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07/12/2016 ‘Vi tochas humanas’: as lembranças de um sobrevivente do ataque que levou EUA à Segunda Guerra ­ BBC Brasil

‘Vi tochas humanas’: as lembranças de um sobrevivente do
ataque que levou EUA à Segunda Guerra
Há 51 minutos

REPRODUÇÃO DE VÍDEO ­ BBC

"Uma data que viverá na infâmia". Foi assim que o então presidente Franklin Delano
Roosevelt descreveu o dia 7 de dezembro de 1941, quando aviões japoneses atacaram a
base naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor, no Havaí.

Setenta e cinco anos depois, cerimônias homenageiam os cerca de 2.300 soldados americanos
mortos no bombardeio, que levou os Estados Unidos a entrarem na Segunda Guerra Mundial
(1939­1945).

Aos 103 anos, James Downing é um dos sobreviventes mais velhos do ataque. O oficial
aposentado da marinha americana estava lotado no navio U.S.S West Virginia, um dos alvos do
bombardeio.

"O primeiro caça japonês que vi estava voando baixo e devagar. Quando passou perto de mim,
disparou sua metralhadora, mas por sorte errou o ângulo. Havia uma trincheira bem atrás de
mim. A guerra se tornou bem pessoal naquele momento", conta.

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GETTY IMAGES

O veterano descreve uma das cenas mais marcantes e chocantes que testemunhou: seus
companheiros ardendo em chamas, depois que o óleo armazenado nos tanques do navio
começou a vazar.

"Eles queimavam como tochas humanas. Foi a coisa mais triste e difícil de se ver. Aqueles
homens andando e ardendo em chamas. E nada podia ser feito", relembra.

Downing conta que esperava morrer a qualquer momento:

"Minha reação foi: 'Senhor, estarei logo aí'. Esse pensamento durou uns 30 minutos. Mas, ao
mesmo tempo, sentia uma paz enorme em saber que estaria logo ao lado de Deus", diz.

REPRODUÇÃO DE VÍDEO ­ BBC

Em meio ao ataque, Downing não deixou de lado a preocupação com os familiares dos
companheiros mortos.

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"Com uma mão, segurava a magueira para apagar o fogo, com a outra tentava ver a
identificação dos corpos e memorizar seus nomes para poder escrever uma carta aos pais
deles e contar o que houve com seus filhos", relata.

Visita histórica

Às vésperas do aniversário do bombardeio, o primeiro­ministro do Japão, Shinzo Abe, anunciou
que vai visitar Pearl Harbor no fim do mês.

A visita ­ a primeira de um premiê japonês à base militar ­ não vai incluir, no entanto, um pedido
formal de desculpas. De acordo com o porta­voz do governo, Abe vai apenas prestar
homenagens às vítimas, acompanhado pelo presidente dos EUA, Barack Obama.

GETTY IMAGES

A visita histórica, marcada para 27 de dezembro, acontece seis meses após a passagem de
Obama pela cidade japonesa de Hiroshima, onde os Estados Unidos lançaram uma bomba
atômica em 1945.

Na ocasião, Obama também não pediu perdão pelo bombardeio, que matou pelo menos 140 mil
pessoas e devastou a cidade.

Por que histórica visita de Obama a Hiroshima não incluiu pedido de perdão por
bomba atômica

"Jamais podemos repetir a tragédia da guerra. Gostaria de enviar uma mensagem de
reconciliação entre o Japão e os EUA", declarou Abe sobre sua ida a Pearl Harbor.

Por que Hiroshima e Nagasaki são habitáveis e Chernobyl não?

A Casa Branca afirmou, por sua vez, que a visita "mostrará o poder da reconciliação que
transformou antigos adversários em aliados próximos, unidos por interesses comuns e valores
compartilhados".

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