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Principios de Anatomía y Fisiología Humana

2 Indice

Generalidades

Desarrollo Temático

Toxicología Laboral/ Autor: deisy Mayury Lópéz González


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Derechos  de  uso   3. Componente  motivacional   Contenido


 
El  Politécnico  Grancolombiano  acorde  a  sus  políticas  de  Manejo  de  Derechos  de  Autor,  señala   La  anatomía  y  fisiología  que  constituye  un  factor  de  vital  importancia,  porque  el  hombre  es  el  
que  cuenta  con  los  permisos  de  uso  de  materiales  a  través  del  acuerdo  con  la  Red  Illumno.  Las   objeto  principal  amenazado,  por  las  sustancias  químicas.  
cartillas  corresponden  en  su  autoría  a  la  Universidad  Siglo  XXI,  de  Córdoba  Argentina.  
Universidad  integrante  de  la  Red        
4. Recomendaciones  académicas   Anterior
1. Índice    
  Esta  asignatura  consta  de  4  unidades,  cada  unidad  se  divide  en  dos  semanas,  en  las  que  se  
trabaja  la  cartilla,  lecturas  complementarias,  material  multimedia,  repasos,  foro,  evaluaciones,  
3.  Principios  de  anatomía  y  fisiología  humana   etc.    
3.1.  Mecanismos  y  causas  de  enfermedad   El  módulo  cuanta  con  dos  quices  cada  uno  con  10  preguntas,  esas  preguntas  salen  de  las  dos   Siguiente
3.2.  Enfermedad  profesional  –  definición  y  listado   cartillas  anteriores  por  ejemplo:    

3.3.  Vías  de  ingreso  de  los  contaminantes  al  organismo  humano   • 1  Semana:  se  revisa  tema  
• 2  Semana:  video  resumen  de  la  primera  semana  y  se  revisa  nuevo  tema  
  • 3  Semana:  quiz  de  las  semanas  1,  2  y  3  
2. Introducción  
Hay  un  parcial  a  mitad  del  módulo,  quiere  decir  la  cuarta  semana.  Y  un  examen  final  al  final  del  
En   esta   unidad,   el   estudiante   tendrá   el   conocimiento   de   la   anatomía   y   la   fisiología,   lo   que   módulo,  la  semana  8.  
constituye   un   factor   de   vital   importancia,   ya   que   podemos   asumir   hábitos   preventivos   para  
mejorar  o  prolongar  la  salud  y  así  evitar  cualquier  tipo  de  incidente.  Para  ello  se  realizará  una   Este  módulo  les  brindará  unas  herramientas  para  el  desarrollo  de  su  carrera  en  salud  y  
revisión   de   un   texto   que   se   conoce   como   guía   es   la   cartilla   y   va   acompañada   de   lecturas   seguridad  del  trabajo  y  para  su  vida,  puesto  que  estamos  rodeados  de  sustancias  químicas  a  
complementarias  que  les  brindarán  toda  la  temática  necesaria  para  que  el  estudiante  tenga  la   bajas  o  altas  concentraciones,  todas  con  su  efecto  adverso  en  nuestro  organismo.  
capacidad   de   correlacionar   estos   conceptos,   con   los   efectos   de   una   actividad   laboral.   Los   temas    
vistos  se  complementan  con  talleres  de  repaso  y  actividades  de  auto  aprendizaje.  
 
De   igual   manera,   durante   el   desarrollo   del   módulo   tendremos   un   chat   académico   propósito  
ampliar,   complementar,   demostrar,   profundizar,   se   resuelven   preguntas;   se   dan   ejemplos    
prácticos  o  demostraciones.  
 
 
 
 
 
   
   
 
   
 
 
 
   
 
   

   
2   [ POLITÉCNICO GRANCOLOMBIANO] [ VIOLENCIA ESCOLAR ] 3
3.1-Mecanismos y causas de enfermedad.

Tal como vimos en la unidad I, la noción de enfermedad se vincula con la perdida


de salud y su etiología puede ser muy variada. Un concepto muy importante a
tener en cuenta es que La enfermedad es un proceso, esto significa que implica
cambios paulatinos y graduales en el estado de salud general. No es algo
inmediato, y es la principal diferencia que se toma en el ámbito laboral para
diferenciar una enfermedad de un accidente

El estado o proceso de enfermedad puede ser provocado por diversos factores,


tanto intrínsecos como extrínsecos al organismo enfermo. Estos factores o causas
pueden ser divididos en grandes grupos o causas raíces, las cuales son luego
tomadas por los organismos de control para realizar análisis estadísticos y
epidemiológicos sobre la salud laboral de la población.

