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Infanter�a

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1650 - Arcabucero
La infanter�a es la fuerza de combate a pie. Utiliza todo tipo de armas port�tiles
y semiport�tiles y para su desplazamiento puede emplear todo tipo de medios de
transporte, puede combatir por s� sola con posibilidades limitadas o en combinaci�n
con alguna otra arma, siempre y cuando esta est� actuando en su apoyo para as�
aumentar sus posibilidades.

En las primeras filas se sit�an los soldados de la infanter�a ligera, que apenas
llevan protecci�n.

�ndice
1 Etimolog�a
2 Historia
2.1 Edad Antigua: la infanter�a al servicio de los grandes imperios
2.2 Edad Media: decadencia y resurgir del soldado a pie
2.3 Edad Moderna: nacimiento de la infanter�a moderna y su papel crucial
2.4 La infanter�a desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad
3 Infanter�a ligera
4 Infanter�a acorazada/blindada
5 V�ase tambi�n
6 Enlaces externos
Etimolog�a
La palabra infanter�a proviene del lat�n infans (ni�o, joven) 1? y en el contexto
militar medieval denotaba a los soldados que a�n eran muy j�venes, inexpertos o no
parte de la nobleza ("muchachos" sirvientes) como para ser parte de la caballer�a.

Historia
Edad Antigua: la infanter�a al servicio de los grandes imperios
La infanter�a ha sido siempre con pocas excepciones la fuerza principal de los
ej�rcitos a lo largo de la historia. En los antiguos imperios de Sumeria,
Babilonia, Asiria y Egipto la infanter�a, acompa�ada de carros de guerra tirados
por caballos, era siempre la masa principal del ej�rcito y estaba formada
generalmente por un lado por guerreros armados con lanzas, escudos, espadas, hachas
o mazas y por otro por importantes contingentes de arqueros que diezmaban las filas
enemigas durante los combates.

Una reconstrucci�n moderna de soldados griegos en formaci�n de falange.


En la Grecia Cl�sica durante el siglo VIII a. C. aparece la falange, formaci�n
militar de infanter�a que durante siglos ser�a la dominante en el campo de batalla
hasta la aparici�n y consolidaci�n de la legi�n romana que demostr� su superioridad
en la batalla de Pidna en el siglo II a. C. Con la falange y sobre todo con la
legi�n, la infanter�a pasa de actuar en masas que cargan de forma m�s o menos
ordenada a formar bloques flexibles coordinados en la batalla que maniobra
cambiando de posici�n h�bilmente ante las reacciones enemigas, envolviendo y
haciendo frente a contraataques, etc. La legi�n fue una formaci�n que proporcion� a
Roma absoluta superioridad durante siglos incluso en condiciones de inferioridad
num�rica evidente.

Edad Media: decadencia y resurgir del soldado a pie


Durante la decadencia y ca�da de Roma la caballer�a cobraba cada vez m�s
importancia por influencia persa, de pueblos de la estepa y germ�nica. Durante la
Edad Media el feudalismo consolida este fen�meno dando absoluta supremac�a en el
campo de batalla al caballero pesadamente armado y convirtiendo a la infanter�a en
una fuerza meramente auxiliar, para guarda de fortificaciones y castillos, etc. La
infanter�a sigue el ejemplo de la caballer�a y utiliza la cota de malla y
armaduras, m�s ligeras por supuesto.

La aparici�n al final de la Edad Media de monarqu�as fueron fuertes deseosas de


dominar totalmente a los se�ores, junto con cambios t�cticos que benefician a la
infanter�a, cambian el panorama. Los reyes necesitan ej�rcitos fuertes que tienen
que mantener de su bolsillo y obviamente los soldados a pie son m�s baratos. En
Inglaterra se desarrolla durante la Edad Media el arco largo, un arma capaz de
lanzar una docena de proyectiles por minuto contra el enemigo, aunque precisa
hombres fuertes y a�os de entrenamiento para dominarlo. Con grandes contingentes de
arqueros, los ingleses derrotan a la caballer�a feudal francesa en 1346 y 1415 en
las batallas de Cr�cy y Azincourt. Finalmente en el siglo XV los suizos comienzan a
exportar por todo el continente su forma de lucha, cuadros de infantes muy pr�ximos
entre s� armados con picas de cinco o m�s metros que contienen y ensartan a la
caballer�a, desorden�ndola y fren�ndola, y entonces de su interior salen soldados
armados con alabardas y mandobles que masacran a la caballer�a, parados y apretados
los caballeros con pocas posibilidades de defenderse.

