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Sun Tzu (en chino simplificado: ??, en chino tradicional: ??

, en pinyin: Sunzi) fue


un general, estratega militar y fil�sofo de la antigua China. El nombre por el que
lo conocemos es en realidad un t�tulo honor�fico que significa �Maestro Sun�. Su
nombre de nacimiento era Sun Wu y fuera de su familia era conocido por su nombre de
cortes�a Changqing. Tradicionalmente se le considera como el autor de El arte de la
guerra, un influyente tratado sobre estrategia militar. Sun Tzu ha tenido un
impacto significativo en la historia y culturas china y asi�tica, tanto por
escribir El arte de la guerra como por ser una figura hist�rica legendaria.

Los historiadores se han cuestionado si Sun Tzu fue o no una figura hist�rica
aut�ntica. Tradicionalmente se le sit�a en el per�odo de las Primaveras y oto�os de
China (722-481 a. C.) como general militar al servicio del rey Hel� de Wu, que
vivi� c. 544-496 a. C. Los estudiosos modernos aceptan su lugar hist�rico al situar
la creaci�n de El arte de la guerra en el per�odo de los Reinos combatientes (476-
221 a. C.) con base en las descripciones militares del texto y a la similitud de su
prosa con la de otros trabajos creados a comienzos de la etapa de los Reinos
Combatientes.1?

Los relatos tradicionales afirman que su descendiente, Sun Bin, tambi�n escribi� un
tratado sobre t�cticas militares, titulado El arte de la guerra de Sun Bin. Tanto
Sun Tzu como Sun Bin son referidos como Sun Tzu en los escritos chinos cl�sicos, y
algunos historiadores creyeron que ambos eran la misma persona hasta que se
descubri� el tratado del segundo en 1972. Durante el siglo XX, El arte de la guerra
de Sun Tzu se hizo popular tambi�n en Occidente y en la actualidad es de gran
influencia en casi todo el mundo en �mbitos tan dispares como la pol�tica,2?3? los
negocios,4? los deportes5? y la guerra.

Vida
Las fuentes m�s antiguas disponibles discrepan sobre el lugar de nacimiento de Sun
Tzu. Los Anales de primavera y oto�o afirman que naci� en Qi,6? mientras que las
Memorias hist�ricas de Sima Qian dicen que Sun Tzu era nativo de Wu.7? Sin embargo,
ambas fuentes coinciden en que el tratadista naci� a fines del per�odo Primaveras y
oto�os de China (722-481 a. C.) y que estuvo activo como general y estratega,
sirviendo al rey Hel� de Wu a partir del a�o 512 a. C. Sus victorias militares le
inspiraron para escribir El arte de la guerra, uno de los tratados militares m�s
le�dos en la siguiente etapa de los Reinos combatientes (475-221 a. C.),
caracterizada por la constante lucha entre siete naciones (Zhao, Qi, Qin, Chu, Han,
Wei y Yan) que combatieron para controlar la vasta extensi�n de territorio f�rtil
del este de China.8?

Una de las historias m�s conocidas acerca de Sun Tzu, tomada de las Memorias
hist�ricas, ilustra su temperamento de la siguiente manera: antes de contratar a
Sun Tzu, el rey de Wu prob� sus habilidades mand�ndole convertir un har�n de 180
concubinas en soldados. Sun Tzu las dividi� en dos compa��as al mando de las dos
mujeres favoritas del rey. Cuando el estratega les orden� girar a la derecha, ellas
se rieron. En respuesta, Sun Tzu dijo que el general, en ese caso �l mismo, era
responsable de asegurar que los soldados entend�an las �rdenes que se les daban.
Reiter� la orden, pero las concubinas volvieron a re�r. Ante las protestas del
monarca, Sun Tzu orden� la ejecuci�n de sus dos concubinas favoritas, y explic� que
si los soldados entend�an las �rdenes de su general pero no las obedec�an, era
culpa de los oficiales. Tambi�n a�adi� que una vez que un general era designado, su
deber era llevar a cabo la misi�n incluso ante las protestas del rey. Tras la
ejecuci�n de las dos concubinas se eligieron nuevos oficiales para reemplazarlas y
ambas compa��as realizaron sus maniobras sin problemas.9?

Las Memorias hist�ricas afirman que Sun Tzu m�s tarde demostr� en el campo de
batalla que sus teor�as eran eficaces (por ejemplo, en la batalla de Boju), que
tuvo una exitosa carrera militar y que escribi� El arte de la guerra sobre la base
de su probada experiencia.9? Sin embargo, el Zuo Zhuan, un antiguo texto hist�rico
que ofrece un relato detallado de la batalla de Boju, no menciona en ning�n momento
a Sun Tzu.10? El descendiente de Sun Tzu, Sun Bin, tambi�n se convirti� en un
famoso erudito de las artes militares.9?

