Você está na página 1de 21

11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

Lawctopus' Law Journal + Knowledge Center (ISSN: 2349-9796)



De nition of License and Granting of

April 30, 2015 by kanchi  — Leave a Comment

By Yamini Rajora, National Law University, Jodhpur

Editor’s Note: The usage of license to signify a transaction is widely used by laymen, who
rarely  think  in  terms  of  jural  relations.  In  the  following  study,  the  author  has  made  an
attempt to explain the meaning of licence and how a licence is granted in India. Moreover, it
is important to have an understanding of the difference between a lease (that is a tenancy),
easement and a licence under general law so that one knows what one is dealing with in any
particular  case.  Therefore,  the  author  has  also  sought  to  draw  a  line  between  these

Property  is  perhaps  the  most  important  and  the  most  complicated  and  extensive  branch  of
modern  law.  Under  this  field  of  law,  the  rights,  claims,  duties  and  obligations  of  the  parties
involved with any kind of property become the subject of study.

“Chameleon­hued”  was  the  expression  once  applied  by  Hohfeld  to  the  term  “license”  in  a
passage where he added that it was “a word of convenient and seductive obscurity; and the
task of dealing at all adequately with the intricate and confused subject would, in and of itself,
require a long article.” The subject is indeed intricate and confused; and yet it is one which

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 1/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

particularly  appealed  to  his  keenly  analytical  mind  and  which  was  peculiarly  susceptible  of
instructive treatment under methods of rigid analysis.

Earlier,  licence  was  described  as  the  fact  that  a  landowner  communicated  his  consent  to
another’s  using  his  land;  while  at  other  times  licence  was  described  the  legal  relationship
whereby  the  other  could  use  the  land  without  being  liable  for  trespass.  In  present  times,
licence  is  referred  to  as  a  validation  by  the  owner  of  the  land  for  the  acts  of  the  licensee
which would otherwise be committed unlawfully.

The  traditional  concepts  of  “bare”  or  “mere”  licenses,  licenses  “coupled  with  an  interest”  or
“with  a  grant,”  licenses  “acted  upon”  or  “executed,”  and  licenses  “upon  valuable
consideration” were used earlier. Most of these concepts assumed certain differences in the
legal consequences of various transactions, and therefore furnished a poor starting point for
determining  what  the  legal  consequences  of  a  given  transaction  should  be.  It  also  made  it
easy to overlook important license transactions which these phrases did not suggest.

A factual classification of licenses which starts with the differences in the parties’ intentions
will  place  in  one  group  the  transactions  wherein  the  parties  have  contemplated  that  the
interests  created  should  be  revocable.  But  the  transactions  where  the  parties  have
contemplated irrevocable interests require further subdivision. A large number of licenses are
not at all lacking in formality; they are called licenses solely to distinguish them from leases.
Another large group of licenses are so called because they are oral; previous discussion has
been confined almost entirely to these. Licenses of another group present a different problem
because they are written but unsealed. Still other licenses are so called, although they are in
writing .and under seal, because they lack technical conveyance language.

According to some scholars, the legal instrument of “License” in immovable properties was
developed to deal with the legal complications of lease and rental rights under Indian law. In
particular, this legal instrument was developed to enable property owners to restrict lessees
and evict them more easily. Still, many property owners that intended to protect themselves
by entering a leave and license agreement (i.e. a license agreement to use an immoveable
property  for  a  certain  purpose),  find  themselves  facing  court  decisions  ruling  that  their
agreement  was  in  fact  a  lease  agreement.  Some  of  the  mistakes  made  by  such  property
owners may be avoided.

In the present work, an attempt has been made to explain the meaning of licence and how a
licence is granted in India. In India, Indian Easements Act of 1882 governs such transactions.
Section 52, 53 and 54 are the relevant provisions to understand concept and grant of licence
in  India.  The  following  project  work  aims  to  differentiate  between  leases  and  licence  along
with  lease  and  easement.  The  main  difference  between  a  license  and  a  lease  is  that  a
license  does  not  create  a  right  in  property  itself,  therefore  eviction  is  practically  immediate

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 2/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

and hassle free. It is important to have an understanding of the difference between a lease
(that is a tenancy) and a licence under general law so that one knows what one is dealing
with in any particular case.

