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- Stendhal

• A. Inten·ention de l'auteur dans Le Rouge et le .Voir (1830)


L'n mrn.an esl un mimir qui 5€ promene sur une grande route. Tant6t ii reflele avos yetLx l'azur
des cieux, tantiJl la fang~ des bourbiers de la route. Et l'homme qui porte le miroir <lans sa hotte sera
par w>us accuse d'etre immoral '. Son miroir montre la fange. et m us accu5€z le miroir ! Accusez
bien plutot le grand chemin ou est le bourbier, et plus encore l'inspecteur des routes qui laisse l'eau
c-roupir et le bourbier se funner.

• B. Projet d'article sur Le Rouge et le Noir (1832)


Cne chose etonnera le lecteur. Ce roman n'en est pas un. Tout ce qu'il raconte est reellement
anive en 18~6 dans les emirons de Renne.s 1 • C'est dans cette ,iile que le heros a peri apres avoir tire
deux coups de pistolel asa premiere maitresse, des enfants de laqueUe ii a,·ait ete le precepteur, et
qui par w,e lettre l'a empeche d'epouser sa seconde maitresse. fille fon riche . .M. de S [tendhal] n'a
I rien invente.
[ ... ] II a ose peindre !'amour de Paris. Personne ne l'ava.it tente avant Jui. Personne non plus
n'avait peint avec quelques soins !es m<..elll"S donnees aux Franc;a.is par !es di\·ers gouwmements qui
ont pese sur eux pendant le premier tiers du XIX~ siecle. Un jour, ce roman peindra les temps
antiques com.me ceux de Walter Scott
1. Le fa,t o ,ers don: Stenonal s'est 1n<.pire s'est derou\e en rea',:e en 1827 cans l"lsere.

• C. Journal, 4 novernbre 1840


Style. Par amour pour la clart.e et le ton intelligible de la conversation, qui d'a.illeurs peint si
bien, suit de si pres la nuance du sentiment, j'ai ete conduit a un style qui est le contraire du style w1
peu enfle des romans actuels, style qui comient si bien :
O
l A !'ignorance des details du c~ur hwnain qui caracterise la plupart des auteurs ;
2° Et a !'amour du style noble si nature! chez les ignobles enrichis [... ] et !es peres de famille,
!es fabricants, Jes commen;ants, etc. ; ira.i-je me rapprocher de cette enflure en semant c;a et la des
phrases nobles ? Non, je corriger.i.i !es negligences de mon style nature!. {.. .];
3° Le style a la mode a ete invente par !es paunes de pensee.

II Balzac, « Avant-propos » de La Comedie humaine (1842)

• D. La Societe franc;aise allait etre l'historien, je ne devais etre que le secreta.ire. En dressant l'in-
wnta.ire des vices et des vertus, en rassemblant les principaux fails des passions, en peignant Jes
caracteres, en choisissant !es evenements principam de la Societe, en composant des types par la
reunion des traits de plusieurs caracteres homogenes, peut-etre pouvais-je arriver a ecrire l'histoire
s oubliee par tant d'historiens, celle des mreurs.

• E. J'ecris a la lueur de deux Verites etemelles : la Religion, la Monarchie, dem necessites que
les evenements contempora.ins proclament, et vers lesquelles tout ecrivain de bon sens doit essayer
de ramener notre pays.

CHAPITRE 11/REALISME ET NATUR1\LISME • 347

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