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ALTERACIÓN HIDROTERMAL

Se entiende como proceso de alteración hidrotermal al intercambio químico


ocurrido durante una interacción fluido hidrotermal-roca. Esta interacción
conlleva cambios químicos y mineralógicos en la roca afectada producto de
desequilibrio termodinámico entre ambas fases. En estricto rigor, una
alteración hidrotermal puede ser considerada como un proceso de
metasomatismo, dándose transformación química y mineralógica de la roca
original en un sistema termodinámico abierto.

La alteración hidrotermal es el producto de un proceso, donde las


características mineralógicas, químicas y morfológicas de esta entregan
información acerca de las condiciones termodinámicas del fluido hidrotermal
que las generó.

En la naturaleza se reconocen variados tipos de alteración hidrotermal,


caracterizados por asociaciones de minerales específicos. Los distintos tipos
de alteración e intensidad son dependientes de factores tales como
composición del fluido hidrotermal, composición de la roca huésped,
temperatura, pH, Eh, razón agua/roca y tiempo de interacción, entre otros.
FACTORES QUE CONTROLAN A LA ALTERACIÓN HIDROTERMAL DE
LAS ROCAS

1. Temperatura y la diferencia de temperatura (ΔTº) entre la roca y el


fluido que la invade: mientras más caliente el fluido mayor será el efecto
sobre la mineralogía original.
2. Composición del fluido; sobre todo el pH del fluido hidrotermal: mientras
más bajo el pH (fluido más ácido) mayor será el efecto sobre los minerales
originales.
3. Permeabilidad de la roca: Una roca compacta y sin permeabilidad no podrá
ser invadida por fluidos hidrotermales para causar efectos de alteración.
Sin embargo, los fluidos pueden producir fracturamiento hidráulico de las
rocas o disolución de minerales generando permeabilidad secundaria en
ellas.
4. Duración de la interacción agua/roca y variaciones de la razón agua/roca.
Mientras mayor volumen de aguas calientes circulen por las rocas y por
mayor tiempo, las modificaciones mineralógicas serán más completas.
5. Composición de la roca; la proporción de minerales: es relevante para
grados menos intensos de alteración, dado que los distintos minerales
tienen distinta susceptibilidad a ser alterados, pero en alteraciones
intensas la mineralogía resultante es esencialmente independiente del tipo
de roca original.
6. Presión: este es un efecto indirecto, pero controla procesos secundarios
como la profundidad de ebullición de fluidos, fracturamiento hidráulico
(generación de brechas hidrotermales) y erupción o explosiones
hidrotermales. Los dos factores iniciales temperatura y composición del
fluido hidrotermal son lejos los más importantes para la mineralogía
hidrotermal resultante de un proceso de alteración.

 Los dos factores temperatura y composición del fluido hidrotermal


son lejos los más importantes para la mineralogía hidrotermal
resultante de un proceso de alteración. Esto es relevante porque las
asociaciones de minerales hidrotermales nos dan indicios de las
condiciones en que se formaron los depósitos minerales de origen
hidrotermal.
 La intensidad de la alteración corresponde a un término objetivo que
se refiere a la extensión en que una roca ha sido alterada, mientras
que el grado de alteración es un término subjetivo que requiere una
interpretación basada en la mineralogía de alteración. Sin embargo, se
han propuesto los términos pervasividad para indicar la intensidad de
la alteración y extensividad para indicar la distribución espacial de la
alteración hidrotermal.
TIPOS DE ALTERACIONES HIDROTERMALES

Potásica (metasomatismo de K+, hidrólisis)

Ocurre entre 700 y 1500 °C de temperatura, como resultado de un


metasomatismo potásico en rocas aluminosilicatadas. A veces están
acompañados de una lixiviación de calcio y sodio. Presenta un ensamble
característico ortosa-biotita-cuarzo u ortosa-clorita y a veces ortosa-
biotita-clorita. Como accesorios ocurren sericita, anhidrita, apatito, albita,
rutilo, hematita, turmalina y carbonatos. El ensamble ortosa-biotita-cuarzo
ocurre en las rocas graníticas donde la ortosa reemplaza a las plagioclasas. El
ensamble ortosa-biotita-clorita ocurre en rocas andesiticas y dioriticas, la
biotita generalmente reemplaza a la hornblenda. Esta alteración está
relacionada a los depósitos de cobre.

