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Problemas da literatura infantil, de Cecilia


Meireles, aborda a/guns dos aspectos mais
importantes de um genera que s6 agora vem
sendo encarado com a merecida
considerar;ao. Destinado a pais, professores
e estudiosos do assunto, ele f ala do conceito
~

c~.
_PrOblemas
de livro infanti!, sua qualidade, o velho
habito de ouvir hist6rias, as obras
significantes e nao, a explorar;ao da riqueza
do mundo interior da crianr;a, o papel do
da
her6i e a biblioteca ideal, entre outros.
A !raves defes, a autora delineia com nitidez
os contornos de uma das mais ricas e
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I Ltteratura-
complexas divisoes da literatura.
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Infantil ~
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ISBN 85-209-0871-3

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EDITORA
NOVA
FRONTEIRA

SEMPRE
UM BOM
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2001 ·.ed. e.1

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PROBLEMAS
DA
LITERATURA
INFANTIL

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aparte no mundo da liLeraLur~..


Obra indispensavel a educadore.s
e pais, Problemas da literatura
infantile uma sumula de
ensinamentos valiosos para todo,
aqueles que certamente
encontrarao na voz de Cecilia
Meireles a opiniao abalizada d,
uma de nossas maiores
autoridades no assunto em todos
os tempos.

Este livro foi irnpresso em Sao Pa ulo, em novernbro de 2001,


pela YangrafGrafica e Editora para a Editora Nova Fronteira.

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EDITORA Nov A FRONTEIRA S.A.
Rua Bambina, 25 - Botafogo - 22251 -050 - Rio de Janeiro - RJ

Capa : Vlc101 8u11oi1


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CECILIA MEIRELES

'

PROBLEMAS
DA LITERATURA
INFANTIL

Com zlustrayi5es de
SIR JOHN TENNIEL, ARTHUR B. FROST,
HENRY HOLIDAY, HARRY FURNIS~,
E LEWIS CARROLL

5a impressao

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EDITORA
NOVA
FRONTEIRA

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© 1984 by Herdeiras de Cecilia Meireles
SUMA RIO
Direitos adquiridos para a lingua portuguesa pela
EDITORANOVA FRONTEIRAS.A.
Rua Bambina, 25 - Botafogo
CEP 22251-050 - Rio de Janeiro - RJ
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Revisao
MARCO ANTONIO VARELLA ALLIZ
LOClA MOUSINHO
HENRI QUE T ARNAPOLSKY

111cf€tcio ........................................ . 7
I 'n:facio da Primeira Edi<;:ao ...................... . 11
11iq1licac;ao Previa ............................... . 15
I Ii cratura Geral e Infantil ........... . ............ . 17
< > Livro Infantil . .. . ..... ..... ...... . ....... .. ... . 23
I> Livro que a Crianc;a Prefere ..................... . 27
1•11 no rama da Literatura lnfantil .................. . . 33
CJP-Brasil. Cataloga\:iio-na-fonte I >11 Literatura Oral a Escrita .. ... . ... .. ........... . 45
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ. \11tcs do Livro lnfantil . .... .... . ....... ..... ..... . 51
< > I \x cmplo Moral .......................... . .... . 57
/\ lgumas Experiencias .... ...................... .. . 65
Meireles, Cecilia, 1901 -1964.
I 't•r·rn a nencia da Literatura Oral ......... ..... .. ... . 75
M454p Problemas da literatura infantil I Cecilia
3. ed. Meireles. - 3?- ed. - Rio de Janeiro : Nova \ ~ pcc tos da Literatura lnfantil ................... . . 85
Fronteira, 1984. < l Uvro Nao-infantil e lnfantil .................... . 95
1111'<! no Pais das Maravilhas ...................... . 103
1. Literatura infanto-juvenil - Hist6ria e < >t1tros Livros .............................. ..... . 111
critica 2. Livros e leitura para crian9as I. < \1 111 0 Fazer um Born Livro Infantil ............... . . 119
Titulo
I 11 II uGncia das Primeiras Leituras .... .. ... ......... . 125
l\tl11s os Tempos Mudam .......................... . 131 '
COD - 809.89282
028.5
1 >11d c E sta o Her6i? ... .... ... . ...... . . ..... ...... . 137
CDU - 82-93 (091) lllhliotecas Infantis .............................. . 143
84-0132 087.5 1 '1isc cla Literatura lnfantil ....... ... .......... ... . 149
PREFACIO