Causas traumáticas: son cualquier agresión que sufre el organismo a


consecuencia de la acción de agentes físicos o mecánicos. En general los
traumatismos producen lesiones en el sistema osteo-articuar (fracturas,
luxaciones, etc) pero también pueden producir daños en los demás sistemas
(traumatismo cerebral).

Causas toxicológicas: están relacionadas con el ingreso de contaminantes al


organismo humano. Estos contaminantes pueden ser físicos, químicos o
biológicos. Cada uno de ellos actúa de forma diferente y su acción está
íntimamente ligada a la vía de ingreso en el organismo.

Causas naturales:encuadramos aquí todas aquellas disfunciones originadas por el


propio deterioro del cuerpo humano o a raíz de la propia evolución de la
humanidad. Por ejemplo cáncer, diabetes, dislipemias, etc.

Causas psicológicas: son todas aquellas enfermedades que tienen su origen en


alteraciones funcionales del SNC, principalmente el cerebro. Podemos nombrar
las distintas psicosisy enfermedades mentales degenerativas, por ejemplo
Parkinson. Huntington. Binswanger. Esclerosis múltiple, Alzheimer.

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El alcance de esta materia se centra en aquellas enfermedades que tienen su
causa raíz vinculada a las actividades laborales que desarrolla la persona. Las
denominamos “enfermedades profesionales”.

La noción de enfermedad profesional se origina en la necesidad de distinguir las


enfermedades que afecta al conjunto de la población de aquellas que son
elresultado directo del trabajo que realiza una persona, porque generan
derechos y responsabilidades diferentes que las primeras.
Entre los factores que determinan las enfermedades profesionales tenemos:

Variabilidad biológica; en relación a un mismo riesgo o condición


patógena laboral, no todos enferman y los que enferman no lo hacen todos
al mismo tiempo y con la misma intensidad.
Multicausalidad; una misma enfermedad puede tener distintas causas o
factores laborales y extralaborales que actúan al mismo tiempo y que
contribuye a su desencadenamiento.
Inespecificacidad clínica; la mayoría de las enfermedades
profesionales no tiene un cuadro clínico específico que permita relacionar
la sintomatología con un trabajo determinado.
Condiciones de exposición; un mismo agente puede presentar efectos
nocivos diferentes según las condiciones de exposición y vía de ingresos al
organismo.

Para atribuir el carácter del profesional a una enfermedad es necesario tomar en


cuenta algunos elementos básicos que permiten diferenciarlas de las
enfermedades comunes:

AGENTE; debe existir un agente en el ambiente de trabajo que por sus


propiedades puede producir un daño a la salud; la noción del agente se
extiende a la existencia de condiciones de trabajo que implican una
sobrecarga al organismo en su conjunto o a parte del mismo.
EXPOSICION; debe existir la demostración que el contacto entre el
trabajador afectado y el agente o condiciones de trabajo nocivas sea capaz
de provocar un daño a la salud.

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ENFERMEDAD; debe haber una enfermedad claramente definida en
todos sus elementos clínicos anátomo - patológico y terapéutico, o un daño
al organismo de los trabajadores expuestos a los agentes o condiciones
señalados antes.
RELACION DE CAUSALIDAD; deben existir pruebas de orden clínico,
patológico, experimental o epidemiológico, consideradas aislada o
concurrentemente, que permitan establecer una sensación de causa efecto,
entre la patología definida y la presencia en el trabajo.

La introducción, en la legislación sobre enfermedades profesionales, de la


noción de daño previo a la enfermedad estimula la prevención porque implica
una acción que la mayoría de las veces corresponde a la empresa directamente
implicada y no sólo el organismo asegurador, que en la práctica sólo puede
actuar post declaración de la enfermedad.
Ello obliga a implementar Programas de vigilancia de la salud, identificando
los agentes y factores de riesgo, la población expuesta a ellos, la intensidad de
la exposición y los indicadores que se utilizarán para la pesquisa precoz del
daño.

