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Cartograf�a

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Cartograf�a (desambiguaci�n).

Mapa de Espa�a y Portugal perteneciente a la Enciclopedia La Torre (1885-90)


La cartograf�a (del griego ???t??, chartes = mapa y ??afe??, graphein = escrito) es
la ciencia aplicada que se encarga de reunir, realizar y analizar medidas y datos
de regiones de la Tierra, para representarlas gr�ficamente con diferentes
dimensiones lineales �escala reducida�.1? Por extensi�n, tambi�n se denomina
cartograf�a a un conjunto de documentos territoriales referidos a un �mbito
concreto de estudio.2?

�ndice
1 Fundamentos
2 Historia
2.1 Cartograf�a precolombina
3 Cambios tecnol�gicos
3.1 Las cartas planas
3.2 Evoluci�n posterior
4 Tipos de mapas
4.1 General y cartograf�a tem�tica
4.2 Topogr�fico y topol�gico
5 V�ase tambi�n
6 Referencias
7 Bibliograf�a
8 Enlaces externos
Fundamentos
Al ser la Tierra esf�rica, o m�s bien geoide, lo cual es una derivaci�n del t�rmino
"esf�rico", ha de valerse de un sistema de proyecciones para pasar de la esfera al
plano. El problema es a�n mayor, pues en realidad la forma de la Tierra no es
exactamente esf�rica, su forma es m�s achatada en los polos, que en la zona
ecuatorial. A esta figura se le denomina geoide.

Pero adem�s de representar los contornos de las cosas, las superficies y los
�ngulos, se ocupa tambi�n de representar la informaci�n que aparece sobre el mapa,
seg�n se considere qu� es relevante y qu� no. Esto, normalmente, depende de lo que
se quiera representar en el mapa y de la escala.

Actualmente estas representaciones cartogr�ficas se pueden realizar con programas


de inform�tica llamados SIG, en los que tiene georreferencia desde un �rbol y su
ubicaci�n, hasta una ciudad entera incluyendo sus edificios, calles, plazas,
puentes, jurisdicciones, etc.

Amberes fue el centro de la cartograf�a en la segunda mitad del siglo XVI, cuando
la ciudad era el principal puerto del imperio espa�ol con acceso al Mar del Norte;
con el declive del imperio espa�ol durante el reinado de Felipe III, y la pol�tica
ejercida por los gobernadores espa�oles sobre los flamencos protestantes, gran
parte de estos dejaron los Pa�ses Bajos espa�oles (la actual B�lgica) y pasaron a
trabajar en los Pa�ses Bajos rebeldes: la "Rep�blica de las Provincias Unidas de
los Pa�ses Bajos", determinando as� que en la primera mitad del siglo XVII fuese
�msterdam la principal fuente de cartograf�a moderna, luego el impulso pasar�a a
Francia, hasta mediados del siglo XVIII, y de all� en adelante a Gran Breta�a, as�
como a los Estados Unidos a partir del siglo XIX.

La cartograf�a en la �poca de la Web 2.0 se ha extendido hasta Internet,


propiciando el surgimiento del contenido creado por el usuario. Este t�rmino
implica que existan mapas creados de la manera tradicional - mediante
contribuciones de varios cart�grafos individuales - o con informaci�n aportada por
el p�blico. En la actualidad, son numerosos los portales que permiten visualizar y
consultar mapas de casi todo el mundo.

Historia

El m�s antiguo artefacto cartogr�fico en la Biblioteca del Congreso de Estados


Unidos: una carta n�utica del mar Mediterr�neo. Siglo XIV.
Art�culo principal: Historia de la Cartograf�a
El mapa conocido m�s antiguo es una cuesti�n pol�mica, porque la definici�n de mapa
no es un�voca y porque para la creaci�n de mapas se utilizaron diversos materiales.
Existe una pintura mural, que puede representar la antigua ciudad de �atalh�y�k, en
Anatolia (conocida previamente como Huyuk o �atal H�y�k), datada en el VII milenio
a. C.3?4? Otros mapas conocidos del mundo antiguo incluyen a la civilizaci�n
minoica: la �Casa del almirante� es una pintura mural datada en 1.600 a. C., en la
que se observa una comunidad costera en perspectiva oblicua. Tambi�n hay un mapa
grabado de la Sagrada Ciudad de Babilonia de Nippur, del per�odo Kassita, (Siglo
XIV a. C. - Siglo XII a. C.)5?

