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Bases de la Conducta Humana.

Una vez que la psicología se consolida como una disciplina científica, y


determina a la conducta humana como su objeto de estudio más objetivo, le
corresponderá también las bases, los factores que están involucrados o que
estarían involucrados directamente para que la conducta humana pueda existir;
en tal sentido, realizadas las investigaciones, se ha podido determinar que en
relación a las bases que sustentan la emergencia del fenómeno conducta, se
reconoce que serían tres estas bases que habría que tomar en cuenta para
entender de una manera más completa a la conducta como tal.

Estas bases son las siguientes: bases fisiológicas de la conducta, bases


genéticas de la conducta y bases sociales de la conducta.

Bases Fisiológicas.

Lo primero que hay que reconocer es que toda persona es portadora de un


cuerpo, un organismo, este cuerpo está conformado por un conjunto de
órganos y sistemas que funcionan coordinadamente para darle vida y vitalidad
al sujeto, a la persona; será indispensable hablar de la conducta humana sin
aceptar previamente la existencia de un cuerpo, de una esfera biológica,
fisiológica como la base donde todo comienza, y entonces, queda por demás
evidenciado que la conducta humana tiene una importante y necesaria base
fisiológica o biológica, y si bien es cierto que todos los sistemas y organismos
que conforman el cuerpo humano tienen una específica y determinada función
en la vida de este organismo, también es cierto que desde la psicología, o la
psicobiología, o la neuropsicología, se sabe que determinados sistemas son los
que más directamente están involucrados, relacionados con la conducta, y en
esta ocasión nos vamos a referir a estos dos sistemas que básicamente serían
dos: Sistema Nervioso y Sistema Endocrinológico.

Sistema Nervioso.

Su unidad básica y fundamental es la neurona.

Sistema Nervioso Central.

Neurona.

Es una célula que está considerada, por las funciones que cumple en el
organismo, como la unidad más básica y fundamental del Sistema Nervioso, en
cuanto a su morfología hay que destacar que esta célula está conformada por
un cuerpo celular, al interior un núcleo celular, en uno de los extremos del
cuerpo celular, hay unas pequeñas y filamentosas ramificaciones que reciben
el nombre de dendritas, también y en relación al cuerpo celular, existe una
membrana alrededor del cuerpo celular que se llama membrana celular, las
funciones de las dendritas; las funciones de las dendritas es la de permitir el
ingreso del mensaje o la información que llega a estas células, o sea que es la
puerta de entrada de la información; en el otro extremo del cuerpo celular, hay
una estructura mucho más ensanchada que se llama axón, y el axón cumple la
función de ser la puerta de salida de la información que ha ingresado por las
dendritas, y el axón también se encuentra cubierto por una sustancia
blanquecina llamada vaina de mielina, cuya principal función es de servir de
protección del axón.

La principal función de esta célula nerviosa es transmitir información y el


fenómeno de transmisión de información entre neuronas recibe el nombre de
sinapsis, millones y millones de sinapsis están ocurriendo a cada instante en el
cerebro de las personas, y esta sinapsis se produce de la siguiente manera:

Cuando el mensaje que ha ingresado por las dendritas y desciende por el axón,
en la parte terminal del axón, hay una parte más ensanchada que se llama
nudo sináptico y al interior de este nudo sináptico, se encuentran pequeñas
estructuras que reciben el nombre de vesículas sinápticas. Cuando el mensaje
entra en contacto con estas vesículas sinápticas, liberan una sustancia química
que reciben el nombre de neurotransmisores, y son estos neurotransmisores
los que sortean el espacio que existe entre un axón de una neurona, y una
dendrita de otra neurona vecina; de esta manera, es como se transmite la
información interneuronal, a través de ese proceso llamado sinapsis.

Tipos de Neuronas.