Este livro foi publicado pela primeira vez em 1951. Ori-


ginou-se de tres conferencias proferidas pela autora e que fo-
ram refundidas e reunidas em livro a fim de integrar a "Co-
le9ao Pedag6gica" da Secretaria de Educa9ao do Estado de
Minas Gerais.
Mais de 30 anos se passaram.
Outros estudos, de carater universitario, foram feitos so-
bre o assunto. Foram publicados estudos criticos em revistas
especializadas. Levantamentos bibliograficos ou hist6ricos tern
contribuido para a divulga9ao e valoriza9ao da literatura in-
fantil no Brasil.
No entanto, este livro continua tao atual e tao importante
hoje como no dia de sua primeira publica9ao. Sua linguagem,
de grande simplicidade, sem tecnicismos inuteis mantem-se
viva. Seus pontos de vista, de grande humanidade, se man-

7
tern pertinentes. Sua analise dos problemas que envolvem a "Por isso, em lugar de se classificar e julgar o livro in -
Literatura Infantil continua completa. fantil, como habitualmente se faz, pelo criterio comum da
E a sensibilidade com que Cecilia Meireles aborcla os di- opiniao dos adultos, mais acertado parece submete-lo ao uso
versos problemas que prop6e faz deste livro uma obra clefi- - nao estou dizendo a critica - da crianc;a, que, afinal, sendo
nitiva para todos aqueles que se interessam , nlo s6 por Lite- a pessoa diretamente interessada por essa leitura, manifestara
ratura, mas principalmente por educai;:ao. De fato, a pcrsona- pela sua preferencia, se ela a satisfaz ou nao."
lidade educadora de Cecilia Meireles se revela cm todas as
linhas desta obra. Toda sua atividade voltada para a educai;:ao ela a exerceu
Todos conhecem a fama da autora como pocllsa e seu ao mesmo tempo em que se dedicava a poesia, construindo
grande rename de tradutora. Mas nem todos est[o a par de uma das mais importantes obras poeticas de nossa literatura.
seu interesse nas atividades do campo da educa<ylo. Isso me faz pensar nos seus versos e na contradic;ao que
Formada pela Escola Normal do Rio de Janeiro cxcrceu eles representam sobre a pr6pria autora:
durante longos anos o magisterio primario. Ensinou Literatura
Luso-Brasileira e Tecnica e Critica Literarias na U niversidade "Quern sobe nos ares nao fica no chao,
do Distrito Federal. Lecionou Literatura e Cultura Brasileira quern fica no chao nao sobe nos ares."
na Universidade do Texas nos Estados Unidos. Foi jornalista,
tendo sido responsavel por uma sec;ao sobre problemas do en- Pois ninguem subiu mais alto do que ela, nos ares da
sino no Diario de Noticias e uma sec;ao de estudos de folclore poesia.
infantil no jornal A Manha. E, no entanto, enquanto educadora, seus pes se apoiavam
Colaborou desCle a sua instalac;ao com a Co111issi'lo Nacio- firmes no chao.
nal de Folclore, sendo considerada uma autoridado no assun- Com lucidez, com objetividade, mas tambem com beleza,
to. integrando harmoniosamente seu trabalho . Que sem lucidez
Seu grande amor aos livros, que ela pr6pria refore - nao se pensa bem a educac;ao. Sem objetividade nao se cons-
tr6i em educac;ao.
"Quando eu ainda nao sabia ler, brincava com os livros e Mas sem beleza nao tem a educac;ao nenhum prop6sito.
imaginava-os cheios de vozes, contando o mundo"
RUTH ROCHA
e sua dedicac;ao a educac;ao levaram-na a criar uma biblioteca
infantil, a primeira do genero no Brasil. Proferiu um sem-nu-
mero de conferencias, nao s6 no Brasil como no exterior.
Era, como vemos, uma verdadeira educadora, sem preo-
cupac;ao com aspectos tecnicos especificos, mas com larga
visao da verdadeira func;ao da educac;ao.
E logo nas primeiras paginas deste livro podemos perceber
o respeito - pedra angular da educac;ao - que Cecilia Mei-
reles demonstrava pela criarn;a:

8 9
PREFACIO DA PRIMEIRA EDI~AO

Este livro pode ser havido, no seu genero, por um livro


completo. Nao lhe faltou nenhum dos elementos necessarios a
sua feitura: antes, sobejaram em sua autora as qualidades
intrinsecas e extrinsecas, isto e, nativas e adquiridas para ima-
ginar, compor e a cabo conduzir obra de tao extrema deli-
cadeza.
Em verdade, no seu espirito se fundiram e suscitaram
primorosa flora sensibilidade, o tato no escolher e no escrever,
o reconhecimento da materia ate as raizes e, last but not least,
a gra9a poetica, que e uma forma de intui9ao e compreensao
geral. Apesar de professora e senhora <las tecnicas educativas
mais modernas, a autora careceria de alguma coisa essencial,
se nao tivesse, acaso, a aura da poesia a dota-la de uma espe-
cie de sexto sentido e a coroar-lhe aqueles instrumentos, a
estesia e o espirito critico.