En la antigua Grecia y el Imperio romano se crearon mapas, como el de Anaximandro


en el Siglo VI a. C.6? o el mapamundi de Claudio Ptolomeo, que es un mapa del mundo
conocido (Ec�mene) por la sociedad occidental en el Siglo II d. C. En el siglo
VIII, los eruditos �rabes tradujeron los trabajos de los ge�grafos griegos al
�rabe.7?

En la antigua China, los c�digos geogr�ficos datan del siglo V. Los mapas chinos
m�s viejos son del Estado de Qin y se datan en el siglo IV, durante los Reinos
Combatientes. En el libro del Xin Yi Xiang Fa Yao, publicado en 1092 por el
cient�fico chino Su Song, hay una carta astron�mica con una proyecci�n cil�ndrica
similar a la actual y, al parecer, inventado por separado, a la Proyecci�n de
Mercator.8?9? Aunque este m�todo de c�lculo parece haber existido en China incluso
antes de esta publicaci�n y, cient�ficamente, el significado m�s grande de las
Cartas astron�micas de Su Song, es que representan los mapas impresos existentes
m�s antiguos conocidos.

Los primeros signos de la cartograf�a india incluyen pinturas legendarias; mapas de


localizaciones descritas en epopeyas hind�es como el Ramayana.10? Las tradiciones
cartogr�ficas hind�es tambi�n situaron la localizaci�n de la Estrella Polar, as�
como otras constelaciones.11?

Mapamundi es el t�rmino general usado para describir a los mapas europeos del Mundo
Medieval. Aproximadamente 1.100 mapamundis sobrevivieron a la Edad Media. De estos,
900 son ilustraciones manuscritas y el resto existe como documentos independientes
(Woodward, P. 286).

Tabula Rogeriana, mapa dibujado por Muhammad al-Idrisi para Roger II de Sicilia en
1154
El ge�grafo �rabe, Muhammad al-Idrisi, elabor� su mapa, la Tabula Rogeriana, en
1154, incorporando el �frica conocida, el oc�ano �ndico y el Extremo Oriente
conocido, compilando la informaci�n de los comerciantes y exploradores �rabes y la
heredada de los ge�grafos cl�sicos para crear el mapa m�s exacto del mundo en su
tiempo y durante los siguientes tres siglos.12?

En la Era de los descubrimientos, del siglo XV al XVII, los cart�grafos europeos


copiaron mapas antiguos (algunos datados muchos siglos atr�s) y dibujaron sus
propios mapas basados en las observaciones de los exploradores aunque con nuevas
t�cnicas. La invenci�n de la br�jula, el telescopio y el desarrollo de la
agrimensura les dieron mayor exactitud. En 1492, Martin Behaim, un cart�grafo
alem�n, hizo el primer globo terr�queo, el Erdapfel.13?
Johannes Werner estudi� y perfeccion� los sistemas de proyecci�n de los mapas,
desarrollando la proyecci�n cordiforme. En 1507, Martin Waldseem�ller elabor� un
globo del mundo y un gran mapamundi mural distribuido en 12 hojas (Universalis
Cosmographia), siendo el primer mapa en aplicar el nombre de �Am�rica� a las
tierras reci�n descubiertas por los europeos y el primero en presentar este
continente separado del asi�tico. El cart�grafo portugu�s, Diego Ribero, fue el
autor del primer planisferio conocido con un Ecuador terrestre graduado (1527). El
cart�grafo italiano Bautista Agnese elabor� por lo menos 71 atlas manuscritos de
las cartas marinas.