De nition of Licence
A licence is a personal right granted to a person to do something upon immovable property of
the grantor and does not amount to the creation of interest in the property itself.[i] It is purely
a permissive right and is personal to the grantee. It creates no duties and obligations upon
the  persons  making  the  grant  and  is,  therefore,  revocable  except  in  certain  circumstances
expressly provided for in the Indian Easements act, 1882 itself. The licence, when granted,
has  not  other  effect  to  confer  liberty  upon  the  licencee  to  go  upon  the  land  which  would
otherwise be lawful.

“A licence in the law of land is ordinarily a permission merely to do something on or to the
detriment of the land of the giver of the licence, the licensor. Occasionally it is a permission to
interfere with an easement or profit a prendre belonging to the licensor. It creates a privilege
in favor of the licencee.”[ii]

A licence may be oral in which case, terms, conditions and the nature of the licence, can be
gathered from the purpose for which the licence is granted coupled with the conduct of the
parties  and  the  circumstances  which  may  have  led  to  the  grant  of  the  licence.[iii]  Every
licence is governed by the provisions under the Easements act.

A licence does not confer an interest or property in the thing, and though it may be coupled
with  a  grant  which  conveys  an  interest  in  property,  licence  by  itself  does  not  confer  any

Where  the  parties  entered  into  a  partition  agreement  and  divided  the  property  giving
themselves certain rights, it would not amount to a licence.[v]

The negative definition of licence under Indian law makes it necessary that before a right can
be shown to be a licence only, it must be proved not to be an easement or an interest in the

Licence under English Law

According  to  English  Law,  a  licence  is  purely  a  personal  privilege  or  right  enabling  the
licencee to do something on the land of the licensor which would otherwise be unlawful.[vii] It
http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 3/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

is an excuse by reason of the consent of the licensor for doing an act which would otherwise
be unlawful.[viii] It is merely a leave to do a thing, which enables the licencee to do lawfully
what he could not otherwise do except unlawfully.

A licence is merely a permission to do an act, which without such permission would amount
to  a  trespass.[ix]  A  dispensation  or  licence  properly  passeth  no  interest,  nor  alters  or
transfers  property  in  anything,  but  only  makes  an  action  lawful,  which  without  it  had  been

Licence is only a permission to do something on an immovable property like occupation, or
enjoying fruit thereof, or using it for some other purpose.

License is an official permit or permission to carry on some business or do some act which
without  the  license  would  be  unlawful  and  the  words  license  and  permit  are  often  used
synonymously.[xi]  Licence  is  interchangeable  with  permission.  Permission  or  licence  is
granted for use of an immovable property for a particular purpose given by the granter to the
grantee  which  as  of  a  necessity  in  his  retention  of  dominant  right  of  possession  over  the
immovable property with the granter.

Licence under Indian Law

In India, the Indian Easements Act, 1882 provides for law relating to licences in property law.
Section 52 of Indian Easements Act, 1882 defines Licence as under:

“Where one person grants to another, or to a definite number of other persons, a right to do
or continue to do, in or upon immovable property of the grantor, something which would, in
the absence of such rights, be unlawful, and such right does not amount to an easement or
an interest in the property, the right is called a licence.”

From the above definition of licence, it seems that if a person himself has acquired a right or
interest in an immovable property through an instrument, the right conveyed in his favour in
that instrument, will  not  be  licence.[xii]  In  India,  judicial  and  legislative  definitions  of  licence
have followed the English definitions of the term.[xiii]

Under Section 52, if a person is given the right to use the immovable property in a particular
way under certain terms while retaining control and possession of the same, the person so
permitted is only a licencee.[xiv] The question that arises in this context is that whether the
relationship  is  that  of  landlord­tenant  or  licensor­licensee.  The  relationship  depends  on  the
intention of the parties that whether there was interest in the land or merely personal privilege
without any interest.

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 4/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

A licence cannot be granted only in favour of definite number of persons and not in favour of
fluctuating  body  or  individuals.  The  agreement  involved  in  the  case,  even  if  binding  on  the
defendants,  cannot  be  considered  to  be  at  least  a  bilateral  agreement  between  the
representatives  of  the  two  parties  and  containing  reciprocal  conditions.  A  licence  is  a
personal  right  given  to  the  licencee  and,  therefore,  Section  56  of  the  Easements  Act,  1882
provides that licence cannot be transferred by the licencee or exercised by his servants and

The  Supreme  Court  in  Associated  Hotels  of  India  Ltd.  v.  R.N.  Kapoor[xv]  summed  the
concept of Licence as under:

“Under the aforesaid section, if a document gives only a right to use the property in particular
way  or  under  certain  terms  while  it  remains  in  the  possession  and  control  of  the  owner
thereof, it will be a licence. The legal possession, thereof, continues to be with the owner of
the  property,  but  the  licencee  is  permitted  to  make  use  of  the  premises  for  a  particular
purpose. But for the permission, his occupation would be unlawful. It does not create in his
favour any estate or interest in the property.”

