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1984 es una novela política de ficción distópica, escrita por George Orwell entre

1947 y 1948 y publicada el 8 de junio de 1949. La novela introdujo los conceptos


del omnipresente y vigilante Gran Hermano o Hermano Mayor, de la notoria
habitación 101, de la ubicua policía del Pensamiento y de la neolengua, adaptación
del inglés en la que se reduce y se transforma el léxico con fines represivos,
basándose en el siguiente principio: Lo que no está en la lengua, no puede ser
pensado.

Muchos analistas detectan paralelismos entre la sociedad actual y el mundo de 1984,


sugiriendo que estamos comenzando a vivir en lo que se ha conocido como sociedad
orwelliana. El término orwellianose ha convertido en sinónimo de las sociedades u
organizaciones que reproducen actitudes totalitarias y represoras como las
representadas en la novela. La novela fue un éxito en términos de ventas y se ha
convertido en uno de los más influyentes libros del siglo XX.

Se la considera como una de las obras cumbre de la trilogía de las distopías de


principios del siglo XX (también clasificadas como ciencia ficción distópica), junto a
la novela de 1932 Un mundo feliz(Brave new world en inglés), de Aldous Huxley,
y Fahrenheit 451 de Ray Bradbury. Algunos consideran a esta novela un plagio de
la obra Nosotros escrita por Yevgeni Zamiatin en 1921. Por su parte Orwell reconoció
la influencia de la misma en su novela.

Historia de la novela
La novela fue escrita por George Orwell bajo el título de trabajo de El último hombre
de Europa (The Last Man in Europe en inglés). No obstante, los editores tanto en el
Reino Unido como en Estados Unidos, en donde fue lanzado el libro de forma
simultánea, cambiaron el nombre a Mil novecientos ochenta y cuatro por motivos
comerciales. En ese año transcurre la acción narrada en el libro. Publicado
inicialmente el 8 de junio de 1949, el grueso de la novela fue escrito por Orwell en
la isla de Jura en Escocia en 1948, aunque Orwell había estado escribiendo pequeñas
partes desde 1945.

El título 1984 es el resultado de intercambiar la posición de los dos últimos dígitos


del año en el que se escribió el libro, 1948.

Sociedad descrita en la novela


En la novela, la sociedad localizada en una futura Inglaterra, parte del Imperio de
Oceanía, y se encuentra dividida en tres grupos. Los miembros “externos” del Partido
Único, los miembros del Consejo dirigente, o círculo interior del partido, y una masa
de gente marginada que vive atemorizada y aislada de la política, los plebeyos.

Los miembros “externos” constituyen la burocracia del aparato estatal (de ahí la
necesidad de la estricta vigilancia), viven sometidos a un control asfixiante y a una
propaganda alienante que los desmoraliza y les impide pensar críticamente. El
estado suprime todo derecho y los condena a una existencia poco más que
miserable, con riesgo de perder la vida o sufrir vejámenes espantosos si no
demostrasen suficiente fidelidad y adhesión a la causa nacional. Para ello se
organizan numerosas manifestaciones donde se requiere la participación activa de
los miembros, gritando las consignas favorables al partido, vociferando contra los
supuestos traidores, dando rienda suelta al más desaforado fanatismo. Sólo con
fervor fanático se puede escapar a la omnipresente vigilancia de la policía del
pensamiento.

La novela es una descripción analítica de los regímenes totalitarios, muy en particular


del régimen stalinista. El título que se le da al gran dictador así lo sugiere: “Gran
Hermano”. Una alusión inequívoca a Stalin. Además se ridiculiza el derrotero político
de éste ante la agresión nazi en la Segunda Guerra Mundial: Stalin pasó de ser virtual
aliado de Hitler, a ser su más enconado enemigo. Y ese tremendo acto fallido pesaría
sobre la credibilidad de los comunistas del mundo entero.

El personaje principal de la novela es Winston Smith, que trabaja en el Ministerio de


la Verdad (uno de los cuatro ministerios que hay). Su cometido es reescribir la
historia, ironizando así, el ideal declarado en el nombre del Ministerio.

