura".

Entonces, encontramos la instrucción, que aparece regularmente en prácticamente


todo documento, usualmente en Latín y dice: "Entonces uno de los sabios sostiene
un libro (algunas veces “el libro”, a veces “la Biblia” y algunas veces “la Biblia
Sagrada”, y él o ellos que serán admitidos pondrán su mano sobre él y las siguientes
Obligaciones serán leídas". En aquella posición los reglamentos eran leídos al
candidato y tomaban su compromiso, un simple compromiso de fidelidad al rey, al
maestro y a la orden, que él debía obedecer a los reglamentos y nunca traer
vergüenza ni deshonra a la orden. Esto era una conducción directa del compromiso
del gremio, la cual era probablemente la única forma que ellos conocían; sin
adornos, sin penalidades, un simple juramento de fidelidad al rey, al empleador (el
maestro) y al oficio.

De este punto en adelante, el juramento se convierte en corazón y esencia, el centro


crucial de cualquier ceremonia masónica. El Regius, que es la primera de las
versiones a sobrevivir, enfatiza eso y vale la pena citar aquí. Después de la lectura
de las Obligaciones del Manuscrito Regius, tenemos estas palabras: "Y todos los
puntos arriba, a todos ellos, él necesita jurar. Y todos jurarán el mismo juramento de
los masones, sean ellos determinados, sean ellos renuentes”.

Me gustaría o no, había sólo una llave que abriría la puerta hacia dentro de la orden
y ésta era el juramento del masón. La importancia, a la que el Regius se adjunta a él,
encontramos repetidas veces, no en las mismas palabras, pero el énfasis está
siempre allí.

El juramento o el compromiso (obligación) es la clave para la ceremonia de


admisión.

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Así lo describí para ustedes, la más antigua ceremonia y ahora puedo justificar el
título de mi trabajo, seiscientos años de Ritual de la Orden. Tenemos 1356 como la
fecha del inicio de la organización del oficio masónico y alrededor de 1390 la más
antigua prueba que indica una ceremonia de admisión. Debido a la diferencia, en
algún lugar entre esas dos fechas, fue donde todo comenzó. Esto es casi
exactamente 600 años de historia probable y podemos probar cada etapa de
desarrollo de allí en adelante.

La masonería, el arte de la construcción, comenzó miles de años antes de eso, pero,


para los antecedentes de nuestra propia masonería, sólo podemos volver a la línea
directa de la historia que puede ser probada y es 1356, cuando realmente comenzó
en Bretaña.

Y ahora hay otro punto que necesita ser mencionado antes de que vaya adelante.
He hablado de un tiempo cuando había un grado. Los documentos no dicen que sólo
existían un grado, simplemente indican una ceremonia, nunca más que una. Pero
creo que no podría ser para el aprendiz, o aprendiz iniciado; debería ser para el
compañero del oficio, el hombre que estaba completamente entrenado. Las Antiguas
Obligaciones no dicen eso, pero hay una amplia prueba externa de la que sacamos
esa conclusión. Tenemos muchas acciones judiciales y decisiones legales que
muestran que en los años 1400 un aprendiz era un bien personal de su maestro. Un
aprendiz era pieza de equipo, que pertenecía a su maestro. Él podía ser comprado o
vendido de la misma forma que el maestro compraría un caballo o una vaca y bajo
esas condiciones, es imposible que un aprendiz tuviera cualquier estatus en la logia.
Eso vino mucho después. Así que si podemos imaginar nosotros mismos de nuevo
en el tiempo cuando entonces había un solo grado, él debería ser para el masón
completamente entrenado, el compañero de la orden.

Casi 150 años habrían pasado hasta que las autoridades y el parlamento
constataron que tal vez un aprendiz fuera en realidad un ser humano también. A
comienzos de los años 1500 tenemos en Inglaterra toda una colección de estatutos
de trabajo, leyes laborales, las cuales empiezan a reconocer el status de aprendices
y en aquel tiempo comenzamos a encontrar evidencias de más de un grado.

De 1598 en adelante, tenemos actas de dos Logias escocesas que practicaban dos
grados. Nosotros volveremos a eso más tarde. Antes de esa fecha no hay vestigios
de grados, excepto quizás en un documento Inglés, el Manuscrito Harleian, en el
2054, de 1650, pero se cree que es una copia de un texto de finales de los años
1500, ahora perdido.

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PRIMERA ALUSIÓN A DOS GRADOS

El Harleian MS es una versión perfectamente normal de las Antiguas Obligaciones,


pero atado a él hay una nota en la misma caligrafía que contiene una nueva versión
del juramento del masón de particular importancia, por lo que muestra un gran
cambio de las formas anteriores de compromiso. Aquí está: (There is his all words &
signes of a free Mason to be revailed to you wich you will answer: before God at the
Great & terrible day of Judgment you keep secret & not to revaile the same heares of
any person but to the M‘s & fellows of the said Society of free Masons so help me
God xc.)

Hermanos, sé que recité para ustedes muy rápido, pero ahora voy a leer la primera
línea de nuevo:

"Hay algunas palabras y señales de un francmasón que se le revelará a usted ..."


"Algunas palabras y señales ..." plural, más que un grado. Y aquí en un documento
que debe ser datado de 1550, tenemos la primera alusión de la expansión de las
ceremonias en más de un grado. Pocos años después tenemos actas que prueban
la práctica de dos grados. Pero perciban, Hermanos, que las ceremonias deben
también haber comenzado a asumir una forma más moderna.

Ellas probablemente comenzaban con una oración, una narración de parte de la


"historia", la postura libro-en-manos para la lectura de las Obligaciones, seguidas de
un compromiso y entonces la transmisión de las palabras y signos secretos,
cualesquiera que fueran. No sabemos cuáles eran, pero sabemos que en ambos
grados las ceremonias comenzaban a tomar la forma de nuestras modernas
ceremonias. Tuvimos que esperar mucho tiempo antes de encontrar el contenido, los
verdaderos detalles de esas ceremonias, pero realmente los encontramos al final de
los años 1600 y este es mi próximo tema. Recuerden, Hermanos, todavía estamos
con sólo dos grados y ahora voy a tratar con los documentos que verdaderamente
describen estas dos ceremonias, como primero aparecieron en el papel.

EL MÁS ANTIGUO RITUAL PARA DOS GRADOS

La más antigua prueba que tenemos, es un documento de 1696, bellamente escrito


a mano y conocido como Edinburgh Register House Manuscript, por qué fue hallado
en la Oficina de Registros Públicos de Edimburgo (Public Records Office of
Edinburgh). Traté primero de la parte del texto que describe las verdaderas
ceremonias. Tiene el título de "LA FORMA DE TRANSMITIR LA PALABRA
MASÓNICA" que es un modo de decir que es la manera de iniciar un masón.
Comienza con la ceremonia que hace del aprendiz un "aprendiz iniciado
(generalmente tres años después del comienzo de su contrato), seguida por la
ceremonia para admisión del maestro masón o del compañero de la orden", el título
del segundo grado. Los detalles son fascinantes, pero puedo describirlos
brevemente y siempre que pueda, usar las palabras originales para que puedan
tener el sentido de la cosa.