It important to take note of essential features of licence as under[xvi]:

1. A  licence  is  not  connected  with  the  ownership  of  land  /  property  but  creates  only  a
personal right or obligation;
2. Licence  only  creates  a  right  or  interest  in  the  immovable  property  to  do  something,
under the authority of the grantor of the licence.
3. A licence cannot be transferred or assigned;
4. Licence  is  purely  permissive  right  arising  only  by  permission,  express  or  implied,  and
not by adverse exercise or in any other way[xvii];
5. It only legalize a certain act which would otherwise be unlawful and does not confer any
interest in the property itself in or upon or over which such act is allowed to be done.
6. A licencee cannot sue outsiders in his own name.

Kinds of Licence
A licence may be of the following two kinds:

1. Bare licence which is purely a matter of personal privilege, and
2. Licence coupled with a grant or interest in the land.

Whether  the  act  allowed  to  be  done  is  a  bare  licence  or  something  more  than  a  licence
depends on the terms of the transaction.

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 5/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

When  a  landowner  permits  another  to  use  the  land  under  circumstances  in  which  it  is
reasonable to foresee that the licensee will spend money or otherwise change position in the
belief that the license will not be revoked, the license may become irrevocable. For example,
if  a  person  owns  two  parcels,  one  of  which  has  no  access  to  a  public  road,  sells  the
landlocked parcel to another person, and gives him permission to build a driveway across the
lot  the  seller  has  retained,  the  license  becomes  irrevocable  when  the  buyer  invests  in  the
property, reasonably believing that the permission will not be revoked. 

1.      Bare Licence

A bare licence is a personal permission or consent, granted without consideration, to enter,
traverse  over  or  be  present  upon  the  land  of  another.  A  bare  licence  is  a  licence  granted
gratuitously  which  is  not  coupled  with  the  grant  of  an  interest  in  the  land,  e.g.  the  licence
which one necessarily grants to one’s guests. Such a licence may be revoked at any time.

A  bare  licence  is  a  defence  to  what  would  otherwise  amount  to  the  tort  of  trespass.[xix]
Where  the  licencee  oversteps  the  ambit  of  the  licence,  his  status  will  therefore  be  that  of
trespasser[xx].  If  the  person  is  permitted  to  enter  the  land  for  one  purpose  but  enters  for
another purpose[xxi], or whilst on the land begins to pursue a different purpose to that which
he is authorised[xxii], again he becomes a trespasser, where it is known or understood that
the occupier would not have given consent.[xxiii]

If a person is allowed to do the act on the land without interfering with the nature of the land
or  without  taking  any  profits  from  the  land,  then  it  is  a  case  of  bare  licence.  Bare  licences
may be created expressly or impliedly and no formalities are required – a bare licence may
arise by implication from circumstances or conduct.[xxiv]

Bare  licenses  generally  are  not  assignable  (transferable)  and  are  revocable  at  will  by  the
property owner. Bare licence becomes irrevocable when the licensee acting upon the licence
executes a work of a permanent character and incurs expense in doing so.

2.      Licence coupled with a grant or interest in land

A licence coupled with a grant or interest in land arises where there is a permission to enter
onto  another’s  land  for  the  purpose  of  removing  something  from  that  land  (such  as  timber)
[xxv].  This  licence  combines  the  grant  of  an  interest  (such  as  a  profit  a  prendre)  with  an
ancillary permission to enter the land to realise or exploit that interest.[xxvi]

A license coupled with an interest arises when a person acquires the right to take possession
of property located on someone else’s land, as when a lender acquires the right to repossess
an automobile that is located on private property after the borrower has defaulted on a loan.

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 6/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

A licence may be coupled with the grant of an interest in the land, as when standing timber is
sold on terms that the purchaser is to sever the timber: the sale of the timber on these terms
implies the grant to the purchaser of a licence to enter the land in order to obtain the timber.
Such a licence is irrevocable so long as the interest to which it is annexed lasts, and unless
otherwise agreed it can be assigned.

