Você está na página 1de 3

MASTER INTERNACIONAL EN PSICOBIOLOGÍA Y NEUROCIENCIA COGNITIVA,

V 5.º EDICIÓN
INTRODUCCIÓN: NATURALEZA Y EVOLUCIÓN DE LA MENTE Y EL COMPORTAMIENTO
2. FISIOLOGÍA Y ANAT
A OMÍA DEL SISTEMA NERVIOSO

2.1. Las células del sistema nervioso

2.1.1. La neurona

Las neuronas típicas constan de una región central, denominada soma o cuerpo celular, que
contiene el núcleo, así como los orgánulos encargados del control metabólico, y de una serie
de prolongaciones cilíndricas. Una de dichas prolongaciones se denomina axón o cilindroeje, y
constituye la zona donde generalmente se inician y conducen los impulsos nerviosos. Los axones
pueden estar ramificados y en los extremos de dichas ramificaciones hay uno o varios boto-
nes sinápticos o terminales presinápticos, que permiten transmitir información a otras neuronas.
Las demás prolongaciones se denominan dendritas y contienen estructuras especializadas en
la recepción de información a través de las sinapsis. Especialmente destacables a este respecto
son las denominadas espinas dendríticas, pequeñas protrusiones membranosas de las dendritas
especializadas en la recepción de inputs sinápticos y que revisten especial interés por sustentar
algunos de los mecanismos de plasticidad sináptica (Fig. 1).

Existe una gran diversidad en el tamaño y la morfología de las neuronas. Las neuronas pueden
clasificarse a partir de diversos criterios, como la forma del soma, el número de prolongaciones,
su localización en el SN o su función (Fig. 2).

A B

Botón terminal
Dendrita

Cuerpo celular
o soma

Axón
Vaina de mielina

Núcleo

Figura 1. a) Partes típicas de una neurona; b) Dendrita con una gran cantidad de espinas, estructuras que
suelen contener terminales postsinápticos.

31 © 2011, Viguera Editores SL


MASTER INTERNACIONAL EN PSICOBIOLOGÍA Y NEUROCIENCIA COGNITIVA,
V 5.º EDICIÓN
INTRODUCCIÓN: NATURALEZA Y EVOLUCIÓN DE LA MENTE Y EL COMPORTAMIENTO
2. FISIOLOGÍA Y ANAT
A OMÍA DEL SISTEMA NERVIOSO

2.1.2. Las células gliales

Las células gliales (Fig. 3), inicialmente consideradas células de sostén, ejercen funciones muy diversas,
contribuyendo de manera fundamental al funcionamiento de las neuronas. Las más abundantes en
el cerebro son los astrocitos, denominados así por su forma estrellada. Los astrocitos desempeñan un
papel fundamental en el mantenimiento del equilibrio iónico extracelular, intervienen en los procesos
de síntesis, inactivación y recaptación de algunos neurotransmisores, ejercen funciones inmunitarias,
y forman parte de los mecanismos de la denominada barrera hematoencefálica, que protege al cere-
bro, limitando de manera selectiva el paso de sustancias desde la sangre hasta el tejido neural.

Los oligodendrocitos, entre otras funciones, forman la mielina (una sustancia que actúa de aislante
eléctrico y que, al envolver los axones, aumenta la velocidad de conducción del impulso nervioso) del
sistema nervioso central (SNC), mientras que la mielina del sistema nervioso periférico (SNP) la forman
las células de Schwann.

Las células de microglía eliminan los desechos de células en degeneración mediante fagocitosis.
Su número aumenta cuando existen procesos inflamatorios o degenerativos.

A B

Dendritas

Dendritas

Cuerpo
Cuerpo celular
celular

Axón
Axón

Neurona Neurona Neurona Neurona


Pseudomonopolar bipolar multipolar Golgi I multipolar Golgi II
o en T

Figura 2. a) Tipos principales de neuronas según el número de procesos o ramificaciones que surgen del
soma o cuerpo celular; b) Algunos ejemplos de la amplia variedad de tamaños y formas de las neuronas del
sistema nervioso central.

32 © 2011, Viguera Editores SL


MASTER INTERNACIONAL EN PSICOBIOLOGÍA Y NEUROCIENCIA COGNITIVA,
V 5.º EDICIÓN
INTRODUCCIÓN: NATURALEZA Y EVOLUCIÓN DE LA MENTE Y EL COMPORTAMIENTO
2. FISIOLOGÍA Y ANAT
A OMÍA DEL SISTEMA NERVIOSO

Astrocito Célula de microglía Oligodendrocito

B
Axones mielínicos

Nódulo de Ranvier
Soma del
oligodendrocito

Microtúbulo
Mitocondria
en axoplasma

Nódulo
de Ranvier

Figura 3. a) Principales tipos de células gliales del sistema nervioso central; b) Un oligodendrocito cuyos
procesos forman la mielina de los axones del sistema nervioso central.

33 © 2011, Viguera Editores SL