Você está na página 1de 16

Big Bang ou Grande Expans�o[1] � a teoria cosmol�gica dominante sobre o

desenvolvimento inicial do universo.[2] Os cosm�logos usam o termo "Big Bang" para


se referir � ideia de que o universo estava originalmente muito quente e denso em
algum tempo finito no passado. Desde ent�o tem se resfriado pela expans�o ao estado
dilu�do atual e continua em expans�o atualmente. A teoria � sustentada por
explica��es mais completas e precisas a partir de evid�ncias cient�ficas
dispon�veis e da observa��o.[3][4] De acordo com as melhores medi��es dispon�veis
em 2010, as condi��es iniciais ocorreram h� aproximadamente 13,3 ou 13,9 bilh�es de
anos.[5][6]

Georges Lema�tre prop�s o que ficou conhecido como a teoria Big Bang da origem do
universo, embora ele tenha chamado como "hip�tese do �tomo primordial". O quadro
para o modelo se baseia na teoria da relatividade de Albert Einstein e em hip�teses
simplificadoras (como homogeneidade e isotropia do espa�o). As equa��es principais
foram formuladas por Alexander Friedmann. Depois Edwin Hubble descobriu em 1929 que
as dist�ncias de gal�xias distantes eram geralmente proporcionais aos seus desvios
para o vermelho, como sugerido por Lema�tre em 1927. Esta observa��o foi feita para
indicar que todas as gal�xias e aglomerado de gal�xias muito distantes t�m uma
velocidade aparente diretamente fora do nosso ponto de vista: quanto mais distante,
maior a velocidade aparente.[7]

Se a dist�ncia entre os aglomerados de gal�xias est� aumentando atualmente, todos


deveriam estar mais pr�ximos no passado. Esta ideia tem sido considerada em
densidades e temperaturas extremas,[8][9][10] sendo que grandes aceleradores de
part�culas t�m sido constru�dos para experimentar e testar tais condi��es,
resultando em significativa confirma��o da teoria. No entanto, estes equipamentos
cient�ficos t�m capacidades limitadas para pesquisas em tais regimes de alta
energia. Sem nenhuma evid�ncia associada com a maior brevidade instant�nea da
expans�o, a teoria do Big Bang n�o pode e n�o fornece qualquer explica��o para essa
condi��o inicial, mas descreve e explica a evolu��o geral do universo desde aquele
instante. As abund�ncias observadas de elementos leves em todo o cosmos se
aproximam das previs�es calculadas para a forma��o destes elementos de processos
nucleares na expans�o r�pida e arrefecimento dos minutos iniciais do universo, como
l�gica e quantitativamente detalhado de acordo com a nucleoss�ntese do Big Bang.

Fred Hoyle � creditado como o criador do termo Big Bang durante uma transmiss�o de
r�dio de 1949. Popularmente � relatado que Hoyle, que favoreceu um modelo
cosmol�gico alternativo chamado "teoria do estado estacion�rio", tinha por objetivo
criar um termo pejorativo, mas Hoyle explicitamente negou isso e disse que era
apenas um termo impressionante para destacar a diferen�a entre os dois modelos.[11]
[12][13] Hoyle mais tarde auxiliou consideravelmente na compreens�o da
nucleoss�ntese estelar, a via nuclear para a constru��o de alguns elementos mais
pesados at� os mais leves. Ap�s a descoberta da radia��o c�smica de fundo em micro-
ondas em 1964, e especialmente quando seu espectro (ou seja, a quantidade de
radia��o medida em cada comprimento de onda) tra�ou uma curva de corpo negro,
muitos cientistas ficaram razoavelmente convencidos pelas evid�ncias de que alguns
dos cen�rios propostos pela teoria do Big Bang devem ter ocorrido. A import�ncia da
descoberta da radia��o c�smica de fundo � que ela representa um "f�ssil" de uma
�poca em que o universo era muito novo, sendo a maior evid�ncia da exist�ncia do
Big Bang. Ela � proveniente da separa��o da intera��o entre a radia��o e mat�ria
(�poca chamada de recombina��o).[14]

�ndice
1 Teoria
1.1 Expans�o do espa�o
1.2 Horizontes
2 Hist�ria
2.1 Etimologia
2.2 Desenvolvimento
3 Cronologia
3.1 Singularidade
3.2 Infla��o e bariog�nese
3.3 Resfriamento
3.4 Forma��o de estruturas
3.5 Acelera��o c�smica
4 Evid�ncias observ�veis
4.1 Lei de Hubble-Homasone e expans�o do universo
4.2 Radia��o c�smica de fundo em micro-ondas
4.3 Abund�ncia de elementos primordiais
4.4 Evolu��o gal�ctica e distribui��o
4.5 Nuvens de g�s primordiais
4.6 Outras linhas de evid�ncia
4.7 Observa��es futuras
5 Problemas e quest�es relacionadas
5.1 Assimetria de b�rions
5.2 Energia escura
5.3 Mat�ria escura
5.4 Problema do horizonte
5.5 Monopolos magn�ticos
5.6 Problema de planicidade
6 Derradeiro destino do universo
7 Especula��es
8 Interpreta��es religiosas e filos�ficas
9 Ver tamb�m
10 Refer�ncias
10.1 Bibliografia
11 Liga��es externas
Teoria
Cronologia natural
view � Discuss�o � edit
-13 ��-12 ��-11 ��-10 ��-9 ��-8 ��-7 ��-6 ��-5 ��-4 ��-3 ��-2 ��-1 ��0 �
Expans�o c�smica
Primeira luz
Acelera��o c�smica
Sistema Solar
�gua
Vida unicelular
Fotoss�ntese
Vida
multicelular
Vida terrestre
In�cio da gravidade
Energia escura
Mat�ria escura
?
Universo mais antigo (-13.8)
?
Primeira gal�xia
?
Primeiro quasar
?
Forma��o de Omega Centauri
?
Forma��o da gal�xia de Andr�meda
?
Via L�ctea
com bra�os espirais
?
NGC 188
?
Forma��o da Alpha Centauri
?
In�cio da Terra
(-4.54)
?
Origem da vida
?
In�cio do oxig�nio
?
Oxig�nio atmosf�rico
?
In�cio das reprodu��es sexuais
?
Explos�o Cambriana
?
Era dos humanos
V
i
d
a

P
r
i
m
o
r
d
i
a
l
Escala do eixo em bilh�es de anos.
A teoria do Big Bang depende de duas suposi��es principais: a universalidade das
leis da f�sica e o princ�pio cosmol�gico, que afirma que, em grandes escalas, o
universo � homog�neo e isotr�pico. Essas ideias foram inicialmente tomadas como
postulados, mas hoje h� esfor�os para testar cada uma delas. Por exemplo, a
primeira hip�tese foi testada por observa��es que mostram que o maior desvio
poss�vel da constante de estrutura fina em grande parte da idade do universo � de
ordem 10-5. Al�m disso, a relatividade geral passou por testes rigorosos na escala
do Sistema Solar e das estrelas bin�rias.[15]

Se o universo em grande escala parece isotr�pico visto da Terra, o princ�pio


cosmol�gico pode ser derivado do princ�pio copernicano mais simples, que afirma que
n�o h� nenhum observador espec�fico (ou especial) ou ponto de vantagem. Para este
fim, o princ�pio cosmol�gico foi confirmado a um n�vel de 10-5 atrav�s de
observa��es da radia��o c�smica de fundo. O universo foi medido como sendo
homog�neo nas maiores escalas no n�vel de 10%.[16]