Historicidad
Algunos eruditos han expresado dudas sobre la existencia aut�ntica de Sun Tzu y la
dataci�n tradicional de El arte de la guerra. Su escepticismo es alimentado por
factores que incluyen posibles inexactitudes hist�ricas y anacronismos en el texto,
as� como lo improbable de la ejecuci�n de las concubinas favoritas del rey. Este
escepticismo, que ha llevado a los historiadores incluso a negar la existencia de
una figura hist�rica llamada Sun Tzu, tambi�n ha provocado un enconado debate entre
esc�pticos y tradicionalistas, especialmente en China. La atribuci�n de la autor�a
de El arte de la guerra var�a entre los estudiosos, y se han llegado a barajar
nombres como el erudito Wu Zixu de Chu, una escuela de pensamiento de Qi o Wu, Sun
Bin o un autor an�nimo.11?

Los tradicionalistas atribuyen la autor�a de El arte de la guerra a la figura


hist�rica de Sun Tzu, que es mencionado en las Memorias hist�ricas y en los Anales
de primavera y oto�o. En ellos se dice que estuvo activo a fines del siglo VI a.
C., desde el 512, y la presencia de caracter�sticas de El arte de la guerra en
otros textos hist�ricos es considerada una muestra de su historicidad y autor�a.
Ciertos conceptos estrat�gicos, como la clasificaci�n del terreno, se atribuyen a
Sun Tzu y su reutilizaci�n en otros trabajos, como en Los m�todos de Sima, no hace
sino confirmar la prioridad hist�rica de Sun Tzu.12?

Los esc�pticos identifican posibles anacronismos en El arte de la guerra como


problemas en el punto de vista tradicionalista, caso de algunos t�rminos,
tecnolog�a, ideas filos�ficas, hechos y t�cnicas militares. Argumentan que existe
disparidad entre las guerras a gran escala y las sofisticadas t�cnicas detalladas
en el texto con las peque�as escalas de las primitivas batallas que muchos creen
que predominaban en el siglo VI a. C. Sin embargo, de acuerdo con Ralph D. Sawyer,
es muy probable que Sun Tzu existiera realmente, que no solo fuera general y que
escribiera el n�cleo del libro que lleva su nombre.13? Sawyer sostiene que sus
ense�anzas fueron probablemente transmitidas durante generaciones por su familia o
por una peque�a escuela de disc�pulos, incluido su descendiente Sun Bin, y que
estas fueron revisadas y ampliadas m�s tarde.13?

El arte de la guerra
Art�culo principal: El arte de la guerra

Versi�n en bamb� de El arte de la guerra


La autor�a de El arte de la guerra (en chino simplificado: ????, en chino
tradicional: ????, en pinyin: Sun Zi Bing Fa, lit. �Reglas para soldados del
Maestro Sun�) se atribuye tradicionalmente a Sun Tzu. Presenta una filosof�a de la
guerra para la gesti�n de los conflictos y ganar batallas; es considerado una obra
maestra sobre la estrategia, por lo que ha sido frecuentemente citado y referido
por generales y te�ricos desde que fue publicado, traducido y distribuido
internacionalmente por primera vez.14?

Existen muchas teor�as sobre si el texto fue completado, y sobre la identidad del
autor o autores, pero los hallazgos arqueol�gicos han demostrado que El arte de la
guerra hab�a alcanzado m�s o menos su forma actual ya a inicios de la dinast�a Han
(206 � 220 d. C.).15? Debido a que es imposible demostrar de forma definitiva
cu�ndo fue terminado el tratado antes de esas fechas, las diferentes teor�as sobre
el autor o autores de la obra y la �poca de su escritura probablemente no se
resuelvan nunca.16? Algunos estudiosos recientes piensan que, contrariamente a la
creencia tradicional, el tratado no solo contiene las escrituras del autor
original, sino tambi�n comentarios y clarificaciones de fil�sofos militares
posteriores, como Li Quan y Du Mu.

De todos los textos militares escritos antes de la unificaci�n de China y la quema


de libros en el siglo II a. C., sobrevivieron seis obras importantes, incluido El
arte de la guerra. Durante la dinast�a Song, a finales del I milenio d. C., estas
seis obras se combinaron con un texto de la dinast�a Tang en una colecci�n llamada
los Siete cl�sicos militares. Como parte central de la compilaci�n, El arte de la
guerra form� los cimientos de la teor�a militar ortodoxa de China y fue de lectura
obligatoria para pasar los ex�menes necesarios en el nombramiento imperial para
puestos militares.17?

Seg�n Alexander y Annellen Simpkins, El arte de la guerra de Sun Tzu utiliza un


lenguaje que puede ser inusual en un texto occidental sobre guerra y estrategia.
Por ejemplo, su cap�tulo once dice que un jefe debe ser �sereno e inescrutable� y
capaz de comprender �planes insondables�. Afirman que el texto contiene muchos
comentarios similares que desde hace tiempo confunden a los lectores occidentales
que carecen de un conocimiento del contexto religioso de Asia Oriental, pues tales
comentarios resultan m�s claros cuando se interpretan en el �mbito del pensamiento
y la pr�ctica tao�stas. Sun Tzu vio el general ideal como un maestro tao�sta
iluminado, lo que ha llevado a que El arte de la guerra sea considerado un
excelente ejemplo de estrategia tao�sta.18?