If the person is allowed to take exclusive possession of the land, to plant trees over it, then it
is  not  a  bare  licence  but  it  is  a  licence  that  is  coupled  with  grant  or  interest  in  land.  If  the
licence gives the licensee a right to make a construction on land, it is not a bare license but it
is a licence coupled with an interest in land. In such a case, the licensee who has entered
possession after execution of the licence, is entitled to maintain a suit against the trespasser
who has dispossessed him.[xxvii]

Licenses coupled with an interest usually are both assignable and irrevocable, at least until
the holder of the license has had a reasonable time to retrieve the property that gave rise to
the  license.  Where  such  operative  facts  give  a  privilege  accessory  to  and  in  aid  of  the
exercise of a power, or other legal interest, otherwise vested in the licensee.

Lease and Licence: Distinction

As defined by Section 105 of the Transfer of Property Act, 1882:

A  lease  of  immovable  property  is  a  transfer  of  a  right  to  enjoy  such  property,  made  for  a
certain time, express or implied, or in perpetuity, in consideration of a price paid or promised,
or of money, a share of crops, service or any other thing of value, to be rendered periodically
or  on  specified  occasions  to  the  transferor  by  the  transferee,  who  accepts  the  transfer  on
such terms. 
The transferor is called the lessor, the transferee is called the lessee, the price is called the
premium, and the money, share, service or other thing to be so rendered is called the rent.

The requirements for a lease are:

exclusive possession of a defined area of land,
for a fixed period (or series of periods) of time,
with the intention to create an estate in land – that is an interest in the land itself which
can be assigned or sold.

A licence is simply a permission to use land. It allows someone access to the land of another
for an agreed purpose. It is an authority that justifies what would otherwise be a trespass. It
does not confer any interest in land.

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 7/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

Whether a transaction amounts to a lease or license, is a question that has been considered
in  a  whole  host  of  judicial  pronouncements  and  cases  continue  to  be  handed  over.  The
question  that  whether  a  transaction  is  lease  or  license  depends  upon  the  intention  of  the
parties and whether exclusive possession has been given or not.

The test to determine that whether a transaction is a lease or a licence is:

1. The intention of the parties, which is to be gathered from the terms of the contract. If
the  terms  are  not  clear,  then  the  surrounding  circumstances  shall  determine  the
intention of the parties.[xxviii]
2. In the absence of a written document and when somebody is in exclusive possession,
then the intention is to be gathered from other evidence such as exclusive possession
would be the most relevant circumstance to arrive at the intention of the parties at the
time of making the lease.
3. If  dispute arises then  intention  to  be  gathered  from  the  reading  of  the  document as a
4. Lease  or  licence  is  matter  of  contract  between  the  parties.  The  contract  is  to  be
construed or interpreted on the well­laid principles for construction of contractual terms.

In Booker v. Palmer[xxix], Lord Green stated that­

“There is one golden rule to be followed is that law does not impute an intention to enter into
contractual  relationships  where  the  circumstances  and  the  conduct  of  the  parties  negative
any intention of the kind.”

In Cubb v. Lane[xxx], Lord Denning said that­

“The question in all these cases is one of intention: Did the circumstances and conduct of the
parties  show  that  all  that  was  intended  was  that  the  occupier  should  have  a  personal
privilege with no interest in the land.”

The  definition  in  Section  52  of  the  Act  referred  to  above  does  not  refer  to  exclusive
possession. If there is no exclusive possession then the arrangement cannot be a lease and
must  be  a  licence.  The  general  rule  is  that  the  Court  will  look  at  the  substance  of  the
agreement rather than the form in which it is expressed.[xxxi]

The major differences between lease and licence are:

A  Lease  is  a  transfer  of  right  to  enjoyment  (exclusive  possession)  of  that  property  by
the lessor the lessee, made for a certain term in consideration of a fee subject to the

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 8/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

terms set out in the lease agreement while a licence is the granting of a permission to
use the land in consideration of a fee subject to the conditions set out in the licence.
A lease grants exclusive possession for a fixed period (term). A licence does not grant
exclusive possession.
A  lease  creates  an  interest  in  the  land  which  can  be  transferred  to  the  lessee  for  the
period of the lease. A licence does not create or transfer an interest in the land.
A lease can be transferred (assigned) to another party and if registered on the title is
binding on a new owner of the land. A licence is not transferable.
A lease is not revocable (other than subject to any conditions set out in the lease (e.g. a
redevelopment clause). A licence is revocable.