También se conoce que existen tres tipos de neuronas que ha sido


identificadas en función a de donde recogen la información y donde llevan la
información; en tal sentido tenemos, por ejemplo, las neuronas sensitivas o
aferentes, que son las responsables de recoger la información de los órganos
sensoriales y llevar dicha información a la médula espinal y al cerebro; también
tenemos las neuronas motoras o eferentes, que son las responsables de llevar
información desde el cerebro, la médula espinal hacia los músculos, glándulas
y otras regiones del organismo; y el tercer tipo de neuronas llamadas
interneuronas o neuronas de asociación, que son las responsables de llevar los
mensajes de una neurona a otra neurona y representa el 99% de todas las
neuronas del Sistema Nervioso Central y son las responsables de ejecutar todo
el trabajo del Sistema Nervioso.

Cerebro Humano.

Cuando uno piensa en describir el Sistema Nervioso Central, lo que tiene que
comenzar a hacer por la estructura nerviosa más representativa, más
fascinante de este sistema como es el cerebro, el cerebro que contiene el 90%
de las neuronas del cuerpo, es el lugar donde se procesa la información y se
da el aprendizaje, es el lugar también donde están representadas las diferentes
facultades cognitivas desde el punto de vista fisiológico, en realidad es la
estructura nerviosa responsable de todas nuestras acciones o reacciones.

Tan pronto empieza a formarse en el embrión humano; el cerebro, ya en él se


pueden identificar tres partes, y estas tres partes están relacionadas con
funciones diferentes en el organismo humano, ellas son: metencéfalo,
mesencéfalo, prosencéfalo.

Metencéfalo.

Es la parte del cerebro que comprende básicamente lo que es el cerebelo, y


este es una estructura nerviosa que está conformada por dos hemisferios y
cumplen importantes funciones, como por ejemplo, dirige ciertos reflejos, en
especial los que tienen que ver con el equilibrio y la respiración; además,
coordina ciertos movimientos del organismo, para que estos movimientos se
realicen de una manera ordenada.

Mesencéfalo.

Es la parte media del cerebro, y que esta parte del cerebro denominado
mesencéfalo, tiene que ver con importantes funciones del organismo, como lo
es la visión y la audición; además, es el lugar del cerebro donde se registran
las sensaciones de dolor.

Prosencéfalo.

Es la parte superior del cerebro, y que básicamente, comprende tres


estructuras: tálamo, hipotálamo, corteza cerebral.

Tálamo.

Es la estructura nerviosa responsable de traducir los mensajes que llegan los


receptores sensitivos o desde ellos, a excepción del olfato.

Hipotálamo.

Es la estructura nerviosa que regula muchas de las actividades importantes del


organismo, como por ejemplo, el hambre, la sed, el sueño, el comportamiento
sexual, y básicamente, el hipotálamo está muy relacionado con la conducta
emocional de las personas.

Corteza Cerebral.

Es una masa encefálica, que ocupa la mayor parte del espacio interior del
cráneo, representa el 80% del peso del cerebro y contiene el 70% de las
neuronas del Sistema Nervioso Central; también en relación a la corteza
cerebral, se pueden identificar determinadas zonas especializadas, como por
ejemplo, las áreas de la corteza cerebral que reciben los mensajes de los
receptores sensitivos, se llaman área de proyección sensitiva; y las áreas de la
corteza de la corteza cerebral donde se originan los mensaje de respuesta del
cerebro que se denominan áreas de proyección motora; y la zona de la corteza
cerebral que no son ni totalmente sensitivas ni totalmente motoras se llaman
áreas de asociación, y son las áreas que conforman la mayor parte de la
corteza cerebral, y tienen que ver con todas las actividades que se le atribuyen
al cerebro, como por ejemplo, la memoria, aprendizaje, lenguaje, etc.

También, y en relación a la corteza cerebral, se pueden identificar la existencia


de determinados lóbulos como son los siguientes:

Lóbulo Frontal.

Está considerado como la parte más grande del área de asociación de la


corteza cerebral, este lóbulo tiene que ver con la actividad típicamente humana,
como la conciencia de sí mismo, la iniciativa y la planeación.

Lóbulo Occipital.

Está ubicado en la parte posterior del cerebro, y es el área de la corteza


cerebral que recibe e interpreta la información visual.

Lóbulo Temporal.

Es la parte de la corteza cerebral; principalmente, tiene que ver con la audición,


también se sabe que esta parte de la corteza cerebral es donde la información
se almacena de manera permanente.

