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14/04/2019 Google Tradutor

ARTIGO DE DESTAQUE:

Escrita Jazz: Identidade e Multiculturalismo na


Literatura Jazz
De Sawyer A. Theriault
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2011, VOL. 3 N º 06 | PG. 1/2 | »

O jazz não é uma arte solitária. Sua forma não se revela PALAVRAS-CHAVE:
apenas na música. O jazz encontra manifestação em muitas Estudos afro-americanos Jazz Jazz Literatura Multiculturalism

outras formas de expressão, incluindo as poderosas narrativas


que abrangem a literatura de jazz. Em todos os seus modos, o jazz narra a reação emocional de um
povo à opressão, expressa as habilidades artísticas dos afro-americanos e fornece uma voz àqueles
cujas vozes foram vencidas até a submissão.

William Harmon e A Handbook to Literature, de C. Hugh Holman, definem narrativa como “um relato
de eventos” (314). A narrativa do jazz, no entanto, capta mais do que apenas um relato de eventos.Ele
conta as histórias de um povo que desenvolveu uma música que transcendia fronteiras raciais e é uma
arte que permitiu o surgimento da auto-expressão em uma raça abertamente oprimida.

A literatura de jazz narra a experiência afro-americana em uma ordem mundial branca, contando
histórias de luta, triunfo e a formação de uma identidade negra que desafiava as percepções negativas
da negritude.

"A América é tecida de muitas vertentes. Eu as reconheceria e deixaria assim.


Nosso destino é tornar-se uma, e ainda muitas. Isso não é profecia, mas
descrição." - Ralph Ellison

Talvez a influência mais crítica da literatura de jazz esteja na cultura da qual ela se desenvolveu; uma
cultura americana . As obras que derivam da literatura jazzística, particularmente aquelas que
enfatizam a questão da auto-identidade, criam um espaço para o multiculturalismo, ou “a crença de
que uma sociedade deveria respeitar e promover todas as várias culturas ou grupos étnicos dos quais
é composta”. American Heritage Dictionary , 577).

De fato, a literatura de jazz fornece as narrativas dos efeitos da ignorância branca e, mais importante,
de uma instituição pedagógica para compreendê-la e superá-la. Especificamente, The Amen Corner ,
de James Baldwin, Ntozake Shange, para as meninas de cor , e “As The Spirit Moves Mahalia”, de
Ralph Ellison, exemplificam o poder transcendental da auto-identidade na literatura de jazz.

Antes de analisar o significado cultural dessas obras, porém, é preciso primeiro começar a entender os
efeitos debilitantes do que Charles Mills chama de "ignorância branca". O valor da literatura de jazz e
suas implicações raciais, culturais e sociais foram descartados entre a educação regular americana
.Charles Mills aborda a desconsideração generalizada das epistemologias raciais como derivada de
uma tradição de "ignorância branca".

Em seu ensaio "White Ignorance", Mills explora a "supressão social do conhecimento pertinente", que
formou tanto "falsas crenças e ausência de crença verdadeira" entre os brancos quanto aos afro-
americanos (Mills, 16 e 20). . Ele explica essa “disseminação de desinformação”, entre um
“aglomerado social maior”, como um contribuinte crucial para uma perspectiva antimulturalista. Afinal,

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como se pode aprender a apreciar e integrar outras culturas quando sua consciência dessa cultura
não existe na verdade?

Mills continua explicando sua ideia de como uma “ignorância, um não-conhecimento, que não é
contingente, mas em que raça - racismo branco e / ou dominação racial branca e suas ramificações -
desempenham um papel crucial e casual”, entre a sociedade americana. (20). Uma compreensão da
teoria de Mills acentua a importância da literatura de jazz e as formas de auto-identidade que essas
obras fornecem.

