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Comunicación Neuronal: SINAPSIS

La característica esencial del sistema nervioso es la capacidad de remitirse información unas


células a otras. Esta propiedad no es un proceso pasivo de entrega de mensajes cerrados, sino
que en cada paso se realiza un análisis del mensaje, procesándole y perfilando con exactitud sus
contenidos.

El trasvase informativo entre las neuronas se produce a nivel de una unión especializada
denominada sinapsis. A través de ella, la actividad eléctrica de una neurona, denominada
neurona presináptica, influencia la actividad de una segunda denominada neurona
postsináptica. Si la sinapsis se establece entre una neurona y un efector, sea músculo o glándula,
se llama unión neuromuscular o neuroglandular.

Cada neurona establece un promedio de unas 1000 conexiones sinápticas y probablemente


sobre ella recaen unas 10 veces más. Se ha estimado que si en el encéfalo existen unas 1011
neuronas, habrá unas 1014 sinapsis.

Clasificación: Hay diversos criterios para clasificar una Sinapsis:


Según el tipo de Neurotransmisor:
1. Aminas Biógenas: Noradrenalina, Serotonina, Acetilcolina, Dopamina, Histamina.
2. Péptidos: Endorfinas, Sustancia P, etc.
3. Aminoácidos: Glutamato, Aspartato, GABA, Glicina.

Según el tipo de Transmisión:


1. Química.
2. Eléctrica.

Según las zonas neuronales que entran en contacto:


1. Axo-Dendrítica.
2. Axo-Somática.
3. Axo-Axónica.
4. Dendrodendrítica.

SINAPSIS ELÉCTRICA:

En la sinapsis eléctrica las membranas de las células pre y postsinápticas están unidas por una
unión tipo gap, o unión comunicante. Esta unión deja en su centro un canal de comunicación a
través del cual fluye la corriente iónica de una célula a otra de forma directa.
Estos canales de las uniones gap tienen una baja resistencia (o una alta conductancia), por lo
que el paso de corriente, sea de carga positiva o negativa, fluye desde la neurona presináptica a
la postsináptica despolarizándola o hiperpolarizándola. Un potencial local conducido así
pasivamente puede propagarse en ambos sentidos haciendo que la sinapsis sea bidireccional.
Las sinapsis eléctricas no son exclusivas de las neuronas, se encuentran también en el músculo
cardíaco, liso y en los hepatocitos. Es un tipo de transmisión rápida y estandarizada, que sirve
para transmitir señales sencillas, pero no para realizar transmisiones muy elaboradas o cambios
a largo plazo.
La transmisión eléctrica produce una activación rápida y sincronizada de las neuronas, lo cual en
determinadas situaciones presenta ventajas adaptativas, ya que permite a las células actuar
acopladamente al mismo tiempo.

CARACTERISTICAS:

- Presentan conexones (nexus, canales por proteínas nexus o conexinas), lo que permite el flujo
de iones, lo que lleva a que la conducción pueda ser bidireccional.
- Conducción bidireccional de la Sinapsis.
- Prácticamente no tiene retardo sináptico
- Son siempre excitatorios.
- Morfológicamente simétricas.
- No sensibles a drogas.
- Son menos numerosas en nuestro organismo (se localizan en el S.N.C., corazón, músculo liso,
epitelio tejido hepático).
- Su conductancia puede ser modulada. Se cierra en respuesta a una disminución de pH y al
aumento del Ca + + citoplasmático.

SINAPSIS QUÍMICA:

En la sinapsis química, no hay continuidad entra las neuronas, la transmisión de información se


produce cuando la neurona presináptica libera una sustancia química o neurotransmisor, que
se une a receptores localizados en la membrana postsináptica. La unión neurotransmisor-
receptora desencadena cambios en la permeabilidad de la membrana que producirán un
potencial graduado, el potencial postsináptico o, sencillamente, el potencial sináptico.

Elementos de una sinapsis química:

• Elemento presináptico, botón terminal o botón sináptico. En la terminación del axón se


encuentran almacenadas las vesículas sinápticas en cantidades variables. En el interior de las
mismas se acumulan las moléculas de neurotransmisor en número fijo que puede ir desde
10.000 a 50.000 por vesícula, dependiendo del neurotransmisor analizado.
• Hendidura sináptica o espacio extracelular existente entre las membranas de la neurona pre y
postsináptica. Este espacio puede ir desde los 20 nm hasta los 50 nm.
• Elemento postsináptico o receptores de membrana. En la membrana de la neurona
postináptica se acumulan los receptores para los neurotransmisores. La unión del
neurotransmisor con el receptor dará lugar a través de diferentes mecanismos a modificaciones
del potencial de membrana de la neurona postsináptica.

CARACTERISTICAS:

- Morfológicamente asimétricas: Generalmente tienden a haber diferencias importantes en la


forma del elemento pre y postsináptico.
- Conducción unidireccional: El elemento presináptico libera el mensajero químico y este
mensajero químico tiene que actuar en receptores del elemento postsináptico y tiene una
dirección, desde donde va el mensajero químico hacia la célula donde va a actuar.
- Se fatigan al ser estimulada repetitivamente: Ya que el neurotransmisor se agota, lo que no
sucede en la vida real.
- Sensibles a variaciones de temperatura.
- Sensible a las drogas.
- Sensible a cambio de pH en líquidos circundantes.
- Más numerosas.
- Presentan espacio o hendidura sináptica (no hay continuidad citoplasmática).
- Plasticidad, modificables.
- Pueden ser excitatorias o inhibitorias, depende del tipo de neurotransmisor que se libera y del
receptor de la célula postsináptica.
- Amplificación: Ya que abre miles de canales iónicos liberando el neurotransmisor.
Funciones de los neurotransmisores:
La acetilcolina (Ach).
 Es la responsable de la estimulación de los músculos (contracción).
 También se encuentra en neuronas sensoriales.
 En el sistema nervioso autónomo.
 Participa en la programación del sueño REM.
Función anómala.
 El suministro insuficiente por el deterioro de las neuronas esta
relacionado con el Alzheimer ; hay una perdida del 90% de
acetilcolina en el cerebro ya que es una enfermedad debilitante.
La dopamina.
 Controla los sentimientos (amor verdadero, amor obsesivo), disfrutar
la vida.
 Las drogas como la cocaína, el opio, la heroína y el alcohol
promueven la liberación de dopamina.
Función anómala.
 El exceso de la recepción de dopamina se relaciona con la
esquizofrenia; la privación de dopamina produce la enfermedad de
Parkinson.
La serotonina.
 Se a encontrado que la serotonina esta íntimamente relacionada con
la emoción y el estado de animo. Afecta el humor, el enojo y la
excitación.
Función anómala.
 El suministro insuficiente se relaciona con la depresión.
La norepinefrina.
 Antes llamada noradrenalina.
 Es también importante para la formación de la memoria.
 Ayuda a controlar el estado de alerta y excitación.
Función anómala.
 El suministro insuficiente puede deprimir el estado de animo.
Acido Gamma Aminobutírico (GABA).
 Es importante en la percepción del dolor.
 Es un inhibidor principal.
Función anómala.
 El suministro insuficiente se asocia con convulsiones temblores e
insomnios.
Glutamato.
 Es un pariente excitatorio del Gaba.
 Excitatorio principal; involucrado con la memoria.

Función anómala.
 El exceso de suministro puede sobre estimular y producir migraña.
La endorfina.
 Esta implicada en la reducción del dolor y el placer.
 Es un neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a
invernar.