11
A tarefa da educai;ao primaria, exatamente porque e lidar E de Claparede esta afirmac;:ao sabia: "L 'enfance est a
com as expressoes mais delicadas da sensibilidade humana, jouer et a irniter". * Reduzir-lhe as possibilidades de j<;:>go OU
tern as suas dificuldades reduzidas em pontos essenciais, desde brinquedo e, positivamente, mutila-la. Entretanto, o que a
que o dom poetico a ilumine e lhe infunda novo sentido de sinistra civilizac;ao dos nossos dias vem fazendo, caprichosa,
conhecimento, apto a compassar o territ6rio equivoco e dificil cuidadosa, metodicamente, e diminuir aquelas possibilidades
do mundo moral, sentimental e fisico das criarn;as e compre- ou substituir o jogo pela sua caricatura ou contrafai;ao, ilu-
ender-lhe a aspera geografia. Sem um pouco de flor no corai;ao dindo a sensibilidade e desvirtuando o instinto Iildico da
nao ha entender flores. Havera, quando muito, o olha-las com crianc;a.
olhos aridos e o batiza-las com feios nomes em linguas en- Ora, uma das formas de jogo que vem sendo falsificada
terradas. ou caricaturada e o conto, falado ou lido, composto para as
Eis por que deve considerar-se rara ventura haver a Secre- crianc;as, e a literatura infantil.
taria da Educac;ao podido socorrer-se do auxilio admiravel de Tai processo de adulterac;ao assume, entre outros, estes
Cecilia Meireles para a feitura deste livro. aspectos distintos e independentes, que, em casos extremos e
A administrac;ao do ensino publico em Minas Gerais ocor- para tornar-se geral a desgrac;a, costumam fazer-se muito boa
reu confiar-lhe ta! incumbencia porque sentiu e sofreu viva- companhia: temas deseducativos; linguagem inadequada; tex-
(;. mente a necessidade terrivel de realizar trabalho de esclareci- to inseparavel da ilustrac;ao, isto e, texto e ilustrac;ao a formar
mento, colaborando a efeito de recalcar a piano infimo a baixa um todo. Assim, verificam-se nao s6 a substituic;ao de temas
qualidade da literatura que, em geral, se poe ao alcance das educativos por temas deseducativos e o uso de linguagem im-
crianc;as em nosso Pais, ate fazer com que deixe de existir. pr6pria, mas ainda, por forc;a de ser a palavra inseparavel da
Evidentemente, esse esfori;o de convocac;ao da opiniao pu- ilustrac;ao - pois surgem sempre de mistura uma com a ou-
blica haveria de ter como centro a escola primaria por inter- tra - a substituic;:ao, no espirito infantil, da palavra pelo
medio do seu professor, que, suficientemente esclarecido, es- desenho, perdendo a primeira a sua significac;ao e o seu valor
tara em condic;oes de excitar uma chain reaction capaz de simb6lico e passando a nao ser nada. A conseqiiencia extrema
abranger a comunidade onde a sua escola se acha localizada e e que a curva genetica do poder verbal infantil - o meio mais
atingir, assim, aos poucos, toda a sociedade. rico de expressao e de integrac;ao social da crianc;a - e fatal-
0 primeiro passo e revelar a existencia do problema, da mente interrompida e sacrificada e, assim, gravemente se mu-
qual grande segmento da opiniao nem sequer tern a mais lon- tila a personalidade em fase de formac;ao.
ginqua suspeita. Paralelamente, devem ser despertados os po- Este e um ponto consideravel, que a autora examina e
