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La oceanografía es un campo de la ciencia que estudia los mares y océanos y todo lo que se

relaciona con ellos, es decir, la estructura, composición y dinámica de dichos cuerpos de agua,
incluyendo desde los procesos físicos, como las corrientes y las mareas, hasta los geológicos,
como la sedimentación o la expansión del fondo oceánico, o los biológicos. La misma ciencia
recibe en español también los nombres de ciencias del mar,1 oceanología y ciencias marinas.
Se divide en muchas ramas, en relación con sus contenidos específicos, como oceanografía física,
oceanografía química, oceanografía geológica, u oceanografía biológica

Ramas de la oceanografía[editar]
Existen cuatro ramas principales de la oceanografía: oceanografía biológica, oceanografía física,
oceanografía geológica y oceanografía química.
Oceanografía biológica[editar]
La Oceanografía Biológica, que no es lo mismo que la Biología marina, estudia todos los
organismos marinos y su relación con el medio ambiente.

 Oceanografía pelágica: Estudia los procesos biológicos del piélagos, las aguas abiertas del
océano, lejos de la costa y fuera de la plataforma continental.
 Oceanografía nerítica: Estudia los procesos biológicos del mar cercano a la costa que se
encuentra cubriendo a la plataforma continental.
 Oceanografía bentónica: Estudia los procesos biológicos que ocurren sobre la superficie del
fondo marino.
 Oceanografía demersal: Estudia los procesos biológicos que ocurren sobre el fondo marino.
Término usado especialmente en pesquerías.
Oceanografía física[editar]
Estudia los procesos físicos que ocurren en el mar, tales como la mezcla (difusión molecular y
turbulenta de las propiedades del agua de mar), las corrientes, las mareas y el oleaje.

 Oceanografía descriptiva: Describe la distribución y características de las masas de agua en


los océanos. Constituye la contraparte marina de la hidrografía continental.
 Oceanografía dinámica: Estudia el movimiento del agua de los océanos y sus causas.
 Oceanografía meteorológica: Es la rama de la oceanografía física que estudia a las
interacciones entre la atmósfera y los océanos.
Oceanografía geológica[editar]
Estudia los procesos geológicos que afectan a los océanos.

 Procesos costeros: Estudia la geomorfología y dinámica de los cuerpos costeros como


deltas, estuarios, esteros, playas y lagunas costeras.
 Sedimentología marina: Estudia el transporte y depósito de sedimentos, principalmente la
erosión y acreción de las playas y cuerpos costeros.
Oceanografía química[editar]
Estudia la composición química del agua de mar. De los componentes disueltos y particulados, de
sus interacciones y efectos en la hidrósfera, biósfera y atmósfera.

 Contaminación marina: Estudia las alteraciones en la composición química del agua de mar
producidas por el efecto antropogénico.
Los oceanógrafos llevan a cabo la mayor parte de sus investigaciones en los laboratorios, y
también trabajan en alta mar. Recogen los datos proporcionados por las embarcaciones de
investigación, y por las boyas y flotadores equipados con instrumentos y mecanismos
robóticos. Los oceanógrafos también pueden hacer uso de imágenes de satélite, tecnología
acústica y registros sísmicos.

En el laboratorio, los oceanógrafos usan tecnologías sofisticadas para analizar las muestras.
Hacen cálculos matemáticos y físicos, y utilizan sistemas informáticos para modelar y predecir
factores, tales como la temperatura de los océanos, los patrones de migración de peces y el
movimiento de las mareas negras.

Pueden aplicar sus conocimientos en la industria de petróleo y la exploración de gas. Por


ejemplo, estudian la altura de las olas y las mareas, y utilizan sus resultados para ayudar a
decidir el lugar apropiado para construir plataformas petroleras en alta mar.
Los oceanógrafos físicos pueden ayudar a localizar los recursos de petróleo, gas y minerales,
sobre o debajo del lecho marino, mediante el uso de técnicas geofísicas, tales como estudios
sísmicos.