Expans�o do espa�o
Ver artigos principais: M�trica de Friedmann-Lema�tre-Robertson-Walker e Expans�o
m�trica do espa�o
A relatividade geral descreve o espa�o-tempo por uma m�trica, que determina as
dist�ncias que separam pontos pr�ximos. Os pontos, que podem ser gal�xias, estrelas
ou outros objetos, s�o especificados usando um gr�fico de coordenadas ou "grade"
que � estabelecido em todo o espa�o-tempo. O princ�pio cosmol�gico implica que a
m�trica deve ser homog�nea e isotr�pica em grandes escalas, o que singularmente
destaca a m�trica de Friedmann-Lema�tre-Robertson-Walker (m�trica FLRW). Esta
m�trica cont�m um fator de escala, que descreve como o tamanho do universo muda com
o tempo. Isto permite uma escolha conveniente de um sistema de coordenadas a ser
feito, chamado coordenadas com�veis. Neste sistema de coordenadas a grade se
expande junto com o universo e os objetos que est�o se movendo apenas por causa da
expans�o do universo permanecem em pontos fixos na grade. Enquanto a dist�ncia
coordenada (dist�ncia com�vel) deles permanece constante, a dist�ncia f�sica entre
dois pontos semelhantes cresce proporcionalmente com o fator de escala do universo.
[17]

O Big Bang n�o � uma explos�o de mat�ria se movendo para fora para preencher um
universo vazio. Em vez disso, o espa�o em si se expande com o tempo em todos os
lugares e aumenta a dist�ncia f�sica entre dois pontos com�veis. Em outras
palavras, o Big Bang n�o � uma explos�o no espa�o, mas sim uma expans�o do pr�prio
espa�o.[18] Como a m�trica FLRW assume uma distribui��o uniforme de massa e
energia, ela se aplica ao nosso universo somente em grandes escalas - concentra��es
locais de mat�ria, como a nossa gal�xia, est�o ligadas gravitacionalmente e, como
tal, n�o experimentam a expans�o em grande escala do espa�o.[19]

Horizontes
Ver artigo principal: Horizonte cosmol�gico
Uma caracter�stica importante do espa�o-tempo do Big Bang � a presen�a de
horizontes. Uma vez que o universo tem uma idade finita e a luz viaja a uma
velocidade finita, pode haver eventos no passado cuja luz n�o teve tempo de trazer
at� n�s. Isto coloca um limite ou um "horizonte passado" sobre os objetos mais
distantes que podem ser observados pelos humanos. Por outro lado, como o espa�o
est� se expandindo e os objetos mais distantes se afastam cada vez mais
rapidamente, a luz emitida por n�s hoje pode nunca "alcan�ar" objetos muito
distantes. Isso define um horizonte futuro, que limita os eventos no futuro que
poderemos influenciar. A presen�a de qualquer tipo de horizonte depende dos
detalhes da m�trica FLRW que descreve o nosso universo. Nossa compreens�o do
universo at� tempos muito primitivos sugere que h� um horizonte do passado, embora
na pr�tica nossa vis�o tamb�m esteja limitada pela opacidade do universo nos
primeiros tempos. Assim, nossa vis�o n�o pode prolongar-se mais para tr�s no tempo,
embora o horizonte recue no espa�o. Se a expans�o do universo continuar a acelerar,
h� tamb�m um horizonte futuro.[20]

Hist�ria
Ver artigo principal: Cronologia da cosmologia

Imagem XDF da Lua e v�rios milhares de gal�xias, cada um composto de bilh�es de


estrelas.

Imagem XDF (2012) vista - cada luz � uma gal�xia - algumas destas s�o t�o antigos
quanto 13,2 bilh�es de anos[21] - estima-se que o universo tenha 200 bilh�es de
gal�xias.

Imagem XDF mostra gal�xias completamente maduras no primeiro plano, gal�xias quase
maduras de h� 5 a 9 bilh�es de anos e protogal�xias ardendo com estrelas novas h� 9
bilh�es de anos.
Etimologia
O astr�nomo ingl�s Fred Hoyle � creditado por cunhar o termo "Big Bang" durante uma
transmiss�o de r�dio em 1949 na BBC. � popularmente relatado que Hoyle, que apoiava
o modelo cosmol�gico alternativo do "estado estacion�rio", pretendia ser
pejorativo, mas Hoyle negou explicitamente isto e disse que era apenas uma forma
marcante de destacar a diferen�a entre os dois modelos.[22][23][24]:129

Desenvolvimento
A teoria do Big Bang se desenvolveu a partir de observa��es da estrutura do
universo e de considera��es te�ricas. Em 1912, Vesto Slipher mediu o primeiro
deslocamento Doppler de uma "nebulosa espiral" (nebulosa espiral � o termo obsoleto
para gal�xias espirais) e logo descobriu que quase todas essas nebulosas estavam
retrocedendo da Terra. Ele n�o compreendeu as implica��es cosmol�gicas deste fato
e, na �poca, era altamente controverso se essas nebulosas eram ou n�o "universos
insulares" fora de nossa Via L�ctea.[25][26] Dez anos mais tarde, Alexander
Friedmann, um cosm�logo e matem�tico russo, derivou as equa��es de Friedmann das
equa��es de campo de Einstein, mostrando que o universo poderia estar se
expandindo, em contraste com o modelo de "universo est�tico" defendido por Albert
Einstein na �poca.[27] Em 1924, a medida de Edwin Hubble da grande dist�ncia das
nebulosas espirais mais pr�ximas mostrou que estes sistemas eram certamente outras
gal�xias. Derivando de forma independente as equa��es de Friedmann em 1927, Georges
Lema�tre, f�sico e padre cat�lico romano belga, prop�s que a recess�o inferida das
nebulosas se devia � expans�o do universo.[28]

Em 1931, Lema�tre foi mais longe e sugeriu que a expans�o evidente do universo, se
projetada de volta no tempo, significava que quanto mais no passado, menor era o
universo, at� que em algum tempo finito no passado toda a massa do universo estava
concentrada em um �nico ponto, um "�tomo primitivo" onde e quando o tecido do tempo
e do espa�o veio � exist�ncia.[29]

A partir de 1924, Hubble desenvolveu minuciosamente uma s�rie de indicadores de


dist�ncia, precursores da escala de dist�ncias c�smicas, usando o telesc�pio Hooker
de 100 polegadas (2,5 m) no Observat�rio Monte Wilson. Isso permitiu que ele
estimasse dist�ncias para gal�xias cujos desvios para o vermelho (redshift) j�
haviam sido medidos, principalmente por Slipher. Em 1929, Hubble descobriu uma
correla��o entre a dist�ncia e a velocidade de recess�o - agora conhecida como a
lei de Hubble.[30][31] Lema�tre j� havia demonstrado que isto era esperado, dado o
princ�pio cosmol�gico.[32]

Nas d�cadas de 1920 e 1930, quase todos os grandes cosm�logos preferiam a teoria do
estado estacion�rio e v�rios reclamaram que o come�o do tempo implicado pelo Big
Bang importava conceitos religiosos para a f�sica; esta obje��o foi repetida mais
tarde pelos defensores do estado estacion�rio.[33] Essa percep��o foi refor�ada
pelo fato de que o autor da teoria do Big Bang, o monsenhor Georges Lema�tre, era
um padre cat�lico romano.[34] Arthur Eddington concordou com Arist�teles de que o
universo n�o teve um come�o no tempo, isto �, que a mat�ria � eterna. Um in�cio no
tempo era "repugnante" para ele.[35][36] Lema�tre, no entanto, pensava que:

Se o mundo tivesse come�ado com um �nico quantum, as no��es de espa�o e tempo n�o
teriam qualquer significado no in�cio; eles s� come�ariam a ter um significado
sens�vel quando o quantum original tivesse sido dividido em um n�mero suficiente.
Se esta sugest�o estiver correta, o come�o do mundo aconteceu um pouco antes do
come�o do espa�o e do tempo.[37]

Durante a d�cada de 1930 outras ideias foram propostas como cosmologias n�o-padr�o
para explicar as observa��es de Hubble, incluindo o modelo de Milne,[38] o universo
oscilat�rio (originalmente sugerido por Friedmann, mas defendido por Albert
Einstein e Richard Tolman)[39] e a hip�tese da luz cansada de Fritz Zwicky.[40]

Ap�s a Segunda Guerra Mundial, surgiram duas possibilidades distintas. Um deles era
o modelo de estado est�vel de Fred Hoyle, no qual a nova mat�ria seria criada �
medida que o universo parecia se expandir. Neste modelo o universo �
aproximadamente o mesmo em qualquer ponto no tempo.[41] A outra era a teoria do Big
Bang de Lema�tre, defendida e desenvolvida por George Gamow, que introduziu a
nucleos�ntese do Big Bang (NBB)[42] e cujos associados, Ralph Alpher e Robert
Herman, predisseram a radia��o c�smica de fundo em micro-ondas (CMB).[43]
Ironicamente, foi Hoyle quem cunhou a frase que veio a ser aplicada � teoria de
Lema�tre, referindo-se a ele como "essa ideia big bang" durante uma emiss�o de
r�dio da BBC em mar�o de 1949. Durante algum tempo, o apoio da comunidade
cient�fica ficou dividido entre essas duas teorias. Eventualmente, com evid�ncias
observacionais, mais notavelmente a partir de contagem de fontes de r�dio,
come�aram a favorecer o Big Bang sobre o estado estacion�rio. A descoberta e
confirma��o da radia��o c�smica de fundo de micro-ondas em 1965 garantiu o Big Bang
como a melhor teoria da origem e evolu��o do universo. Muito do trabalho atual na
cosmologia inclui a compreens�o de como as gal�xias se formam no contexto do Big
Bang, compreendendo a f�sica do universo em �pocas anteriores e conciliando
observa��es com a teoria b�sica.[24]

Em 1968 e 1970, Roger Penrose, Stephen Hawking e George Ellis publicaram artigos em
que mostraram que as singularidades matem�ticas eram uma condi��o inicial
inevit�vel dos modelos relativistas gerais do Big Bang.[44][45] Ent�o, dos anos
1970 aos anos 1990, os cosm�logos trabalharam em apontar as caracter�sticas do
universo do Big Bang e resolver problemas pendentes. Em 1981, Alan Guth fez um
avan�o sobre a resolu��o de certos problemas te�ricos pendentes na teoria do Big
Bang com a introdu��o de uma �poca de r�pida expans�o no in�cio do universo que ele
chamou de "infla��o".[46] Entretanto, durante estas d�cadas, duas quest�es na
cosmologia observacional que geraram muita discuss�o e discord�ncia foram sobre os
valores precisos da Const�ncia de Hubble[47] e a densidade de mat�ria do universo
(antes da descoberta da energia escura, pensada como a chave preditor para o
derradeiro destino do Universo).[48] Em meados da d�cada de 1990, observa��es de
certos aglomerados globulares pareciam indicar que eles tinham cerca de 15 bilh�es
de anos, o que entrava em conflito com a maioria das estimativas atuais da idade do
universo. Esta quest�o foi mais tarde resolvida quando novas simula��es de
computador, que inclu�am os efeitos da perda de massa devido a ventos estelares,
indicou uma idade muito mais jovem para os aglomerados globulares. Embora ainda
existam algumas d�vidas sobre a precis�o com que as idades dos clusters s�o
medidos, os aglomerados globulares s�o de interesse para a cosmologia por serem
alguns dos objetos mais antigos do universo.[49]

O progresso significativo na cosmologia de Big Bang foi feito desde o final dos
anos 1990 como resultado dos avan�os na tecnologia do telesc�pios, assim como na
an�lise dos dados dos sat�lites, tais como o COBE,[50] o telesc�pio espacial Hubble
e o WMAP. Os cosmologistas agora t�m medi��es precisas de muitos dos par�metros do
modelo do Big Bang e fizeram a descoberta inesperada de que a expans�o do universo
parece estar se acelerando.[51]

Cronologia

De acordo com o modelo do Big Bang, o Universo se expandiu a partir de um estado


extremamente denso e quente e continua a se expandir atualmente. Uma analogia comum
explica que o espa�o est� se expandindo, levando gal�xias com ele, como passas em
um naco de p�o a aumentar. O esquema gr�fico superior � um conceito art�stico que
ilustra a expans�o de uma parte de um Universo plano.
Ver artigo principal: Cronologia do Universo
Singularidade
Ver artigos principais: Singularidade gravitacional e Unidades de Planck
Uma extrapola��o da expans�o do universo no passado, usando a relatividade geral,
produz uma densidade e uma temperatura infinitas em um tempo finito. Esta
singularidade indica que a relatividade geral n�o � uma descri��o adequada das leis
da f�sica neste regime. Qu�o pr�ximos os modelos baseados apenas na relatividade
geral podem ser usados ??para extrapolar em dire��o � singularidade ainda � algo
que est� em debate - certamente n�o mais pr�ximos do que o final da Era Planck.[52]

Esta singularidade primordial � por si s� chamada de "o Big Bang",[53] mas o termo
tamb�m pode se referir a uma fase mais gen�rica, mais quente e densa[54] do
universo. Em ambos os casos, "o Big Bang" enquanto evento tamb�m � coloquialmente
referido como o "nascimento" do nosso universo, uma vez que representa o ponto da
hist�ria onde o universo entrou em um regime onde as leis da f�sica passaram a
funcionar da maneira como n�s as entendemos (especificamente a relatividade geral e
o modelo padr�o da f�sica de part�culas). Baseado em medi��es da expans�o usando
supernovas tipo Ia e a radia��o c�smica de fundo em micro-ondas, o tempo que passou
desde aquele evento, tamb�m conhecido como "idade do universo", � de 13,799 � 0,021
bilh�es de anos. Medi��es independentes desta idade apoiam o modelo ?CDM, que
descreve em detalhes as caracter�sticas do universo.[55]

Infla��o e bariog�nese
Ver artigos principais: Infla��o c�smica e Bariog�nese
As primeiras fases do Big Bang est�o sujeitas a muita especula��o. Nos modelos mais
comuns o universo foi preenchido de forma homog�nea e isotr�pica com uma densidade
de energia muito alta e grandes temperaturas e press�es, sendo que expandiu e
arrefeceu muito rapidamente. Aproximadamente ap�s 10-37 segundos de expans�o, uma
transi��o de fase causou uma infla��o c�smica, durante a qual o universo cresceu
exponencialmente, quando as flutua��es de densidade de tempo, que ocorreram devido
ao princ�pio da incerteza, foram amplificadas nas sementes que mais tarde formariam
a estrutura em larga escala do universo.[56]

Depois que a infla��o parou, o reaquecimento ocorreu at� que o universo obtivesse
as temperaturas requeridas para a produ��o de um plasma de quarks e gl�ons assim
como de todas as outras part�culas elementares.[57] As temperaturas eram t�o
elevadas que os movimentos aleat�rios de part�culas estavam a velocidades
relativistas e os pares de part�cula-antipart�cula de todos os tipos estavam sendo
continuamente criados e destru�dos em colis�es.[18] Em algum momento, uma rea��o
desconhecida chamada bariog�nese violou a conserva��o do n�mero bari�nico, levando
a um excesso muito pequeno de quarks e leptons sobre antiquarks e antileptons - da
ordem de uma parte em 30 milh�es. Isto resultou na predomin�ncia da mat�ria sobre a
antimat�ria no universo presente.[58]