Los ministerios son los siguientes:

 El Ministerio del Amor (en neolengua Minimor) se ocupa de administrar los


castigos y la tortura.
 El Ministerio de la Paz (Minipax) se encarga de asuntos relacionados con la
guerra y se esfuerza para lograr que la contienda sea permanente. Si hay
guerra con otros países, el país está en paz consigo mismo. (Hay menos
revueltas sociales cuando el odio y el miedo se pueden enfocar hacia fuera,
como señala la psicología social).
 El Ministerio de la Abundancia (Minindancia) encargado de los asuntos
relacionados con la economía y de conseguir que la gente viva siempre al borde
de la subsistencia mediante un duro racionamiento.
 El Ministerio de la Verdad (Miniver) se dedica a manipular o destruir los
documentos históricos de todo tipo (incluyendo fotografías, libros y periódicos),
para conseguir que las evidencias del pasado coincidan con la versión oficial
de la historia, mantenida por el Estado.
Winston Smith vive en el Londres de un virtual 1984, en un mundo dividido en tres
superpotencias:

 Oceanía, donde impera el Ingsoc, acrónimo inglés para “socialismo inglés”.


Oceanía comprende el Reino Unido, Irlanda , toda América, Australia, Nueva
Zelanda y el Sur de África.
 Eurasia, donde impera el neobolchevismo. Eurasia comprende la Unión
Soviética (incluida la parte asiática) y Europa (excepto el Reino Unido e
Irlanda).
 Estasia (Asia Oriental), donde impera la “Adoración de la Muerte” o
“Desaparición del Yo” . Estasia comprende China, Japón y Corea.

Además, hay diversas zonas del mundo que están siendo disputadas entre las
diversas superpotencias.

El Gran Hermano suple a todo personaje político: él es el comandante en jefe, el


guardián de la sociedad, el dios pagano y el juez supremo. Él es la encarnación de
los ideales del Partido, el Partido ubicuo, único y todopoderoso que vigila sin
descanso todas las actividades cotidianas de la población, al punto que inclusive en
las calles y casas hay dispositivos de vigilancia para conocer todos los actos de cada
individuo (“telepantallas”). Irónicamente, Orwell insinúa la posibilidad de que el Gran
Hermano ni siquiera sea una persona real, sino un mero icono propagandístico.

El Partido es la organización a la que han de pertenecer todas las personas, a


excepción de los “proles”, que con todo, constituyen la inmensa mayoría de la
población. Estos últimos están mantenidos en la miseria más abyecta, pero se les
entretiene de diversas formas por parte el Partido para preservarlos contentos en su
situación. Prácticamente sólo saben obedecer órdenes y se los considera incapaces
de rebelarse; se les conceden los mismos derechos que a los animales y, de hecho,
la Policía del pensamiento apenas los vigila: “a los proles se les permite la libertad
intelectual porque no tienen intelecto alguno”.

La familia es apenas tolerada por la ideología del Partido; es una práctica común la
denuncia de traición al Partido por parte de hijos pequeños a sus padres.

Los lemas del Partido, de cuya inversión de significado habla O’Brien, son:

 Paz es Guerra: Cuyo significado invertido sería guerra es paz, ya que la


guerra produce el miedo en los ciudadanos haciendo mucho más difícil que se
rebelen por temor a la invasión del país enemigo.

 Libertad es Esclavitud: Invertido sería esclavitud es libertad, pues el esclavo


se siente libre al no conocer otra cosa.
 Ignorancia es Fuerza: Cuya inversión daría como resultado fuerza es
ignorancia, debido a que la ignorancia de los “proles” también evita su rebelión
contra el partido.

Argumento
Tras años trabajando para el Ministerio de la Verdad, Winston Smith se va volviendo
consciente de que los retoques de la historia en los que consiste su trabajo son sólo
una parte de la gran farsa en la que se basa su gobierno, y descubre la falsedad
intencionada de todas las informaciones procedentes del Partido Único. En su ansia
de evadir la omnipresente vigilancia del Gran Hermano (que llega inclusive a todas
las casas) encuentra el amor de una joven rebelde llamada Julia, también
desengañada del sistema político; ambos encarnan así una resistencia de dos contra
una sociedad que se vigila a sí misma.