Licence and Easement: Distinction

As per Section 4 of the Indian Easements Act, 1882; easement is defined as right which
the owner or the occupier of certain land possesses, as such, for the beneficial enjoyment of
that  land,  to  do  and  continue  to  do  something,  or  to  prevent  and  continue  to  prevent
something being done, in or upon, or in respect of certain other land not his own.

An  easement  is  right  or  interest  in  immovable  property  for  the  land  belonging  to
another[xxxii]. When once an easement is validly created, it is annexed to land. The benefit
of  it  passes  with  the  dominant  tenement  and  the  burden  of  it  passes  with  the  servient
tenement  to  every  person  into  whose  occupation  the  dominant  and  servient  tenements
respectively come.[xxxiii]

The major points of difference between an easement and a licence are the following:

1. An easement is a right appertaining to property while a license is only a personal right.
2. An  easement  is  a  right  in  rem  and  is  enforceable  by  all  and  against  all  into  whose
hands the servient and the dominant tenements respectively may come, while a license
is only a right in personam and therefore, not so enforceable.
3. An  easement  can  be  assigned  with  the  property  to  which  it  is  annexed,  but  a  license
cannot  be  assigned  at  all  except  where  it  is  a  license  to  attend  a  place  of  public
4. A  right  of  easement  is  not  revicable  at  the  will  of  the  grantor  while  a  license  is  so
revocable,  except  where  the  grantor  is  stopped  by  his  conduct  from  exercising  the
power of revocation conferred by law.[xxxiv]
5. A license is permissive right traceable to a grant from the licensor either expressly or
impliedly. But an easement is acquired either by assertive enjoyment by the dominant
owner or by a negative covenant between the parties or by grant or by statute.
6. An easement may be positive or negative in character, a license is invariably positive
and cannot be negative in character. It may be that there are cases in which a negative

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 9/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

pbligation might be cast on the licensor with the object of protecting a licence coupled
with a grant but such obligation is due to the grant accompanying the licence and not to
the licence per se.[xxxv]

Granting of Licence
The  provisions  relating  to  granting  of  licence  are  the  same  as  those  governing  the
easements. The provisions relating to granting of licence in India are Sections 53 and 54 of
the Indian Easements Act, 1882.

Two preliminary questions that arise when entering into a Leave and Licence agreement are
– who can grant a licence and how a licence is granted.

The first question is answered in section 53 of The Indian Easements act, 1882, that states
that a licencee may be granted by anyone in the circumstances and to the extent in and to
which  he  may  transfer  his  interests  in  the  property  affected  by  the  licence.  In  other  words,
one cannot grant a licence and one cannot receive a licence if the licensor does not possess
a sufficient lawful interest in the property.

The  second  question  is  answered  in  section  54  of  The  Indian  Easements  act,  1882,  that
states that a the grant of a licence may be express or implied from the conduct of the grantor,
and an agreement which purports to create an easement, but is ineffectual for that purpose,
may  operate  to  create  a  licence.  This  definition  is  very  important.  Owners  of  properties
should  mind  that  their  behavior  may  create  a  licence,  even  without  a  formal  licence

Licence is, therefore, a grant of a right to do something upon an immovable without creating
interest in the property. It is therefore, distinguishable from an allied grant such as a lease or
an easement. Both lease and easement create an interest in the property. Licence is only a
permission  to  do  something  on  an  immovable  property  like  occupation,  or  enjoying  fruit
thereof, or using it for some other purpose.

Power to grant a licence

Section 53 provides for the power to grant a licence. It states that – A licence may be granted
by  anyone  in  the  circumstances  and  to  the  extent  in  and  to  which  he  may  transfer  his
interests in the property affected by the licence.

Power to grant a licence is co­extensive with the power to transfer. A man can grant a license
in  the  circumstances  and  to  the  extent  he  can  transfer  his  interest  in  the  property  affected
thereby.[xxxvi] The power to grant a license is only a personal right attaching only a personal

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 10/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

obligation  on  the  grantor  is  more  extensive  than  the  power  to  impose  an  easement  which
affects the property itself.