Albitización

Ocurre entre 300 y 150 °C de temperatura, como resultado del


metasomatismo sódico en rocas graníticas o alcalinas. El sodio proviene de la
descomposición de las plagioclasas cálcica. Se encuentran asociados
principalmente a la epidota y comúnmente están acompañados de óxidos de
hierro. Los sulfuros no son abundantes en este tipo de alteración.

Silificación (adición de sílice, lixiviación de álcalis, lixiviación de Al)

Es la alteración más común en las rocas encajonantes. Ocurre entre 600 y


100 °C de temperatura. Es el desarrollo de un metasomatismo de cuarzo y
lixiviación de cationes alcalinos y alúmina. Se forma en cualquier tipo de roca
de manera extensiva. Se conocen tres tipos:

 Cherts que ocurren a expensas de lutitas y areniscas de grano fino.


 Las cuarcitas secundarias que ocurren durante la silificacion de rocas
ígneas intermedias y félsicas. Los minerales acompañantes son
sericita, alunita, diáspora, caolinita, andalusita y pirofilita; y
accesoriamente ocurren rutilo, turmalina, dumortierita, pirita,
calcopirita, molibdenita y hematita.
 Los jasperoides que son rocas carbonatadas y silificadas constituidas
casi enteramente por cuarzo y calcedonia de grano fino. Esta
alteración ocurre en depósitos de Mo, Cu, Pb-Zn, Sb, Ag-Au, Cu-As y
Al.
Sericitización

Ocurre entre 500 y 100 °C de temperatura; es la lixiviación de Na, Ca y Mg


y el desarrollo de un metasomatismo potásico. El potasio es introducido o
derivado del feldespato contenido en las rocas. Esta alteración ocurre en
rocas de composición acida a intermedia reemplazando feldespatos
(especialmente plagioclasas) y biotita. Este reemplazamiento da lugar a la
formación de la sericita en hojuelas finas o variedades fibrosas de mica
incolora. La sericita se encuentra formando venillas, agregados densos o en
forma dispersa. Su asociación característica es cuarzo-sericita-pirita. Como
minerales accesorios ocurren en la clorita, illita, biotita secundaria, apatito,
turmalina, rutilo y leucoxeno; raramente pirofilita, carbonatos y anhidrita.
Al ensamble sericita-pirita se le denomina también berezita o filica. Ocurren
en depósitos de Mo-Cu , Pb-Ag-Au y Fe-Cu-Zn-Pb.

Argilización (hidrólisis, lixiviación de álcalis y tierras alcalinas, k, na, ca,


mg)

Ocurre entre 400 y 100 °C de temperatura; se caracteriza por la formación


de minerales arcillosos productos de la alteración de feldespatos y minerales
maficos. Esto ocurre bajo condiciones acidas y por lixiviación de todos los
cationes alcalinos extensiva y completamente, también ocurre una lixiviación
de calcio. Forman un ensamble característico caolinita-montmorillonita de
apariencia blancuzca y pulverulenta. La caolinita es predominante cerca del
cuerpo mineralizado y la montmorillonita lejos. Accesoriamente ocurren pirita
y clorita. Ocurre en depósitos de S, Fe,Hg,Ag-Au,U,Hg-Sb y Pb-Zn-Sb.
También se conoce una alteración argilica avanzada que se forman en
condiciones de extrema acidez, está representada por el ensamble caolinita-
dickita y también pirofilita. Están acompañados por diáspora y andalusita,
raramente por corindón.