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Dijimos que el candidato "era colocado de rodillas" y "después de muchas
ceremonias para asustarlo", (cosa pesada, groserías incluso si ustedes prefieren,
aparentemente ellos intentaban aterrorizar su discernimiento) "después de muchas
ceremonias para asustarlo", él y en aquella posición, hacía el juramento y ahí está la
más antigua versión del compromiso de un masón descrito como parte de la
ceremonia completa.

"Por Dios mismo y usted responder a Dios cuando esté desnudo ante él, el gran día,
usted no revelará ninguna parte de lo que va a oír o ver en esa hora por palabra o
escritura ni escribir en ningún tiempo ni dibujar en la nieve o arena, ni hablar sobre
eso a no ser a un masón iniciado, así Dios lo ayude".

Hermanos, si ustedes están escuchando cuidadosamente, ustedes acabaron de oír


la versión más antigua de las palabras "escribir, esculpir, marcar, tallar diferente de
delinear". La primera versión es ésta que acabo de leer, "no escribir ni por palabras,
no dibujar con la punta de la espada u otro instrumento en la nieve o arena".
Percibirán, hermanos, no había penalidad en la obligación, sólo una justa y plena
obligación de secreto.

Después de que él había terminado la obligación el más joven era retirado de la


logia por el último candidato, la última persona que había sido iniciada antes de él.
Fuera de la puerta de la logia se le enseñaba la señal, posturas y palabras de
entrada (no sabemos cuáles eran, hasta que él vuelva). Él volvía, sacaba su
sombrero y hacía "una ridícula reverencia" y entonces daba las palabras de entrada,
que incluían un saludo al maestro y a los hermanos. Aquello acababa con las
palabras "bajo no menos dolor que cortar mi garganta" y hay una especie de
anotación que dice "usted debe hacer la señal cuando diga eso". Esta es la más
antigua aparición en cualquier documento, de la señal del aprendiz iniciado.

Ahora Hermanos, olviden todo sobre sus logias bellamente amuebladas; estoy
hablando de masonería operativa, cuando la logia era o una pequeña sala en el
fondo de un bar, o sobre el bar, o incluso una partición adjunta a un gran edificio
donde trabajaban; y si tuviera una docena de masones allí, sería una buena
audiencia. Entonces, después de que el joven dio la señal, él era traído al Maestro
para la "incumbencia". Aquí está el Maestro, aquí, cerca está el "instructor" y él, el
instructor, susurra la palabra en el oído de su vecino, que susurra la palabra al
hombre enseguida y así va, alrededor de la logia, hasta que llega al Maestro. Y el
Maestro da la palabra al candidato. En este caso, hay una especie de anotación
bíblica, que muestra, lejos de cualquier duda, que la palabra no era una palabra,
sino dos. B y J, nombre de dos columnas, para el aprendiz iniciado. Esto será muy
importante más tarde, cuando empezamos a estudiar la evolución a tres grados. En
el sistema de dos grados había dos columnas para el aprendiz.

Este era realmente el trabajo completo, pero era seguido por un conjunto de simples
preguntas y respuestas titulado "ALGUNAS PREGUNTAS QUE LOS MASONES
USAN COLOCAR A LOS QUE TENDRÁN LA PALABRA ANTES DE CONOCERLA".
Esto incluía unas pocas preguntas para probar un extraño fuera de la logia y ese
texto nos da la primera y más antigua versión del catecismo masónico (lecturas).

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Aquí hay algunas de las quince preguntas: "¿Eres un masón? ¿Cómo lo sabré?
¿Cuándo se inició? ¿Qué hace una logia verdadera y perfecta? ¿Dónde fue la
primera logia? ¿Hay alguna luz en tu logia? ¿Hay alguna joya en tu logia? ". Los
primeros tenues principios del simbolismo masónico. Es increíble como eran pocos
al principio. Allí, Hermanos, 15 preguntas y respuestas, las cuales deberían ser
respondidas por el candidato; no había tenido tiempo para aprender las respuestas.
Y eso era la completa ceremonia de iniciación de aprendiz.

Ahora recuerden, Hermanos, estamos hablando de la masonería operativa, en los


días en que los masones ganaban la vida con el mazo y el cincel. Bajo estas
condiciones el segundo grado se obtuvo siete años después de la fecha de
iniciación, cuando el candidato vuelve a ser "maestro o compañero". Dentro de la
logia esos dos grados eran iguales, ambos masones completamente entrenados.
Fuera de la logia, uno era empleador, otro empleado.

Si él era hijo de un Burgués Libre de la ciudad, él podría tomar su Libertad y


establecerse como maestro inmediatamente. De otra forma, él tendría que pagar por
el privilegio y hasta entonces, el compañero permanecía como un empleado. Pero
dentro de la logia, ambos tenían el mismo segundo grado.

Entonces, después del término de sus contratos de aprendizaje y después de servir


más un año o dos por "carne y honorarios" (es decir, alojamiento más salario), él se
acercaba entonces al segundo grado. Él era "colocado de rodillas y hacía su
juramento una vez más". Era el mismo compromiso que él asumió como aprendiz,
omitiendo sólo tres palabras. En aquel entonces era retirado de la logia por el
maestro más reciente y allí se le enseñan las señales, postura y contraseñas
(todavía no sabemos cuáles eran). Él volvía y daba lo que se llama "señal de
maestro", pero no se describe, así que no puedo hablar de ello. Después fue traído
al compromiso. Y entonces, el maestro más reciente, el compañero que lo había
llevado, susurra la palabra al vecino, cada uno a su vez pasa alrededor de la logia,
hasta que llega al Maestro, y el Maestro, en los cinco puntos perfección - segundo
grado Hermanos - daba la palabra al candidato. Los cinco puntos en aquellos días -
pie con pie, rodilla con rodilla, corazón con corazón, mano con mano, oído con oído -
así que era en esa primera aparición. Sin leyenda de Hiram, sin adornos, sólo los
CPDP y una palabra. Pero en ese documento la palabra no era mencionada. Ella
aparece enseguida y lo trataré más tarde.

Había apenas dos preguntas de prueba para el grado de compañero y ésta era la
cantidad. Dos grados, bellamente descritos, no sólo en ese documento, sino en otros
dos textos hermanos: el manuscrito Chetwode Crawley, datado alrededor de 1700 y
el manuscrito Kevan, descubierto recientemente, datado de más o menos 1714. Tres
documentos maravillosos, todos del sur de Escocia, todos contando exactamente la
misma historia - material maravilloso, si osamos confiar en ellos. Pero, siento decir a
los Hermanos que nosotros, como científicos en la masonería, osamos no confiar en
ellos, porque fueron escritos violando un juramento. En cuanto a lo que nos dicen,
menos confiables son, a no ser que por alguna casualidad o por algún milagro,
podamos probar, como debemos hacerlo, que esos documentos fueron utilizados de
una logia; de lo contrario, son inútiles.

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En ese caso, por un muy feliz azar, conseguimos las pruebas y se hace una historia
adorable. Eso es lo que ustedes tendrán ahora.

