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08/03/2019 Biografia | Igreja Presbiteriana da Fé

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Biografia
Esta entrada foi publicada em Livros de um cristão (Rayburn) em31 de março de 2008pelo Rev. Dr. Robert S. Rayburn .

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Entre os livros que foram a maior ajuda e bênção para mim e para muitos cristãos que lêem, estão as biografias dos santos.
Isso não deveria nos surpreender. Há, é claro, muita biografia na Bíblia. Nós recebemos, entre outras coisas, as histórias de
vida de Abraão, José, Judá, Moisés, Davi, Jesus e Paulo em pelo menos alguns detalhes e que a biografia é usada para
instruir, advertir e inspirar-nos. Aprendemos a viver pela fé observando como Abraão praticou sua fé; aprendemos
obediência tanto da fidelidade de Moisés e Davi como de suas quedas; somos estimulados a viver pelo reino de Deus lendo a
vida consagrada de Paulo e assim por diante. E pela mesma razão, a biografia dos santos continuou a ajudar os cristãos a
viverem vidas fiéis e frutíferas desde então. Nada nos ajuda mais a ver nossa própria vida como um todo vê-lo pelo que é e
pode ser, perceber como será medido no julgamento de Deus, do que ler as vidas de outros crentes. A biografia acrescenta o
peso da realidade ao ensino bíblico da vida cristã. Ele tem o poder de tornar a vida da fé mais bela e desejável do que
poderíamos pensar se nosso único conhecimento dessa vida fosse o que observamos em nós mesmos ou nos cristãos que
conhecemos. Biografias são tipicamente escritas sobre pessoas que têm algo para nos mostrar, cujas vidas adornavam o
evangelho, e foram excepcionalmente frutíferas como resultado. A biografia de Santo Antônio de Atanásio no século IV -
talvez a primeira grande biografia cristã - foi um dos principais catalisadores do monasticismo cristão e inspirou gerações de
fiéis a dedicarem-se ao serviço do Senhor. Ainda é uma leitura inspiradora. A biografia de Henry Martyn, de John Sargent, o
missionário pioneiro, convenceu um grande número de homens e mulheres a se dedicarem ao trabalho do evangelho em
outras partes do mundo. A biografia do marido do mártir de Elizabeth Elliot no século 20, Jim, realizou um serviço
semelhante em nossos dias.

Biografias vêm em diferentes formas. Alguns são críticos - isto é, são trabalhos acadêmicos de pesquisa e avaliação - outros
são populares. Há uma grande diferença entre as biografias magistrais de Jerônimo e Crisóstomo de JND Kelly - trabalhos
de estudo impressionantes e originais de um mestre da erudição clássica, que incorpora em sua narrativa os resultados de
suas próprias traduções elegantes do grego de Crisóstomo e do latim de Jerônimo - e um popular trabalhos como a biografia
da AT Pierson de George Müller, de Bristol. As primeiras obras são de imenso valor, são uma educação em cristianismo
patrístico por direito próprio, e ainda são muito acessíveis ao leitor leigo (Kelly é um mestre da prosa inglesa!) - mas a
biografia admiradora e acrítica de Pierson do famoso pietista inglês fundador de um orfanato,

Muitos livros de cristãos sobre cristãos - frequentemente cristãos que os autores conheceram pessoalmente ou pelo menos
grandemente admirados - podem ser e foram criticados por serem bajuladores e irrealisticamente elogiosos. A valiosa
biografia de Jonathan Edwards, de Iain Murray, de alguma forma, omite mencionar que Edwards possuía escravos. A nova
biografia de Edwards, de George Marsden, mostra as verrugas e tudo o mais, e, a meu ver, é o tratamento mais útil e
inspirador para o fazer. As pessoas que foram introduzidas no Grande Despertar através dos valiosos e, em alguns aspectos,
inovadores volumes de George Whitefield, de Arnold Dallimore, não estavam preparadas para ler sobre alguns aspectos
menos lisonjeiros do caráter e ministério de Whitefield encontrados na biografia menor do professor e conservador de Yale.
Presbiteriano, Harry Stout. Iain Murray, que escreveu uma impressionante e maravilhosamente interessante biografia em
dois volumes do grande pregador londrino, Martyn Lloyd Jones (cujo assistente Murray estava no começo da vida
profissional deste último) não encontra nada a dizer nas críticas ao grande homem. Nesses dois grandes volumes, pelo que
me lembro, a única coisa que disse ao descrédito de Lloyd Jones foi que ele não estava em sua melhor forma entregando
sermões infantis! Edwards, Whitefield e Lloyd Jones eram grandes homens; suas histórias de vida são imensamente
importantes, estimulantes, instrutivas e úteis de várias maneiras; mas eles tinham falhas e isso ajuda os cristãos a saberem o
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que eram e que a sua grande utilidade para o reino de Deus não foi diminuída pelo fato de serem pecadores como os demais
e como todos os homens terem fraquezas e forças. Pode ser positivamente inútil sentir que os grandes cristãos, homens e
mulheres santos do passado, viveram vidas em um plano diferente e de uma ordem diferente da que você e eu podemos
viver hoje. Também não é verdade! Muitas biografias populares não contam toda a história e é preciso lê-las lembrando que
o homem cuja vida o autor está narrando era um pecador como você e eu, tinha seus críticos tanto quanto seus amigos e
tropeçava com frequência suficiente. Às vezes é muito útil ler os dois tipos de biografias da mesma pessoa, a história e o
resto da história. O medieval Muitas biografias populares não contam toda a história e é preciso lê-las lembrando que o
homem cuja vida o autor está narrando era um pecador como você e eu, tinha seus críticos tanto quanto seus amigos e
tropeçava com frequência suficiente. Às vezes é muito útil ler os dois tipos de biografias da mesma pessoa, a história e o
resto da história. O medieval Muitas biografias populares não contam toda a história e é preciso lê-las lembrando que o
homem cuja vida o autor está narrando era um pecador como você e eu, tinha seus críticos tanto quanto seus amigos e
tropeçava com frequência suficiente. Às vezes é muito útil ler os dois tipos de biografias da mesma pessoa, a história e o
resto da história. O medievalA vida de São Francisco de Assis por São Boaventura, cheia de assuntos de grande interesse
para a piedade, mas também cheia de milagres - uma narrativa descaradamente adoradora - não é menos apreciada mesmo
depois de Francisco ter sido trazido à Terra em uma biografia moderna como a de Lawrence Cunningham.