Lóbulo Parietal.

Está ubicado por encima del lóbulo temporal y occipital; y esta zona de la
corteza cerebral, tiene que ver con las sensaciones, el tacto y la postura
corporal.

Además y en relación a la corteza cerebral, se sabe que esta corteza está


conformada por dos hemisferios: el izquierdo y el derecho. Ambos hemisferios
cumplen funciones diferentes y están conectados por una estructura nerviosa
que se llama cuerpo calloso.

Hemisferio Cerebral izquierdo.

Está relacionado con los movimientos de la mano derecha, y también tiene que
ver con la escritura, con el lenguaje, con la lógica, con las matemáticas.

Hemisferio Cerebral Derecho.

Está relacionado con el movimiento de la mano izquierda, además tiene que


ver con la fantasía, con la creatividad, con el arte.
También, con relación a la corteza cerebral, existe una red de neuronas en
forma de anillo, que rodea al tálamo, que se llama Sistema Límbico, este se
relaciona con el aprendizaje y también con la conducta emocional de las
personas.

También, en relación a la corteza cerebral, existe una red de neuronas en


relación al mesencéfalo y prosencéfalo que se llama formación reticular, cuya
principal función es de seleccionar los mensajes y estímulos que deben llegar a
los centros más altos del cerebro.

Médula Espinal.

La médula espinal, junto con el cerebro, son las estructuras nerviosas más
importantes que conforman el Sistema Nervioso Central; la medula espinal, es
un complejo cable de nervios que conecta al cerebro con la mayor parte del
cuerpo, y cumple, básicamente, dos funciones importantísimas, una de ellas es
permitir los movimientos reflejos y la otra llevar mensajes desde el cerebro
hacia el resto del organismo y del resto del organismo hacia el cerebro.

Sistema Nervioso Periférico.

Como su nombre lo indica, este sistema es responsable de llevar información


desde la periferia del organismo hacia el Sistema Nervioso Central, ósea que
lleva los mensajes hacia la medula y el cerebro; y a través de este sistema, el
cerebro da órdenes hacías los músculos y glándulas del cuerpo, y para
compartir esta importante función, este Sistema Nervioso Periférico está
subdividido en el Sistema Nervioso Somático y el Sistema Nervioso Autónomo.

Sistema Nervioso Somático.

Este sistema está conformado por todas las neuronas aferentes o sensitivas
que lleva información al Sistema Nervioso Central, y por todas las neuronas
motoras o eferentes que llevan los mensajes de respuestas desde el Sistema
Nervioso Central hacia los músculos esqueléticos; además, este Sistema
Nervioso Somático está relacionado con las cosas que podemos sentir, como
la temperatura, la presión, los olores etc.

Sistema Nervioso Autónomo.

Este sistema está conformado por todas las neuronas que transmiten la
información, entre el Sistema Nervioso Central y los órganos internos del
cuerpo, también tiene que ver con la respiración y el flujo adecuado de la
sangre, este sistema a la vez está conformado por divisiones: la simpática y la
parasimpática. Ambas divisiones función de manera opuestas la una con la
otra; por ejemplo, la división simpática actúa preparando al organismo para
afrontar una situación de peligro, de estrés, de tensión, alterando el
funcionamiento normal de algunos órganos; y la división parasimpática, es la
responsable de reflejar, de devolver el equilibrio y el funcionamiento normal de
los órganos una vez esa situación de peligro, de estrés haya pasado.

Sistema Endocrinológico.

El Sistema Endocrinológico, al igual que el Sistema Nervioso, es un sistema


que está muy involucrado con las conductas emocionales de las personas; y
básicamente, consiste en un conjunto de glándulas llamadas glándulas
endócrinas, y que estas glándulas son responsables de producir una serie de
sustancia químicas que se llama hormonas y estas hormonas son depositadas
al torrente sanguíneo; desde donde tiene que ver como una serie de
reacciones del organismo, y estas glándulas son las siguientes:

Glándula Tiroides.