Recuerden, Hermanos, nuestros tres documentos son de 1696 a 1714. Bien en


medio de ese período, en el año 1702, un pequeño grupo de caballeros escoceses
decidió que querían tener una logia en su propio jardín, por así decir. Eran caballeros
que vivían en el sur de Escocia por Galashiels, unas 30 millas al suroeste de
Edimburgo. Eran todos notables propietarios en aquella área — Sir John Pringle de
Hoppringle, Sir James Pringle su hermano, Sir James Scott de Gala su cuñado, mas
cinco otros vecinos se juntaron y decidieron formar una logia solo para ellos, En el
pueblo de Haughfoot, cerca de Galashiels. Escogieron a un hombre con bella
caligrafía para ser escribano y le pidieron comprar un libro de actas. El compró. Un
adorable librito encuadernado en cuero (tamaño en octavo) y pagó "catorce shillings"
escoceses por él. No entraré ahora en las dificultades del sistema monetario, pero
hoy sería algo equivalente a veinticinco centavos. Siendo escocés, él anotó
cuidadosamente la cantidad y la registró en su libro de actas, para ser reembolsado
en la primera obligación financiera de la sociedad. Entonces, para facilitar la primera
reunión de la logia, comenzó con lo que sería la hoja uno, con algunas notas, no
sabemos los detalles. Pero él continuó y copió en su totalidad uno de esos rituales
escoceses, completo de principio a fin.

Cuando terminó, había llenado diez páginas y las últimas veintinueve palabras del
ritual eran las primeras cinco líneas en la parte superior de la página once. Ahora, él
era un escocés y les dije que había pagado "catorce shillings" por aquel libro y la
idea de dejar tres cuartos de página vacíos, ofendía su avaricia. Entonces, para
evitar el desperdicio, debajo de las veintinueve palabras, él colocó un título "El
mismo día" y fue directo en el acta de la primera reunión de la logia. Espero que
ustedes puedan imaginar todo esto mis Hermanos, porque describí la historia de la
"logia de Haughfoot", la primera logia totalmente no operativa en Escocia, treinta y
cuatro años mayor que la Gran Logia de Escocia. Las actas fueron bellamente
conservadas por sesenta y un años y eventualmente en 1763, la Logia fue anexada
por una de las logias más grandes de la redondez. El libro de las actas fue a la Gran
Logia de Selkirk, descendió de Selkirk a Londres para que escribiera la historia.

No sabemos cuándo sucedió, pero alguna vez, durante esos sesenta y un años,
alguien, tal vez uno de los últimos secretarios de la logia, debe haber abierto aquel
libro de actas, puso los ojos en las páginas de apertura y debe haber tenido un
ataque! ¡Ritual en un libro de actas! Fuera! Y las primeras diez páginas
desaparecieron; están completamente perdidas. Aquel carnicero debería haber
llevado la página once también, pero ni siquiera él, tuvo corazón para destruir el acta
de la primera reunión de aquella maravillosa tienda. Así fue que el acta de la primera
reunión que salvó aquellas veintinueve palabras doradas en la cima de la página
once y las veintiocho palabras son virtualmente idénticas con la porción
correspondiente del Manuscrito de Edimburgo House Register y sus dos textos
hermanos. Aquellas preciosas palabras son una garantía que el otro documento es
confiable y eso nos da un punto de partida maravilloso para el estudio del ritual.

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No tenemos sólo los documentos que describen la ceremonia; tenemos también una
especie de medida de comparación por la cual podemos juzgar la calidad de cada
nuevo documento a medida que llega y en ese punto, ellos realmente empiezan a
llegar.

Ahora, Hermanos, permítanme advertirles de que hasta aquí estamos hablando de


documentos escoceses. ¡Los cielos bendicen a los escoceses! Ellos cuidaron cada
fragmento de papel y si no fuera por ellos prácticamente no tendríamos historia.
Nuestros primeros y mejores materiales son prácticamente escoceses. Pero cuando
los documentos ingleses empezaron a aparecer, parecen encajar. No sólo se
armonizan, a menudo llenan los vacíos en los textos escoceses. De aquí en adelante
voy a nombrar al país de origen de los documentos que no sean ingleses.

Dentro de los pocos años siguientes, encontramos un número valioso de


documentos de ritual, incluyendo algunos de la más alta importancia. El primero de
ellos es el Manuscrito Sloan, datado de c1700, un texto inglés, hoy en la British
Library. Él da varios "amarres" que no habían aparecido en ningún documento antes.
Da una nueva forma al compromiso del masón el cual contiene las palabras "sin
equívoco o reserva mental". Esto aparece por primera vez en el Manuscrito Sloane,
y Hermanos, de ese punto en adelante, cada detalle de ritual que les dé, será una
"primera vez". No voy a repetir los detalles individuales cada vez que reaparecen en
los textos secuenciales, ni puedo decir precisamente cuando una práctica particular
verdaderamente comenzó. Simplemente diré que este o aquel ítem aparece por
primera vez, dándoles el nombre y la fecha del documento por el que esto puede ser
probado.

Si ustedes concuerdan con esto, percibirán - y yo imploro que piensen en eso de esa
manera - que ustedes están observando una pequeña planta, un estanque de la
Masonería y cada palabra que yo mencione, será un nuevo movimiento, una nueva
hoja, una nueva flor, un nuevo gajo, nueva rama. Ustedes estarán observando el
ritual crecer; y si ustedes ven de ese modo, mis Hermanos, sabré que no estaré
perdiendo mi tiempo, porque ésta es la única manera de ver.

Ahora, volviendo al Manuscrito Sloane que no intenta describir una ceremonia


completa. Él tiene una fantástica colección de "amarras" y otros extraños modos de
reconocimiento. Tiene un catecismo de veintidós preguntas y respuestas, muchas de
ellas similares a las de los textos escoceses y hay una nota que parece confirmar
dos columnas para el Aprendiz.

Un párrafo posterior habla de un saludo (?) Al Maestro, una curiosa postura de


"abrazo", con "la garra de maestro por sus manos derechas y la punta de los dedos
de sus manos izquierdas tocan en la columna el uno del otro ... ". Aquí la palabra se
da como "Maha - Byn", la mitad en un oído y la mitad en el otro, para ser usada
como palabra de prueba.

Esta fue la primera aparición en cualquiera de nuestros documentos y si usted está


probando a alguien, usted debería decir "Maha" y el otro tendría que decir "Byn"; si él
no dijera "Byn", usted no tendría negocios con él. (Demostrar - Retejar).

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Hablaré sobre varias otras versiones a medida que broten más tarde, pero debo
enfatizar que aquí está un documento inglés llenando los vacíos en tres textos
escoceses y esto sucede a toda hora.

Ahora tenemos otro documento escocés, el manuscrito Dumfries No 4, datado de


c1710. Contiene un montón de material nuevo, pero puedo mencionar pocos de
estos elementos. Una de esas cuestiones es: "¿Cómo te trajeron?"
"Vergonzosamente con una cuerda alrededor del cuello". Este fue el primer "cable-
tow"; y una respuesta posterior dice que la cuerda "es para ahorcarme si traiciona mi
confianza". El Dumfries también menciona que el candidato recibe el "Secreto Real"
arrodillado "sobre mi rodilla izquierda".