Propilitizacion (hidrólisis, hidratación, carbonatación)

Ocurre entre 400 y 100 °C de temperatura; se caracteriza por el desarrollo


de nuevos minerales de calcio y magnesio en rocas maficas a intermedias. Esta
alteración es similar a las facies metamórficas de los esquistos verdes. Se
caracteriza por presentar una amplia zona de alteración de apariencia
verdosa. Ocurre a relativamente bajas temperaturas y principalmente en
rocas efusivas máficas. Presentan un ensamble característico clorita-pirita-
epidota-pirita. La biotita y hornblenda son parcial o totalmente alterados a
clorita y carbonatos. También se reporta la presencia de sericita en
cantidades variables, como producto del reemplazamiento de las plagioclasas.
Se le encuentra en los depósitos de Pb-Zn-Cu,Pb-Ag,Hg-Sb y Mo.

Caolinización

Es un subtipo de la argilización. Está constituida por el ensamble caolinita.


Dickita-nacrita. Las grandes masas de caolín ocurren durante los procesos
supergenos en la zona de oxidación de los depósitos sulfurados, se presentan
acompañados de alunita, jarosita, halloyita, etc. Ocurre en los depósitos de
Cu,Pb,Zn-Sb,Hg y fluorita.

Cloritización

Se presenta como cuarzo-clorita, cuarzo-clorita-sericita, cuarzo-clorita-


biotita, cuarzo-clorita-turmalina y cuarzo-clorita-carbonatos. Las cloritas
reemplazan a los minerales ferromagnesianos y en menor grado a la
plagioclasas de las rocas ígneas, gneis, esquistos, pizarras, lutitas y areniscas.
Esta alteración generalmente acompañada de otras alteraciones como
sericitizacion, silificacion, turmalizacion y propilitizacion. Se les encuentra
en los depósitos de sulfuros-casiterita y Cu-Fe asociados con cloritas de
hierro, de oro con cloritas de Mg-Fe (ripidolita), algunos depósitos de Pb,Pb-
Zn, Cu-Zn con cloritas de manganeso( climmerita y kotschubeita).

Zeolitización

Ocurre en las zonas alcalinas entre 200 y 50 °C de temperatura. El mineral


característico es una zeolita con contenidos intermedios a bajos sílices,
denominada laumonita. Asociada a la laumonita ocurre cuarzo, sericita, clorita
y albita. Como minerales accesorios se presentan el feldespato potásico,
pirita, anhidrita m dolomita, ankerita y más raramente calcita y wairakita,
etc. Se les encuentra en los depósitos de Pb-Zn-Cu-Ag y en las aguas
termales.

Alunitización

Ocurre entre 250 y 50°C de temperatura y se le encuentra en dos ensambles


principalmente alunita-ópalo y alunita –cuarzo. El ensamble alunita- ópalo
ocurre en ambientes ácidos asociados a las series sulfatadas. Sus minerales
principales son alunita y ópalo, acompañado por halloysita, gibbsita, yeso y
pirita. Se le encuentra en los depósitos de Au-Ag. El segundo ensamble de
alunita-cuarzo ocurre en ambientes ácidos asociados a series silicatadas. Sus
principales minerales son alunita y cuarzo, acompañados por caolinita,
boehmita y pirita; subordinadamente por dickita, pirofilita, yeso y anhidrita.
Se le encuentra en los depósitos de Zn-Cu-Pb.

Listvenitización

Ocurre en serpentinas de las rocas máficas y ultramáficas, tufos, lutitas


calcáreas, areniscas, conglomerados y calizas. Se forman por acción de las
soluciones hidrotermales carbonatadas conteniendo H2S, que remueven los
álcalis de las rocas reemplazadas generando carbonatos de Mg-Fe, sericita y
ankerita-sericita. Se les encuentra en los depósitos de Au, Au-As, Zn-Pb-Cu-
Ag, Co-Ni-Bi-Ag-U, U, F y Hg-Sb.