Em The Amen Corner, de James Baldwin , o tema da identidade é saliente. Como muitos autores
renomados, os temas literários recorrentes de Baldwin provêm de sua educação pessoal. Tema - que
em “ poesia , ficção e drama [é] o conceito abstrato que se concretiza através da representação em
pessoa, ação e imagem” - é uma ferramenta essencial para o trabalho de Baldwin (Harmon e Holman,
476).

Ao analisar as características temáticas em The Amen Corner, o público começa a entender a


importância da auto-identidade na peça. A fim de apreciar plenamente a relevância do drama de
Baldwin, o leitor deve primeiro abordar os importantes aspectos biográficos da vida do autor, que se
revelam em sua ficção. Talvez um dos mais importantes desses aspectos tenha sido a ausência de
uma figura paterna de apoio na vida de Baldwin. Seu pai, David, “mostrou pouco afeto à esposa e aos
filhos” e, como resultado, “Baldwin era tímido, tímido e temeroso de seu pai” (Bloom, 17).

Embora Davi tenha abraçado ferozmente a igreja, usando seu púlpito como um catalisador para
declarar seu ódio pelos brancos, Baldwin, que também encontrou consolo na religião , rejeitou as
opiniões extremas de seu pai. Como escreveu em seu ensaio “My Dungeon Shook”, seu pai “teve uma
vida terrível; ele foi derrotado muito antes de morrer porque, no fundo do coração, ele realmente
acreditava no que as pessoas brancas diziam sobre ele ”(Baldwin, 4).

Ainda assim, Baldwin seguiu passos semelhantes a seu pai e começou a pregar aos quatorze anos na
Assembléia Pentecostal da lareira, onde ele “aprendeu primeiro a usar a retórica com eficiência”
(Bloom, 21). Onde Baldwin uma vez se encolheu com medo de seu pai, o poder da pregação instilou
um senso de confiança no autor a ser em breve, e uma identidade individual começou a surgir nele.

Em The Amen Corner , Baldwin apresenta a busca pela identidade através do personagem David e
sua refutação da igreja, usando o jazz como seu veículo para fazê-lo. Assim como a música jazz
permitia que o afro-americano fosse uma forma de autoexpressão que lhes havia sido historicamente
negada, também fornece a David uma contra-identidade ao religioso que lhe foi imputado por sua
mãe. O paralelo que Baldwin cria - entre os afro-americanos e o uso do jazz de David como uma
contra-identidade à opressão - transmite esse trabalho como literatura de jazz.

Essa identidade se materializa à medida que Davi percebe que sua mãe não pode arbitrar sua
individualidade e que seu chamado não está na igreja. Margaret, mãe de David e pastor de uma
pequena igreja no Harlem, que também serve de cortiço, viveu uma vida que prometia à religião e à
“Palavra do Senhor”. Quando David era apenas uma criança, Margaret deixou o marido, Luke,
“convenceu os caminhos pecaminosos estavam além da esperança e queriam salvar a si mesma e a
seu filho ”(Bloom, p. 71). Margaret enganou David para acreditar que seu pai deixou ele e sua
mãe.Quando Luke chega à sua porta, no entanto, David percebe que sua mãe havia deixado seu
pai. A essa altura da peça, os outros ministros da igreja começaram a perceber como “o feito de Davi
começou a se desviar da Palavra”, e não quer mais tocar piano para os sermões de sua mãe (Baldwin,
48). Em uma conversa com seu pai, ele explica que um combo de jazz pediu a ele para tocar piano
com eles:

"Foi quando parei de orar. Comecei a pensar muito sobre isso. E, papai - as
coisas começaram a acontecer dentro de mim, o que nunca aconteceu antes. Foi
terrível. Foi maravilhoso. Comecei a olhar em volta desta casa, igreja - como se
estivesse vendo pela primeira vez. Papai - foi quando eu parei de acreditar - foi
embora. Eu fiquei tão odiado por subir até aquela igreja. Eu odiava voltar para
casa ”(42-43).