A licence by a mortgagee or co­tenant who is lawfully in the sole possession and enjoyment
of  the  property,  to  do  a  thing  which  he  could  himself  lawfully  do  is  a  valid  licence.[xxxvii]
Anyone  who  can  transfer  property  even  if  he  is  not  the  owner  can  grant  a  licence.  The
licence can also be revoked by such a person.[xxxviii]

The grant of licence may be express or implied which can be inferred from the conduct of the
grantor.[xxxix] Under Section 52, there is a grant of the right made by the grantor. Without a
grant in the general sense, no licence can be created.[xl]

An agreement for licence can subsist and continue to take effect only so long as the licensor
continues to enjoy a right, title and interest in the premises. On the termination of the right ot
the  title,  the  agreement  for  licence  comes  to  an  end.  If  the  licensor  is  an  tenant,  the
agreement  for  licence  by  him  terminates  with  the  tenancy,  and  the  licence  ceases  to  be

In order to grant a licence, the licensor need not be the owner of the property. The tenancy
rights are also immovable rights of the tenant and therefore, he can grant the licence. But by
virtue of Section 53, the tenant can grant the licence subject to the limitation and the extent to
which he may be able to transfer the interest, viz., the tenancy rights. A tenant is empowered
to transfer his interest but he cannot do so beyond the term of his lease.[xlii]

Form of Licence – Express or Implied

Section 54 provides that – The grant of a licence may be express or implied from the conduct
of the grantor, and an agreement which purports to create an easement, but is ineffectual for
that purpose, may operate to create a licence.

A  licence  is  notionally  created  where  a  person  is  granted  the  right  to  use  the  premises
without  becoming  entitled  to  the  exclusive  possession  of  them  or  the  circumstances  and
conduct of the parties show that all that was intended was that the grantee should be granted
a personal privilege with no legal interest.

A  mere  licence  passes  no  interest  nor  alters  or  transfers  property  in  any  way  but  merely
makes an act lawful which without would have been unlawful. It is necessary that the licence
be  in  writing  or  registered.[xliii]  Where  the  licence  is  coupled  with  a  grant  of  immovable
property or of an interest in immovable property, which is compulsorily registrable, it must be
in writing or registered.[xliv]

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 11/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

Implied Licence

A licence may be implied from the conduct of the licensor whereby he allows something to be
done  on  his  land  by  another  person  who  believes  the  land  to  be  his  own.[xlv]  A  plea  of
implied licence may be based on the right of equity to intervene, must have for its foundation
either  a  contract  or  the  existence  of  some  fact  which  the  legal  owner  is  stopped  from

An everyday­life example of implied licence is in the case of a shopkeeper in the invitation to
customers to enter his premises to do business.

Licence may also be implied from the conduct of the licensor which induces in the mind of
the licensee a reasonable belief that the former consents to the latter’s doing of certain acts,
the doing of which would have been unlawful but for such consent.[xlvii]

The consent may also consist of words, spoken or written or acts and omissions on the part
of the licensor that would invoke reasonable belief in the mind of the licensee that what he
does is either actively approved or not objected to by the licensor.

A  licence  to  enter  upon  the  land  of  another  is  not  implied  by  the  sale  of  goods  which  are
stored upon the land, by a person other than the person against whom it is claimed, nor the
failure of the tenant to keep the premises in repairs authorises the landlord to enter upon it
for that purpose, in the absence of a contract to that effect.

Express Licence

An express license is one which in direct terms authorizes the performance of a certain act;
as a license to keep a tavern given by public authority. Express licences govern more specific
situations where the permission has been expressly directed towards a particular individual.
An example is where owner invites guests for dinner or to stay in a room on his property. The
licence governs only the specified period of the stay and any re­entry after that period without
further permission would constitute trespass.

It is important to note that a person cannot grant a licence to himself or to himself jointly with
another. Therefore, it must be granted by an owner of the property who is different from the

As a grant forms the basis of an easement as well as a licence, an agreement which purports
to  create  an  easement  may  operate  to  create  a  licence  only  if  it  is  ineffectual  for  certain
reasons  to  create  such  easement.  As  both  an  easement  and  licence  legalize  acts  which
would  have  been  unlawful  otherwise,  both  go  hand  in  hand  but  while  licence  stops,  an

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 12/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

easement goes further and incorporates itself with the property of the grantee, the beneficial
enjoyment of which is its principal characteristics. The rule in England where an easement is
created  only  by  grant  under  seal  has  a  very  salutary  effect.  In  India,  the  cases  between
landlords and tenants, in which a grant by the former to the latter, of a right of easement, is
ineffectual  to  create  an  easement  in  the  strict  sense  of  the  term,  are  covered  by  this  rule.