deres publicos, para que assumam a responsabilidade de um discute com grande agudeza.
procedimento adequado as circunstancias, e alertadas as nos- A crianc;a e, essencialmente, o ser que constr6i, e constr6i
1111 sas casas editoras, para que colaborem, atraves de escolhas menos manual do que imaginativamente. Ora, qualquer cons-
criteriosas de originais, em amplo movimento em favor da pu- truc;ao exige materiais exteriores ao construtor, e o conto, sob
blicac;ao de livros dignos das nossas crianc;as, tao dignos delas, qualquer das suas formas, e material de teor excelente para as
em virtude de sua beleza material e de sua beleza literaria, que criac;oes da crianc;a, que, por meio delas, se constr6i a si
a falsa literatura infantil baixe e se recolha, afinal, a piano
apropriado ao seu desaparecimento. * "A inflincia e para brincar e para imitar." (N. da E.)
12 13
mesma. Do material depende, em larga escala, a qualidade da
constrm;ao, ou seja - a especie de conto, que a criarn;:a ouve EXPLICA~AO PREVIA
ou Ie, determina, em grande parte, a especie de construc;:ao
que fara e na qual a sua pessoa se mistura, se compromete e se
completa.
Dai, a seriedade e a importancia deste livro, que, por sua
natureza instintiva, isto e, humana e poetica, pela abundancia
dos dados literarios, pela grac;:a do estilo e pelo sehso critico,
poderia figurar tambem na "Colec;:ao Cultural" desta Secreta-
ria, tanto e verdade que a pedagogia, sem embargo do seu
carater tecnico, envolve necessariamente vigorosos pressupos-
tos culturais e exige dons agudos de arte, finura e sensibi-
lidade.
A "Colec;:ao Pedag6gica" tern acrescido o seu valor inesti-
mavelmente com a publicac;:ao deste volume, no qual o magis-
terio mineiro encontrara motives sem conta para deleite do seu
espirito, meditac;:ao, enriquecimento cultural e completac;:ao
dos seus instrumentos tecnicos.
A poetisa, escritora e professora Cecilia Meireles - fulgu-
rante expressao da cultura contemporanea - agradec;:o, em
nome do ilustre Governador Milton Campos, a honra desta 0 presente volume abrange tres conferencias proferidas
contribuic;:ao, por todos os titulos admiravel, ao esforc;:o da em Belo Horizonte, no Curso de Ferias promovido pela Secre-
administrac;:ao do ensino do Estado em pro! do bem-estar, da taria da Educac;:ao, em janeiro de 1949, sobre Literatura In-
alegria e da felicidade das nossas crianc;:as, por intermectio fantil.
dessa forma suprema de sonho, de jogo e de construc;:ao que e Solicitada para dar forma escrita a essas palestras, pre-
a palavra humana a cantar-lhes aos ouvidos ou a acender os feriu a autora refundi-las, aproveitando a oportunidade para
seus olhos deslumbradamente. desenvolver alguns pontos que apenas havia aflorado na expo-
sic;:ao oral, e multiplicar alguns exemplos, para maior nitidez
ABGAR RENAULT de certas alusoes.
Assim, se o espirito daquelas conferencias permanece o
mesmo, a disposic;:ao da materia conformou-se a apresentac;:ao
escrita, embora, tanto quanto possivel, fiel ao pr6prio desen-
volvimento da exposic;:ao oral.
Nao se pretendeu aqui dar soluc;:ao aos inumeros proble-
mas da Literatura lnfantil. Pretendeu-se apenas insistir sobre
a sua importancia e alguns dos seus variados aspectos.