Entre muchas preguntas y respuestas interesantes, se enumeran algunas sanciones


no usuales de aquellos días. "Mi corazón sacado vivo, mi cabeza deshecha, mi
cuerpo enterrado en la marca de la marea". "En la marca de la marea" es la primera
versión de "a distancia de un cabo de la playa". Hermanos, hay mucho más, incluso
en una fecha tan antigua, pero debo ser breve y les daré todos los elementos
importantes a medida que nos movemos a la siguiente etapa.

Sin embargo, esa era la situación en el tiempo que la primera Gran Logia fue
fundada en 1717. Teníamos sólo dos grados en Inglaterra, uno para el aprendiz y el
segundo era para el "maestro o compañero". Dr. Anderson, que compuso el primer
Libro de las Constituciones Inglesas en 1723, describió el segundo grado inglés
como "Maestros y Compañeros". El término escocés ya había invadido a Inglaterra.

La próxima gran etapa en la historia del ritual, es la evolución del tercer grado. En
realidad, sabemos mucho del tercer grado, pero hay algunas terribles lagunas. No
sabemos cómo empezó o por qué empezó y no podemos estar seguros de quién
comenzó. A la luz de una vida de estudios, les voy a decir lo que sabemos y vamos
a tratar de llenar las lagunas.

Sería muy fácil, claro, si pudiéramos estirar las manos y tirar un gran libro de actas y
decir "Bueno, este es el más antiguo tercer grado que ha sucedido", pero eso no
funciona de esa manera. Los libros de actas vinieron mucho más tarde.
 
ALUSIONES A TRES GRADOS

Las primeras menciones del tercer grado aparecen en documentos como aquellos
de los cuales hemos hablado - principalmente documentos que fueron escritos como
ayuda-memoria por los hombres que los poseían. Pero tenemos que usar las
revelaciones también, revelaciones impresas por lucro o rencor, y tendremos
algunas alusiones muy útiles del tercer grado mucho antes de que verdaderamente
aparecieran en la práctica. Por lo tanto, comenzamos con uno de los mejores, un
texto hermoso y pequeño, una sola hoja de papel, conocido como "el Trinity College,
Dublín, Manuscrito," fechado en 1711, sólo e lo encontró entre los papeles de un
famoso médico y científico irlandés, Sir Thomas Molyneaux. Este documento es
encabezado por una especie de Triple Tau y debajo de las palabras "Bajo una pena
no menor". Esto es seguido por un conjunto de once preguntas y respuestas y
percibimos inmediatamente que algo está mal!

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Ya tenemos tres conjuntos perfectos de quince preguntas, entonces once preguntas
debe ser tanto mala memoria como mala compilación - algo está mal! Las preguntas
son perfectamente normales, apenas no suficiente de ellas. Entonces, después de
once preguntas, esperamos que el escritor nos diera una descripción del todo o
parte de la ceremonia, pero en cambio, da una especie de catálogo de las palabras y
señales del Masón.

Él da la señal (demostrar) del Aprendiz con la palabra B.


Él da "articulaciones (de huesos) y tendones" como el signo de "compañero", con la
palabra "Jachquin". La "señal de Maestro es espina (backbone)" y para él (es decir,
el MM) el escritor da la peor descripción del mundo para los CPDC. (Parece claro
que ni el autor de la pieza, ni el escritor del manuscrito Sloane, jamás oyeron hablar
de los puntos del compañero o supieron describirlos.) Aquí, como yo demuestro,
están las palabras exactas, no más, no menos:

Apriete al Maestro en su columna, ponga su rodilla entre los suyos y diga Matchpin.
Eso, mis Hermanos, es nuestra segunda versión de la palabra del tercer grado.
Comenzamos con "Mahabyn" y ahora "Matchpin", horriblemente corrompida.
Dejadme decir ahora, alto y claro, nadie sabe qué palabra correcta era. Era
probablemente de origen hebreo originalmente, pero todas las primeras versiones se
degradan. Podríamos trabajar hacia atrás, traduciendo del inglés, pero no podríamos
estar seguros de que nuestras palabras en inglés son correctas. Entonces, aquí en
el Manuscrito "Trinity College, Dublín, MS", tenemos, por primera vez, un documento
con secretos separados para tres grados separados; aprendiz, compañero y
maestro. No es prueba para tres grados en práctica, pero muestra que alguien
estaba jugando con la idea en 1711.

La siguiente pieza de prueba en este tema viene de la primera revelación escrita y


publicada para entretenimiento o por rencor, en un periódico inglés, The Flying Post.
El texto es conocido como una "Investigación del Masón". En ese tiempo, 1723, el
catecismo era mucho más largo y el texto contenía varias piezas de rima, todas
interesantes, pero sólo una de particular importancia a mi presente propósito y aquí
está:

"Un masón iniciado he sido, Boaz y Jachin he visto; El compañero fue finamente
jurado y conozco la Piedra Pulida, Diamante y Escuadra: conozco bien a la parte del
Maestro completa, como Maughbin honesto te dirá”.

Ustedes ven, hermanos, todavía hay dos columnas para el aprendiz y otra vez
alguien está compartiendo los secretos masónicos en tres partes durante tres
categorías diferentes de masones. La idea de tres grados está en el aire. Todavía
estamos buscando actas, pero todavía no han aparecido. A continuación, tenemos
otro documento inestimable, datado de 1726, el Manuscrito Graham, un texto
fascinante que comienza con un catecismo de trece Preguntas y Respuestas,
seguidas por una colección de leyendas, principalmente sobre personajes bíblicos,
cada historia con una especie de tesitura masónica en su totalidad.

  11  
Una leyenda habla como tres hijos fueron a la tumba del padre, para intentar si
pudieran encontrar algo sobre él, que los condujera al secreto virtuoso que ese
famoso predicador tenía. Ellos abrieron la tumba, nada encontraron, salvo el cuerpo
muerto casi totalmente consumido, agarraron un dedo que salió de junta a junta
entonces en un tirón en el codo ellos levantaron el cuerpo muerto y lo sostenían pie
con pie, rodilla con rodilla, pecho con pecho, y que el segundo dijo que él huele mal
y ellos accedieron a dar un nombre como es conocido de la misma, la
francmasonería hasta esos días ...

Esta es la primera historia de una exaltación en un contexto masónico,


aparentemente un fragmento de la leyenda Hirámica, pero el viejo señor en la tumba
era el Padre Noé, no Hiram Abif.

Otra leyenda se refiere a "Bazalliell", el maravilloso artesano que construyó el


Templo móvil (Tabernáculo) y el Arca de la Alianza para los israelitas durante su
peregrinación en el desierto. La historia es que cerca de la muerte, Bazalliell pidió
que una lápida fuera erigida en su tumba, con una inscripción "de acuerdo con su
deseo" lo que se hizo de la siguiente manera:

Aquí yace la flor de la masonería superior a muchos otros compañeros de un rey y


dos príncipes un hermano. Aquí yace el corazón que todos los secretos guardó. Aquí
yace la lengua que nunca reveló.

Las dos últimas líneas no podrían ser más apropiadas si especialmente escritas para
Hiram Abif; son virtualmente un resumen de la leyenda de Hiram.