Debido a las dificultades inherentes en la cartograf�a, fabricantes de mapas


copiaron con frecuencia el material de trabajos anteriores sin mencionar al
cart�grafo original. Por ejemplo, uno de los mapas antiguos m�s famosos de
Norteam�rica, vulgarmente conocido como el �Mapa Castor�, publicado en 1715 cerca
Herman Moll, es una reproducci�n exacta de un trabajo en 1698 de Nicol�s De Fer. De
Fer hab�a copiado a su vez las im�genes impresas en libros de Louis Hennepin,
publicados en 1697, y Fran�ois Du Creux, en 1664. Por los a�os 1700, los
fabricantes de mapas comenzaron a darle cr�dito al autor original imprimiendo la
frase �Seg�n [el cart�grafo original]�.14?

Cartograf�a precolombina
En M�xico, la cartograf�a tiene sus propias caracter�sticas. Si bien se inscribe en
el contexto del pensamiento cartogr�fico de occidente su origen se encuentra en las
formas de expresi�n empleadas por los antiguos pobladores de Mesoam�rica para
representar el conocimiento geogr�fico.[cita requerida]

Cambios tecnol�gicos

Una carta n�utica -tipo carta plana pre-Mercator (1571)- del cart�grafo portugu�s
Fern�o Vaz Dourado (c. 1520-c.1580). Archivo Nacional de Torre do Tombo, (Lisboa).
Las cartas planas
Los cambios en la producci�n de mapas corren paralelos a los cambios producidos en
la tecnolog�a. El salto m�s grande se produjo a partir de la Edad Media cuando se
inventan instrumentos como el cuadrante y la br�jula, que permiten medir los
�ngulos respecto a la estrella polar y el Sol. Estos instrumentos, permitieron
determinar la latitud para finalmente plasmarla en los mapas.

En las llamadas cartas planas, las latitudes observadas y las direcciones


magn�ticas se representan directamente en el mapa, con una escala constante, como
si la Tierra fuese plana.

Evoluci�n posterior
En la cartograf�a, la tecnolog�a ha cambiado continuamente para resolver las
demandas de nuevas generaciones de fabricantes de mapas y de lectores de mapas. Los
primeros mapas fueron elaborados manualmente con plumas sobre pergaminos; por lo
tanto, variaban en calidad y su distribuci�n fue muy limitada. La introducci�n de
dispositivos magn�ticos, tales como la br�jula permit�an la creaci�n de mapas de
diferentes escalas m�s exactos y m�s f�ciles de almacenar y manipular.

Los avances en dispositivos mec�nicos tales como la imprenta, el cuadrante y el


nonio, utilizados para que la producci�n en masa de mapas y la capacidad de hacer
reproducciones m�s exactas de datos. La tecnolog�a �ptica, como el telescopio, el
sextante y otros dispositivos, permit�an examinar de forma m�s exacta la tierra y
aumentaron la capacidad de los creadores de mapas y navegantes para encontrar su
latitud midiendo �ngulos con la Estrella Polar de noche o al mediod�a.

Mapa de Am�rica del Sur de 1750 por Robert de Vaugondy.


Avances en tecnolog�a fotoqu�mica, tales como la lit�gr�ficos y la procesos
fotomec�nicos, han tenido en cuenta la creaci�n de mapas que tienen detalles finos,
no se tuercen en su forma y resistentes a la humedad y el desgaste. Esto tambi�n
elimin� la necesidad del grabado, que en un futuro acort� el tiempo que toma para
hacer y para reproducir mapas.

Avances en tecnolog�a electr�nica en el Siglo XX condujeron a otra revoluci�n en la


cartograf�a. Disponiendo de una lista de computadores y sus avances por ejemplo
monitores, los trazadores, las impresoras, los esc�neres (remotos y de documentos)
y los trazadores est�reos anal�ticos, junto con los programas de computadora para
la visualizaci�n, el proceso de imagen, el an�lisis espacial, y la gerencia de la
base de datos, lo hicieron accesible al pueblo y han ampliado grandemente la
fabricaci�n de mapas. La capacidad espaciales localizar variables sobre mapas
existentes y se crearon nuevas aplicaciones para los mapas y nuevas industrias de
exploraci�n y para explotar estos potenciales.