Dolomitizacion (adición de CO3)

Es la alteración de las rocas carbonatadas. Esta alteración genera dolomías


compactas hasta con 21,9 % calizas manchadas con dolomitas y calizas puras
con granos de dolomita diseminada. Difícilmente se diferencian de las
dolomías sedimentarias primarias, reconociéndolas por la falta de
distribución regional, falta de confinamiento estratigráfico y forma irregular
causada por la intersección de fisuras y capas. Se le encuentra en los
depósitos de Pb, Pb-Zn, Fe y Hg.

También se conocen otros tipos de alteración caracterizados por una


composición mono mineralógica. Así tenemos la serpentinizacion y
talcosizacion en rocas ultramaficas. Turmalizacion, biotizacion, adularizacion,
epidotizacion y piritizacion en rocas de composición variable. Finalmente
hematitizacion en depósitos de uranio hidrotermal. Estas diferentes
alteraciones, además de las anteriores, presentan una asociación estrecha
con la mineralización metálica.
REACCIONES COMUNES DE ALTERACIÓN
1. Hidrólisis (Metasomatismo de 𝑯+ )
𝑎𝑙𝑡𝑒𝑟𝑎𝑐𝑖𝑜𝑛 𝑑𝑒 𝑝𝑙𝑎𝑔𝑖𝑜𝑐𝑙𝑎𝑠𝑎 → 𝑠𝑒𝑟𝑖𝑐𝑖𝑡𝑎 → 𝑎𝑟𝑐𝑖𝑙𝑙𝑎𝑠 → 𝑐𝑢𝑎𝑟𝑧𝑜
𝑎𝑛𝑑𝑒𝑠𝑖𝑛𝑎 → 𝑠𝑒𝑟𝑖𝑐𝑖𝑡𝑎 + 𝑐𝑢𝑎𝑟𝑧𝑜
0.75𝑁𝑎2 𝐶𝑎𝐴𝑙4 𝑆𝑖8 𝑂24 + 2𝐻 + + 𝐾 + = 𝐾𝐴𝑙3 𝑆𝑖3𝑂10 (𝑂𝐻)2 + 1.5𝑁𝑎+ + 0.75𝐶𝑎2+ + 3𝑆𝑖𝑂2

𝑆𝑒𝑟𝑖𝑐𝑖𝑡𝑎 (𝑚𝑖𝑐𝑎 𝑝𝑜𝑡á𝑠𝑖𝑐𝑎) → 𝑐𝑎𝑜𝑙𝑖𝑛𝑖𝑡𝑎


𝐾𝐴𝑙3 𝑆𝑖3 𝑂10 (𝑂𝐻)2 + 𝐻 + + 1.5𝐻2 𝑂 = 1.5𝐴𝑙2 𝑆𝑖2 𝑂5 (𝑂𝐻)4 + 𝐾 +
𝑐𝑎𝑜𝑙𝑖𝑛𝑖𝑡𝑎 → 𝑐𝑢𝑎𝑟𝑧𝑜

0.5𝐴𝑙2 𝑆𝑖2 𝑂5 (𝑂𝐻)4 + 3𝐻 + = 𝑆𝑖𝑂2 + 2.5𝐻2 𝑂 + 𝐴𝑙 3+

Otros ejemplos de hidrólisis:

