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CAPITULO 4 DEFINICION DEL PROBLEMA El encontrar el enunciado del problema de investigacion es ms trascendente que su solucién. 4.1 LA IMPORTANCIA DEL PROBLEMA DE INVESTIGACION En un trabajo de investigacién, lo primero que hay que defini es el problema. Una vez que haya lefdo documentos suficientes acerca del tema, tendré mayor claridad sobre lo que va a desarrollar. En el anteproyecto, el primer capitulo es de antecedentes. Estos deben Ile- varlo a una aseveracién o a una pregunta que indique cuél es el problema. En- contrar esta aseveracién o pregunta es definir el problema. Es tener 50% de la investigacin realizada. Es més claro cuando el problema se presenta como aseveracién y posterior- mente se hacen preguntas en funci6n de dicha aseveracién. Estas preguntas son litiles para dirigir el trabajo por desarrollar. Ayudan mucho, al final de la inves- tigacién, cuando tiene que redactar las conclusiones. La definicién correcta del problema es lo primero que debe lograr. Exponer- lo vagamente origina cuestionamientos irrelevantes 0 desviacién del objetivo de la investigacin. Sin un problema establecido, el investigador camina sin rumbo. En 1938, John Dewey indicé que definir un problema es precisamente establecer el criterio de relevancia de los objetivos y de la estructura concep- tual. (Nota 1) Getzels afirmé que en una ocasién Einstein dijo: “El enunciar un problema es por Jo general mas esencial que su solucién, la cual puede ser simplemente una cuestién matematica o bien, una habilidad experimental. El hacer nuevas preguntas, o el considerar anteriores desde otro punto de vista requiere creativi- dad y da como resultado un avance significativo para la ciencia”. (Nota 2) Definicién del problema 21. 4.2 CONSIDERACIONES PARA DEFINIR EL PROBLEMA El problema detectado surge de una idea, una dificultad, un necesidad, una duda o una pregunta que se materializa en un problema tentativo de investigacién. Una vez que se tiene este problema tentativo es necesario reunir y analizar diversos hechos, datos, informacién, documentos y cualquier antecedente que se tenga sobre el tema Con esta recopilacién podra identificar los elementos clave, relaciones entre éstos y las dimensiones de cada elemento para poder delimitar el contexto, el alcance, el enfoque, el objeto de estudio y el tipo de investigacién que prevalece en otras investigaciones. La delimitacién 0 el alcance del problema es lo que des- cribe la poblacién hacia la cual se pueden generalizar los resultados. La oracién que define el problema de investigacién debe contener las delimitaciones. Estas pueden ser de tiempo, de espacio, 0 especificas; por ejemplo, sociales, politicas, legales, econémicas. Este andlisis de las delimitaciones le ayudaré a definir su problema de investigacién. 4.3 PERTINENCIA, FACTIBILIDAD Y VIABILIDAD DEL PROBLEMA El problema debe ser significativo, pertinente, factible y viable. Tiene que estar claramente formulado. No es posible escribir acerca del mundo y todo lo que le rodea; debe limitar el problema a sus capacidades. Para abordar el problema es ne- cesario contar con los conocimientos requeridos y con una experiencia en el tema que 1o califique como investigador capaz de comprometerse con la profundidad necesaria. Es indispensable analizar los factores personales, sociales, institucionales, cientificos y éticos sobre el problema para determinar si est4 de acuerdo con sus intereses y habilidades asi como con los intereses institucionales y sociales. Socialmente, hay que considerar el contexto histérico, cultural, politico y eco- némico, asf como la época en la que se esta llevando a cabo. Institucionalmente, la investigacién debe ser factible de realizarse en cuanto a lo administrativo, lo eco- némico, la infraestructura con la que se cuenta, los instrumentos necesarios, el tiempo disponible y los recursos humanos requeridos para llevar a cabo el trabajo. El problema debe abrir puertas hacia otros problemas en el mismo campo; ade- més, debe fomentar un interés que en el futuro contribuird al conocimiento general, 4.4 INTERES PERSONAL DEL INVESTIGADOR Es necesario que’su curiosidad personal, como investigador, esté implicada; que realmente tenga usted el deseo de resolver un problema para contribuir al conoci- 22 EL ANTEPROYECTO. miento, para cambiar una situacién social, para mejorar una condicién. Seleccio- ne un problema que le interese y que le intrigue, pues va a pasar muchas horas intimas con su tema. No hay regla alguna que prohfba que usted disfrute de su investigacién. La ambicién o el egoismo de obtener un bien individual no debe ser el mévil de una investigacién. 4.5 LOCALIZACION DE PROBLEMAS Para un principiante, una de las dificultades mas frecuentes en Ja tarea de llevar a cabo una investigacién es cémo encontrar un problema significativo que justifi- que un estudio profundo. Por tanto, en este manual se incluyen algunas ideas, aunque tales indicaciones no sean parte de la técnica de presentacién del ante- proyecto o del informe final. 4.5.1 Revistas profesionales Las revistas profesionales relacionadas con su especialidad brindan una oportu- nidad para localizar problemas de investigacién. Todas las profesiones tienen como érgano de divulgacién alguna revista que contiene art{culos escritos por especia- listas, Muchos de estos artfculos indican problemas existentes que atin no se han resuelto y que necesitan ser investigados. En ocasiones analizan la practica profe- sional y la forma en que se lleva a cabo en la actualidad. El investigador puede cuestionar esta préctica, El familiarizarse con estas publicaciones le puede pro- porcionar algtin problema interesante. 4.5.2 Profesién del aspirante a investigador Localice los principios y la filosofia de su disciplina, cédigos de ética profesional, estatutos de asociaciones, e intente localizar brechas o lagunas que pudieran investigarse, Converse sobre estos problemas con autoridades dentro de su profe- sién, a fin de recibir realimentacién. 4.5.3 Réplicas y compendios Muchas investigaciones se han llevado a cabo hace un buen ntimero de afios. Es valioso replicar alguna de ellas para comprobar si los resultados son semejantes aun a través de los afios. Revisar las investigaciones anteriores y ponerlas al dia constituyen una contribucién muy importante. El recopilar material para hacer compendios, crestomatias o desarrollar glosarios puede ser un trabajo valioso. Una réplica social, geogréfica o industrial tal vez muestre resultados diferentes