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Isla

Islas británicas (conformadas por Irlanda y Gran Bretaña y otras muchas islas menores).

Una isla es una zona de masa terrestre estable, más o menos extensa, rodeada
completamente por una masa de agua. Toda su superficie, tomada a la misma altura sobre
el nivel del mar, está sometida a un clima similar. Existen islas en los ríos, lagos, mares y
océanos. El tamaño de las islas es variable, pudiendo tener de superficie hasta más de dos
millones de kilómetros cuadrados, como es el caso de Groenlandia.

Tipos de isla
Islas continentales

Estas islas son partes de tierra conectadas por la plataforma continental a un continente.
Esto significa que son parte del continente adyacente, y que están localizadas en su
plataforma continental.

Ejemplos de islas continentales de diverso tamaño y forma:

Isla de Ons.
 Groenlandia de América
 Madagascar de África
 Gran Bretaña de Europa
 Granada, Trinidad, Islas Malvinas, Isla de los Estados de América
 Sicilia de Europa
 Sumatra y Java de Asia
 Papúa de Oceanía
 Australia de Oceanía
 Isla de Vancouver de Canadá, América
 Terranova de Canadá, América
 Tasmania de Oceanía
 Cuba de Caribe, América
 La Española de Caribe, América
 Chiloé de Chile, América
 Isla de Margarita de Venezuela, América
 San Lorenzo de Perú, América
 San Andrés de Colombia, América

Islas volcánicas

La actividad volcánica que se produce en los fondos oceánicos trae como consecuencia la
formación de islas. Esto suele estar relacionado con el movimiento de placas de la corteza
terrestre.

Ejemplos de este tipo de islas islóticas son:

 Islas Marianas e islas Aleutianas


 Algunas de las islas Antillas y las Islas Sandwich del Sur en el océano Atlántico
 Isla de Pascua
 Islas Canarias
 Islas Azores
 Islas Madeira
 Cabo Verde
 Hawái
 Japón


Islas coralinas

Las islas y arrecifes coralinos se encuentran en mares tropicales y subtropicales. Están


formadas por los esqueletos de un grupo de organismos marinos primitivos, denominados
corales. Se forman cuando el coral crece hasta la superficie del océano, desde plataformas
submarinas no muy profundas, siendo muchas veces conos volcánicos. Cuando el cono está
completamente sumergido se forma un atolón coralino. El coral dejará de crecer hacia
arriba cuando llega a la superficie. Por este motivo estas islas son planas y bajas. Ejemplos
de este tipo de islas son:

 Las Maldivas.
 El archipiélago Chagos.

Isla Bartolomé, en las islas Galápagos.

 El archipiélago Los Roques.

Islas sedimentarias

Estas islas se forman en la desembocadura de ríos grandes por la acumulación de arena,


grava y lodo, que son arrastrados por la corriente del río. Estos sedimentos se van
depositando formando montículos en lagos, lagunas, u otros ríos donde la corriente pierde
velocidad. Estas islas forman un delta, como por ejemplo los deltas de los ríos Ebro,
Ganges, Misisipi, Orinoco, Nilo y Paraná. La isla de Marajó, en la desembocadura del
Amazonas, es la mayor isla sedimentaria del mundo, con una extensión igual a la de
Dinamarca.
Islas fluviales

Archipiélago Los Roques.

Las islas fluviales se forman a partir de barras presentes en el canal central del río, cuyas
partículas se componen de materiales de diverso tamaño. La migración de los ríos de curso
meándrico y anastomosado dejan una serie de crestas o restingas y depresiones pantanosas
o bajiales, que se denominan complejo de orillares, lo que va determinando la
conformación de diferentes tipos de vegetación, como por ejemplo ambientes de tierra
firme, ambientes inundables o ambientes transicionales entre estos dos. Cada cresta
representa el resultado de la migración del curso durante la formación de una nueva playa.

Las islas fluviales, al encontrarse delimitadas por un río y sujetas a su dinámica de


inundación, presentan una serie de condiciones ambientales específicas en áreas muy
pequeñas, producto de las diferencias topográficas, lo que obliga a ciertas especies animales
y vegetales a adaptarse a las condiciones que este dinamismo conlleva. Por ejemplo, los
bosques inundados temporalmente tienen características muy heterogéneas en áreas
pequeñas; estos bosques no son estables, pues están sujetos a cambios causados por el
crecimiento y avance del cauce el río. Se considera que la Isla del Bananal en el centro de
Brasil es la mayor isla fluvial de la Tierra.