Resfriamento
Ver artigos principais: Nucleoss�ntese primordial e Radia��o c�smica de fundo em
micro-ondas

Vista panor�mica de todo o c�u perto do infravermelho revela a distribui��o de


gal�xias para al�m da Via L�ctea. As gal�xias s�o cor-codificadas por redshift.
O universo continuou a diminuir em densidade e temperatura, sendo que a energia
t�pica de cada part�cula estava diminuindo. As transi��es de fase de quebra de
simetria colocaram as for�as fundamentais da f�sica e os par�metros das part�culas
elementares em sua forma atual. Ap�s cerca de 10-11 segundos, a imagem torna-se
menos especulativa, uma vez que as energias das part�culas caem para valores que
podem ser atingidos em aceleradores de part�culas. Em cerca de 10-6 segundos,
quarks e gluons combinam-se para formar b�rions, como protons e n�utrons. O pequeno
excesso de quarks sobre antiquarks levou a um pequeno excesso de b�rions sobre
antib�rions. A temperatura agora n�o era alta o suficiente para criar novos pares
de pr�tons-antiprotons (similarmente aos n�utrons-antineutrons), assim uma
aniquila��o em massa imediatamente seguiu-se, deixando apenas um em 1010 dos
pr�tons e n�utrons originais e nenhuma de suas antipart�culas. Um processo similar
ocorreu em cerca de 1 segundo para el�trons e p�sitrons. Ap�s essas aniquila��es,
os pr�tons, n�utrons e el�trons restantes n�o se moviam relativisticamente e a
densidade de energia do universo era dominada por f�tons (com uma contribui��o
menor de neutrinos).[59]

A poucos minutos da expans�o, quando a temperatura era de cerca de um bilh�o (um


milh�o) de kelvins e a densidade era aproximadamente a do ar, os n�utrons
combinados com pr�tons para formar o Universo do deut�rio e n�cleos de h�lio em um
processo chamado nucleoss�ntese primordial.[60] A maioria dos pr�tons permaneceram
n�o combinados como n�cleos de hidrog�nio. � medida que o universo se esfriava, a
densidade de energia de massa restante da mat�ria chegou a dominar
gravitacionalmente a da radia��o de f�tons.[61] Ap�s cerca de 379.000 anos os
el�trons e n�cleos combinaram-se em �tomos (principalmente de hidrog�nio); da� a
radia��o dissociada da mat�ria e continuada atrav�s do espa�o em grande parte
desimpedida. Esta rel�quia de radia��o � conhecida como a radia��o c�smica de fundo
em micro-ondas.[60] A qu�mica da vida pode ter come�ado logo ap�s o Big Bang, 13,8
bilh�es de anos atr�s, durante uma �poca habit�vel quando o universo tinha entre 10
e 17 milh�es de anos de idade.[62][63]

Forma��o de estruturas
Ver artigo principal: Forma��o estrutural

Aglomerado de gal�xias Abell 2744.[64]


Durante um longo per�odo de tempo, as regi�es um pouco mais densas da mat�ria quase
uniformemente distribu�da atra�ram gravitacionalmente a mat�ria vizinha e, assim,
cresceram ainda mais densas, formando nuvens de g�s, estrelas, gal�xias e outras
estruturas astron�micas observ�veis atualmente.[18] Os detalhes desse processo
dependem da quantidade e do tipo de mat�ria no universo. Os quatro tipos poss�veis
de mat�ria s�o conhecidos como mat�ria escura fria, mat�ria escura morna, mat�ria
escura quente e mat�ria bari�nica. As melhores medidas dispon�veis (do WMAP)
mostram que os dados est�o bem ajustados por um modelo Lambda-CDM no qual a mat�ria
escura � considerada fria (a mat�ria escura quente � descartada pela reioniza��o
precoce)[65] e � estimada em constituir cerca de 23% da mat�ria/energia do
universo, enquanto que a mat�ria bari�nica representa cerca de 4,6%.[66] Em um
"modelo estendido", que inclui mat�ria escura quente sob a forma de neutrinos, a
"densidade de bari�nica" Ob � estimada em cerca de 0,023 (isto � diferente da
"densidade de b�rio" Ob expressa como uma fra��o da mat�ria total/densidade de
energia, o que como referido acima � de cerca de 0,046), e a correspondente
densidade de massa escura fria Och2 � cerca de 0,11, a densidade de neutrinos
correspondente Ovh2 � estimada como inferior a 0,0062.[66]

Acelera��o c�smica
Ver artigo principal: Expans�o acelerada do universo
Evid�ncias independentes de supernovas tipo Ia e da radia��o c�smica de fundo em
micro-ondas implicam que o universo atual � dominado por uma misteriosa forma de
energia conhecida como energia escura, que aparentemente permeia todo o espa�o. As
observa��es sugerem que 73% da densidade energ�tica total do universo de hoje est�
nesta forma. Quando o universo era muito jovem, provavelmente era infundido com
energia escura, mas com menos espa�o a gravidade predominou e foi freando
lentamente a expans�o. Mas, eventualmente, depois de v�rios bilh�es de anos de
expans�o, a crescente abund�ncia de energia escura fez a expans�o do universo
lentamente come�ar a acelerar. A energia escura em sua formula��o mais simples toma
a forma do termo constante cosmol�gico nas equa��es de campo de Einstein da
relatividade geral, mas sua composi��o e mecanismo s�o desconhecidos e, em geral,
os detalhes de sua equa��o de estado e rela��o com o modelo padr�o de f�sica de
part�culas continuam a ser investigados, tanto atrav�s da observa��o quanto
teoricamente.[32]

Toda esta evolu��o c�smica ap�s a �poca inflacion�ria pode ser rigorosamente
descrita e modelada pelo modelo ?CDM da cosmologia, que utiliza as estruturas
independentes da mec�nica qu�ntica e a relatividade geral de Albert Einstein. N�o
h� nenhum modelo amplamente apoiado que descreva a a��o antes de 10-15 segundos.
Aparentemente, uma nova teoria unificada de gravita��o qu�ntica � necess�ria para
quebrar essa barreira. Compreender esta primeira era na hist�ria do universo �
atualmente um dos maiores problemas n�o resolvidos pela f�sica.[32]

Evid�ncias observ�veis

Representa��o art�stica do sat�lite WMAP coletando dados que ajudam os cientistas a


entenderem o Big Bang
"A imagem do Big Bang � muito firmemente fundamentada em dados de todas as �reas
para ser provada como inv�lida em suas caracter�sticas gerais."

