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REFLEXIÓN INTERNA TOTAL

Se denomina reflexión interna total al fenómeno que se produce cuando un rayo de luz, atravesando un
medio de índice de refracción n más grande que el índice de refracción en el que éste se encuentra, se
refracta de tal modo que no es capaz de atravesar la superficie entre ambos medios reflejándose
completamente.
La reflexión interna total se utiliza en fibra óptica para conducir la luz a través de la fibra sin pérdidas
de energía. En una fibra óptica el material interno tiene un índice de refracción más grande que el
material que lo rodea.

FENOMENOS PRODUCIDOS POR LA REFRACCION


Un ejemplo de este fenómeno se ve cuando se sumerge un lápiz en un vaso con agua: el lápiz parece
quebrado.
También se produce cuando la luz atraviesa capas de aire a distinta temperatura, de la que depende el
índice de refracción. Los espejismos son producidos por un caso extremo de refracción, denominado
reflexión total.

EL ARCO IRIS

Es un conjunto ordenado de arcos de colores, todos con el mismo centro.


Aparece en el cielo cuando llueve. Se produce cuando un rayo de luz es interceptado por una gota de
agua suspendida en la atmósfera. La gota lo descompone en todos sus colores al mismo tiempo que lo
desvía (lo refracta al entrar en la gota y al salir). Debido a estas refracciones el rayo se vuelve hacia la
parte del cielo en que está el sol.
Parte de la luz que se refracta al entrar en la gota se refleja en las paredes interiores y vuelve a
refractarse al salir de la gota al exterior.
La gota actúa como lo haría un prisma: la primera refracción separa los colores que contiene el rayo de
luz y la segunda refracción incrementa aún más esta separación.

LENTES CONVERGENTES Y DIVERGENTES

Lentes convergentes: Son aquellas cuyo espesor va disminuyendo del centro hacia los bordes. En este
tipo de lentes, todo rayo que pase paralelamente al eje principal, al refractarse se junta en su foco. Las
lentes convergentes forman imágenes reales de objetos. se utilizan en muchos instrumentos ópticos y
también para la corrección de la hipermetropía. Las personas hipermétropes no ven bien de cerca y
tienen que alejarse los objetos. Una posible causa de la hipermetropía es el achatamiento
anteroposterior del ojo que supone que las imágenes se formarían con nitidez por detrás de la retina.

Lentes divergentes: Son aquellas cuyo espesor va disminuyendo de los bordes hacia el centro. En este
tipo de lentes, todo rayo que pase paralelamente al eje principal, al refractarse se separa como si
procediera de un foco principal. Las lentes divergentes forman imágenes virtuales de los objetos. La
miopía puede deberse a una deformación del ojo consistente en un alargamiento anteroposterior que
hace que las imágenes se formen con nitidez antes de alcanzar la retina. Los miopes no ven bien de
lejos y tienden a acercarse demasiado a los objetos. Las lentes divergentes sirven para corregir este
defecto.