Formas de enfrentar las enfermedades profesionales

Criterio cualitativo, consiste en establecer la lista indicativa de las


ocupaciones donde se pueda producir la exposición, sin señalar la
intensidad de la misma.
Criterio cuantitativo, que asocia la exposición con las disposiciones
existentes acerca de los valores umbrales límite, o concentraciones
máximas permisibles de exposición.

Para darle el carácter de profesional a una enfermedad se exige que se haya


demostrado una relación de causalidad o de asociación entre el agente y la
enfermedad. La relación de causalidad es el componente que exige los
parámetros más estrictos para establecerla, porque hay fundamentos de diverso
orden para darle el carácter de profesional a una enfermedad y que analizamos a
continuación:

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Fundamentos patológicos, se refieren a la especificidad de un efecto
biológico atribuible a la acción de un agente determinado, es decir hay una
alteración bioquímica, funcional o anatómica que es característica del
agente que la produce.
Fundamentos epidemiológicos, permiten evaluar si las diferencias de
frecuencia de una enfermedad en un grupo ocupacional dado, respecto a
otros grupos que no están expuestos a los mismos agentes, son atribuibles
a agentes o factores del trabajo o a otros factores.
Clínica, por los síntomas y signos, que son características de una
enfermedad atribuible a la acción de un agente dado, incluyendo los
exámenes de laboratorio y el diagnóstico por imágenes.
Anatomo-patológica, por la existencia de lesiones histológicas o
anatómicas características de la acción de un agente dado, en los tejidos u
órganos de los sujetos expuestos.
Experimental, la presencia , en animales de experimentación expuestos
a los agentes estudiados en condiciones semejantes a las que se producen
en el medio ambiente laboral, de efectos reproducibles y que son
semejantes o asimilables a los encontrados en el hombre.

Los criterios generales recomendables para el establecimiento de una lista de


enfermedades profesionales se refieren a :

Lista de agentes, ésta debe ser amplia, incluyendo todos los agentes
químicos, físicos, biológicos y condiciones de trabajo patógenas que se
conozca fundadamente son capaces de producir un daño a la salud.
Condiciones de exposición, éstas deben incluir la exposición aguda,
subaguda y crónica.
Enfermedades incorporadas, los cuadros clínicos atribuibles a cada
uno de los agentes de la lista, deben ser bien definidos, tanto en su
caracterización clínica como anátomo-patológica y claramente referidos al
tipo de exposición que los produce y los plazos entre la exposición y la
aparición de los síntomas y signos.

En Argentina, con la creación del Sistema de Riesgos del Trabajo en el año 1995
se definió incorporar un listado de enfermedades profesionales a fin de brindar

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una guía para la identificación y cobertura de las mismas por el sistema de
Aseguradoras de Riesgo del Trabajo (ART) y darle previsibilidad al sistema.
Se tomó como base la lista de agentes propuesta por OIT, modificada en 1991 y
publicada en 1994 dentro del ‘Repertorio de recomendaciones prácticas sobre el
registro y la notificación de los accidentes del trabajo y enfermedades
profesionales.
Las enfermedades vinculadas a los agentes serán propuestas conforme al
conocimiento existente, basándose en una lista de enfermedades reconocidas de
la OIT y también en las de algunos países como Francia, Chile y Colombia
En cuanto a la exposición se indica en forma general las ocupaciones que la
generan, sin expresar una medida cuantitativa que puede referirse a la intensidad
de la exposición o a la duración de ella1.

3.2 - Enfermedad Profesional – Definición y Listado:

Es la patología adquirida por el trabajador dentro del ambiente laboral que por
las características y modalidad de la tarea realizada, produce un daño psíquico
y/o físico en su salud y lo incapacita para cumplir con su trabajo habitual2.
El PEN elaboró el listado de enfermedades profesionales oficializado mediante el
Dec. 658/96 y el mismo será revisado anualmente. Las enfermedades que no
estén incluídas en este listado así como sus consecuencias en ningún caso serán
consideradas como resarcibles.
Están excluidas:
Las enfermedades profesionales causadas por dolo del trabajador o fuerza
extraña al trabajo.
Las incapacidades del trabajador preexistentes a la iniciación de la relación
laboral y acreditadas en el examen preocupacional.
Las enfermedades no incluidas en el listado como así también sus
consecuencias. Por ejemplo: várices, mal de chagas, etc.