Lawrence Krauss[67]
As evid�ncias observacionais mais antigas e diretas que embasam a validade da
teoria � a expans�o do universo de acordo com a lei de Hubble (como indicado pelos
desvios para o vermelho das gal�xias), a descoberta e medi��o da radia��o c�smica
de fundo em micro-ondas e as abund�ncias relativas de elementos leves produzidos na
nucleos�ntese do Big Bang. Evid�ncias mais recentes incluem observa��es sobre a
forma��o e evolu��o de gal�xias e a distribui��o de estruturas c�smicas de grande
escala.[68] Estes s�o algumas vezes chamados de "quatro pilares" da teoria do Big
Bang.[69]

Modelos modernos precisos do Big Bang apelam para v�rios fen�menos f�sicos ex�ticos
que n�o foram observados em experimentos de laborat�rio ou incorporados no modelo
padr�o de f�sica de part�culas. Dentre essas caracter�sticas, a mat�ria escura est�
atualmente sujeita �s investiga��es laboratoriais mais ativas.[70] A energia escura
tamb�m � uma �rea de intenso interesse para os cientistas, mas n�o est� claro se a
detec��o direta de energia escura ser� poss�vel um dia. A infla��o c�smica e a
bariog�nese continuam a ser as caracter�sticas mais especulativas dos atuais
modelos do Big Bang. Explica��es vi�veis ??e quantitativas para tais fen�menos
ainda est�o sendo buscadas. Estes s�o problemas n�o resolvidos na f�sica.[71]

Lei de Hubble-Homasone e expans�o do universo


Ver artigos principais: Lei de Hubble-Homason e Expans�o m�trica do espa�o
Observa��es de gal�xias e quasares distantes mostram que esses objetos s�o
redshifted - a luz emitida deles foi deslocada para comprimentos de ondas mais
longos. Isto pode ser visto tomando um espectro de frequ�ncia de um objeto e
correspondendo ao padr�o espectrosc�pico de linhas de emiss�o ou linhas de absor��o
correspondentes aos �tomos dos elementos qu�micos que interagem com a luz. Estes
redshifts s�o uniformemente isotr�picos, distribu�dos uniformemente entre os
objetos observados em todas as dire��es. Se o redshift for interpretado como um
deslocamento Doppler, a velocidade recessional do objeto pode ser calculada. Para
algumas gal�xias, � poss�vel estimar dist�ncias atrav�s da escala de dist�ncia
c�smica. Quando as velocidades recessivas s�o tra�adas contra essas dist�ncias,
observa-se uma rela��o linear conhecida como lei de Hubble:[30]

Diagrama esquem�tico da hist�ria do universo.


v = H0D,
onde

v � a velocidade recessional da gal�xia ou outro objeto distante,


D � a dist�ncia com�vel do objeto e
H0 � a constante de Hubble, medida por 70.4+1.3
-1.4 km/s/Mpc pela sonda WMAP.[66]
A lei de Hubble tem duas explica��es poss�veis. Ou estamos no centro de uma
explos�o de gal�xias - o que � insustent�vel dado o princ�pio copernicano - ou o
universo est� uniformemente se expandindo em todos os lugares. Esta expans�o
universal foi predita a partir da relatividade geral por Alexander Friedmann em
1922[27] e Georges Lema�tre em 1927,[28] bem antes de Hubble fazer sua an�lise e
observa��es de 1929 e continua a ser a pedra angular da teoria do Big Bang como
desenvolvido por Friedmann, Lema�tre, Robertson e Walker.[30]

A teoria requer que a rela��o v = HD seja mantida em todos os momentos, onde D � a


dist�ncia com�vel, v � a velocidade recessional e v, H, e D variam � medida que o
universo se expande (escrevemos H0 para denotar o dia atual da constante de
Hubble). Para dist�ncias muito menores que o tamanho do universo observ�vel, o
deslocamento para o vermelho de Hubble pode ser pensado como o deslocamento Doppler
correspondente � velocidade de recess�o v. No entanto, o deslocamento para o
vermelho n�o � um deslocamento Doppler verdadeiro, mas sim o resultado da expans�o
do universo entre o momento em que a luz foi emitida e a hora em que foi detectada.
[72]

Que esse espa�o est� em expans�o m�trica � demonstrado por evid�ncia observacional
direta do princ�pio cosmol�gico e do princ�pio copernicano, que juntamente com a
lei de Hubble n�o t�m outra explica��o. Os redshifts astron�micos s�o extremamente
isotr�picos e homog�neos,[30] apoiando o princ�pio cosmol�gico de que o universo
parece o mesmo em todas as dire��es, juntamente com muitas outras evid�ncias. Se os
redshifts fossem o resultado de uma explos�o de um centro distante de n�s, n�o
seriam t�o similares em sentidos diferentes.[30]

Medi��es dos efeitos da radia��o c�smica de fundo em micro-ondas sobre a din�mica


de sistemas astrof�sicos distantes em 2000 provaram o princ�pio copernicano de que,
numa escala cosmol�gica, a Terra n�o est� em uma posi��o central. A radia��o do Big
Bang foi demonstradamente mais quente em tempos anteriores em todo o universo. O
resfriamento uniforme do fundo de micro-ondas c�smico ao longo de bilh�es de anos
s� � explic�vel se o universo estiver experimentando uma expans�o m�trica e exclui
a possibilidade de que estejamos perto do centro �nico de uma explos�o.[73]

Radia��o c�smica de fundo em micro-ondas


Ver artigo principal: Radia��o c�smica de fundo em micro-ondas

O espectro de fundo de microondas c�smico medido pelo instrumento FIRAS no sat�lite


COBE � o espectro de corpo negro mais precisamente medido na natureza. [74] Os
pontos de dados e as barras de erro neste gr�fico s�o obscurecidos pela curva
te�rica.
Em 1965, Arno Penzias e Robert Wilson descobriram a radia��o c�smica de fundo, um
sinal omnidirecional na banda de micro-ondas.[74] Sua descoberta forneceu a
confirma��o substancial das previs�es do Big Bang por Alpher, Herman e Gamow por
volta de 1950. Durante a d�cada de 1970 a radia��o era considerada aproximadamente
consistente com um espectro de corpo negro em todas as dire��es; este espectro foi
desviado para o vermelho pela expans�o do universo e corresponde hoje a
aproximadamente 2.725 K. Isto derrubou o contrapeso da evid�ncia a favor do modelo
de Big Bang e Penzias e Wilson receberam um Pr�mio Nobel em 1978.[74]

A superf�cie da �ltima dispers�o correspondente � emiss�o de radia��o c�smica de


fundo ocorre pouco depois da recombina��o, a �poca em que o hidrog�nio neutro se
torna est�vel. Antes disto, o universo compreendia um mar de plasma de f�ton-b�rio
quente e denso, onde os f�tons eram rapidamente dispersos a partir de part�culas
carregadas livres. Com um pico de cerca de 372 � 14 kyr, o caminho livre m�dio para
um f�ton torna-se longo o suficiente para atingir os dias atuais e o universo
torna-se transparente.[65]

Em 1989, a NASA lan�ou o sat�lite Cosmic Background Explorer (COBE), que fez dois
grandes avan�os: em 1990, as medi��es de espectro de alta precis�o mostraram que o
espectro de frequ�ncia da radia��o c�smica de fundo � um corpo negro quase perfeito
sem desvios a um n�vel de 1 parte em 104 e medido a uma temperatura residual de
2,726 K (as medi��es mais recentes reviram este valor ligeiramente para 2,7255 K);
em 1992, mais medidas do COBE descobriram flutua��es min�sculas (anisotropias) na
temperatura da radia��o c�smica de fundo atrav�s do c�u, a um n�vel de cerca de uma
parte em 105.[50] John C. Mather e George Smoot receberam o Pr�mio Nobel de F�sica
de 2006 por sua lideran�a nesses resultados. Durante a d�cada seguinte, as
anisotropias de radia��o c�smica de fundo ainda eram pesquisadas por um grande
n�mero de experimentos com bal�es e em terra. Em 2000-2001 v�rios experimentos,
principalmente BOOMERanG, descobriram que a forma do universo � espacialmente quase
plana medindo o tamanho angular t�pico (o tamanho no c�u) das anisotropias.[75][76]
[77]
No in�cio de 2003 foram liberados os primeiros resultados da sonda Wilkinson
Microwave Anisotropy Probe (WMAP), que produziu os valores mais precisos para
alguns dos par�metros cosmol�gicos. Os resultados refutaram v�rios modelos
espec�ficos de infla��o c�smica, mas s�o consistentes com a teoria da infla��o em
geral. A sonda espacial Planck foi lan�ada em maio de 2009. Outras experi�ncias de
fundo de micro-ondas c�smicas baseadas no solo e em bal�es est�o em andamento.[51]

O Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) � um sistema de sensoreamento t�rmico


da energia remanescente de fundo, ou ru�do t�rmico de fundo do Universo conhecido.
Esta imagem � um mapeamento em microondas do Universo conhecido cuja energia que
chega ao sistema est� reverberando desde 379.000 anos ap�s o Big Bang, h�
aproximadamente 13 bilh�es * de anos (presume-se). A temperatura est� dividida
entre nuances que v�m do mais frio ao mais morno, do azul ao vermelho
respectivamente, sendo o mais frio a mat�ria, ou o "�ter", onde a energia t�rmica
de fundo est� mais fria, demonstrando regi�es mais antigas. A compara��o, feita
pelo autor da imagem, � como se tiv�ssemos tirado uma fotografia de uma pessoa de
oitenta anos, mas, no dia de seu nascimento.
Abund�ncia de elementos primordiais
Ver artigo principal: Nucleoss�ntese primordial
Usando o modelo Big Bang, � poss�vel calcular a concentra��o de h�lio-4, h�lio-3,
deut�rio e l�tio-7 no universo como propor��es para a quantidade de hidrog�nio
comum. As abund�ncias relativas dependem de um �nico par�metro, a propor��o de
f�tons em rela��o aos b�rions. Este valor pode ser calculado independentemente da
estrutura detalhada das flutua��es da radia��o c�smica de fundo.[60]

As abund�ncias medidas concordam, pelo menos aproximadamente, com as previstas a


partir de um �nico valor da raz�o b�rio/f�ton. O acordo � excelente para o
deut�rio, pr�ximo mas formalmente discrepante para 4He e fora por um fator de dois
para 7Li; nos dois �ltimos casos existem incertezas sistem�ticas substanciais. No
entanto, a consist�ncia geral com as abund�ncias preditas pela nucleoss�ntese do
Big Bang � uma forte evid�ncia para a teoria, j� que ela � a �nica explica��o
conhecida para as abund�ncias relativas de elementos leves e � praticamente
imposs�vel "ajustar" o Big Bang para produzir muito mais ou menos que 20 a 30% de
h�lio.[78] De fato, n�o h� nenhuma raz�o �bvia fora do Big Bang que explique, por
exemplo, porque o universo jovem (isto �, antes da forma��o estelar, como
determinado pelo estudo de mat�ria supostamente livre de produtos de nucleoss�ntese
estelar) deveria ter mais h�lio que deut�rio ou mais deut�rio do que 3He e em
propor��es constantes.[79]

Evolu��o gal�ctica e distribui��o


Ver artigos principais: Forma��o e evolu��o de gal�xias e Forma��o estrutural
Observa��es detalhadas da morfologia e distribui��o de gal�xias e quasares est�o de
acordo com o estado atual da teoria do Big Bang. Uma combina��o de observa��es e
teorias sugere que os primeiros quasares e gal�xias foram formados cerca de um
bilh�o de anos ap�s o Big Bang e desde ent�o estruturas maiores t�m se formado,
como aglomerados e superaglomerados de gal�xias. As popula��es de estrelas t�m
envelhecido e evolu�do, de modo que as gal�xias distantes (que s�o observadas como
eram no universo precoce) parecem muito diferentes das gal�xias pr�ximas
(observadas em um estado mais recente). Al�m disso, gal�xias que se formaram
relativamente recentemente aparecem marcadamente diferentes das gal�xias formadas a
dist�ncias semelhantes, mas logo ap�s o Big Bang. Estas observa��es s�o fortes
argumentos contra o modelo de estado estacion�rio. Observa��es de forma��o de
estrelas, distribui��es de gal�xias e quasares e estruturas maiores concordam bem
com as simula��es do Big Bang da forma��o de estrutura no universo e est�o ajudando
a completar detalhes da teoria.[80][81]

Nuvens de g�s primordiais


O plano focal do telesc�pio BICEP2 sob um microsc�pio - usado para procurar a
polariza��o na radia��o c�smica de fundo.[82][83][84][85]
Em 2011 os astr�nomos encontraram o que acreditam ser nuvens primitivas de g�s
primordial, analisando linhas de absor��o nos espectros de quasares distantes.
Antes desta descoberta, todos os outros objetos astron�micos foram observados para
conter elementos pesados ??que s�o formados em estrelas. Essas duas nuvens de g�s
n�o cont�m elementos mais pesados ??que o hidrog�nio e o deut�rio. Como as nuvens
de g�s n�o t�m elementos pesados, elas provavelmente se formaram nos primeiros
minutos ap�s o Big Bang, durante a nucleoss�ntese do Big Bang.[86][87]

Outras linhas de evid�ncia


A idade do universo, estimada a partir da expans�o de Hubble e da radia��o c�smica
de fundo, est� agora em bom acordo com outras estimativas usando as idades das
estrelas mais antigas, ambas medidas pela aplica��o da teoria da evolu��o estelar
aos aglomerados globulares e pela data��o radiom�trica da popula��o II de estrelas
individuais.[88]

A previs�o de que a temperatura da radia��o c�smica de fundo fosse maior no passado


tem sido experimentalmente apoiada por observa��es de linhas de absor��o de
temperatura muito baixa em nuvens de g�s em alto desvio para o vermelho.[89] Esta
previs�o tamb�m implica que a amplitude do efeito Siuny�iev-Zeld�vich em
aglomerados de gal�xias n�o depende diretamente do desvio para o vermelho.
Observa��es provam que isto � mais ou menos verdade, mas este efeito depende das
propriedades do aglomerado, que mudam com o tempo c�smico, dificultando medidas
precisas.[90][91]

Observa��es futuras
Futuras observadores de ondas gravitacionais poder�o ver ondas gravitacionais
primordiais, rel�quias do universo primitivo, at� menos de um segundo do Big Bang.
[92][93]

Problemas e quest�es relacionadas


Como em qualquer outra teoria, uma s�rie de mist�rios e problemas surgiram como
resultado do desenvolvimento do modelo do Big Bang. Algumas quest�es foram
resolvidas, enquanto outras ainda est�o pendentes. No entanto, algumas das solu��es
propostas para alguns dos problemas na teoria revelaram novas perguntas. Por
exemplo, o problema do horizonte, o problema do monopolo magn�tico e o problema da
planicidade s�o mais comumente resolvidos com a teoria inflacion�ria, mas os
detalhes do universo inflacion�rio ainda s�o deixados por resolver e muitos,
incluindo alguns fundadores da teoria, dizem que foi desmentido.[94][95][96][97] O
que se segue � uma lista dos aspectos misteriosos da teoria do Big Bang ainda sob
intensa investiga��o por cosm�logos e astrof�sicos.