En el catecismo, una respuesta habla por aquellos que ... habiendo obtenido una voz
tríplice por ser iniciado, elevado y exaltado y confirmado por tres diversas ...

"Iniciado, elevado y exaltado" es lo suficientemente claro. "Tres varias Logias"


significa tres grados separados, tres ceremonias separadas. No hay duda de que
todo esto es una referencia a tres grados siendo practicados. Pero todavía queremos
actas y aún no las tenemos. Y siento mucho en decirles que las primeras actas que
registraron un tercer grado, fascinante e interesante como son, se refieren a una
ceremonia que nunca sucedió en una logia; se produjo a los márgenes de una
Sociedad Musical Londinense (London Musical Society). Es una encantadora historia
y eso es lo que tendrán ahora.

En diciembre de 1724 hubo una reunión en una pequeña y agradable logia en la


Taverna Queen's Head, en la calle Hollis, Strand, cerca de trescientas yardas del
actual Freemason´s Hall. Gente legal; lo mejor de la sociedad musical, arquitectónica
y cultural eran miembros de esa logia. Esa noche en particular, en la que estoy
interesado, Su Gracia, el Duque de Richmond era Venerable de la logia. Debo añadir
que Su Gracia, el Duque de Richmond era también Gran Maestre en aquella época y
usted podría llamarlo "gente fina". Es verdad que él era descendiente de la realeza
bastarda, pero hoy en día la realeza ilegítima es considerada gente fina.

  12  
Un par de meses después, siete de los miembros de esa logia y un hermano que
ellos invitaron de otra tienda decidieron que querían fundar una sociedad musical y
de arquitectura.

Se les dio un kilométrico título latino - Philo Musicae et Architecturae Societas


Apollini - que yo traduzco, "Sociedad Apolónica para los amantes de la música y la
arquitectura" y esbozaron un libro de reglas que es indescriptiblemente hermoso.
Cada palabra escrita a mano. Parece que el mejor estampador lo escribió y decoró.

Estas personas eran muy entusiastas en su masonería y en su sociedad musical y


esbozaron ese inusual código de reglas. Una regla era, por ejemplo, que cada uno
de los fundadores tendría su propio escudo de armas adornado en hermosos colores
en las páginas iniciales del libro de las actas. ¿Cuántas logias usted conoce en que
cada fundador tiene su propio escudo? Ellos amaban su masonería e hicieron otra
regla, que nadie podría venir junto a las conferencias de arquitectura o sus noches
musicales - los mejores maestros eran miembros de la sociedad - nadie podría venir,
si no fuera Masón, él tendría que ser iniciado antes para que lo dejen entrar; y por
qué eran tan celosos sobre el estado masónico de sus miembros, ellos mantenían
notas de la biografía masónica de cada miembro tan pronto como él se asociaba. Es
de esas notas que somos capaces de ver lo que de hecho ocurría. Yo podría hablar
sobre ellos toda la noche, pero para nuestro propósito presente, sólo necesitamos
acompañar la carrera de uno de sus miembros, Charles Cotton.

En los registros de la Sociedad Musical leemos que el 22 de diciembre de 1724,


"Charles Cotton Esq. Fue hecho masón por el dicho Gran Maestre (es decir, Su
Gracia el Duque de Richmond) en la tienda de Queen's Head. Nada podría ser más
regular. Entonces, el 18 de febrero de 1725 ... antes de fundar esa Sociedad, una
logia fue formada ... para que eleváramos a Charles Cotton Esq. ... " y porque eso
fue el día de la fundación de la sociedad, no podemos estar seguros si Cotton fue
elevado en la logia o en la sociedad musical. Tres meses después, el 12 de mayo de
1725, "el Hermano Charles Cotton Esq. Broth Papillion Ball fue regularmente pasado
a Maestro".

Ahora tenemos la fecha de la Iniciación, su Elevación y su Exaltación; no hay duda


de que recibió tres grados. Pero, "regularmente pasado a Maestro" - ¡No! ¡No podría
ser más irregular! ¡Eso era una Sociedad Musical - no una logia! Pero yo les dije que
eran gente fina y tenían algunos visitantes muy ilustres. Primero, el Primer Gran
Vigilante vino a verlos. Después, el Segundo Gran Vigilante. Y después, ellos
recibieron una carta vejatoria del Gran Secretario y, en 1727, la sociedad
desapareció. Nada quedó, excepto su libro de actas en la Biblioteca Británica (British
Library). Si alguna vez va a Londres y pasa por el Freemason's Hall, verá un
maravilloso facsímil de ese libro. Vale la pena un viaje a Londres sólo para verlo. Ése
es el registro del más antiguo tercer grado. Me gustaría que pudiéramos producir un
"first timer" más respetable, pero ese fue el más antiguo.

Debo decirles, Hermanos, que Gould, el gran historiador masónico creyó, toda su
vida, que ese era el más antiguo tercer grado del que hubiera cualquier otro registro.
Pero poco antes de morir él escribió un artículo brillante en los tratados de la Logia
Quatuor Çoronati y él cambió de idea.

  13  
Él dijo, "No, las actas están abiertas para una amplia interpretación y nosotros no
debemos aceptar esto como un registro de tercer grado". Francamente, no creo que
él probó su caso y en ese punto me atrevo a disputar con Gould. Me miran
cuidadosamente, Hermanos, ¿por qué arriesgo una oportunidad de ser abatido en
ese momento?. ¡Nadie argumenta con Gould! Pero yo acepto esa disputa porque,
dentro de diez meses a partir de esa fecha, tendremos prueba incontestable de la
práctica del tercer grado. Como podían esperar, bendecidos sean, ella viene de
Escocia.

La logia Dumbarton Kilwinning, ahora No 18 en el registro de la Gran Logia de


Escocia, fue fundada en enero de 1726. En la reunión de fundación, estaba el
Venerable con siete Maestros Masones, seis Compañeros y tres Aprendices;
algunos eran masones operativos, algunos no operativos. Dos meses después, en
marzo de 1726, tenemos este acta:

"Gabriel Porterfield que asistió en la reunión de enero como Compañero fue


unánimemente admitido y recibido como Maestro de la Fraternidad y renovó su
compromiso y dio su dinero de entrada”.

Ahora, percibimos a los Hermanos, era un escocés que comenzó en enero como un
compañero, un compañero fundador de una nueva logia. Entonces volvió en marzo y
renovó su compromiso, lo que significa que pasó por otra ceremonia; y dio su dinero
de entrada, lo que significa que pagó por eso! No hay duda al respecto. Y ahí está el
primer registro cien por ciento fileteado a oro de un tercer grado.

Dos años después, en diciembre de 1728, otra nueva logia, Greenock Kilwinnig, en
su primerísimo encuentro, prescribió tasas separadas para iniciación, elevación y
exaltación.

MASONERÍA DISECADA DE PRITCHARD'S

De ahí en adelante tenemos amplias pruebas de la práctica de los tres grados y


entonces en 1730, tenemos la primera revelación impresa que alegaba describir los
tres grados, masonería disecada, publicada por Samuel Pritchard en octubre de
1730. Era el más valioso trabajo de ritual que tenía que apareció hasta esa fecha,
todo en forma de preguntas y respuestas (por separado, una breve descripción) y
tuvo una enorme influencia en la estabilización de nuestro ritual Inglés.

