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O que � a AIDS?

A AIDS, sigla em ingl�s para a S�ndrome da Imunodefici�ncia Adquirida (Acquired


Immunodeficiency Syndrome), � uma doen�a do sistema imunol�gico humano resultante
da infec��o pelo v�rus HIV (V�rus da Imunodefici�ncia Humana - da sigla em ingl�s).

A AIDS se caracteriza pelo enfraquecimento do sistema imunol�gico do corpo, com o


organismo mais vuner�vel ao aparecimento de doen�as oportunistas que v�o de um
simples resfriado a infec��es mais graves como tuberculose ou c�ncer. O pr�prio
tratamento dessas doen�as fica prejudicado com a presen�a do v�rus HIV no
organismo.

O organismo humano reage diariamente aos ataques de bact�rias, v�rus e outros


micr�bios, por meio do sistema imunol�gico. Muito complexa, essa barreira �
composta por milh�es de c�lulas de diferentes tipos e com diferentes fun��es,
respons�veis por garantir a defesa do organismo e por manter o corpo funcionando
livre de doen�as.

Entre as c�lulas de defesa do organismo humano est�o os linf�citos T CD4+,


principais alvos do HIV. S�o esses gl�bulos brancos que organizam e comandam a
resposta diante de bact�rias, v�rus e outros micr�bios agressores que entram no
corpo humano.

O v�rus HIV, dentro do corpo humano, come�a a atacar o sistema imunol�gico ligando-
se a um componente da membrana dessa c�lula, o CD4, penetrando no seu interior para
se multiplicar. Com isso, o sistema de defesa vai pouco a pouco perdendo a
capacidade de responder adequadamente, tornando o corpo mais vulner�vel a doen�as.
Quando o organismo n�o tem mais for�as para combater esses agentes externos, a
pessoa come�ar a ficar doente mais facilmente e ent�o se diz que tem AIDS. Esse
momento geralmente marca o in�cio do tratamento com os medicamentos
antirretrovirais, que combatem a reprodu��o do v�rus.

H� alguns anos, receber o diagn�stico de AIDS era uma senten�a de morte. Mas, hoje
em dia, � poss�vel ser soropositivo e viver com qualidade de vida. Basta tomar os
medicamentos indicados e seguir corretamente as recomenda��es m�dicas. Saber
precocemente da doen�a � fundamental para aumentar ainda mais a sobrevida da
pessoa.

Ter o HIV n�o � a mesma coisa que ter a AIDS. H� muitos soropositivos que vivem
anos sem apresentar sintomas e sem desenvolver a doen�a. Mas, ainda assim, podem
transmitir o v�rus a outras pessoas

Durante a infec��o inicial, uma pessoa pode passar por um breve per�odo doente, com
sintomas semelhantes aos da gripe. Normalmente isto � seguido por um per�odo
prolongado sem qualquer outro sintoma. � medida que a doen�a progride, ela
interfere mais e mais no sistema imunol�gico, tornando a pessoa muito mais propensa
a ter outros tipos de doen�as oportunistas, que geralmente n�o afetam as pessoas
com um sistema imunol�gico saud�vel.