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América

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Para otros usos de este término, véase América (desambiguación).

«Americano» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Americano (desambiguación).

América

Gentilicio: americano/a
panamericano/a1

Superficie 43 316 000 km²

Población 1 041 034 0002 hab.

Densidad 24,03 hab./km²

Subdivisiones América del Norte


América del Sur
América Central

Países 35 países[mostrar]
Dependencias 25 dependencias[mostrar]

Idiomas Lenguas romances, indígenas y germánicas:


regionales
español, inglés, portugués, francés, neerlandés, danés, quechua, aimara, guaraní, criollo
haitiano, náhuatl, mixteco, mapudungun, zapoteco, maya, otomí, etc.

Zona horaria UTC −10 a UTC −2

3
Ciudades más
pobladas 1. Ciudad de México
2. Nueva York
3. São Paulo
4. Los Ángeles
5. Buenos Aires
6. Rio de Janeiro
7. Chicago
8. Lima
9. Bogotá
10. Washington D. C.

IDH 0,734

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América (en inglés, Americas; en francés, Amérique; en neerlandés, Amerike;


en portugués, América; en náhuatl, Ixachitlan; en quechua, Abya Yala; en véneto, Mèrica) es
el segundo continente más grande de la Tierra, después de Asia. Ocupa gran parte
del hemisferio occidental del planeta. Se extiende desde el océano Glacial Ártico por el norte
hasta las islas Diego Ramírez por el sur, en la confluencia de los océanos Atlántico y Pacífico,
los cuales a su vez delimitan al continente por el este y el oeste, respectivamente.
Con una superficie de más de 43 316 000 km², es la segunda masa de tierra más grande del
globo, cubriendo el 8,4 % de la superficie total del planeta y el 30,2 % de la tierra emergida, y
además concentrando cerca del 12 % de la población humana. Las mayores aglomeraciones
urbanas de América son Ciudad de México, Nueva York, São Paulo, Los Ángeles, Río de
Janeiro, Buenos Aires y Santiago de Chile.
Debido a su gran tamaño y sus características geográficas, en algunas culturas, América se
divide tradicionalmente en América del Norte, América Central, y América del Sur.4 Algunos
geógrafos consideran a América Central como una subregión dentro de América del Norte.
Atendiendo a sus características culturales, se distinguen América Anglosajona y América
Latina.
América fue poblada desde el Asia oriental y evolucionó durante miles de años sin tener
contacto con otros continentes, estableciéndose diversas culturas a lo largo de todo su
territorio y generando sus propias revoluciones neolíticas. A partir de la llegada de los
españoles en 1492, el continente estableció un intercambio social y ecológico significativo
con Eurasia y África.

Índice

 1Toponimia
o 1.1En otros idiomas
 2Historia
 3Geografía física
o 3.1Relieve
o 3.2Hidrografía
o 3.3Flora y fauna
o 3.4Clima
 4Geografía humana
o 4.1Demografía
o 4.2Etnografía
o 4.3Idiomas
o 4.4Religión
 5Geografía política
o 5.1Organizaciones internacionales y regionales
o 5.2Estados soberanos
o 5.3Dependencias
o 5.4Territorios americanos integrados en estados no americanos
 6Economía
o 6.1Posición económica por país
o 6.2Monedas
o 6.3Países por Índice de Desarrollo Humano (IDH)
 7Véase también
 8Notas y referencias
 9Enlaces externos

Toponimia[editar]

Universalis Cosmographia, de Martín Waldseemüller (1507), fue el primer Mapamundi en denominar


«América» a ese continente. El mapacartografía el océano Pacífico y el istmo centroamericano antes del
«descubrimiento» atribuido a Balboa en 1513. El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento
de Américay se encuentra en la Galería de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados
Unidos.

La primera vez que se utilizó el nombre «América» en Europa para designar las tierras a las
que llegó Colón fue en un tratado titulado Cosmographiae Introductio, redactado por Mathias
Ringmann y otros para acompañar al planisferio mural Universalis Cosmographia, dibujado por
el cartógrafo alemán Martín Waldseemüller, donde además, por primera vez, América
aparecía rodeada de agua y perfectamente diferenciada de Asia, con banderas castellanas y
leyendas que indicaban que aquellas tierras habían sido descubiertas per mandatum regis
Castelle.