Edad Moderna: nacimiento de la infanter�a moderna y su papel crucial

Tercios marchando en formaci�n durante la batalla de Nieuport, en 1600.


Perfeccionando la estrategia suiza y a�adiendo la experiencia propia de la
infanter�a durante la Reconquista y las del Gran Capit�n en Italia, surge en Espa�a
el tercio al final del siglo XV. La innovaci�n m�s importante es la incorporaci�n
de grupos de ballesteros y arcabuceros que se desplegaban por los lados del cuadro
de piqueros o tras las primeras filas y acribillaban con su fuego al enemigo. Poco
a poco los arcabuceros van convirti�ndose en una unidad de �lite encargada de los
asaltos a fortificaciones y su proporci�n va aumentando, desapareciendo poco a poco
los ballesteros a lo largo del siglo XVI. En la batalla de Pav�a en 1525, los
tercios espa�oles aplastan totalmente a la caballer�a feudal francesa de Francisco
I, demostrando definitivamente el dominio absoluto de la infanter�a en el campo de
batalla.

En el siglo XVII el tercio va perdiendo su poder poco a poco. Cada vez aumenta m�s
la proporci�n de soldados con armas de fuego, ahora mosquetes. A principios de
siglo los ej�rcitos centroeuropeos utilizan una �nica l�nea de piqueros como
protecci�n mientras que dos o tres l�neas de mosqueteros se turnan disparando
contra el enemigo. Esto permite que la caballer�a, aligerada de su pasado medieval,
vuelva a tener importancia en el campo de batalla. A mediados de siglo en Prusia
todos los soldados de infanter�a pasan a ser tiradores gracias a la combinaci�n de
fusil y bayoneta y se organizan en grupos de tres l�neas que van avanzando
lentamente mientras descargan sucesivamente sus fusiles y los cargan lo m�s
r�pidamente que pueden para volver a disparar y finalmente cargar contra el enemigo
con las bayonetas. El modelo se extiende y a finales de siglo pr�cticamente todos
los ej�rcitos de Europa pasan a tener �nicamente dos tipos de soldados de
infanter�a: fusileros y granaderos.

Infanter�a chilena en la Batalla de Maipu (1818).


Los fusileros, que forman la masa principal de la infanter�a, van armados
�nicamente con fusil y bayoneta. Los granaderos forman unidades de �lite utilizando
los soldados m�s altos y fuertes del ej�rcito que llevan, adem�s del fusil y
bayoneta, granadas en forma de bolas met�licas con una peque�a carga de p�lvora y
una mecha �que encienden gracias a un cord�n que llevan encendido y enrollado
alrededor de su hombro� para arrojarla contra las filas enemigas antes del choque.
Normalmente llevan tambi�n un sable corto para combatir cuerpo a cuerpo durante el
asalto a fortificaciones, misi�n que les est� reservada, junto a la de estar en las
posiciones m�s importantes y peligrosas en la batalla. Los granaderos no pueden
lanzar bien granadas con los sombreros anchos de dos o tres picos de los fusileros,
as� que llevan sombreros en forma de tubo o mitra que no sobresalen de la cabeza
pero son bastante altos para impresionar m�s.

A lo largo del siglo XVIII el modelo se mantiene inmutable. Los regimientos forman
sus batallones y compa��as a lo ancho del campo, sucedi�ndose las mismas con
peque�os huecos entre ellas, ordenadas en tres o cuatro filas que avanzan despacio
hacia el enemigo, se detienen, disparan, cargan sus fusiles, avanzan y vuelven a
disparar y a recibir disparos para enfrentarse con las bayonetas si el enemigo no
se ha retirado por las bajas de los disparos antes del encuentro. En todo momento
el soldado de infanter�a debe permanecer de pie, ya que de otra forma no podr�a
cargar el fusil, pero las armas son de tan corto alcance e imprecisas que el n�mero
de bajas es reducido, si se compara con las producidas en el combate cuerpo a
cuerpo. La caballer�a ha recuperado importancia en el campo y cada vez parece m�s
decisiva cuando se trata de romper l�neas de fusileros en apoyo de los propios y
masacrarlos en su retirada.