1
http://www.infoleg.gov.ar/infolegInternet/anexos/35000-39999/37572/texact.htm
2
http://www.consolidar.com.ar/800/art/index.html

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Accidente de trabajo – Definición3:

La ley Argentina (Ley 24557) considera accidente de trabajo a todo


acontecimiento súbito y violento ocurrido por el hecho o en ocasión del trabajo
que produce un daño psíquico y/o físico verificable en la salud del trabajador, que
lo incapacita para cumplir con su trabajo habitual.

Conceptualmente la principal diferencia que se puede identificar es que un


accidente es algo repentino, mientras que una enfermedad profesional es un
proceso lento que implica modificaciones en el organismo. Además, las
enfermedades profesionales están acotadas por ley, mientras que los accidentes
no tienen un listado taxativo, estando su límite acotado por las actividades
laborales desarrolladas.

Se recomienda en esta parte revisar el listado actualizado de enfermedades


profesionales vigente según Decreto 658/96 y Decreto 1167/20034

3.3-Vias de ingreso de los contaminantes al organismo humano

Para que un compuesto químico genere una acción en el organismo debe sortear
las barreras de defensa que tiene el cuerpo para protegerse de los elementos
extraños. Como vimos en la unidad II, la piel es la barrera de defensa más
importante que posee el cuerpo humano. Pero la misma puede ser vulnerada por
agresores que la atraviesan de forma directa o mediante daño mecánico que
implica su ruptura, dejando expuesto el organismo al ingreso del contaminante.

Los agentes químicos pueden penetrar en el organismo por varios caminos que
llamamos vías de entrada y que son:

Vía respiratoria.
Es la vía de penetración de sustancias tóxicas más importante en el medio
ambiente de trabajo, ya que respiramos aire y con el aire pueden venir
todo tipo de sustancias: sólidos en forma de polvo, líquidos en forma de
vapor y gases que se mezclan directamente con el aire.

3
http://www.consolidar.com.ar/800/art/index.html

4
http://www.infoleg.gov.ar/infolegInternet/anexos/90000-94999/90715/norma.htm

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Vía dérmica.
Existen sustancias capaces de atravesar la piel, sin provocar
alteraciones en ella, pasando a la sangre que será la que la
distribuye por todo el organismo. Los factores que van a
intervenir son: superficie total de piel expuesta, estado de la piel y las
características de la propia sustancia (más o menos liposoluble).

Vía digestiva.
Es una vía de penetración poco corriente ya que las sustancias con
las que trabajamos no nos las metemos en la boca, de todas
formas hay posibilidad de penetración por vía digestiva cundo se
come en el puesto de trabajo, se fuma, se bebe y no se lava las
manos antes de comer aunque sea fuera del puesto de trabajo. Con unas
adecuadas prácticas higiénicas personales, debe bastar para evitar esta
penetración. Por lo general las intoxicaciones y contaminaciones
relacionadas con la via digestiva están vinculadas a accidentes laborales
por la ingesta equivocada de un producto.

Vía parenteral.
Se llama parenteral a la entrada de sustancias a través de una
herida o llaga preexistente o provocada por un accidente como un
pinchazo o un corte.

Así, los efectos en el organismo pueden ser de muy diversos tipos y están
directamente relacionados con cual sea la vía de entrada y la naturaleza del
propio contaminante. Ejemplos: Irritación de las vías respiratorias por el
amoníaco, alteraciones del SNC (Sistema Nervioso Central) por mercurio o por
disolventes orgánicos, alteraciones en la sangre producidas por el monóxido de
carbono (CO).

Por ejemplo en el sector textil, existe una exposición continua, en ciertos


procesos, al uso de tintes, colorantes y productos químicos nocivos para la salud,

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especialmente en la estampación textil con pistola de aerografía, lo que puede
desembocar en un riesgo muy peligroso como son las patologías pulmonares5.