𝑎𝑛𝑑𝑒𝑠𝑖𝑛𝑎 → 𝑐𝑎𝑜𝑙𝑖𝑛𝑖𝑡𝑎 + 𝑐𝑢𝑎𝑟𝑧𝑜


𝑁𝑎2 𝐶𝑎𝐴𝑙4 𝑆𝑖8 𝑂24 + 4𝐻 + + 2𝐻2 𝑂 = 2𝐴𝑙2 𝑆𝑖2 𝑂5 (𝑂𝐻)4 + 4𝑆𝑖𝑂2 + 2𝑁𝑎 + + 𝐶𝑎2+
𝑠𝑒𝑟𝑖𝑐𝑖𝑡𝑎 → 𝑝𝑖𝑟𝑜𝑓𝑖𝑙𝑖𝑡𝑎 + 𝑐𝑢𝑎𝑟𝑧𝑜
𝐾𝐴𝑙3 𝑆𝑖3 𝑂10 (𝑂𝐻)2 + 𝐻 + + 3𝑆𝑖𝑂2 = 1.5𝐴𝑙2 𝑆𝑖2 𝑂5 (𝑂𝐻)4 + 4𝑆𝑖𝑂2 + 2𝑁𝑎+ + 𝐶𝑎2+
𝑎𝑙𝑏𝑖𝑡𝑎 → 𝑚𝑜𝑛𝑡𝑚𝑜𝑟𝑖𝑙𝑙𝑜𝑛𝑖𝑡𝑎 − 𝑁𝑎 + 𝑐𝑢𝑎𝑟𝑧𝑜
1.17𝑁𝑎𝐴𝑙𝑆𝑖3 𝑂8 + 𝐻 + = 0.5𝑁𝑎0.33 𝐴𝑙2.33 𝑆𝑖3.67 𝑂10 (𝑂𝐻)2 +1.67𝑆𝑖𝑂2 + 𝑁𝑎+
𝑚𝑜𝑛𝑡𝑚𝑜𝑟𝑖𝑙𝑙𝑜𝑛𝑖𝑡𝑎 → 𝑐𝑎𝑜𝑙𝑖𝑛𝑖𝑡𝑎 + 𝑐𝑢𝑎𝑟𝑧𝑜
+
3𝑁𝑎0.33 𝐴𝑙2.33 𝑆𝑖3.67 𝑂10 (𝑂𝐻)2 + 𝐻 + + 𝐻2 𝑂 = 3.5𝐴𝑙2 𝑆𝑖2 𝑂5 (𝑂𝐻)4 + 4𝑆𝑖𝑂2 + 𝑁𝑎

𝑠𝑒𝑟𝑖𝑐𝑖𝑡𝑎 → 𝑎𝑙𝑢𝑛𝑖𝑡𝑎 + 𝑐𝑢𝑎𝑟𝑧𝑜


𝐾𝐴𝑙3 𝑆𝑖3 𝑂10 (𝑂𝐻)2 + 4𝐻 + + 2𝑆𝑖𝑂2 = 𝐾𝐴𝑙3 (𝑆𝑂4 )2 (𝑂𝐻)6 + 3𝑆𝑖𝑂2

Pueden aumentar o disminuir el pH de la solución (puede causar la


precipitación)

Bajo ciertas circunstancias puede haber buffer de pH

Estas reacciones controlan la actividad de H+, K+, Ca+, Mg2+, etc.

2. Hidratación (+𝑯𝟐 𝑶)

Ej.: 𝑚𝑢𝑠𝑐𝑜𝑣𝑖𝑡𝑎 → 𝑐𝑎𝑜𝑙𝑖𝑛𝑖𝑡𝑎

𝑜𝑙𝑖𝑣𝑖𝑛𝑜 → 𝑎𝑛𝑡𝑖𝑔𝑜𝑟𝑖𝑡𝑎
2𝑀𝑔2 𝑆𝑖𝑂4 + 2𝐻2 𝑂 + 2𝐻 + = 𝑀𝑔3 𝑆𝑖2 𝑂5 (𝑂𝐻)4 + 𝑀𝑔2+
ℎ𝑒𝑚𝑎𝑡𝑖𝑡𝑎 → 𝑙𝑖𝑚𝑜𝑛𝑖𝑡𝑎
𝐹𝑒2 𝑂3 + 3𝐻2 𝑂 = 2𝐹𝑒(𝑂𝐻)3