Assimetria de b�rions
Ver artigo principal: Assimetria de b�rions
Ainda n�o se compreende por que o universo tem mais mat�ria do que antimat�ria.[98]
Sup�e-se geralmente que quando o universo era jovem e muito quente, estava em
equil�brio estat�stico e continha n�meros iguais de b�rion e antibari�ns. No
entanto, observa��es sugerem que o universo, incluindo suas partes mais distantes,
� feito quase inteiramente de mat�ria. Um processo chamado bariog�nese foi
hipotetizado para explicar a assimetria. Para que a bariog�nese ocorra, as
condi��es de Sakharov devem ser cumpridas. Estas requerem que o n�mero de b�rions
n�o seja conservado, que a simetria C e a simetria-CP sejam violadas e que o
universo se afaste do equil�brio termodin�mico. Todas essas condi��es ocorrem no
Modelo Padr�o, mas os efeitos n�o s�o suficientemente fortes para explicar a
assimetria atual de b�rions.[99]

Energia escura
Ver artigo principal: Energia escura

Diagrama representando a expans�o acelerada do universo devido � energia escura.


As medi��es da rela��o entre o desvio para o vermelho e a magnitude aparente em
supernovas tipo Ia indicam que a expans�o do universo tem vindo a acelerar desde
que ele tinha metade da sua idade atual. Para explicar essa acelera��o, a
relatividade geral requer que grande parte da energia do universo consista de um
componente com grande press�o negativa, chamado "energia escura".[32] A energia
escura, embora especulativa, resolve muitos problemas. Medi��es da radia��o c�smica
de fundo indicam que o universo � quase espacialmente plano e, portanto, de deve
ter quase exatamente a densidade cr�tica de massa/energia. Mas a densidade de massa
do universo pode ser medida a partir de seu agrupamento gravitacional e deve ter
apenas cerca de 30% da densidade cr�tica.[32] Como a teoria sugere que a energia
escura n�o se agrupa da maneira usual, ela � a melhor explica��o para a densidade
de energia "em falta". A energia escura tamb�m ajuda a explicar duas medidas
geom�tricas da curvatura geral do universo, uma usando a frequ�ncia de lentes
gravitacionais e a outra usando o padr�o caracter�stico da estruturas em larga
escala como uma r�gua c�smica.[32]

Acredita-se que a press�o negativa seja uma propriedade da energia do v�cuo, mas a
natureza exata e a exist�ncia da energia escura permanecem como um dos grandes
mist�rios do Big Bang. Os resultados da WMAP em 2008 est�o de acordo com um
universo que consiste de 73% de energia escura, 23% de mat�ria escura, 4,6% de
mat�ria regular e menos de 1% de neutrinos.[66] Segundo a teoria, a densidade de
energia na mat�ria diminui com a expans�o do universo, mas a densidade de energia
escura permanece constante (ou quase) � medida que o universo se expande. Portanto,
a mat�ria constituiu uma fra��o maior da energia total do universo no passado do
que hoje, mas sua contribui��o fracion�ria cair� no futuro distante � medida que a
energia escura se tornar ainda mais dominante.[66]

O componente de energia escura do universo tem sido explicado por estudiosos usando
v�rias teorias concorrentes, incluindo a constante cosmol�gica de Einstein, mas
tamb�m se estendendo a formas mais ex�ticas de quintess�ncia ou outros esquemas
gravitacionais modificados.[100] Um problema cosmol�gico constante, �s vezes
chamado de o "problema mais embara�oso na f�sica", resulta da discrep�ncia aparente
entre a densidade de energia medida da energia escura e aquela prevista
ingenuamente das unidades de Planck.[101]

Mat�ria escura
Ver artigo principal: Mat�ria escura

Propor��o dos diferentes componentes do universo � cerca de 95% � mat�ria escura e


energia escura.
Durante os anos 1970 e 1980, v�rias observa��es mostraram que n�o h� mat�ria
vis�vel suficiente no universo para explicar a for�a aparente das for�as
gravitacionais dentro e entre as gal�xias. Isto levou � ideia de que at� 90% da
mat�ria no universo � mat�ria escura que n�o emite luz ou interage com a mat�ria
bari�nica normal. Al�m disso, a suposi��o de que o universo � principalmente feito
de mat�ria normal levou a previs�es que eram fortemente inconsistentes com as
observa��es. Em particular, o universo atual � muito mais grumoso e cont�m muito
menos deut�rio do que pode ser considerado sem a mat�ria escura. Embora a mat�ria
escura tenha sido sempre controversa, ela � inferida por v�rias observa��es: as
anisotropias na radia��o c�smica de fundo, dispers�es da velocidade de aglomerado
de gal�xias, distribui��es de estruturas de larga escala, estudos de lente
gravitacional e medi��es de raios X de aglomerados de gal�xias.[102]

A evid�ncia indireta da mat�ria escura vem de sua influ�ncia gravitacional em outra


mat�ria, visto que n�o foram observadas part�culas de mat�ria escura em
laborat�rios. Muitos candidatos � f�sica de part�culas para a mat�ria escura foram
propostos e v�rios projetos para detect�-la diretamente est�o em andamento.[103]

Al�m disso, existem problemas pendentes associados ao modelo de mat�ria escura


fria, que incluem o problema da gal�xia an�[104] e o problema do halo concentrado.
[105] Teorias alternativas que n�o requerem uma grande quantidade de mat�ria n�o
detectada t�m sido propostas, mas modificam as leis de gravidade estabelecidas por
Newton e Einstein. No entanto, nenhuma teoria alternativa foi t�o bem sucedida
quanto a proposta da mat�ria escura fria para explicar todas as observa��es
existentes.[106]

Problema do horizonte
Ver artigo principal: Problema do horizonte
O problema do horizonte resulta da premissa de que a informa��o n�o pode viajar
mais r�pido que a luz. Em um universo de idade finita, isto estabelece um limite -
o horizonte de part�culas - sobre a separa��o de quaisquer duas regi�es do espa�o
que estejam em contato causal. A isotropia observada na radia��o c�smica de fundo �
problem�tica a este respeito: se o universo tivesse sido dominado por radia��o ou
mat�ria em todos os momentos at� a �poca da �ltima dispers�o, o horizonte de
part�culas naquele tempo corresponderia a cerca de 2 graus no c�u. N�o haveria
ent�o nenhum mecanismo para fazer regi�es mais largas terem a mesma temperatura.
[79]:191�202

Uma solu��o para esta aparente inconsist�ncia � oferecida pela teoria


inflacion�ria, em que um campo de energia escalar homog�neo e isotr�pico domina o
universo em algum per�odo muito precoce (antes da bariog�nese). Durante a infla��o,
o universo sofre expans�o exponencial e o horizonte de part�culas se expande muito
mais rapidamente do que o assumido anteriormente, de modo que as regi�es atualmente
em lados opostos do universo observ�vel est�o bem dentro do horizonte de part�culas
um do outro. A isotropia observada da radia��o c�smica de fundo segue-se ent�o do
fato de que esta regi�o maior estava em contato causal antes do in�cio da infla��o.
[56]:180�186

O princ�pio da incerteza de Heisenberg prediz que durante a fase inflacion�ria


haveria flutua��es t�rmicas qu�nticas, que seriam ampliadas � escala c�smica. Estas
flutua��es servem como as sementes de toda a estrutura atual no universo.[79]:207 A
infla��o prediz que as flutua��es primordiais s�o quase invariantes � escala e
normalmente distribu�das, o que foi confirmado com precis�o pelas medi��es da
radia��o c�smica de fundo.[107]:sec 6 Se houvesse infla��o, a expans�o exponencial
empurraria grandes regi�es do espa�o bem al�m de nosso horizonte observ�vel.
[56]:180�186

Uma quest�o relacionada ao problema do horizonte cl�ssico surge porque, na maioria


dos modelos de infla��o c�smica padr�o, a infla��o cessa muito antes da quebra da
simetria eletrofraca ocorrer, de modo que a infla��o n�o deve ser capaz de evitar
descontinuidades em grande escala no v�cuo eletrol�tico visto que partes distantes
do universo observ�vel eram causalmente separadas quando a Era Eletrofraca
terminou.[108]