A decisão de Davi de renunciar à igreja e à “Palavra” tanto de Deus quanto de sua mãe ilustra, pela
primeira vez em seus dezoito anos, uma autêntica forma de auto-expressão. Ele pronuncia sua
individualidade deixando de se conformar à religião, um estilo de vida que tem sido aversamente
obrigado a ele, e abraçando uma coisa que ele realmente ama: tocar jazz. Ao perseguir seu interesse
em tocar música, David revela uma personalidade que foi forçada a permanecer adormecida por toda
a sua vida, enquanto simultaneamente representa uma figura metafórica do multiculturalismo.

A metáfora, ou associação de uma idéia a outra, reside na capacidade transcendente de David de


seguir sua própria ambição. Sua oposição à vida que sua mãe deseja para ele se assemelha aos afro-
americanos que buscam sua própria identidade, criando um espaço para eles na América
branca.Como Devon Boan sugere, “a experiência negra na América é mais [do que] provável ...

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compartilhar um quadro emocional com os brancos” (105). David, como uma figura metafórica,
embarca em uma vida para criar uma identidade dentro da América que inevitavelmente cruzará as
fronteiras do branco e do preto.

O leitor pode traçar paralelos diretos com a própria vida de Baldwin nessa exposição à identidade de
Davi. Como é evidenciado no caráter de Davi, Baldwin “cobra do indivíduo total responsabilidade por
sua identidade moral” (Roth, 284). Ao buscar uma vida de musicalidade, David assumiu a
responsabilidade de se definir, e não deixa mais que os outros determinem seu futuro. Da mesma
forma, Baldwin rejeitou a sugestão do pai de abandonar a escola e tornar-se pregador e, em vez disso,
aspirava a uma vida de arte que fosse sua própria criação; sua própria identidade. Nesse processo de
autocriação e revelação, Baldwin exemplifica seu repúdio às “definições recebidas como base para o
autoconhecimento ou a ação social” (Roth, 284).

Em outras palavras, ele acredita que o autoconhecimento e o progresso vêm de dentro do indivíduo,
não de alguma fonte externa solicitando seus próprios interesses. Assim como David anuncia:
“mamãe, estou saindo desta casa hoje à noite. Estou indo para a estrada com alguns outros caras ”, e
reivindica sua individualidade como músico, assim também Baldwin reivindica sua identidade como
escritor. Em cada instância, tanto Baldwin quanto David estão em busca de algo que acabará por
resultar em um reconhecimento mais amplo para os dois, tanto pelo público negro quanto pelo branco.

Ao criar The Amen Corner, Baldwin apresentou uma obra de literatura de jazz que se concentra no
tema da identidade, que promove uma atitude de multiculturalismo. Este ponto de vista
multiculturalista é promovido pelo apelo da literatura de jazz para um “público dual” (Boan, 105). Em
particular, porque essa literatura de jazz “reflete uma diversidade de estilos e temas gerados pelo
equilíbrio do autor de uma audiência racial dual”, Boan acredita que essas duas audiências irão
“aproximar-se uma da outra em sua leitura do trabalho”. (105, Boan) Este efeito multiculturalista é
experimentado devido à demonstração de auto-investigação de Baldwin através do caráter de David e
do empoderamento pessoal evidenciado por sua decisão de desafiar a subjugação religiosa de sua
mãe.

Ntozake Shange Para Meninas Coloridas Que Consideraram Suicídio / Quando o Arco-Íris é Enuf ,
também exibe o empoderamento pessoal transmitido através da descoberta da auto-
identidade.Embora o “choreopoem” de Shange - um termo que ela cunhou na composição do trabalho
que resultou da encenação da poesia através da dança, e a vinda do autor para “entender esses vinte
e tantos poemas como uma única afirmação” (Shange, XIV) - possa ser discutido em Em termos de
drama, a série de poemas que compõem o roteiro exige uma análise do trabalho como literatura de
jazz.