El libro no solo es popular entre los te�ricos militares, sino que tambi�n se ha
ganado una gran aceptaci�n entre los l�deres pol�ticos y los de gesti�n
empresarial. A pesar de su t�tulo, El arte de la guerra aborda estrategias de un
modo amplio, incidiendo en la administraci�n p�blica y la planificaci�n. El texto
describe teor�as para las batallas, pero aboga asimismo por la diplomacia y el
cultivo de las relaciones con otras naciones como algo esencial para la salud de un
Estado.14?

El 10 de abril de 1972 se desenterraron por casualidad las tumbas Yinqueshan Han


durante una obra en Shandong.19?20? Dentro se hall� una colecci�n de textos
antiguos escritos sobre unas l�minas de bamb� inusualmente bien preservados. Entre
ellos estaban El arte de la guerra y los M�todos militares de Sun Bin.20? A pesar
de que los bibli�grafos de la dinast�a Han sab�an de la existencia de una
publicaci�n de un descendiente de Sun Tzu, desde entonces estaba perdida. El
hallazgo del trabajo de Sun Bin se considera de extrema importancia, tanto por su
relaci�n con Sun Tzu como por la adici�n que supone al corpus de pensamiento
militar de la antig�edad tard�a china. No en vano, el descubrimiento ha ampliado
significativamente la teor�a militar superviviente de la �poca de los Reinos
combatientes, pues es el �nico texto sobre tema castrense de esa �poca descubierto
en el siglo XX y es el m�s parecido a El arte de la guerra de todos los documentos
conocidos.21?

Legado
El arte de la guerra de Sun Tzu ha influido en muchas figuras hist�ricas notables.
Las historias tradicionales afirman que Qin Shi Huang, primer emperador de la China
unificada, consideraba el libro de un valor incalculable ya a fines del per�odo de
los Reinos combatientes. El arte de la guerra fue introducido en Jap�n hacia el 760
d. C. y pronto se hizo muy popular entre los militares nipones, por lo que influy�
significativamente en la unificaci�n del pa�s del sol naciente. La maestr�a de sus
ense�anzas fue honrada entre los samur�is, y sus directrices fueron exhortadas y
ejemplificadas por daimyo y shogun influyentes como Oda Nobunaga, Toyotomi
Hideyoshi y Tokugawa Ieyasu.22? Tambi�n Togo Heihachiro, almirante de la flota
japonesa que derrot� a la rusa en la Guerra ruso-japonesa, fue un �vido lector de
El arte de la guerra.23?

El l�der comunista chino Mao Zedong atribuy� su victoria sobre Chiang Kai-shek y el
Kuomintang en 1949 en parte a El arte de la guerra. Adem�s, el tratado influy�
profundamente en los escritos de Mao sobre la guerra de guerrillas, ideas que a su
vez calaron en insurgencias comunistas por todo el mundo.22? El general V� Nguy�n
Gi�p, el cerebro militar detr�s de las victorias sobre las fuerzas francesas y
norteamericanas en Vietnam, fue un apasionado estudiante y practicante de las ideas
de Sun Tzu. La derrota estadounidense en este conflicto, m�s que ning�n otro hecho,
atrajo hacia Sun Tzu la atenci�n de los jefes militares norteamericanos. H? Ch�
Minh tradujo al vietnamita el tratado militar para que fuera le�do por sus
oficiales.24?25?

El Departamento del Ej�rcito de los Estados Unidos, a trav�s de su Escuela de


Comando y Estado Mayor, ordena a todas sus unidades que mantengan bibliotecas en
sus respectivos cuarteles para la continua educaci�n del personal en el arte de la
guerra. El arte de la guerra se menciona como un ejemplo de libros que debe tener
cada unidad individual, y los oficiales de personal est�n obligados a preparar
trabajos breves para que sean le�dos en las presentaciones de otros oficiales.26?
El viejo tratado chino aparece en el Programa de lectura del cuerpo profesional de
Marines.27? Durante la Guerra del Golfo a comienzo de la d�cada de 1990, los
generales estadounidenses Norman Schwarzkopf y Colin Powell practicaron los
principios de Sun Tzu sobre el enga�o, la velocidad y el ataque a los puntos flacos
del enemigo.22?

Mark McNeilly escribe en Sun Tzu and the Art of Modern Warfare que una
interpretaci�n moderna de Sun Tzu y su importancia a lo largo de la historia de
China es decisiva para comprender el empuje de este pa�s para convertirse en una
superpotencia del siglo XXI. Los eruditos modernos chinos se basan de forma
expl�cita en lecciones estrat�gicas hist�ricas y en El arte de la guerra para
desarrollar sus teor�as, pues ven una relaci�n directa entre las luchas modernas y
las de la �poca de Sun Tzu. Perciben un gran valor en las ense�anzas de Sun Tzu y
de otros escritores tradicionales chinos, lecciones que son aplicadas por el Estado
chino y sus l�deres en la creaci�n de estrategias.28?

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