Su "Grado de Aprendiz" - en aquella época veintiún preguntas - dio el nombre de


dos columnas al aprendiz y la primera de ellas era "letrada" (identificada por una
letra). Pritchard se ocupó de forzar un montón de rituales en sus preguntas y
respuestas de aprendiz. Una de las preguntas para el candidato: "¿Cómo te hizo
masón?" Escuchen su respuesta:

"Con mi rodilla desnuda y doblada y cuerpo Escuadrado, el Compás extendido en mi


Pecho Izquierdo, mi mano derecha desnuda en la Santa Biblia: allí hice mi juramento
(o compromiso) de un masón".

  14  
¡Toda esa información en una sola respuesta! Y la pregunta siguiente era, "¿Puedes
repetir ese juramento?" Con la respuesta, "Me esforzaré" y Pritchard dio seguimiento
con un juramento magnífico que contenía tres conjuntos de penalidades (cuello
cortado, corazón arrancado, cuerpo severamente quemado y las cenizas dispersas).
Esto es como aparecieron en 1730. Los documentos de 1760 los muestran
separados y desarrollos posteriores no nos interesa aquí.

El "Grado de Compañero" de Pritchard, era muy corto, sólo treinta y tres preguntas y
respuestas. Daba J sola para el Compañero (no "letrada") pero ahora el segundo
grado tiene un montón de material nuevo relativo a las columnas, a la cámara del
medio, la escalera en espiral y una larga recitación sobre la letra G, que comienza
con el significado de "Geometría" y termina indicando "El Gran Arquitecto e Inventor
del Universo".

El "Grado de Maestro o la parte del Maestro" de Pritchard, estaba constituido de


treinta preguntas, algunas con largas respuestas, conteniendo la más antigua
versión de la leyenda Hirámica, literalmente la historia completa como ocurrió en
aquellos días. "Incluía el asesinato por los "tres Rufianes ", los que buscaron,"
Quince Hermanos "que concordaron entre ellos" que si no encontraban la Palabra
en él o sobre él, la primera Palabra debería ser la Palabra del Maestro". Más tarde,
el descubrimiento, "el desprendimiento", la exaltación por los CPDP y otra nueva
versión de la palabra del Maestro Masón que se dice significa "El Constructor está
postrado".

No hay razón para creer que Pritchard inventó la leyenda Hirámica. A medida que
leemos su historia en conjunción con aquellas recogidas por Thomas Graham en
1726, puede haber pequeña duda si la versión de Pritchard surgió de diversas
corrientes de leyendas, probablemente un resultado más antiguo de la influencia
especulativa de aquellos días.

Pero el tercer grado no era una nueva invención. El surgió de la división del primer
grado original en dos partes, tanto que el original segundo grado con sus CPDP y
una palabra se promovió en un tercer lugar, tanto el segundo como el tercero,
adquiriendo materiales adicionales durante el período de cambio. Esto fue algo entre
1711 y 1725, pero si comenzó en Inglaterra, Escocia o Irlanda, es un misterio;
nosotros simplemente no lo sabemos.

Volviendo a Samuel Prichard y su masonería disecada. El libro creó sensación;


vendió tres ediciones y más una edición pirateada en once días. Barrió todas las
otras revelaciones fuera del mercado. Por los treinta años siguientes, Prichard fue
reimpreso varias veces y ninguna otra versión tenía la menor chance; no había nada
a la altura que pudiera oponerse. Nosotros perdimos algo con eso, porque no
tenemos registro de ningún desarrollo de ritual durante los treinta años siguientes -
un gran vacío de treinta años. Sólo un nuevo elemento apareció en todo ese
período, la "Obligación del Iniciado", una miniatura de nuestra versión moderna, en
un hermoso Inglés del Siglo dieciocho. Fue publicado en 1735, pero no sabemos
quién lo escribió.

  15  
Para información más fresca sobre el desarrollo del ritual, tendremos que atravesar
el Canal en Francia.

EVIDENCIAS ADICIONALES DE FRANCIA

Los ingleses plantaron la Francmasonería en Francia en 1725 y ella se convirtió en


un elegante pasatiempo para la alta y la baja nobleza. El Duque de Tal, mantendría
una logia en su casa, donde sería el Venerable para siempre y en cualquier
momento él invitaba a sus amigos cercanos, abrirían la logia y harían algunos
masones más. Así comenzó y tardó diez o doce años para que la masonería bajase
a niveles inferiores. En ese tiempo las logias comenzaron a reunirse en restaurantes
y tabernas, pero por 1736, las cosas quedaron difíciles en Francia y había el temor
de que las logias fueran usadas para complots y conspiraciones contra el gobierno.

En París, particularmente, se tomaron precauciones. Un edicto fue emitido por René


Herault, Teniente General de Policía, que dueños de tabernas y restaurantes no
podían acoger logias masónicas, bajo pena de ser cerrado por seis meses y multa
de 3.000 libras. Tenemos dos registros, ambos en 1736/37, de conocidos
restaurantes que fueron cerrados por la policía por este motivo. Esto no funcionó y la
razón es muy simple. En el momento en que los oficiales cerraban las reuniones en
tabernas y restaurantes, regresaron a casas particulares nuevamente; se quedó
clandestina, por así decirlo y la policía quedó desamparada.

Finalmente, Herault decidió que podría causar mayor daño a la Orden, si pudiera
transformarla en motivo de risa. Si él pudiera hacerla ridícula, él estaba seguro que
podría ponerla fuera del negocio por siempre y decidió intentar. Él entró en contacto
con una de sus novias, una cierta Madame Carton. Ahora, Hermanos, sé que lo que
voy a decirles va a parecer el Diario Nacional (English News Of the World), pero
estoy dando historia registrada y muy importante. Entonces él entró en contacto con
Madame Carton, que siempre se describe como una bailarina de la Opera de París.
El hecho verdadero es que ella seguía una profesión mucho más antigua. La
descripción que da una mejor idea de su estatus y de sus cualidades, es que ella
durmió en las mejores camas de Europa. Ella tenía una clientela muy especial. No
era cosa de juventud; ella tenía cincuenta y cinco años en aquella época y una hija
con el mismo interés en esa línea de negocio. Y tengo que ser muy cuidadoso con lo
que voy a decir, porque se cree que uno de nuestros Grades Maestros estaba
involucrado con una o ambas. Todo esto estaba en los periódicos de la época.

De cualquier manera, Herault entró en contacto con Madame Carton y le pidió que
obtuviera una copia del ritual masónico de uno de sus clientes. Él tenía la intención
de publicarlo y, haciendo a los masones pasar por ridículos, iba a ponerlos fuera de
acción. Bien! Ella hizo y lo hizo. En otras palabras, ella consiguió su copia del ritual y
lo pasó a él. Fue publicado primero en Francia en 1737, bajo el título de "Recepción
de un Franco-Masón". En un mes se tradujo en tres periódicos londinenses, pero
falló en la intención de disminuir el celo francés por la masonería y tuvo ningún
efecto en Inglaterra. Haré un breve resumen.