Mapa de América por el cartógrafo Jodocus Hondius, realizado c. 1640

El nombre «América» aparecía sobre América del Sur, todavía separada de América del
Norte por un estrecho paso interoceánico. El tratado corregía las
concepciones ptolemaicas incorporando los descubrimientos de españoles y portugueses,
pero titulaba al nuevo continente América en honor a Américo Vespucio a quien tanto el
tratado como el mapa atribuían el descubrimiento.567 Vespucio, navegante de
origen florentino que realizó algún viaje al servicio de España, fue probablemente el primer
europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte
de Asia como pensaba Cristóbal Colón. Siguiendo la línea de los otros continentes con
nombre femenino, se latinizó el nombre del explorador y se feminizó, resultando América.8
Gracias al desarrollo de la imprenta, las denominaciones de Waldseemüller se divulgaron
rápidamente en los círculos científicos de Europa.9
Para referirse a las islas y toda la masa continental del hemisferio occidental, el geógrafo de
origen flamenco Gerardus Mercator usó la misma palabra América por primera vez en sus
trabajos cartográficos con un mapa del mundo editado en el año 1538. Por otro lado,
la Monarquía Española denominó jurídicamente a sus posesiones americanas como Reinos
castellanos de Indias. La Corona Británica las llamó Indias Occidentales.
Otras teorías que ya no aportan documentación, más tardías y que también están menos
difundidas, afirman que el nombre América proviene de un mercader, Richard Amerike,10 que
habría financiado el viaje de Juan Caboto,11 a Terranova en 1497 o de una región
llamada Amerrique, ubicada en la actual Nicaragua,12 la cual poseía grandes recursos
de oro que habrían descubierto tanto Colón como Vespucio, y que incluso este último habría
cambiado su nombre en honor a dicha zona.
Modernamente se han reivindicado antiguos nombres indígenas como denominaciones
autóctonas del continente, entre ellos se destaca Abya Yala, usado por la etnia Kuna13 y Cem
Ānáhuac por los aztecas.14
En otros idiomas[editar]
Las palabras América y americano se entienden en maneras distintas en otros idiomas, que
puede causar malentendidos. En las lenguas germánicas como inglés, la palabra inglesa
"America" es un falso amigo; usualmente no quiere decir América, sino Estados
Unidos. América se traduce en inglés como The Americas ‘Las Américas’. Una situación
parecida se encuentra en español, donde norteamericano a veces no quiere decir de
Norteamérica sino, específicamente, estadounidense; uso que no se recomienda, como lo
aclara la Real Academia Española en su «Diccionario panhispánico de dudas»15

Historia[editar]
Artículo principal: Historia de América

Mapa de las primeras migraciones humanas en función de la Teoría de la Emigración Africana.16


Homo sapiens Neandertales Primeros homínidos

Hasta las últimas décadas predominaba la teoría del poblamiento tardío que sostiene que
el ser humano llegó a América desde Siberia hace unos 12-14 mil años ingresando a través
del Puente de Beringia durante las glaciaciones wurmienses. Sin embargo, más recientemente
científicos de distintas áreas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teoría
anterior dando forma a una nueva teoría del poblamiento temprano que sostiene no solo un
poblamiento muy anterior (probablemente entre 20 000 y 50 000 años a. C.), sino la utilización
de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia, Mongolia17 e incluso otros
lugares de origen.
En América se produjeron dos revoluciones neolíticas independientes de las sucedidas en
África y Asia; una en Mesoamérica alrededor del año 8000 a. C.,18 y otra en la región andina
de Sudamérica en el 3500 a. C.19 Entre el 4000 y el 3000 a. C. se formaron los grandes
grupos lingüísticos indoamericanos.17
Juego de Pelota Maya en Copan, República de Honduras.

En América se desarrollaron importantes civilizaciones, como Caral (la civilización más antigua
de América, la cual se desarrolló en la zona central de Perú), los anasazi, los indios
pueblo, quimbaya, nazca, chimú, chavín, paracas, moche, huari, lima, zapoteca, mixteca, toton
aca, tolteca, olmeca y chibcha, y las avanzadas civilizaciones correspondientes a
los imperios de Teotihuacan, Tiahuanaco, maya, azteca e inca, entre muchos otros.

Poblado vikingo de L'Anse aux Meadows (Terranova, Canadá), descubierto en 1960 y


declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Algunos historiadores sostienen que la colonización vikinga en América fue la primera


proveniente del actual territorio europeo, aunque existen teorías que sostienen presencia
anterior.20 Erik el Rojo habría establecido las primeras colonias en Groenlandia en el año 985.
Su hijo, Leif Erikssonhabría establecido colonias en la actual Terranova alrededor del año
1000, las que finalmente desaparecerían con el pasar de los años.

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