La artiller�a, un elemento que hasta el siglo anterior era poco m�s que una
an�cdota, tambi�n va teniendo cada vez m�s importancia a medida que evolucionan los
proyectiles contra la infanter�a, que matan o hieren con su metralla a los soldados
en unos pocos metros alrededor.

Regimiento 6.� de L�nea "Chacabuco" del Ej�rcito de Chile en formaci�n tras


retornar a Santiago de Chile una vez finalizada la Guerra del Pac�fico (1884).

Infanter�a australiana con sus m�scaras antig�s durante la I Guerra Mundial en el


sector de Ypres (B�lgica). 27 de septiembre de 1917.
En el siglo XIX la infanter�a vuelve a demostrar que es la fuerza principal del
campo de batalla. La posici�n en cuadro permite enfrentarse a la caballer�a y
resistirla mientras la artiller�a y otros cuadros la diezman, como demuestra
Wellington en Waterloo frente a Napole�n. Las innovaciones t�cnicas en el fusil y
la artiller�a son enormes a lo largo del siglo, mientras los oficiales siguen con
esquemas napole�nicos en mente. Alrededor de 1850 los fusiles tienen 400 m de
alcance efectivo y son capaces de atravesar al soldado de la primera fila y matar
al de la segunda. Comienzan a producirse carnicer�as como nunca se hab�an visto en
circunstancias normales. En la Guerra de Secesi�n estadounidense, por ejemplo, hay
600.000 muertos y 30.000 mutilados, un preludio de lo que va a deparar la
denominada Gran Guerra o Primera Guerra Mundial.

La infanter�a desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad


Durante la Primera Guerra Mundial la infanter�a literalmente se entierra. La
potencia de la artiller�a y el uso masivo de ametralladoras hacen que se tengan que
excavar trincheras y refugios de un lado a otro de Francia. Los esquemas
napole�nicos siguen mandando y se suceden ataques masivos absurdos que provocan
bajas en cantidades hasta entonces impensables. En este contexto aparecen intentos
de soluci�n como el carro de combate, el inicio de la guerra qu�mica mediante el
uso de gases t�xicos o las unidades especiales de infanter�a de asalto alemanas,
los Sturmtruppen, armados con subfusil que se acercan arrastr�ndose hasta las
posiciones enemigas para lanzar a corta distancia ataques con sus armas
autom�ticas, granadas o lanzallamas y asaltar la posici�n.

Infanter�a estadounidense avanzando en una ciudad belga tras la protecci�n de un


tanque medio Sherman durante la II Guerra Mundial. 9 de septiembre de 1944.
En el periodo de entreguerras se suceden las teor�as para evitar las situaciones de
guerra est�tica. El prototipo de infanter�a con el que se llega a la II Guerra
Mundial, se basa en escuadrones de unos diez hombres armados la mayor�a con fusiles
de cerrojo y granadas similares a la anterior guerra, pero con la novedad de que
uno de ellos porta una ametralladora ligera de apoyo y uno o dos m�s llevan
subfusiles. El pelot�n alem�n, con sus ametralladoras MG-34 primero y MG-42
despu�s, tendr� al principio la supremac�a, la doctrina alemana es defender a toda
costa al portador de la ametralladora, que es el que dirige con su acci�n la
defensa o el asalto. �sta es la infanter�a est�ndar.