Fuente: http://www.atexga.com/prevencion/es/estudio-sustancias-nocivas/3_efectos_en_el_organismo.php

A su vez los efectos de los contaminantes en el organismo pueden clasificarse en


“efectos locales” y “efectos generales” dependiendo de la extensión de la
afectación producida.
En la piel se pueden producir efectos locales por contacto con sustancias
químicas que la atacan produciendo en ella enrojecimiento o erupciones, dolor,

5 http://ww3.achs.cl/ws/wps/wcm

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hinchazón, ampollas o quemaduras graves. Las quemaduras pueden ser análogas
a las causadas por el fuego.
Las sustancias químicas irritantes producen picazón, sensación de quemadura o
dolor cuando entran en contacto por primera vez con la piel, pero no quemaduras
si se lava bien la superficie afectada. En cambio, pueden dar lugar a quemaduras
si el contacto es prolongado, por ejemplo en el caso de los sujetos que llevan ropa
contaminada durante varias horas.
Algunas sustancias químicas irritantes no producen ningún efecto las primeras
veces que entran en contacto con la piel, pero el contacto prolongado da lugar a
enrojecimiento o erupciones. Así ocurre, por ejemplo, tras el uso repetido de un
producto de limpieza doméstico.
A veces las personas se hacen sensibles a una sustancia química que utilizan con
frecuencia. Al principio no se observa ningún efecto pero al cabo de semanas o
meses pueden sufrir una erupción cada vez que la utilizan.
Las sustancias químicas corrosivas o cáusticas producen muy pronto quemaduras
dolorosas y pueden dar lugar a la aparición de ampollas y un color grisáceo o
parduzco, finalmente pueden causar la destrucción de la piel.
En los ojos también se pueden presentar efectos locales. Si entran en contacto
con los ojos, las sustancias irritantes o corrosivas pueden provocar un dolor
intenso. A veces se producen rápidamente quemaduras en la superficie ocular, así
como reacciones cicatrizales o incluso ceguera.
Cuando la via de ingreso es la digestiva, por lo general los efectos son generales ya
que afectan un sistema que tiene implicancias directas en el funcionamiento del
organismo en general como aportante de nutrientes vitales. Asimismo, los toxicos
que ingresan a la via digestiva pueden pasar rápidamente al torrente sanguíneo
alcanzando los demás órganos del cuerpo.
Las sustancias irritantes o corrosivas pueden producir lesiones en la boca y la
garganta o en la pared interna del intestino. Los sujetos afectados presentan
dolor abdominal, vómitos y diarrea. En el material vomitado y en las heces puede
haber sangre. En las quemaduras de la garganta puede aparecer, con gran
rapidez, una hinchazón localizada que impida respirar.

Lo mismo sucede con los contaminantes que ingresan por la via respiratoria. Si
bien algunos gases y vapores pueden tener efectos locales irritantes en la nariz, la

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garganta y las vías respiratorias superiores, provocando tos y ahogo, otros
producen lesiones en los pulmones, dando lugar a que se acumule agua en su
interior. Esto puede suceder al poco tiempo de haberse inhalado la sustancia
tóxica o en un plazo de 48 horas. La acumulación de agua en los pulmones
impide respirar normalmente y puede crear una sensación de ahogo en la
persona afectada. A este estado se le da el nombre de «edema de pulmón».
Algunos de los gases que causan edema de pulmón irritan también los ojos, la
nariz, la garganta y las vías respiratorias superiores, provocando tos y sensación
de ahogo.
Algunos gases tóxicos, tales como el monóxido de carbono, no ejercen efectos
locales en la nariz y la garganta, pero sus consecuencias son generales en todo el
organismo.Los gases tóxicos que no provocan tos ni sensación de ahogo son muy
peligrosos porque los sujetos afectados pueden ignorar que están respirando un
veneno.
La ingestión de destilados de petróleo, tales como el querosén, puede provocar
edema de pulmón. Cuando una persona traga un líquido o sólido cualquiera, la
tráquea (tubo del pulmón) se cierra, evitando así que la mayor parte de la
sustancia ingerida llegue a los pulmones; sin embargo, aun así puede pasar una
pequeña cantidad de líquido. Con la mayor parte de los líquidos esto no tiene
importancia, ya que la cantidad es demasiado pequeña para dañar el pulmón,
pero en el caso de los destilados de petróleo basta una cantidad ínfima para
provocar neumonitis o edema de pulmón.
Un aspecto más importante es que cuando el sujeto está inconsciente la tráquea
no se cierra, por lo que no hay nada que evite que alimentos, bebidas o vómitos
pasen a los pulmones, provocando obstrucción respiratoria o edema pulmonar.
De ahí que sea muy peligroso tratar de administrar alimentos, bebidas o
medicamentos a las personas que estén inconscientes.