Such  a  statement  does  not  reveal  whether  it  is  a  transaction  or  a  legal  relationship.  If  the
latter,  it  may  be  revocable  or  irrevocable,  and  may  have,  in  either  case,  a  variety  of  other
characteristics.  If  a  transaction,  it  may  be  unwritten,  or  written  but  unsealed,  or  couched  in
unusual terms, or designed for a special purpose; its legal consequences will vary with these

The conclusion that the term license implies nothing does not mean that there is no law of
licenses.  There  is  license  law,  but  it  must  be  stated  in  terms  of  particular  types  of  cases.
Where  a  licensor  gives  no  reason  to  expect  otherwise,  the  licensee’s  privileges  can  be
terminated  at  will.  Where  a  licensor  manifests  an  intention  that  the  privilege  shall  be  more
enduring, the consequences depend upon other circumstances. If it offends no legal policy,
the license may create a true easement. If it offends the rule requiring a sealed instrument, it
will  probably  create  an  easement,  but  the  licensee  can  obtain  relief  only  through  equitable
procedure.  If  enforcement  of  the  license  would  encumber  the  land  with  relatively  useless
burdens, neither the parties’ expectations nor their formalities nor their expenditures will give
the interest the characteristics of an easement.

This  simple  rationalization  of  license  cases  is  largely  impeded  by  the  ambiguous  usage  of
license  to  signify  sometimes  a  transaction,  sometimes  a  relationship.  All  the  recent  writers
agree  that  one  of  the  usages  should  be  adopted  and  the  other  rejected,  but  disagree  on
which to adopt and which to reject.

The  usage  of  license  to  signify  a  transaction  is  widely  used  by  laymen,  who  rarely  think  in
terms  of  jural  relations.  It  is  often  compared  with  the  terms  lease  and  easement,  which
usually  signify  certain  kinds  of  transactions.  So  long  as  the  legal  vocabulary  contains  the
nouns  licensor  and  licensee  to  designate  the  parties  to  the  transaction,  and  the  verb  to
license  for  the  process  of  transacting,  it  is  fanciful  to  imagine  that  lawyers  will  refrain  from
describing these operative facts as a license.

The usage of license to signify a relationship can be more readily eliminated. Usage of the
additional  term  license  suggests  distinctions  which  seldom  exist.  The  recognition  of  legal

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 13/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

relations as distinguished from operative facts demands terms which suggest the distinction,
just as fee and leasehold suggest something different from lease.

Edited by Kanchi Kaushik

[i] Mini Peter Philips v. Dina J. S. Fanibanda, 2008 (1) AIR Bom. R. 475

[ii] Charles E. Clark, Licences in Real Property Law, 21 Columbia Law Review 757­782 

[iii] Ram Sarup Gupta v. Bishun Narain Inter College & Ors., 1987 AIR 1242

[iv] Mohd. Yusuf v. Suraj Bali Singh, AIR 1916 All. 219

[v] P. Perumal Naidu v. Krishnaswamy Naidu, AIR 1998 Mad. 148

[vi] Ajab Singh v. Shital Puri, AIR 1993 All. 138

[vii] Head v. Hartley, 42 Ch. D. 461

[viii] Ibid.

[ix] Clifford v. Neil, (1896) 12 App. Div. 17

[x] Thomas v. Sorrell, (1673) Vaughan 33

[xi] Parsons v. People, (1904) 32 Colo. 221

[xii] A. N. Agrawal v. Hukum Singh, 1997 (1) AWC 279

[xiii] Krishna v. Rayappa, 4 Mad. H.C.R. 98

[xiv] B. B. Katiyar, Law of Easements and Licences, 14th Edn. (New Delhi: Universal Law
Publishing Co. Pvt. Ltd., 2012) 885

[xv] Associated Hotels of India Ltd. v. R.N. Kapoor, AIR 1959 SC 1262

[xvi] Khan Saheb Muhammad Khan v. State of Orissa, ILR 1954 Cut. 671

[xvii] Section 62, Indian Easements Act

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 14/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

