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Corrosión

 ¿Qué es?

Las reacciones de corrosión son reacciones redox espontáneas en las que un metal es atacado por
alguna sustancia del ambiente y convertido en un compuesto no deseado, provocando daño a las
estructuras que los contienen, desde estatuas, barcos, casas, galpones, rejas, envases de
alimentos, por nombrar algunos.

Las causas más conocidas de la corrosión son las alteraciones producidas en la estructura química
de un metal debido a la exposición al aire. Por ejemplo:

- La formación de una sustancia de color marrón que se forma en el hierro y el acero,


degradando de tal forma a dichos materiales que pueden romperse o quebrantarse.
- En el cobre, esto se observa con una coloración verde-negruzca en la superficie de dicho
material.

 Características

Es un fenómeno amplio que afecta todos los materiales (metales, cerámicas, polímeros, etc.), y
todos los ambientes (medios acuosos, atmósfera, alta temperatura, etc.)

Es un campo de las ciencias de materiales que invoca a la vez naciones de química y física
(fisicoquímica).

La corrosión puede ser mediante una reacción química (oxidoreduccción) en la que intervienen
tres factores:

- La pieza manufacturado
- El ambiente
- El agua

La fuerza conductora del proceso es la disminución de la energía libre en la reacción que lleva a la
formación del óxido.

El proceso es llevado a cabo sobre la superficie del metal (importan entonces las condiciones
superficiales del mismo y el medio en las cercanías).

La corrosión es un problema que afecta directamente a las industrias, ya que puede producir
lesiones al personal obrero en cuanto a la ruptura por corrosión de un material, y el costo de la
reposición de dicho elemento es elevado.
 Tipos de corrosión: (Explicar brevemente cada una)……………………………………………………………
1) General o uniforme: Se produce con el adelgazamiento uniforme producto de la pérdida
regular del metal superficial.

2) Atmosférica (Ambiente industrial, marino, rural)

3) Galvánica: puede ocurrir cuando metales distintos se unen eléctricamente en presencia de


un electrolito (por ejemplo, una solución conductiva).

4) Metales Líquidos: degradación de los metales en presencia de ciertos metales líquidos


como el Zinc, Mercurio, Cadmio, etc.

5) Altas temperaturas: esta clase de corrosión depende directamente de la temperatura.

6) Localizada: la pérdida de metal ocurre en áreas discretas o localizadas.

7) Corrosión por fisuras o ‘’crevice’’: se produce en pequeñas cavidades formadas por el


contacto entre una pieza de metal igual o diferente a la primera o con un elemento no
metálico. En las fisuras de ambos metales, se deposita la solución que facilita la corrosión
de una pieza. Se dice, en estos casos, que es una corrosión con ánodo estancado, ya que
esa solución, a menos que sea removida, nunca podrá salir de la fisura. Además, esta
cavidad se puede generar de forma natural producto de la interacción iónica entre las
partes que constituyen la pieza.

8) Corrosión por picadura o ‘’pitting’’: Localizada, y se produce en zonas de baja corrosión


generalizada y el proceso anódico produce unas pequeñas picaduras en el cuerpo que
afectan. Se observa generalmente en superficies con poca o casi nula corrosión
generalizada.
 Entonces, ¿Qué hacen para retrasar la corrosión o evitarla?

Cubrir la superficie del metal con pintura (aunque si esta sufre algún daño y se
expone una pequeña porción del metal, se comenzará a forma óxido bajo la capa de pintura).

Además existe un proceso llamado PASOVACIÓN, en el cual se forma una capa


delgada de óxido cuando se trata al metal con un agente oxidante fuerte como el HNO3
concentrado.
La tendencia del hierro a oxidarse disminuye al aliarse con determinados metales.
Por ejemplo, cuando se hace la aleación de hierro, cromo y níquel para formar el acero
inoxidable, la capa de óxido de cromo que se forma protege al hierro de la corrosión.
El proceso de protección es diferente ´para el recubrimiento con cinc o
galvanizado de hierro. La galvanización en caliente es un proceso mediante el que se
obtiene un recubrimiento de zinc sobre hierro o acero, por inmersión en un baño de zinc
fundido, a una temperatura aproximada de 450º C. El cinc se oxida más fácil que el hierro.
Luego, aunque la capa sea dañada y el hierro quede expuesto, el cinc es atacado primero.
Entonces, aquí el cinc metálico sirve como ánodo y el hierro como cátodo.
A esta operación se la conoce también como galvanización por inmersión o galvanización
al fuego. El proceso de galvanizado tiene como principal objetivo evitar la oxidación y
corrosión que la humedad y la contaminación ambiental pueden ocasionar sobre el hierro.