Los alemanes, siguiendo las teor�as del general Heinz Guderian, crean un nuevo tipo
de infanter�a, los Panzergrenadier (granaderos acorazados, se les da el nombre de
granaderos por la connotaci�n de unidad de �lite que ten�a el t�rmino) que deben ir
al lado de los tanques, montados en veh�culos blindados todoterreno, despejando el
terreno de artiller�a antitanque y otros obst�culos para que los carros avancen.
Obtienen insospechados �xitos con sus Blitzkrieg (guerra rel�mpago), que funcionar�
hasta que ya no pueden competir con la superioridad num�rica y el armamento aliado
a partir de 1943. Tras Stalingrado y El Alamein, los alemanes pierden la fuerza
necesaria para iniciar nuevas ofensivas para obtener los fines estrat�gicos que los
impulsaron a iniciar la II Guerra Mundial, ya no tienen la iniciativa y se ven
abocados a una absurda guerra defensiva que les llevar� a defender el �ltimo
reducto montado en los subterr�neos de Berl�n.

Infanter�a aerotransportada estadounidense durante la Guerra de Vietnam, en 1966.


A partir de la �ltima guerra mundial el pelot�n de infanter�a ha seguido la
tendencia de aumentar la potencia de fuego del soldado individual con el uso del
fusil de asalto, capaz de actuar como un fusil tiro a tiro tradicional a larga
distancia o autom�tico para el asalto. El soldado dispone tambi�n de varios tipos
de granadas de mano para el asalto y en todo pelot�n se dispone de sistemas de
lanzacohetes port�tiles polivalentes capaces de actuar como contracarro,
antibunquer o antipersona, estando generalmente disponibles a nivel de compa��a
medios m�s contundentes como misiles guiados port�tiles anticarro o antia�reos para
hacer frente a carros de combate o aviaci�n a baja altura. Por otro lado la
infanter�a tiende a mecanizarse y acorazarse lo m�s posible. La infanter�a moderna
debe marchar pr�xima a los tanques, para defenderse del fuego enemigo. Desde las
divisiones Panzer hasta hoy han evolucionado veh�culos blindados que permiten
transportar un pelot�n de infanter�a en su interior como los transporte blindados
de personal o combatir en primera l�nea como los veh�culos de combate de
infanter�a.

Infanter�a ligera
Art�culo principal: Infanter�a ligera
Un tipo especializado de infanter�a es lo que se conoce por infanter�a ligera. Este
tipo de infanter�a est� pensado para la incursi�n en profundidad dentro de
territorio enemigo equipada con medios ligeros (transporte blindado de personal,
artiller�a ligera...) y gran movilidad para exploraci�n y asalto de objetivos
complicados, teniendo por lo general la consideraci�n de unidades de �lite. Los
nombres con los que se conoce este tipo de infanter�a son generalmente de tipo
rangers para ej�rcitos anglosajones, cazadores en su denominaci�n espa�ola e
hispanoamericana o chasseurs y J�ger en los ej�rcitos franc�s y alem�n. A este tipo
de unidades pertenecen los Rangers del Ej�rcito estadounidense, la Legi�n
extranjera francesa, la Legi�n, Cazadores de Monte (Argentina), Cazadores de
monta�a, Caballeros Legionarios Paracaidistas Espa�oles (Brigada de Infanter�a
Ligera Paracaidista), aerotransportados (Brigada de Infanter�a Ligera
Aerotransportable, etc.) Estas unidades suelen actuar a nivel de regimiento o
compa��as, sin formar normalmente divisiones completas como la infanter�a
convencional.

Infanter�a de Estados Unidos patrullando en Irak. noviembre de 2004.


Infanter�a acorazada/blindada
Leopardo 2E.

Pizarro.
De creaci�n reciente, tiene sus bases en la introducci�n en el campo de batalla del
carro de combate o Tanque (t�rmino vulgar) durante el periodo de la Primera Guerra
Mundial. Debido a esta nueva incorporaci�n, los ej�rcitos de tierra crean una rama
paralela a la infanter�a ligera.

La misi�n de la infanter�a mecanizada es la de dar apoyo a la infanter�a a pie,


presentar batalla a las unidades mecanizadas presentes en el campo de batalla, as�
como trasportar infanter�a a pie en blindados adaptados para ello veh�culo de
combate de infanter�a (VCI).

Varios ejemplos de veh�culos acorazados son el Leopardo 2E (Espa�a), M1 Abrams


(Estados Unidos), Merkava (Israel).

V�ase tambi�n
Infante
Infanter�a de Marina
Enlaces externos
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Significado de "Infanter�a" en EcuRed [1]
Categor�a: Infanter�a
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