La tiroides es una glándula que se encuentra por debajo por la laringe y


produce una hormona que se llama tiroxina, y la tiroxina es responsable de
regular el metabolismo del organismo; y en función del nivel de concentración
de esta hormona, de eso va a depender, entre otras cosas, que la persona sea
obesa o sea delgada; también, el nivel de concentración de esta hormona va a
incidir en algunas reacciones emocionales.

Glándula Paratiroides.

Es una glándula que se encuentra al interior de la tiroides y que produce una


hormona llamada paratohormona y esta hormona es responsable de controlar
el nivel de calcio y fosforo en la sangre; además, incide en la vitalidad anímica,
en la sensibilidad de las personas, dependiendo de su nivel de concentración.

Páncreas.

Es otra glándula que se encuentra entre el estómago y el intestino delgado, y


es responsable de regular el nivel a la concentración de azúcar en la sangre, a
través de la producción de dos hormonas: la insulina y el glucagón; y ambas
hormonas funcionan de manera antagónica para mantener el nivel de la
glucosa de la sangre en el equilibrio adecuado; por ejemplo, cuando el
páncreas produce muy poca insulina, la concentración de glucosa en la sangre
es muy acentuado, produciendo un cuadro llamado diabetes, con todas las
instancias y alteraciones orgánicas y psicológicas que con lleva este cuadro; y
por el contrario, cuando el páncreas produce demasiada insulina se produce un
cuadro llamado hipoglucemia que produce alteraciones en el estado anímico de
la persona, algo muy parecido a la depresión.

Hipófisis.

Es una glándula que se encuentra en la parte inferior del cerebro, conectada al


hipotálamo, que presenta dos partes: la hipófisis posterior y la hipófisis anterior.
Hipófisis Posterior.

Es la responsable de producir las hormonas necesarias para desencadenar la


concentración de úteros en las mujeres en el momento del parto, así como
también estimular las glándulas mamarias para la producción de leche en las
mujeres en las épocas de la lactancia, además de regular la concentración del
agua en las células del cuerpo.

Hipófisis Anterior.

También llamado glándula maestra, es responsable de producir la hormona del


crecimiento, lo que significa que dependiendo del nivel de concentración esta
hormona se pueden dar fenómenos como enanismo o gigantismo.

Gónadas.

Son glándulas que están representadas por los testículos en el varón y por los
ovarios en las mujeres, y son responsables de estimular el surgimiento y
desarrollo de las característica sexuales secundarias, como por ejemplo, el
desarrollo de los senos en las mujeres, el surgimiento de la barba en los
hombres, el surgimientos del vellos púbicos en ambos sexos, el cambio de voz
en los hombres, la distribución de la masa corporal diferente en el cuerpo
femenino, y en general, el control de los impulsos sexuales.

Glándulas suprarrenales.

Se encuentran por encima de los riñones, y están formadas por dos partes: una
corteza externa llama corteza suprarrenal, y un núcleo interno que se llama
medula suprarrenal; ambas partes están relacionadas con el estado anímico de
las personas, y con la energía, como por ejemplo a través de la producción de
la adrenalina.

De esta manera entonces, el Sistema Endocrinológico, a través de las


glándulas endocrinológicas y de las hormonas producidas por cada una de
estas glándulas, es la manera como este sistema está relacionado con las
reacciones y las respuestas del organismo, tanto fisiológicas como
emocionales.

Bases Genéticas de la Conducta.

Una pregunta que durante muchos años se hizo la psicología o los teóricos que
investigaban temáticas psicológicas, era la siguiente: ¿la conducta como
principal objeto de estudio de la psicología es aprendida o es heredada? La
respuesta a esta pregunta generó ciertas polémicas al interior de los estudios y
las investigaciones en la psicología, por un lado por ejemplo, estaban los que
consideraban que la conducta se heredaba totalmente, a este enfoque se lo
denomina Innatista y postulaba esencialmente la conducta como tal era un
producto genético hereditario, y que el medio ambiente o el entorno no tendría
mayor incidencia en el origen y desarrollo, por otro lado estaban los que
defendían la tesis de que la conducta es consecuencia del aprendizaje en
función a las características del entorno, del medio; y que la herencia, lo
genético hereditario no tendría ninguna participación determinante, a este
movimiento, a esta teoría se la conoce con el nombre de Empirismo; durante
muchos años estas dos propuestas coexistieron de manera antagónica en el
escenario de la psicología; posteriormente, con el surgimiento de una teoría
científica llamada genética es la responsable de explicar cómo los seres vivos,
ósea las plantas, animales, humanos transmiten sus rasgos de generación en
generación.