El texto, en forma narrativa, describía sólo una simple ceremonia con dos columnas,
tratando principalmente de liturgia (floor-work) y sólo fragmentos de ritual.

  16  
El Candidato era privado de metales, rodilla derecha desnuda, pie izquierdo usando
sandalias y cerrado solo en una habitación en total oscuridad, para encuadrarlo
mentalmente para la ceremonia. Sus ojos eran vendados y su padrino golpeaba tres
veces en la puerta de la Logia.

Después de varias preguntas, era presentado y admitido a los cuidados del


Vigilante. Todavía vendado, era conducido tres veces alrededor del pavimento en el
centro de la Logia y había "llamas resinadas". Era habitual en logis francesas en
aquellos días, tener una cacería con brasas vivas junto a la puerta de la logia y en el
momento en que el candidato entraba, ellos rocían polvo de resina en la brasa viva
para producir una enorme llama que era para amedrentar la razón del candidato,
aunque estuviera vendado. (En muchos casos, no vendaban a los candidatos hasta
la hora del juramento.)

Entonces, en medio de un círculo de espadas, tenemos la postura para la obligación


con tres lotes de penalidades y detalles de Mandiles y Guantes. Esto era seguido por
señales, toques y palabras, relativos a dos columnas. La ceremonia contenía
diversos rasgos desconocidos en la práctica inglesa y algunas partes de la historia
parecen ser contadas en la secuencia equivocada, tanto que a medida que leemos,
repentinamente percibimos que el caballero que estaba dictando tenía en mente
muchos más asuntos mundanos. Entonces, Hermanos, esta fue la primera
revelación de Francia, no muy buena, pero fue el primero de un torrente maravilloso
de documentos. Como antes, discutiré sólo los más importantes.

Mi siguiente, es "El Secreto de los Francmasones", de 1742, publicado por Abbé


Perau, que era Prior de la Sorbona, la Universidad de París. Un hermoso primer
grado, todo en forma narrativa y cada palabra a favor de la Orden. Sus palabras para
el Aprendiz y el Compañero estaban en orden inverso (y esto se hizo práctica común
en Europa) pero decía prácticamente nada sobre el segundo grado. Describía
minuciosamente los brindis y saludos masónicos con una maravillosa descripción del
"Fuego Masónico". Mencionaba que el grado de Maestro era "una gran lamentación
ceremonial de la muerte de Hiram" pero no conocía nada del tercer grado y decía
que los Maestros Masones tenían sólo una nueva señal y era todo.

Nuestro próximo trabajo es "El Catecismo de los Francmasones" (Le Catechisme


des Franc-Masones), publicado en 1744, por Louis Travenol, un famoso periodista
francés. Él dedicó su libro "Al hermoso sexo", que él adora, diciendo que él estaba
deliberadamente publicando esta revelación en su propio beneficio, porque los
masones lo habían excluido y su tono es moderadamente anti-masónico. Él continúa
con una nota "al lector", criticando diversos elementos del trabajo de Perau, pero
concordando que "Le Secret" es generalmente correcto. Por esa razón (y Perau era
desesperadamente ignorante sobre el tercer grado) él limita su revelación al grado
de Maestro Masón. Pero esto es seguido por un catecismo que es un compuesto de
los tres grados, indivisible, aunque es fácil ver qué preguntas pertenecen al Maestro
Masón.

El Catecismo también contiene dos excelentes grabados del Panel del Grado, o
Dibujos del Piso, un llamado "Plan de la Logia para el Aprendizaje" combinado y el
otro para "La Logia de Maestro".

  17  
Travenol comienza su tercer grado con "La Historia de Adoniram, Arquitecto del
Templo de Salomón". Los textos franceses generalmente dicen Adoniram en lugar
de Hiram y la historia es una versión espléndida de la Leyenda Hirámica. En las
mejores versiones francesas, la palabra del Maestro (Jehova) no está perdida; los
nueve Maestros que fueron enviados por Salomón para encontrarlo, decidieron
adoptar una palabra sustituta por miedo de que los tres asesinos hubieran obligado
a Adoniram a divulgarla.

Esto es seguido por un capítulo separado que describe el plan de la Loga de


Maestro, incluyendo el Panel (Floor-drawing), y la más antigua ceremonia de
apertura de una Logia de Maestro. Contiene un curioso "Señal de Maestro" que
comienza con una mano al lado de la frente (demostrar) y termina con el pulgar en la
boca del estómago. Y ahora, Hermanos, tenemos una magnífica descripción de la
liturgia (floorwork) en el tercer grado, la ceremonia completa, tan bellamente descrita
en finos detalles que cualquier Instructor podría reconstruir de principio a fin - y cada
palabra de ese capítulo es material nuevo que nunca apareció antes.

Claro que hay muchos elementos que difieren de las prácticas que conocemos, pero
ahora pueden ver por qué estoy tan excitado por esos documentos franceses. Ellos
dan detalles maravillosos en un momento en que no teníamos material
correspondiente en Inglaterra. Pero antes de dejar el Catecismo, debo decir algunas
palabras sobre su figura del Panel del tercer grado, o Floor-drawing que contiene,
como tema central, un dibujo de ataúd, circundado por lágrimas, las lágrimas que
nuestros antiguos hermanos derramaron por la muerte de nuestro Maestro
Adonhiram.

Sobre el ataúd hay una rama de acacia y la palabra "JEHOVA", "ancien mot du
Maitre" (antigua palabra del Maestro), pero en el grado francés no había sido
perdida. Era el Nombre Inefable, que nunca debería ser pronunciado, y aquí, por
primera vez, la palabra Jehova está sobre el ataúd. El diagrama, en puntos, muestra
cómo tres pasos en zigzag sobre el ataúd deben ser hechos por el candidato,
avanzando del Oeste hacia el Este y muchos otros detalles interesantes, demasiado
numerosos para ser mencionados.

El catecismo, que es el último elemento principal en el libro, se basa (como todos los
primeros catecismos franceses) directamente en la Masonería Disecada de
Pritchard, pero contiene un número de expansiones simbólicas y explicaciones,
resultado de influencia especulativa.

Y así llegamos a la última de las revelaciones francesas que debo tratar hoy que es
"La Orden de los Francmasones Traídos" (L’Ordre des Franc-Maçons Trahi),
publicada en 1745 por un escritor anónimo, un ladrón. No había leyes de derechos
de autor en aquel tiempo y ese hombre sabía que era cosa buena. Él tomó el mejor
material que pudo encontrar, recogió en un solo libro y agregó algunas notas de
autoría propia. Así, robó el libro de Perau, 102 páginas, el lote y lo imprimió como si
fuera su propio primer grado. Dijo muy poco sobre el segundo grado (el segundo
grado siempre fue un poquito huérfano).

  18  
Él robó el admirable tercer grado de Travenol y agregó algunas notas incluyendo
varias líneas diciendo que antes de la admisión del Candidato, el Maestro Masón
más reciente de la logia acuesta en el ataúd, su cara cubierta con un paño
manchado de sangre, así el Candidato lo vería ser exaltado por el Venerable antes
de avanzar en su parte de la ceremonia.