Monopolos magn�ticos
O problema do monopolo magn�tico foi levantado no final dos anos 1970. A Teoria da
Grande Unifica��o predisse defeitos topol�gicos no espa�o que se manifestariam como
monopolos magn�ticos. Estes objetos seriam produzidos eficientemente no universo
quente inicial, resultando em uma densidade muito maior do que � consistente com as
observa��es, dado que n�o foram encontrados monopolos. Esse problema tamb�m �
resolvido pela infla��o c�smica, que elimina todos os defeitos pontuais do universo
observ�vel, da mesma forma que ele conduz a geometria � planicidade.[109]

Problema de planicidade
Ver artigo principal: Problema da planicidade
A geometria geral do universo � determinada pelo par�metro cosmol�gico Omega ser
menor, igual ou maior que 1. De cima para baixo est�o um universo fechado com
curvatura positiva, um universo hiperb�lico com curvatura negativa e um universo
plano com zero curvatura.
O problema da planicidade (tamb�m conhecido como problema da velhice) � um problema
de observa��o associado a m�trica de Friedmann-Lema�tre-Robertson-Walker.[109] O
universo pode ter uma curvatura espacial positiva, negativa ou zero dependendo de
sua densidade de energia total. A curvatura � negativa se sua densidade for menor
que a densidade cr�tica, positiva se maior e zero na densidade cr�tica, caso em que
o espa�o � dito plano. O problema � que qualquer pequeno afastamento da densidade
cr�tica cresce com o tempo e, no entanto, o universo hoje permanece muito pr�ximo
do plano. Dado que uma escala de tempo natural para a sa�da da planicidade pode ser
o tempo de Planck, 10-43 segundos,[18] o fato de que o universo n�o atingiu nem uma
morte por calor nem um Big Crunch depois de bilh�es de anos ainda requer uma
explica��o. Por exemplo, mesmo na idade relativamente tardia de alguns minutos (o
tempo de nucleoss�ntese), a densidade do universo deve ter estado dentro de uma
parte em 1014 de seu valor cr�tico, ou n�o existiria como faz hoje.[110]

Derradeiro destino do universo


Ver artigo principal: Derradeiro destino do Universo
Antes das observa��es da energia escura, os cosm�logos consideraram dois cen�rios
para o futuro do universo. Se a densidade de massa do universo fosse maior que a
densidade cr�tica, ent�o o universo atingiria um tamanho m�ximo e come�aria a
entrar em colapso. Ele ia se tornar mais denso e mais quente outra vez, terminando
com um estado similar �quele em que come�ou - um Big Crunch.[20] Alternativamente,
se a densidade no universo fosse igual ou abaixo da densidade cr�tica, a expans�o
desaceleraria, mas nunca pararia. A forma��o de estrelas cessaria com o consumo de
g�s interestelar em cada gal�xia; as estrelas queimariam deixando an�s brancas,
estrelas de n�utrons e buracos negros. Muito gradualmente, as colis�es entre estas
estruturas c�smicas resultariam na acumula��o de massa em buracos negros cada vez
maiores. A temperatura m�dia do universo se aproximaria assintoticamente do zero
absoluto - um Big Freeze.[111] Al�m disso, se o pr�ton fosse inst�vel, a mat�ria
bari�nica desapareceria, deixando apenas radia��o e buracos negros. Eventualmente,
os buracos negros se evaporariam ao emitir radia��o Hawking. A entropia do universo
aumentaria ao ponto em que nenhuma forma organizada de energia poderia ser extra�da
dela, um cen�rio conhecido como morte por calor.[112]:sec VI.D

Observa��es modernas de expans�o acelerada implicam que mais e mais do universo


atualmente vis�vel vai passar al�m do nosso horizonte de eventos e fora de contato.
O resultado final n�o � conhecido. O modelo ?CDM do universo cont�m energia escura
sob a forma de uma constante cosmol�gica. Esta teoria sugere que apenas os sistemas
ligados gravitacionalmente, como as gal�xias, permanecer�o juntos e eles tamb�m
estar�o sujeitos � morte por calor � medida que o universo se expande e esfria.
Outras explica��es da energia escura, chamadas teorias de energia fantasma, sugerem
que, em �ltima inst�ncia, os aglomerados de gal�xias, estrelas, planetas, �tomos,
n�cleos e mat�ria em si seriam despeda�ados pela expans�o cada vez maior do chamado
Big Rip.[113]

Especula��es
Ver artigo principal: Cosmogonia
Enquanto o modelo Big Bang est� bem estabelecido na cosmologia, � prov�vel que seja
refinado. A teoria do Big Bang, constru�da sobre as equa��es da relatividade geral
cl�ssica, indica uma singularidade na origem do tempo c�smico; esta densidade de
energia infinita � considerada como imposs�vel na f�sica. Ainda assim, sabe-se que
as equa��es n�o s�o aplic�veis ??antes do tempo em que o universo se esfriou at� a
temperatura de Planck e esta conclus�o depende de v�rias suposi��es, das quais
algumas nunca poderiam ser verificadas experimentalmente. (veja tamb�m a �poca de
Planck.) Um refinamento proposto para evitar essa suposta singularidade �
desenvolver um tratamento correto da gravidade qu�ntica. N�o se sabe o que poderia
ter precedido o estado quente denso do universo primitivo ou como e por que ele se
originou, embora haja especula��o no campo da cosmogonia.[114]

Algumas propostas, cada uma das quais envolve hip�teses n�o testadas, s�o:

Modelos que incluem ao estado de Hartle-Hawking, em que todo o espa�o-tempo �


finito; o Big Bang representa o limite do tempo, mas sem qualquer singularidade.
[115]
Big Bang, afirma que o universo no momento do Big Bang consiste em uma rede
infinita de f�rmions, que � manchada sobre o dom�nio fundamental por isso tem
simetria rotacional e translacional. A simetria � a maior simetria poss�vel e,
portanto, a menor entropia de qualquer estado.[116]
Modelos da cosmologia de Brane, em que a infla��o ocorre devido ao movimento de p-
branas na teoria de cordas; o modelo pr�-Big Bang; O modelo ecpir�tico, em que o
Big Bang � o resultado de uma colis�o entre p-branas; e o modelo c�clico, uma
variante do modelo ecpir�tico em que ocorrem colis�es periodicamente. No �ltimo
modelo, o Big Bang foi precedido por um Big Crunch e o universo tem ciclos de
eterna recria��o.[117][118][119][120]
A infla��o eterna, em que a infla��o universal termina localmente aqui e ali de
forma aleat�ria, cada ponto final levando a um universo de bolhas, expandindo-se a
partir de seu pr�prio Big Bang.[121][122]
As propostas nas duas �ltimas categorias veem o Big Bang como um evento em um
universo muito maior e mais antigo ou em um multiverso.

Interpreta��es religiosas e filos�ficas


Ver artigo principal: Rela��o entre religi�o e ci�ncia
Como uma descri��o da origem do universo, o Big Bang tem influ�ncia significativa
sobre a religi�o e a filosofia.[123][124] Como resultado, tornou-se uma das �reas
mais vivas no discurso entre ci�ncia e religi�o.[125] Alguns acreditam que o Big
Bang implica um criador[126][127] e alguns veem sua men��o em seus livros sagrados,
[128] enquanto outros argumentam que a cosmologia do Big Bang torna sup�rflua a
no��o de um criador.