Mendel, un biólogo, creador de estas teoría, logró descubrir ciertas estructuras


o elementos que se encentran en la células, como son los cromosomas, los
genes, los códigos que existen es estos cromosomas y que se pueden
transmitir, de una generación a otra generación local sirvió para explicar
claramente cómo es que, por ejemplo, en los seres humanos, los hijos pueden
heredar rasgos físicos de los progenitores, por ejemplo, esto explica por qué
una persona tiene el tamaño que tiene, porque una persona tiene el color de
piel, el cabello, etc. Es decir, que los rasgos físicos son hereditarios.

Sin embargo, cuando de la conducta se trata, la situación es diferente no se


podía afirmar que la conducta, toda ella, es heredada, pero tampoco se puede
desconocer su participación en la herencia, en la conducta, como tampoco se
podría afirmar que el ambiente, el contexto, no tendría participación en la
conducta; entonces, este dilema se ha resuelto de la siguiente manera:
evidentemente, la herencia influye, participa en el origen de la conducta, pero a
nivel de predisposición, entendiendo la palabra predisposición como la
“tendencia a”, como una inclinación pero es el ambiente, es el entorno y sus
características, la que va o el que va a condicionar, modelar, cambiar esa
predisposición genética hereditaria, a través de lo que es el aprendizaje que las
personas van viviendo, desde el comienzo de su ciclo existencial, entonces es
válido afirmar que tanto la herencia como el ambiente participan en el origen y
desarrollo de la conducta, con la aclaración válida de que la herencia lo hace a
nivel de predisposición, entonces en tal sentido se puede hablar de una base
genética de la conducta.

Bases Sociales de la Conducta.

Así como se ha podido testificar, argumentar que la conducta humana tiene


una base fisiológica y también una base genética; de igual manera es posible
justificar de manera muy objetiva que la conducta tiene una base social, no es
difícil poder demostrar la base social que tiene la conducta humana, existe una
rama muy importante de la psicología como lo es la psicología social que es
una disciplina que se ha dedicado esencialmente a investigar el componente
social de la conducta y lo ha hecho a través del estudios de todas las
instancias, de todos los grupos, de todas las instituciones sociales que
conforman el entorno, el contexto, el medio donde todos los individuos se
desenvuelven; y a partir de esas investigaciones, se hace información obtenida
por la psicología social es que se ha podido constatar la fundamental e
importante incidencia de lo social, de lo cultural a nivel de la conducta, del
comportamiento del ser humano, hasta llegar a afirmar que la tesis del ser
humano, como tal es en esencia un ser social, entendiendo como social al
entorno conformado por sus semejantes, en ese proceso de relacionamiento
interpersonal que comienza donde comienza el ciclo existencial de todo ser
humano, en ese que también es llamado proceso de socialización, es muy
difícil poder pensar que una persona, como tal, pudiese aprender, a
desarrollarse sin que haya un entorno sociocultural que estimule el surgimiento
y desarrollo de la conducta, de los comportamientos, siempre en función a otro
social, a la incidencia de los grupos e instituciones que toda persona
experimenta a lo largo de su vida, es muy notorio poder observar como toda
persona desde su nacimiento y en la medida como se va a desarrollando,
desenvolviendo en el tiempo, va manifestando, enriqueciendo, complejizando
su repertorio conductual y esto es debido en gran medida al impacto del grupo,
del medio, del ambiente social, donde se desenvuelve comenzando con la
primera institución social como es la familia, es evidente también poder
constatar o investigar la conducta colectiva, así mismo como la conducta
individual, esto y mucho más sirve para entender la importante base social que
tiene la conducta humana.