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Felipe Rojas Arias, Escuela de ciencias humanas, Universidad del Rosario, Centro de estudios en

ecología política (CEEP)

Simposio “Minería en Colombia: Extractivismo, Subsistencia y Diferencia”

Las complejas relaciones entre minería y conservación ambiental en Guasca, Cundinamarca:


Trabajo, relaciones de poder y recursos naturales

Esta ponencia analiza lo paradójicas que resultan algunas de las relaciones entre conservación
ambiental y minería, a partir del proceso de transformación de la mina de cal de Guasca
(Cundinamarca) en un área ambiental protegida. Esta mina de caliza fue explotada por más de
sesenta años por una familia alemana que acumuló tierras y poder en la zona y otorgó trabajo a una
gran cantidad de campesinos de la región. Esta actividad generó daños ambientales y en la salud de
algunos de sus trabajadores, que actualmente los pobladores locales expresan críticamente. Sin
embargo, la mina de cal es añorada por la cantidad y la calidad del trabajo que ofrecía, en particular
en sus últimos veinte años de funcionamiento. Actualmente, con la constitución de la Reserva
biológica encenillo (RBE), persisten continuidades en las relaciones de poder y tensiones entre la
población y los administradores del área protegida. Así, a partir de la constitución de la RBE, analizo
las tensiones, rupturas y continuidades en el uso y representación de los recursos naturales, el
trabajo y las relaciones de poder entre los dueños de la mina/reserva y los habitantes locales. Con
base en los hallazgos etnográficos e históricos pretendo cuestionar la presunción de que la minería
y la conservación ambiental son actividades totalmente opuestas, al explorar sus complejas
interrelaciones. El caso de Guasca revela que la agricultura, la minería y la conservación ambiental
no son actividades contrapuestas o discordantes en su totalidad, sino relacionadas (en términos de
articulaciones, sucesiones y rupturas), en el marco de procesos como el acaparamiento de tierras,
la explotación de la naturaleza y las relaciones de poder alrededor del manejo y uso de los recursos
naturales.