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Las sustancias tóxicas pueden ejercer efectos nocivos de muchos modos:

Causando lesiones en ciertos órganos como el cerebro, los nervios, el


corazón, el hígado, los pulmones, los riñones o la piel. La mayor parte de
los tóxicos ejercen un efecto mayor en uno o dos órganos que en otras
partes del cuerpo. A esos órganos más afectados se les denomina "órganos
diana" u "órganos blanco".
Bloqueando la transmisión de mensajes entre distintos
nervios.Impidiendo así que el cuerpo funcione normalmente (p. ej.,
bloqueando el aporte de energía o de oxígeno).

Los efectos generales sólo aparecen cuando la cantidad de tóxico en el cuerpo es


mayor que la que éste puede eliminar, en cuyo caso la sustancia se acumula y
alcanza el «nivel umbral».
Por lo común, cuando el contacto con el tóxico es breve (exposición aguda) los
efectos aparecen poco después de la exposición y no duran mucho. En algunos
casos, sin embargo, los efectos de un tóxico no son visibles durante las horas o
incluso los días que siguen a la exposición aguda. En el caso de las personas
expuestas durante largo tiempo (exposición crónica), los efectos pueden ser muy
duraderos.
Sucede a veces que una persona expuesta a un tóxico no sufre aparentemente
ningún efecto nocivo. Ello puede deberse a que la exposición no ha durado lo
bastante para que la dosis absorbida llegue a ser tóxica. También puede ocurrir
que la persona haya absorbido la dosis tóxica pero se encuentre aparentemente
bien por ser demasiado pronto para que se manifiesten los efectos de la
intoxicación.
A veces es difícil saber si una persona que ha estado expuesta a un tóxico va a
sufrir o no algún efecto nocivo.

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3.4- Epidemiologia Laboral

"Conocer algo, es haber logrado las


respuestas al qué, cuándo, cómo, y por qué de ese algo"

Sócrates

La epidemiologia laboral nos ayuda en la administración y planificación de la


gestión de medicina laboral en el ámbito del grupo humano con el cual se esté
trabajando, en la valoración de riesgos y en la evaluación de la eficacia de los
tratamientos médicos que se estén aplicando en la población. Nos brinda también
herramientas para el estudio de la eficacia de las medidas preventivas
aplicadas.Los principios de la investigación epidemiológica pueden ser también
utilizados por un buen número de personas que no se consideran a sí mismos
epidemiólogos aunque es necesario contar con conocimientos de técnicas
estadísticas y metodologías de investigación científica. Es el objetivo de este breve
curso dar un somero y general pantallazo de qué abarca la epidemiología laboral,
siendo el médico laboral de la empresa quien debe encarar cualquier análisis
epidemiológico trabajando en conjunto con el servicio de higiene y seguridad
para poder realizar una gestión adecuada e integral de la salud ocupacional.

Principios de epidemiología general

La epidemiología es considerada como la ciencia básica de la salud pública que se


caracteriza por ser:

a) Una ciencia básica, estructurada y cuantitativa con base en el


conocimiento operacional de la probabilidad, la estadística, y los métodos
de la investigación.

b) Un método de razonamiento causal con base en el desarrollo y


comprobación de hipótesis pertinentes a la ocurrencia y prevención de la
morbilidad y mortalidad.

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c) Una herramienta de acción para la prevención de la salud que permite
promover y proteger la salud de las personas, basada en la ciencia, el
razonamiento causal y una dosis de sentido común práctico.

La palabra Epidemiología proviene de las palabras griegas: “epi” que significa


“acerca de”; “demos” “población”; y “logos” “el estudio de”, es decir “el estudio de
la relación de la salud y enfermedad como un fenómeno de tipo colectivo, que
afecta a las poblaciones, y no a los individuos exclusivamente”6.
La literatura científica reconoce en el Inglés John Snow al padrede la
epidemiología. Snow, utilizando magistralmente elmétodo científico, aportó
importantes avances al conocimientode la epidemia de cólera que, en aquella
época, afectaba a laciudad de Londres. Las acertadas conclusiones de Snow
acercade la etiología, forma de transmisión y control de la enfermedad
se anticiparon a los progresos que en este sentido hicieran la microbiología, la
infectología y la clínica7.