[xviii] Supra note 7

[xix] Goldsack v. Shore, (1950) 1 KB 708

[xx] Hillen and Pettigrew v. ICI (Alkali) Ltd, (1936) AC 65

[xxi] R v. Pratt, (1855) 119 ER 3198

[xxii] Supra note 10

[xxiii] R v. London CC, (1918) 1 KB 68

[xxiv] R (Beresford) v. Sunderland CC, (2004) 1 AC 889

[xxv] Muskett v. Hill (1839) 5 Bing (NC) 694

[xxvi] Supra note 7

[xxvii] Mithan Lal v. Ram Chandra, 1963 AWR (HC) 200

[xxviii] B. B. Katiyar, Law of Easements and Licences, 14th Edn. (New Delhi: Universal Law
Publishing Co. Pvt. Ltd., 2012) at 900

[xxix] Booker v. Palmer, (1942) 2 All ER 674

[xxx] Cubb v. Lane, (1952) 1 All ER 1199 (1202)

[xxxi] Street v. Mountford [1985] AC 809

[xxxii] Bhaurao A. Kasar v. Vinod R. Kasar, 2006 (2) Bom. CR 201

[xxxiii] Swapan Sinha v. Usha Rani Sahana, 2001 (3) Cal. LT (HC) 166

[xxxiv] Vishnu v. Rango Ganesh, 18 Bom. 385

[xxxv] Supra note 10

[xxxvi] Section 8, Indian Easements Act.

[xxxvii] Illustration (c) to Section 8 of Indian Easements Act

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 15/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

[xxxviii] Municipal Committee Ambala v. Lal Chand 1969 Cur. LJ 580 (Punj.)

[xxxix] Supra note 7

[xl] Aggrawal and Modi Enterprises v. NDMC, 123 (2005) DLT 154

[xli] Ludhichem Industries v. Ahmed R. V. Peer Mohammad, AIR 1981 SC 1998

[xlii] Jaganath v. Jayantilal, AIR 1980 Guj. 41

[xliii] Supra note 13

[xliv] Section 54, 69, 107 and 123 of Transfer of Property Act and Section 17 of the Indian
Registration Act

[xlv] Ramsden v. Dyson, 1 HL 129

[xlvi] Canadian Pacific Railway Co. v. King, AIR 1932 PC 108

[xlvii] Pratap Singh v. Dhun Singh, 13 ALJR 886

[xlviii] Kesava v. Puddu, 1 Mad. HCR 258

     
You may also like:



Ethnic Relations Front Running: The Wanna Know How to Juvenile Justice Act:

definition conundrum Make Rs. A Socio­legal Study
Career Times

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 16/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike



Corporate Social Law and Liberty Concept and Contract of Adhesion

Responsibility Historical and Doctrine of
Background of Fundamental Breach

Ads by Shareaholic  Ads by Shareaholic 

Filed Under: Business Laws, Economics, Uncategorized
Tagged With: easement, lease, license

Leave a Reply
Your email address will not be published. Required fields are marked *

Name *

Email *

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 17/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike





­Direct Taxation

Arbitration & Conciliation Act
Banking Law

Bankruptcy & Insolvency

Biotechnology Law
Business Laws

Civil Procedure Code & Law of

Code of Criminal Procedure

Competition Law

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 18/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

Constitutional & Administrative Law

Consumer Protection Act
Contract Law

Corporate Finance

Corporate Governance

Criminal Law
Criminology and Victimology

Economic Offences

Environmental Law

Family Law

Gender and Law
Humanitarian and Refugee Law

Indian Evidence Act

Indian Penal Code

Information Technology Law
Insurance Law

Intellectual Property Rights

International Commercial Arbitration
International Environmental Law

International Human Rights Law
International Labour Laws

International Law

International Organization
International Trade Law

International Treaty Arbitration

Interpretation of Statutes
Investment Law

IPR in Pharma Industry

Labour Law

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 19/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike

Land Acquisition

Law and Economics

Law of the Sea
Law of Torts

Legal History

Legal Methods
Legal Services Authorities Act/Lok
Maritime Law

Media & Cyber Law

Merger & Acquisition

Offences Against Child & Juvenile

Penology & Victimology

Political Science

Private International Law
Probation and Parole

Procedural Laws

Property Law
Public International Law

Securities Law

Space Law

Special Contract
Tax Law


White Collar Crime

Women & Criminal Law

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 20/21
11/29/2016 Definition of License and Granting of License ­ Academike


Scope of Enforcement of DPSPs

Contracts and Quasi Contracts
The setting red sun of dark water

Medical Negligence

Comparison Of Trial Procedure
Between Indian Courts And Franch

Copyright © 2016 · Genesis Framework · WordPress · Log in

http://www.lawctopus.com/academike/definition­license/ 21/21