De su propio material, no había mucho; capítulos de la Cifra Masónica, de las


Señales, Garras y Palabras y, de costumbres Masónicas. Él todavía incluyó dos
diseños mejorados del Panel del Grado y dos encantos grabados ilustrando el primer
y tercer grado en marcha. Su catecismo seguía la versión de Travenol bien de cerca,
pero él agregó cuatro preguntas y respuestas (aparentemente una contribución
menor) pero son de alta importancia en nuestro estudio del ritual:

P. Cuando un masón se encuentre en peligro, ¿qué debe decir y hacer para llamar a
los Hermanos para ayudar?

R. Él debe colocar las manos unidas en la frente, los dedos entrelazados y decir
"Socorro, niños (o Hijos) de la Viuda".

Hermanos, no sé si los dedos entrelazados se utilizan en los Estados Unidos o


Canadá; sólo diré que son muy bien conocidos en diversas jurisdicciones europeas y
los "Hijos de la viuda" aparecen en muchas versiones de la leyenda Hirámica.

Más tres nuevas preguntas siguen:

P. ¿Cuál es la palabra de Pase del aprendiz?


Respuesta: T

P. ¿Cuál la de Compañero?
Respuesta: S

P. ¿Y cuál es la del Maestro?


Respuesta: G

Esta fue la primera aparición de Palabras de Pase impresas, pero el autor agregó
una nota explicativa:

Estas tres Palabras de Pase son raramente usadas, excepto en Francia y en


Frankfurt on Main. Son de la naturaleza de contraseñas militares, introducidas como
una medida de seguridad (cuando se trata) con hermanos que no se conocen.

Nunca se oyó de Palabras de Pase hasta esa fecha, 1745, y ellas aparecieron por
primera vez en Francia. Ustedes percibieron, Hermanos, que algunas de ellas
parecen estar en orden erróneo y debido al intervalo de treinta años, no sabemos si
fueron usadas en Inglaterra en aquel momento o si fueron una invención francesa.
En ese rompecabezas, tenemos una curiosa pieza de prueba indirecta y yo debo
divagar por un momento.

  19  
En el año 1730, la Gran Logia de Inglaterra estaba en gran confusión debido a las
exposiciones que estaban siendo publicadas, especialmente la "Masonería
Disecada" de Pritchard, que fue oficialmente condenada en la Gran Logia. Más
tarde, como medida preventiva, ciertas palabras en los primeros dos grados fueron
alternadas, un movimiento que dio oportunidad para el surgimiento de una Gran
Logia rival. “Le Scret”, 1742, "Le Catecisme", 1744 y el "Trahi", 1745, dieron todas
esas palabras en el nuevo orden y, en 1745, cuando las Palabras de Pase hicieron
su primera aparición en Francia, también aparecieron en el orden inverso . Sabiendo
cuán metódicamente Francia había adoptado -y mejorado- las prácticas rituales
inglesas, parece ser una fuerte probabilidad que las Palabras de Pase ya estaban en
uso en Inglaterra (tal vez en orden inverso), pero no hay un documento inglés
siquiera que ampare esa teoría.

Así, Hermanos, en 1745 la mayoría de los principales elementos de los grados de la


Orden ya existían y cuando la nueva corriente de rituales ingleses comenzaron a
aparecer en los años 1760, lo mejor de aquel material fue incorporado en nuestras
prácticas inglesas. Pero era todavía muy crudo y un gran esfuerzo en el pulido
necesitaba ser hecho.

El pulimento comenzó en 1769 por tres escritores - Wellins Calcutt y William


Hutchinson, en 1769 y William Preston en 1772 - pero Preston superó a los demás.
Él fue el gran interprete de la Masonería y su simbolismo, un profesor nato,
constantemente escribiendo y mejorando su trabajo. Alrededor de 1800, el ritual y
las Conferencias (Lecturas) (que eran los catecismos originales, ahora expandidos y
explicados en bellos detalles) estaba todo en su momento más brillante. Y entonces,
con la típica falta de cuidado inglés, los estropeamos.
 
Ustedes saben, mis Hermanos, que desde 1751 hasta 1813, tuvimos dos Grandes
Logias rivales en Inglaterra (la original, fundada en 1717 y la Gran Logia, conocida
como "Antiguos", fundada en 1751) y se odiaban con un celo verdaderamente
masónico. Sus diferencias eran principalmente en asuntos menores de ritual y sus
visiones sobre Instalación y Arco Real. El moho continuó hasta 1809 cuando los
primeros pasos fueron tomados en la dirección de una reconciliación y una muy
deseada unión de los rivales.

En 1809, la Gran Logia original, los "Modernos", pidieron la necesaria revisión y la


Logia de Promulgación fue formada para votar el ritual y traerlo en una forma que
fuera satisfactoria para ambos lados. ¡Eso tenía que ser hecho o aún tendríamos dos
Grandes Logias hasta hoy! Hicieron un excelente trabajo y muchos cambios se
hicieron en aspectos del ritual y procedimientos; pero un gran volumen de material
fue descartado y sería justo decir que arrojaron al bebé junto con el agua del baño.
La Colmena, el Reloj de Arena, la Granada, el Incensario, etc., los cuales estaban en
nuestros Paneles del Grado a principios del siglo XIX, desaparecieron. Debemos ser
verdaderamente agradecidos por el espléndido material que dejaron atrás.

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NOTA PARA LOS HERMANOS DE EE.UU.

Debo añadir aquí una nota para los Hermanos en los Estados Unidos. Ustedes
percibirán que hasta los cambios que he descrito, he hablado sobre su ritual, así
como el nuestro en Inglaterra. Después de la Guerra de la Independencia, Estados
Unidos empezó rápidamente a crear sus propias Grandes Logias, pero su ritual,
principalmente de origen inglés - Antiguos como Modernos - era básicamente inglés.
Sus grandes cambios comenzaron alrededor de 1796, cuando Thomas Smith Webb,
de Albany, NY, se unió a un masón inglés, John Hanmer, que estaba bien versado
en el sistema de la Conferencia de Preston (Preston's Lecture).

En 1797, Webb publicó su Monitor del Franc-Masón o Ilustraciones de Masonería,


ampliamente basada en las Ilustraciones de Preston. El Monitor de Webb, adaptado
de nuestro ritual cuando, como dije, estaba en su mejor momento, se hizo tan
popular que las Grandes Logias americanas, principalmente en los estados del Este
en aquel tiempo, hicieron todo lo que pudieron para preservarlo en su forma original;
en su caso por la petición de Grandes Conferencistas (Grand Lecturers), cuya
obligación era (y es), asegurar que formas oficialmente adoptadas permanezcan
inmutable.

No puedo entrar en detalles ahora, pero de los Rituales y Monitores que he


estudiado y de las Ceremonias y Demostraciones que he visto, no hay duda de que
su ritual es más completo que el nuestro, dando al candidato más explicaciones,
interpretaciones y simbolismo, que normalmente damos en Inglaterra.

En efecto, a causa de los cambios que hicimos en nuestros trabajos entre 1809 y
1813, es justo decir que, en muchos aspectos, su ritual es más antiguo que el
nuestro y mejor que el nuestro.
 

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