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La festividad de la virgen de la candelaria es Considerada como la actividad Folklórica más

importante del Perú y de América; la ciudad de Puno es célebre por su variada e imponente
manifestación cultural, esta fiesta está asociada al culto de la tierra o “Pachamama” que simboliza
la pureza y la fertilidad.
¿Cómo se celebra?
Dos meses antes del día central, se preparan todos los devotos para vivir esta profunda experiencia
de fe; el Santuario de la Virgen, calles y plazas se llenan de pobladores y turistas para contemplar
la belleza de sus danzas y costumbres.
Son varias las fechas importantes en esta festividad, se puede observar entre el 24 y 31 de enero
las ceremonias litúrgicas en el santuario de la Virgen, principalmente el 1 de febrero, día de la
víspera, en el que la entrada de cirios y la entrada de "K'apos" (leña que posteriormente se quema
en el atril del santuario) da lugar al inicio de esta gran festividad.
Las misas, procesiones y danzas ocupan toda la jornada del día central que es el 2 de febrero, siete
días después se inicia la octava que finaliza con la Gran Parada, santa misa, concurso de trajes de
luces y el famoso Cacharpari para la despedida de la Virgen de la Candelaria.
¿Cual son los orígenes de esta fiesta?
Tenemos dos historias principales
La primera historia:
Se relata que en tiempos de las luchas entre el ejército patriota contra el virreinal, la ciudad de Puno
fue sitiada por un numeroso grupo de rebeldes liderado por el caudillo aymara Túpac Catari y Pedro
Vilcapaza de Azángaro, quien continuaba con la revolución iniciada por Túpac Amaru II.
En los primeros meses de 1781, los rebeldes intentaron tomar la ciudad, el reducido número de
pobladores se defendía con mucho coraje, pero su inferioridad numérica no daba contienda ante
tan feroz ataque.
Desesperados los pobladores optaron por sacar a la virgen en procesión, tras implorarle su
protección durante toda la noche, los pobladores observaron atónitos como los enardecidos
sitiadores abandonaron el lugar.
Segunda historia:
La Virgen se le apareció a un nativo de la zona que cuidaba el caserío de su amo, la cual estaba
ubicada a riberas de un riachuelo en las faldas del Cerro Huajsapata.
Ella tenía la apariencia de una señora elegante con rostro sereno, con un niño en brazos, La virgen
le pidió permiso para poder lavar las ropas de su hijo en el riachuelo a cambio de cuidar el predio
hasta su regreso.
Cuando el nativo regresó con su amo, quién no creía esta historia, encontraron el busto de la Virgen,
vestida de blanco, con sus ropas aun mojadas.
Las danzas típicas en esta celebración son Diablada y morenada las cuales llevan unos trajes muy
vistosos y coloridos
Algunos de los trajes de esta danza son difíciles de manipular por el peso de estas