3. Metasomatismo de álcalis o tierras alcalinas


(𝐶𝑎𝑚𝑏𝑖𝑜 𝑑𝑒 𝑏𝑎𝑠𝑒)
𝑐𝑎𝑙𝑐𝑖𝑡𝑎 → 𝑑𝑜𝑙𝑜𝑚𝑖𝑡𝑎
2𝐶𝑎𝐶𝑂3 + 𝑀𝑔2+ = 𝐶𝑎𝑀𝑔(𝐶𝑂3 )2 + 𝐶𝑎2+
𝑜𝑟𝑡𝑜𝑐𝑙𝑎𝑠𝑎 → 𝑐𝑙𝑜𝑟𝑖𝑡𝑎
𝐾𝐴𝑙𝑆𝑖3 𝑂8 + 6.5𝑀𝑔 + 10𝐻2 𝑂 = 𝑀𝑔6.5 (𝑆𝑖3 𝐴𝑙)𝑂10 (𝑂𝐻)8 + 𝐾 + + 12𝐻 +
2+

𝑜𝑟𝑡𝑜𝑐𝑙𝑎𝑠𝑎 → 𝑎𝑙𝑏𝑖𝑡𝑎
𝐾𝐴𝑙𝑆𝑖3 𝑂8 + 𝑁𝑎+ = 𝑁𝑎𝐴𝑙𝑆𝑖3 𝑂8 + 𝐾 +
4. Silicificación
𝑐𝑎𝑙𝑐𝑖𝑡𝑎 → 𝑐𝑢𝑎𝑟𝑧𝑜
2𝐶𝑎𝐶𝑂3 + 𝑆𝑖𝑂2 + 4𝐻 + = 2𝐶𝑎2+ + 2𝐶𝑂2 + 𝑆𝑖𝑂2 + 2𝐻2 𝑂
5. Redox

Involucra componentes con estados de oxidación variables

𝑚𝑎𝑔𝑛𝑒𝑡𝑖𝑡𝑎 → ℎ𝑒𝑚𝑎𝑡𝑖𝑡𝑎
4𝐹𝑒3 𝑂4 + 𝑂2 = 6𝐹𝑒2 𝑂3 (𝑚𝑎𝑟𝑡𝑖𝑡𝑖𝑧𝑎𝑐𝑖ó𝑛)
𝑎𝑛𝑛𝑖𝑡𝑎 → 𝑜𝑟𝑡𝑜𝑐𝑙𝑎𝑠𝑎 + 𝑚𝑎𝑔𝑛𝑒𝑡𝑖𝑡𝑎
2𝐾𝐹𝑒3 𝐴𝑙𝑆𝑖3 𝑂10 (𝑂𝐻)2 + 2𝑂2 = 2𝐾𝐴𝑙𝑆𝑖3 𝑂8 + 2𝐹𝑒3 𝑂4 + 2𝐻2 𝑂

6. Sulfuración
2𝑆2 + 𝐹𝑒2 𝑂3 = 2𝐹𝑒𝑆2 + 1.5𝑂2
Manifestación Física
o Halos de alteración/envolventes o zonas de alteración
o Alteración pervasiva
o Alteración selectiva
o Obvia o críptica

Puede ser local o extensa (mm a km)

Morenci, pórfido Cu: depósito = 2 km2, alteración = 72 km2

Factores controladores
o Temperatura y Dtº entre roca y fluido invasor
o Composición del fluido (pH)
o Razón agua/roca y duración de la interacción agua – roca
o Permeabilidad
o Composición de la roca (química del protolito)
o Presión; factor indirecto que controla procesos secundarios
 profundidad de ebullición
 fracturamiento hidráulico
 erupción hidrotermal

Cambios
o Químicos (roca y fluido)
o Densidad (+ o -)
o Porosidad (+ o -)
o Permeabilidad (+ o -)
o Susceptibilidad magnética (usualmente -, pero +)
o Resistividad (-, pero sulfuros +)--Resultado final solo roca alterada,
porque el fluido es removido del sistema, excepto por inclusiones
fluidas.
Principales tipos de alteraciones y manifestación mineral
BIBLIOGRAFÍA

 http://www.cec.uchile.cl/~vmaksaev/ALTERACION.pdf

 http://www.cec.uchile.cl/~vmaksaev/TransparenciasAH.pdf

 http://www.wikipedia.alteracionhidroter,mal/.com.