Una definición que engloba los principios de la epidemiología es la propuesta por


Last (1988): “Epidemiología es el estudio de la distribución y de los
determinantes de los estados o eventos relacionados con la salud en poblaciones
específicas y la aplicación de este estudio al control de los problemas de salud”8.

En el grafico siguiente podemos sintetizar el ciclo del conocimiento


epidemiológico y como se construye dicho conocimiento. Es un ciclo virtuoso
similar al propuesto por Demin para el estudio de la calidad en la década del 50 y
que revolucionó la forma de concebir los sistemas de gestión y el tratamiento del
error buscando la mejora continua. De igual forma, en epidemiología se busca
acertar en la mejor herramienta para tratar un tipo puntual de afección
mejorando permanentemente para incrementar la calidad de vida de las
personas.

6
http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=epidemiolog%C3%ADa
7
El Cólera cerca de Golden Square. John Snow. El Desafío de la Epidemiología. Problemas y lecturas
seleccionadas
8
http://rpe.epiredperu.net/rpe_ediciones/2009_v13_n01/AR1_Vol13_No1_2009_Concepto_de_epidemiologia.pd
f

Materia – Profesor | 14
Fuente: http://www.bvsde.paho.org/cursoepi/e/modulo2.html

Muchos estudios epidemiológicos, en el campo de la salud laboral, comienzan a


partir de la experiencia de los propios trabajadores. Los trabajadores mismos, sus
representantes y las personas responsables de su salud son los primeros y más
capaces de interpretar la experiencia de la gente en el lugar de trabajo.
El propósito de un estudio epidemiológico es la prevención de la
enfermedad. Una prevención efectiva no es posible si no se conocen las causas de
la enfermedad a prevenir:
- Debe identificarse el agente que puede causar la enfermedad.
- Deben cuantificarse sus efectos.
- Se busca como objetivo final eliminar el agente causal.
La investigación epidemiológica tiene un papel importante en los dos primeros
pasos de esta cadena, al ayudar a identificar el agente y a cuantificar los efectos de
riesgos laborales.La principal función de la epidemiología en salud laboral es
asociar la presencia deenfermedad a exposiciones a factores de riesgo en el
trabajo.
Algunas de las aplicaciones de la Epidemiología en la gestión de la salud laboral
son:
- Identificación y búsqueda de causas.
- Control de riesgos laborales.
- Determinación de niveles permisibles de exposición.
- Establecimiento de prioridades preventivas.
- Determinación de tasas esperadas y valores normales.

Materia – Profesor | 15
- Identificación de los factores que promocionan la salud.
- Evaluación de los servicios de salud laboral.
- Estudio de otros factores de riesgo.

El principal objetivo de la epidemiología del trabajo es la prevención, mediante la


identificación de las consecuencias para la salud, de las exposiciones en el lugar
de trabajo. Este objetivo subraya el enfoque preventivo de la epidemiología del
trabajo. De hecho, todas las investigaciones realizadas en el campo de la
salud y seguridad en el trabajo deberían tener fines preventivos. Por
consiguiente, los conocimientos epidemiológicos pueden y deben ser aplicados
rápidamente
Otro objetivo de la epidemiología del trabajo es utilizar los resultados obtenidos
en entornos específicos para reducir o eliminar peligros en el conjunto de la
población bajo estudio. Así pues, además de facilitar información sobre los
efectos para la salud de las exposiciones en el lugar de trabajo, los resultados
de los estudios de la epidemiología del trabajo sirven también para estimar el
riesgo de la población general sometida a dosismenores de las mismas
exposiciones. La contaminación ambiental provocada por procesos y productos
industriales suele generar niveles más bajos de exposición que los
experimentados en el lugar de trabajo.

No es objetivo de este curso ahondar con mas profundidad un tema de índole


médica, aquel alumno que desee obtener mas información o profundizar sobre
temas epidemiológicos se recomienda ingresar a la página de la Asociación
Panamericana de la Salud y allí obtener varias herramientas que sirven para la
gestión de esta especialidad: http://www.paho.org/spanish/dd/ais/shaprogs.htm

Para acceder a las principales bases bibliográficas de la literatura basada en la


evidencia, se recomienda utilizar la Biblioteca Virtual de Salud de la Organización
Panamericana de la Salud, a través de la siguiente dirección electrónica:
http://www.bireme.br/bvs/E/ehome.htm

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