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Las fuerzas siempre ocurren en pares.

Si el objeto A ejerce una fuerza F sobre el


objeto B, entonces el objeto B ejerce una fuerza igual y opuesta -F sobre el objeto
A"

o en forma com�n:

"Cada acci�n tiene una reacci�n igual y opuesta"

Observe este requisito importante: �Deben estar involucrados dos objetos! Existe
toda una suerte de situaciones en donde dos fuerzas iguales y opuestas act�an sobre
el mismo objeto, cancel�ndose uno a otro, de manera que no ocurre aceleraci�n
alguna (o siquiera movimiento). Esto no es un ejemplo de la tercera ley, sino de
equilibrio entre las fuerzas. Algunos ejemplos:
Un objeto pesado descansa sobre el piso, siendo jalado por la Tierra con una
fuerza mg (vea dibujo). Sin embargo, no se mueve en esa direcci�n, debido a que el
piso lo detiene. Obviamente, el piso est� ejerciendo sobre el objeto una fuerza
igual y opuesta �mg (velocidad v = 0, aceleraci�n a = 0).
Un elevador es levantado desde el nivel de la calle hasta el 5to. piso. Este
siente dos fuerzas: hacia abajo, su peso y el de la gente dentro de �l, y hacia
arriba, el jal�n del cable el cual lo sostiene. Entre pisos, siempre y cuando el
elevador no acelere, la fuerza neta debe de ser cero, porque las dos fuerzas deben
ser iguales y opuestas (v > 0, a = 0).
En contraste, La tercera ley de Newton siempre involucra a m�s de un objeto.

Cuando se dispara un arma de fuego, la fuerza del gas producido debido a la


quema de la p�lvora, hace que la bala salga. De acuerdo a la ley de Newton, el arma
en s� retocede.
La punta de una gran manguera contra incendios tiene asa, la cual los bomberos
deben sostener con firmeza, debido a que al salir el chorro de agua, la manguera es
enviada en sentido contrario de manera visiblemente.
Los rociadores rotativos de un jard�n trabajan con el mismo principio. De
manera similar, el movimiento hcia adelante de un cohete viene de la reacci�n del
r�pido chorro de gases calientes que salen de su parte trasera.

Aquellos que est�n familiarizados con botes peque�os saben que antes de brincar
del bote al muelle, es prudente que primero se amarre el bote a dicho muelle, y
sujetarse del muelle antes de brincar. De otra manera, al brincar, el bote se mueve
"de manera m�gica" retir�ndose del muelle, con la posibilidad de no caer en el
muelle o de alejar el bote fuera de alcance. Todo eso es la tercera ley de Newton:
al impulsar el cuerpo con las piernas hacia el muelle, ellas tambi�n aplican al
bote una fuerza igual en la direcci�n opuesta, lo cual lo empuja retir�ndolo del
muelle.

La Bicicleta
Un ejemplo m�s sutil es demostrado por la bicicleta. Es bien sabido que
balancear una bicicleta inm�vil es casi imposible, mientras que con una bicicleta
que avanza es bastante f�cil. �Porqu�?
En cada caso aplican diferentes principios. Suponga que se sienta en una
bicicleta inm�vil, y aprecia que se est� inclinando hacia la izquierda. �Qu� hace?
La tendencia natural es hacerse hacia la derecha, para balancear la inclinaci�n
mediante su cuerpo. Pero al mover la parte superior de su cuerpo hacia la derecha,
de acuerdo a la tercera ley de Newton, usted est� en realidad haciendo que la
bicicleta se incline m�s hacia la izquierda. �Tal vez deba usted inclinarse a la
izquierda y empujar de nuevo la bicicleta? Puede funcionar durante una fracci�n de
segundo, pero ahora usted est� realmente fuera de balance. Claro que no!

En una bicicleta que avanza, el balance se mantiene mediante un mecanismo


completamente diferente. Girando ligeramente los manubrios de la bicicleta hacia la
derecha o izquierda, usted imparte algo de la rotaci�n de la rueda frontal
("momento angular") para rotar la bicicleta alrededor de su eje longitudinal, que
es la direcci�n sobre la cual gira. De esa manera el conductor puede accionar para
equilibrar cualquier tendencia de la bicicleta de caerse hacia un lado o hacia
otro, sin caer en el c�rculo vicioso de la acci�n y reacci�n.

Para desanimar a los ladrones, algunas bicicletas tiene un candado el cual


bloquea los manubrios en una posici�n fija. Cuando dicha bicicleta es bloqueada en
una direcci�n hacia adelante, esta puede ser llevada or una persona caminando, pero
no puede ser conducida porque no puede ser balanceada.

(Agregado Opcional)

Formulaci�n de Mach de las Leyes de Newton

Ernst Mach
Las leyes de Newton fueron introducidas aqu� de la manera tradicional--a trav�s de
los conceptos de masa y fuerza (Newton en realidad formul� la segunda ley en
t�rminos de momento, no aceleraci�n). Ernst Mach, quien vivi� en Alemania dos
siglos despu�s que Newton, intent� evitar un nuevo concepto y formul� la f�sica tan
solo en t�rminos de lo que puede ser observado y medido. El dec�a que las leyes de
Newton se pod�a resumir en una sola ley:

"Cuando dos objetos compactos ("masas puntuales" en terminolog�a f�sica) act�an uno
sobre el otro, ellos aceleran en direcciones opuestas, y la proporci�n de sus
aceleraciones es siempre la misma. "

L�alo de nuevo, si desea: no se mencionan las fuerzas o las masas, tan solo la
aceleraci�n, la cual puede ser medida. Cuando una pistola act�a sobre una bala, un
cohete sobre sus gases de escape, el Sol sobre la Tierra (y en la escala de la
distancia que los separa, el Sol y la Tierra pueden ser vistos como objetos
compactos), las aceleraciones siempre est�n dirigidas de manera opuesta.

Las masa y la fuerza ahora est�n f�cilmente obtenibles. Si uno de los objetos es un
litro de agua, su masa se define como un kilogramo. Si entonces act�a sobre otro
objeto (tal vez con el agua congel�ndose, para prop�sitos de este experimento),
entonces la proporci�n de su aceleraci�n aw con respecto a la aceleraci�n a del
otro objeto, nos da la masa m del objeto. Y una fuerza de 1 newton se define como
la que ocasiona que 1 kg obtenga una aceleraci�n de 1 m/sec2