Juntos Winston y Julia creen afiliarse a la Hermandad, un supuesto grupo de


resistencia dirigido por Emmanuel Goldstein —un personaje casi tan ubicuo y
omnipresente como el propio Gran Hermano, el Enemigo del Pueblo y escritor de El
Libro, el cual Winston lee hasta llegar a comprender los mecanismos del
doblepensar, herramienta base de dominación del Partido—, y que es en realidad
uno más de los instrumentos de control del Partido.

A través de una historia intrincada, con temas como el lavado de cerebro, el


lenguaje, la psicología y la inventiva encaminados al control físico y mental de todos
los individuos, la educación totalitaria de la juventud, etcétera, Orwell relata la
historia trágica y aparentemente emancipadora de Winston Smith y Julia, quienes
tratan de escapar de un sistema donde la intimidad y el libre pensamiento están
prohibidos.

Al descubrir que los presuntos “miembros de la resistencia” formaban parte también


del mecanismo represor, los protagonistas son encerrados por la Policía del
pensamiento y sometidos a tortura en el Ministerio del Amor. Winston es obligado a
reconocer que un enunciado evidentemente falso como 2+2=5 es en realidad
verdadero. Su fortaleza sorprende a los torturadores en la Habitación 101, pero todo
no es más que parte de una alienada pesadilla. Winston acaba, tras largos e
inhumanos meses, aceptando interiormente que la verdad es lo que el partido dice y
no lo que su intelecto deduzca, o ni siquiera lo que sus sentidos perciban. Al final
Winston reencuentra a Julia, que ha sido también torturada, pero ambos son
incapaces de mantener en sus mentes alguna sensación de cercanía y se separan
como dos extraños; se indica entonces que la finalidad del Partido Único se había
cumplido pues de hecho el amor entre Winston y Julia ha desaparecido, reemplazado
por el amor hacia el Gran Hermano, único sentimiento afectuoso tolerado por el
régimen. No obstante, lo único que Winston sabía era que desaparecería, de la noche
a la mañana, sin dejar ni una huella o algún conocido, incluso alguna evidencia de
haber existido. Sabía también como sería su muerte, siendo lo único que tuvo
certeza en toda la historia.

Contexto histórico de la novela


1984 presenta una extrapolación de prácticas de la Unión Soviética y del Fascismo,
además de experiencias de Orwell en la Guerra Civil Española (especialmente los
sucesos de mayo de 1937, que él describe en su obra Homenaje a Cataluña) al
conocer el horror de las checas del Frente Popular que visita en Barcelona, algunas
con crematorio como la de Sant Elies.

 El Ingsoc, la ideología del estado totalitario en el que transcurre la novela, es


una corrupción de English Socialism.

 La “V” del emblema del Ingsoc es una parodia de la “V” de la Victoria


utilizada por los aliados en la Segunda Guerra Mundial. Esta “V” se utiliza
también en el envase de los Cigarrillos de la Victoria y de la Ginebra de la
Victoria.

 La “reescritura del pasado”, trabajo de Winston Smith en el Ministerio de la


Verdad, era práctica habitual en la Unión Soviética (ver Fotografías trucadas
en la URSS), además de las mentiras habituales en la propaganda de guerra.

 El Gran Hermano es una copia, hasta en los detalles físicos del personaje, del
culto a la personalidad de Iósif Stalin.

 Emmanuel Goldstein, el Enemigo del Pueblo, está inspirado en Lev Trotsky,


siendo comunes a ambos personajes, el real y el creado por Orwell, las
siguientes características:
 Ambos participaron y fueron personajes importantes en las primeras
etapas revolucionarias.
 La descripción del aspecto físico de Goldstein coincide con la de Trotsky.
 Goldstein y Trotsky son apellidos judíos, pero la referencia más obvia es
que el verdadero apellido de Trotsky era Bronstein.
 La persecución al trotskismo en la Unión Soviética inspira los Dos Minutos
de Odio en la novela.

 El cambio de alianzas entre las superpotencias es una caricatura del Pacto


Molotov-Ribbentrop, que alió a la Unión Soviética con la Alemania Nazi, y la
ruptura de este pacto por sorpresa con la Operación Barbarroja. Los
comunistas obedientes a Moscú estuvieron obligados[cita requerida], entre agosto de
1939 y junio de 1941, a acusar como agresores a los aliados y defender la
política exterior nazi, para revertir inmediatamente esta posición a partir de la
invasión nazi de la Unión Soviética.

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