Actualmente la mayor�a de los mapas de calidad comercial se hacen usando software


que figuran tres tipos principales: Dise�o asistido por ordenador (DAO), Sistema de
Informaci�n Geogr�fica (SIG) y software de ilustraci�n especializada. La
informaci�n espacial se puede almacenar en la base de datos, de que puede ser
extra�da en demanda. Estas herramientas conducen cada vez a mapas m�s din�micos e
interactivos pudiendo ser manipulados digitalmente.

Tipos de mapas
General y cartograf�a tem�tica

Secci�n peque�a de un mapa del deporte de orientaci�n

Mapa topogr�fico de Isla de Pascua


De acuerdo a mapas b�sicos, el campo de la cartograf�a, se puede dividir o separar
en dos categor�as generales: la Cartograf�a general y la Cartograf�a tem�tica. La
Cartograf�a general implica esos mapas que se construyen para una audiencia general
y contengan as� una variedad de caracter�sticas. Los mapas generales exhiben muchas
referencias y los sistemas de localizaci�n se producen a menudo en series. Por
ejemplo, los mapas topogr�ficos de escala 1:24,000 de la United States Geological
Survey (USGS) es un est�ndar con respecto a los mapas canadienses de escala de
1:50,000. El gobierno de Reino Unido produce los cl�sicos "Ordnance Survey" mapas
de 1:63,360 (1 pulgada por milla) del Reino Unido entero junto con una gama de
mapas m�s grandes y escala muy peque�a correlacionados a gran detalle.

La Cartograf�a tem�tica implica los mapas de temas geogr�ficos espec�ficos,


orientados hacia las audiencias espec�ficas. Un par de ejemplos puede ser el mapa
del punto demostrar la producci�n del ma�z en Indiana o un mapa sombreado del �rea
de los condados de Ohio, dividido en clases num�ricas. Mientras que el volumen de
datos geogr�ficos han evolucionado enormemente durante el siglo pasado, la
cartograf�a tem�tica ha llegado a ser cada vez m�s �til y necesaria para
interpretar datos espaciales, culturales y sociales. Por ejemplo las redes sociales
se mapean georeferencialmente, tambi�n se hacen mapas que muestren distancia entre
personas (en n�mero de v�nculos o pasos que los separan). La l�nea del tiempo
tambi�n puede considerarse un mapa o carta. A partir de su uso en la navegaci�n se
han perfeccionado t�cnicas que son recuperadas para guiar la navegaci�n web. En
sociolog�a y comunicaci�n, el oficio del cart�grafo tambi�n es citado como
estrategia para sostener el rumbo en un mundo fluido.

El mapa del deporte de orientaci�n combina la cartograf�a general y tem�tica,


dise�ada para una comunidad de usuario muy espec�fica. El elemento tem�tico m�s
prominente est� sombreado, eso indica grados de dificultad del recorrido debido a
la vegetaci�n. La vegetaci�n en s� mismo no es identificada, clasific�ndose
simplemente por la dificultad (�lucha�) que �l presenta.
Topogr�fico y topol�gico

Mapa ilustrado
El mapa topogr�fico se trata sobre todo de la descripci�n topogr�fica de un lugar
(zona provincial, regi�n, un pa�s o el mundo), incluyendo (especialmente en el
Siglo XX) el uso de l�neas de isol�neas para demostrar la elevaci�n. El relieve
terrestre o relevaci�n se puede demostrar en una variedad de maneras.

El mapa topol�gico es un tipo muy general de mapa o plano, como es un forrado de


una servilleta. Desatiende a menudo la escala y el detalle en el inter�s de la
claridad de la informaci�n emparentada. El mapa del Metro de Caracas es un ejemplo.
Sin embargo el mapa utilizado preserva poco de realidad. Var�a la escala
constantemente y precipitadamente, y las direcciones de los contornos casuales. Los
�nicos rasgos importantes del mapa son la ubicaci�n f�cil de las estaciones y
traves�as a lo largo de pistas y si una estaci�n o una traves�a est� del norte o
sur del R�o Guaire. Satisfacen todos los deseos t�picos que un pasajero quiere
saber, as� que el mapa satisface su prop�sito.15?