Eu sou um ministro, então não deveria surpreender ninguém que muitas das biografias que eu li e mais apreciei são de
ministros. Mas os ministros cristãos foram, desde o início, não apenas pregadores e pastores, mas também cristãos
representativos e, por essa razão, suas biografias estão entre as mais numerosas e úteis para os leitores leigos. Houve um
estudo mais inspirador da vida cristã no mundo reformado dos últimos dois séculos do que a memória?de Robert Murray
McCheyne, escrito logo após a morte de McCheyne por seu amigo e pastor, Andrew Bonar? Todo cristão deve conhecer
algo de São Patrício, um chamado santo católico romano, cuja confissão teológica atual é puro evangelicalismo e contém
quase nada que se assemelhe às visões distintas do catolicismo romano. Há uma nova biografia curta e esplêndida de
Patrick, de Philip Freeman. Se você ainda não leu a vigorosa biografia de Martin Luther, de Roland Bainton, você tem uma
surpresa. Algumas passagens desse livro permaneceram comigo desde que as li pela primeira vez há muitos anos e a maioria
delas são passagens sobre Lutero, o teólogo ou pregador, mas sobre Lutero, o marido e o pai. Eu aprendi várias lições para
minha própria batalha contra o pecado, lendo Hugh Evans Hopkins e HCG. Moule sobre o grande pastor anglicano de
Cambridge, Charles Simeon. Eu tenho uma primeira e uma sétima edição da esplêndida biografia de GF Barbour de
Alexander Whyte, que conta a história da vida do grande homem desde o seu nascimento até sua mãe solteira na Escócia
rural em 1836 até sua morte em 1921 e nos ensina sobre muitas coisas interessantes e nos apresenta muitas pessoas
fascinantes ao longo do caminho. Nos últimos sermões, ouviram-se ilustrações tiradas da nova biografia de John Wesley, de
Stephen Tomkins, a biografia de JI Packer, de Alistair McGrath, e os dois volumes de Timothy Dudley Smith, sobre John
Stott. É a medida da influência e popularidade de um homem quando as biografias começam a aparecer que conta a história
da vida do grande homem desde o seu nascimento até sua mãe solteira na Escócia rural em 1836 até sua morte em 1921 e
nos educa sobre muitas coisas interessantes e nos introduz a muitas pessoas fascinantes ao longo do caminho. Nos últimos
sermões, ouviram-se ilustrações tiradas da nova biografia de John Wesley, de Stephen Tomkins, a biografia de JI Packer, de
Alistair McGrath, e os dois volumes de Timothy Dudley Smith, sobre John Stott. É a medida da influência e popularidade de
um homem quando as biografias começam a aparecer que conta a história da vida do grande homem desde o seu nascimento
até sua mãe solteira na Escócia rural em 1836 até sua morte em 1921 e nos educa sobre muitas coisas interessantes e nos
introduz a muitas pessoas fascinantes ao longo do caminho. Nos últimos sermões, ouviram-se ilustrações tiradas da nova
biografia de John Wesley, de Stephen Tomkins, a biografia de JI Packer, de Alistair McGrath, e os dois volumes de Timothy
Dudley Smith, sobre John Stott. É a medida da influência e popularidade de um homem quando as biografias começam a
aparecer e os dois volumes de Timothy Dudley Smith sobre John Stott. É a medida da influência e popularidade de um
homem quando as biografias começam a aparecer e os dois volumes de Timothy Dudley Smith sobre John Stott. É a medida
da influência e popularidade de um homem quando as biografias começam a aparecerdurante sua vida . Todas essas novas
biografias são uma delícia para ler e retribuir o leitor interessado de muitas maneiras diferentes.

Mas não são de modo algum apenas homens e ministros cujas vidas foram escritas para o encorajamento dos santos. Os
cristãos modernos que falam inglês deveriam conhecer algo de GK Chesterton e seu discípulo, CS Lewis, e ambos foram
bem servidos por seus biógrafos. Eu gosto especialmente de Michael Finch em Chesterton e George Sayer em Lewis.

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Muitos de vocês leram a biografia de Elizabeth Elliot, maravilhosamente escrita e espiritualmente estimulante, da
missionária inglesa Amy Carmichael. Li com grande proveito várias biografias da freira e mística espanhola do século XVI,
Teresa de Ávila. A biografia de David Bebbington sobre a nova narrativa da vida de William Wilberforce, de William
Gladstone e Kevin Belmonte, nos apresenta as vidas de dois políticos britânicos muito diferentes, cuja fé cristã sincera
moldou suas filosofias políticas. A lista continua e continua. Eu sou um ser humano e um cristão. Nada é tão interessante
para mim quanto a história da vida humana e supremamente da vida cristã. É por isso que a biografia tem sido para mim e
continuará a ser uma das minhas principais fontes de instrução e encorajamento. O livro mais fácil de ler é aquele que você
quer ler, porque você o acha tão interessante!

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