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Máquina de Vapor

La fuerza que se genera mediante el vapor ha llamado mucho la atención a muchas


civilizaciones desde hace cientos de años.
En el siglo I dC, los científicos griegos se dieron cuenta de que mediante el vapor se podía
generar fuerza o energía posible de utilizar. En este entonces, los antiguos griegos no usaron
el vapor para mover maquinaria.
Recién a finales del siglo XVII, y tras miles de pruebas que habían fallado, se empezaron a
usar las máquinas de vapor. Los ingenieros de esa época crearon las primeras. El Marques de
Worcester y Thomas Savery fueron grandes contribuyentes en este tema. Savery pretendió
usar la maquina inventada por él para bombear agua afuera de las minas.
La primera máquina de vapor que tenía realmente fines prácticos fue la creada en el año 1712
por Thomas Newcomen. El escocés James Watt, fabricante de instrumentos, mejoró la
máquina de vapor. Mediante sus aparatos se condensaba el vapor fuera del cilindro principal,
lo que permitía ahorrar calor.
Las máquinas de vapor usaban a este para forzar a bajar el pistón y así aumentar la eficiencia.
Las nuevas máquinas se convirtieron rápidamente en la mayor fuente de energía de las
fábricas y minas. Las mejoras efectuadas luego incluyeron un motor más compacto y de alta
presión usado en locomotoras y barcos.
Una máquina de vapor es un motor de combustión externa que transforma la energía
térmica de una cantidad de agua en energía mecánica. Este ciclo de trabajo se realiza en dos
etapas:

1. Se genera vapor de agua por el calentamiento en una caldera cerrada


herméticamente, lo cual produce la expansión del volumen de un cilindro empujando
un pistón. Mediante un mecanismo de biela-manivela, el movimiento lineal
alternativo del pistón del cilindro se transforma en un movimiento de rotación que
acciona, por ejemplo, las ruedas de una locomotora o el rotor de un generador
eléctrico. Una vez alcanzado el final de carrera el émbolo retorna a su posición inicial
y expulsa el vapor de agua utilizando la energía cinética de un volante de inercia.
2. El vapor a presión se controla mediante una serie de válvulas de entrada y salida que
regulan la renovación de la carga; es decir, los flujos del vapor hacia y desde el
cilindro.
Partes de la maquina de vapor
Para que una maquina de vapor pueda realizar el funcionamiento que explicamos
en los párrafos anteriores es necesario que esta cuente obligatoriamente con los
siguientes componentes.

 CALDERA – Donde el agua se transforma en vapor


 VÁLVULA DE ENTRADA – Donde ingresa el vapor a la maquina, justamente
regulando la cantidad de vapor que circula por el sistema.
 CILINDRO – El cual contiene el pistón con dos tubos para la entrada y salida del
vapor.
 SISTEMA Biela-Manivela – Que permite transformar el movimiento lineal del
pistón en un movimiento circular.
 PISTON – Sobre su cabeza se ejercerá la presión (del vapor), y su movimiento se
verá conectado al sistema de la biela-manivela.

Evolucion de las maquinas de vapor


1. La primer maquina de vapor fue la maquina de vapor Eolipila creada por Heron
de Alejandria
2. Luego fue Jerónimo de Ayanz y Beaumont quien patento por primera vez una
maquina de vapor.
3. Thomas Savery a fin de siglo XVII fue quien le dio a la maquina de vapor una
aplicacion industrial.
4. Newcomen mejoro la idea presentada por Thomas Savery haciendo que
entregue mas potencia.
5. La ultima modificacion fue la realizada por James Watt en 1769 y es la que se
sigue utilizando hasta el dia de hoy.

Aplicaciones de la maquina de vapor


A la maquina de vapor se le atribuyeron muchas aplicaciones a lo largo de toda
su existencia pero tuvo su BOOM en la época de la revolución industrial debido a
las características básicas de la misma.

Las aplicaciones mas comunes de esta maquina fueron:

 Industria Textil
 Barcos de vapor
 Ferrocarriles
 Bombas de vapor

Todas fueron siempre con fines de aumentar significativamente la potencia y


expandir las fronteras. Antes del ferrocarril no habia forma barata y rápida de
llevar cientos de toneladas de cargamento en distancias de tierra con gran
extensión; tampoco por agua hasta la aplicación a los barcos de vapor.

Con respecto a las bombas de vapor, su función era atribuirle enorme cantidad
de potencia a la maquinaria, con suficiente capacidad para aumentar el
rendimiento y la eficiencia en la producción.