Como Carolyn Mitchell afirma em seu ensaio “A Laying on Hands” “Os retratos em versos de
'choreopoem' [de Shange] introduziram um tipo de arte performática americana que expressa e
incorpora as culturas feminina e afro-americana” (258). Talvez a qualificação mais evidente desse
trabalho como literatura de jazz, no entanto, seja a rejeição de Shange da forma padronizada e da
invenção de uma expressão artística de identidade. Em seu ensaio “Mulheres afro-americanas
contemporâneas escritoras”, Dana A. Williams indica a maneira pela qual “vemos a engenhosa fuga
das fronteiras de Shange e sua exploração e reescrita da forma, duas características que estão entre
suas maiores contribuições para a escrita das mulheres negras” ( 74). Da mesma forma, a música
jazz, desde seus estágios iniciais como blues e work songs, evoluiu através de uma “fuga de limites” e
uma criação de sua própria forma e padrões; sua própria identidade.

A resistência de Shange à conformidade em garotas coloridas pode ser vista tanto na estrutura de seu
roteiro dramático quanto na poesia que o compõe. Especificamente, a busca por identidade dentro
desses recursos revela a originalidade de Shange. Por exemplo, cada “garota de cor” na peça de
Shange foi involuntariamente empurrada para “frases escuras de feminilidade / de nunca ter sido uma
garota” (Shange, 3).

A falta de uma infância e o crescimento individual que ocorre durante toda a infância tem impedido
traumaticamente a capacidade de cada personagem de reconhecer sua própria
identidade.Particularmente no poema de abertura da peça, a dama de marrom fala por todas as
“garotas coloridas” quando ela diz, “ela está morta há tanto tempo / fechada em silêncio há tanto
tempo / ela não conhece o som / dela própria voz / sua infinita beleza ”(4). Nessa primeira estrofe, o
leitor pode entender a dama da “voz” do marrom como um símbolo de sua identidade. Porque um
símbolo "combina uma qualidade literal e sensual com um aspecto abstrato ou sugestivo", o
desconhecimento de sua voz literal também representa uma falta no conhecimento de si mesma
(Harmon e Holman, 467).

O uso que Shange faz do simbolismo em toda parte para as meninas de cor , especificamente nesta
estrofe, reforça a questão da identidade no verso poético. Ao usar símbolos como a dama na “voz” de
castanho, o autor ilustra a busca de cada personagem pela identidade literal por meio do discurso
figurativo. A apresentação do roteiro através da poesia evita o cumprimento da forma dramática
padrão, oferecendo-se como uma expressão individualizada para cada uma das mulheres, enquanto

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também revela os atributos correspondentes da escrita de Shange e do idioma do jazz; uma
característica que elucida este trabalho como literatura de jazz.

Shange também utiliza o tema da sexualidade e da desigualdade de gênero em seus poemas para
transmitir o poder transcendental de estabelecer a auto-identidade. Essas sete mulheres, todas
subjugadas às “complicações que surgem quando uma [pessoa] que é negra e a mulher se encontra
presa em uma ordem sociopolítica que resiste a tais ambigüidades ...” são definidas pela sociedade
(masculina) em termos de sua sua sexualidade e gênero (Mance, 130). A dama de amarelo descreve
sua noite de formatura, a noite em que perdeu a virgindade:

"bobby começou a olhar para mim / yeah / ele começou a olhar para mim
realmente estranho / como eu waz uma mulher ou algo / comecei a falar bem
real / no banco de trás daquele velho buick / WOW" (Shange, 10).

Bobby, a quem a senhora em amarelo descreve mais cedo como seu passado "querido", a contempla
como um objeto sexual. Suas intenções visam claramente o resultado final do sexo, ilustrado nas falas
“no banco de trás daquele velho buick / WOW” (10). A dama de azul então pergunta “você desistiu em
um buick?” E a dama de amarelo responde “yeh”, confirmando o que aconteceu no carro. Embora o
sexo com Bobby não seja fisicamente forçado sobre a dama de amarelo, a pressão social de ainda
não ter perdido sua virgindade coage sua vontade de fazer sexo naquela noite.

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