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ALCOHOLES HOMOLOGOS

Una serie homóloga es un conjunto de compuestos que comparten el mismo


grupo funcional y, por ello, poseen propiedades y reacciones similares. Por
ejemplo: la serie homóloga de los alcoholes primarios poseen un grupo OH
(hidroxilo) en un carbono terminal o primario.

Las series homólogas y grupos funcionales listados a continuación son los


más comunes. En las tablas, los símbolos R, R', o similares, pueden referirse
a una cadena hidrocarbonada, a un átomo de hidrógeno, o incluso a cualquier
conjunto de átomos.

¿QUE SON LAS SERIES HOMOLOGAS?

Serie Homóloga:

Una serie homóloga es una familia de compuestos orgánicos que contienen


un particular grupo de características y que muestran propiedades similares.
Por ejemplo, los compuestos que figuran a continuación pertenecen a la
familia de los alcoholes:

Alcohol metílico CH3OH (metanol)


Alcohol propílico CH3CH2CH2OH (1 - propanol)
Alcohol butílico CH3CH2.CH2.CH2OH (1 - butanol)
Características de una serie homóloga

Todos los miembros de una serie homóloga presentan algunas características


comunes. Ellos son: Todos los miembros de una serie homóloga pueden ser
representados por una fórmula general común, ya que tienen el mismo grupo
funcional. Por ejemplo, Los alcanos pueden ser representados por la fórmula
CnH2n +2. Así tenemos:

CH4 Metano
C2H5 Etano
C3H8 Propano
C4H10 Butano

Cada miembro de una serie homóloga tiene una diferencia común de -CH2
De los miembros del lado superior o inferior. Existen métodos generales
comunes de preparación para todos los miembros de la serie.

Todos los miembros tienen un comportamiento químico similar. Un aumento


de la masa molecular de los miembros dentro de una serie homóloga muestra
una graduación regular similar de las propiedades físicas, tales como, estado
físico, puntos de fusión, ebullición, etc.

Puntos de ebullición y series homólogas

Conforme aumenta el número de átomos de carbono en una molécula en


una serie homóloga, el punto de ebullición aumenta.

El punto de ebullición de alcanos de cadena lineal aumenta cuando se añade


un grupo metileno (–CH2–) debido a que las fuerzas de van der Waals entre
las moléculas aumenta al aumentar la masa molecular relativa del alcano.
Una tendencia similar se observa en los puntos de ebullición de
otras series homólogas.
La Figura compara los puntos de ebullición de los alcoholes (con el grupo
funcional –OH en el primer átomo de carbono) con los puntos de ebullición
de los alcanos. Se puede ver que ambas series presentan la misma tendencia
ya que el punto de ebullición aumenta conforme el número de átomos de
carbono aumenta.

Es importante notar que las comparaciones basadas en la masa molecular


relativa, y por ende en la intensidad de las fuerzas de van de Waals, se puede
realizar dentro de una misma serie homóloga pero no
entre serieshomólogas distintas.

Los puntos de ebullición de los alcoholes tienden a ser mayores debido a la


presencia de enlace de hidrógeno entre moléculas de alcoholes.