Protección catódica: proceso en el que el metal que será protegido de la corrosión


se convierte en el cátodo de una celda electroquímica.

Inhibidores: sustancias orgánicas contra reacciones superficiales indeseadas en el


cobre y sus aleaciones en diferentes entornos. Su aplicación es mediante la inmersión de
la sustancia en una solución acuosa. Mediante absorción se enlaza químicamente la capa
protectora al cobre.
 Impacto ambiental
Debido a la gran variedad de industrias que existen en el sector químico, el impacto
ambiental puede tener distintas características. La primera manifestación es la fuga de un
gas o de un líquido. Las consecuencias de esta posible fuga dependerán del fluido. Si este
es combustible, ocasionará fácilmente un incendio o la formación de una nube
inflamable, con posterior explosión. Si es tóxico, puede formar una nube o simplemente
difundirse en el aire.
Las consecuencias finales consisten en la fuga al ambiente de calor o productos de diversa
toxicidad. En ocasiones puede formarse una nube, dependiendo de las condiciones
hidrodinámicas de la fuga, que si es inflamable producirá probablemente una explosión, y
si es tóxica y de densidad parecida o superior a la del aire puede tener consecuencias
graves para la población.

La corrosión genera, además la destrucción de la mayor parte de los materiales naturales


o fabricados por el hombre.

Sin embargo, no siempre la corrosión es un fenómeno indeseable, ya que el proceso es


usado diariamente para producir energía eléctrica en las pilas secas, donde una de las
partes fundamentales del proceso es una reacción de corrosión.

¿Cómo protegen las grúas en San Antonio para evitar la


corrosión?
¿Por qué incrementa la corrosión en ambientes marinos como San Antonio? Los ambientes
costeros tienen dos componentes que aceleran considerablemente la reacción química como
son la humedad y el cloruro de sodio (o sal). Ambos agentes son catalizadores de la oxidación
lo que incrementa el deterioro de nuestros metales.

Se protege por medio de galvanizado en caliente, lo que ha significado un aporte para bajar
los costos de mantenimientos a largo plazo. Sin duda, su uso constituye un ahorro importante,
de otra manera hay que estar haciendo todos los años mantenimiento de pintura, algo
costoso y bastante complicado de realizar.

 Actividad experimental

Día 1:

Usamos 4 clavos con distintas sustancias para ver cómo reaccionaban.


El primer clavo con ácido sulfúrico
El segundo con ácido nítrico
El tercero con sulfato de cobre
El cuarto era uno galvanizado con ácido sulfúrico. (Se supone que estos no se pueden
oxidar por lo que utilizamos una de las sustancias más fuertes que encontramos y ver qué
sucedía)
Además utilizamos unos clavos que previamente habían sido ingresados en otras
sustancias desconocidas desde Abril (1 mes atrás)

Semana 1:

Notamos cambios notorios en algunos clavos: el que estaba con ácido sulfúrico y, sobre
todo, el que se encontraba en una solución acuosa de sulfato de Cobre.
Debemos mencionar que este último fue el que tuvo mayores cambios.
El clavo galvanizado sigue sin reaccionar.

Semana 2:
Seguimos observando los mismos cambios, los clavos que anteriormente reaccionaron con
las sustancias, no tuvieron mayores cambios.
El clavo galvanizado sigue sin corroerse.

La reacción que se va a producir entre Hierro (clavo) y sulfato de Cobre es la siguiente:


CuSO4 + Fe -> FeSO4 + Cu
Semi reacción de oxidación: Feº = Fe++ + 2e
Semi reacción de reducción: Cu++ +2e = Cuº
Capa rojiza sobre el Hierro, es el cobre reducido (cobre metal). Además la disolución pasa
del color azulado propio del sulfato de cobre a un color verde propio del sulfato de hierro
que se está generando. Si mantenemos la reacción en el tiempo, el cobre continuará
depositando hasta que se consuma todo el cobre de la disolución (o hasta que se
consumiese todo el Hierro.

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