14 15
Se em tal assunto pudesse a autora exprimir alguma aspi-
rac;ao, talvez fosse a da organizac;ao mundial de uma Biblio-
teca Infantil, que aparelhasse a infancia de todos os paises LITERATURA
para uma unificac;ao de cultura, nas bases do que se poderia
muito marginalmente chamar um "humanismo infantil". Na GERAL
esperanc;a de que, se todas as crianc;as se entendessem, talvez
OS homens nao se hostilizassem.
E INFANTIL
Isto, porem, nao passa de uma aspirac;ao, nestas paginas.
{ Fora do outono certo, nem as aspirac;oes amadurecem. Mas,
entre todos OS tempos, ainda e permitido servir. A autora agra-
dece a oportunidade deste pequeno servic;o.

CECILIA MEIRELES
(1951)

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Sempre que uma atividade intelectual se mani-
f es ta por intermedio da palavra, cai, des de logo, no
dominio da Literatura. A Literatura, porem, nao
abrange, apenas, o que se encontra escrito, se bem
que essa pare<;a a maneira mais facil de reconhece-
la, talvez pela associa<;ao que se estabelece entre
"literatura" e "letras". A palavra pode ser apenas
pronunciada . .E o fato de usa-la, como forma de
expressao, independente da escrita, o que designa o
fenomeno literario. A Literatura precede o alfabe-
to. Os iletrados possuem a sua Literatura. Os povos
primitivos, ou quaisquer agrupamentos humanos
alheios ainda as disciplinas de ler e escrever, nem
por isso deixam de compor seus canticos, suas len-
das, suas hist6rias; e exemplificam sua experiencia
e sua moral com proverbios, adivinha<;oes, repre-
senta<;oes dramaticas - vasta heran<;a literaria

19
transmitida dos tempos mais remotos, de mem6ria voco provem de que se a arte liter aria e f eita de
em mem6ria e de boca em boca. palavras, nao basta juntar palavras para se realizar
Essa e a Literatura oral que, quando se escre- obra literaria.
ve e como registro folcl6rico. Registro que nao im- Para chegarmos, pois, ao centro da questao,
pede a continuacao da sua vida sob aquela forma temos de remover o obstaculo do "livro infantil",
que lhe e pr6pria, e na qual sofre as transforma- que no estado atual perturba a disserta<;ao e a clas-
<;5es que os homens e os tempos lhe vao impri- sifica<;ao.
mindo, sem a corromperem.
Esta digressao sobre a Literatura considerada
em seus dois vastos aspectos - o escrito e o oral -
permite uma pergunta: "A Literatura Infantil faz
parte dessa Literatura Geral?'' Pergunta a que se
poderiam acrescentar mais estas: "Existe uma Lite-
ratura Infantil?" "Como caracteriza-la?"
Evidentemente, tudo e uma Literatura s6. A
dificuldade esta em delimitar o que se considera
como especialmente do ambito infantil.
Sao as criancas, na verdade, que o delimitam,
com a sua preferencia. Costuma-se classificar co mo
\ ( Literatura Infantil o que para elas se escreve. Se-
_J\,, ria mais acertado, talvez, assim classificar o que
\..:. elas leem com utilidade e prazer. Nao haveria,
pois, uma Literatura Infantil a priori, mas a pos-
1 teriori.
/ A confusao resulta de propormos o problema
no momento em que ja se estabeleceu uma "lite-
l ratura infantil", uma especializa<;ao literaria visan-
1 do particularmente os pequenos leitores. Mais do
I que uma "literatura infantil" existem "livros para
criancas". Classifica-los dentro da Literatura Geral

I e tarefa extremamente ardua, pois muitos deles nao


possuem, na verdade, atributos literarios, a nao ser
os de simplesmente estarem escritos. Mas o equi-

20
21
A hist6ria do livro infantil e relativamente re-
cente. E ainda assim e preciso esclarecer de que livro
se esta falando, pois nessa categoria se incluem os
livros de aprender a ler, e as series de leituras gra-
duadas que os completam; os livros das diferentes
disciplinas escolares; os livros que nao sao utiliza-
dos na aprendizagem formal, e se caracterizam
mais como de recreacao. Naturalmente, os livros
sem palavras, os chamados "albuns de gravuras",
destinados aos pequeninos, e que representam uma
comunicacao visual - pelo desenho - anterior as
letras, sao tambem casos especiais.
Os livros de aprender a ler e as hist6rias que
imediatamente se seguem, como aplicacao da leitu-
ra, podem, excepcionalmente, possuir interesse lite-
rario, por um milagre do autor. Pois, como o que
se tern em vista e o exercicio da linguagem, e a

25
obediencia a estas ou aquelas recomenda~oes peda-
g6gicas, o texto fica mais ou menos na dependencia
desse mecanismo, sem grandes possibilidades para a OLIVROQUE
imagina<;ao. Mas havera bem-aventurados que con- A CRIAN<;A PREFERE
sigam, pela associa<;ao feliz de pequenas e poucas
palavras, sugerir mundos de prazer espiritual e de
alto exemplo que fa<;am dessas modestas obras va-
liosos exemplos de Literatura Infantil.
0 mesmo pode ocorrer com os chamados "li-
vros de texto''. Nao e de sua natureza serem mais
do que obras "didaticas": reda<;ao literaria de uma
comunica<;ao instrutiva, dentro de um programa
determinado.
Mas nem sempre e facil estabelecer nitidas dis-
tin<;oes, nesse terreno, porquanto, por evolu<;ao da
Pedagogia, e tendo em vista, precisamente, tornar
o estudo agradavel, o livro didatico tern adotado
estilos e procurado temas que quase o transformam
em livros de hist6rias maravilhosas. 0 que deixa a
alguns desconfiados de tanta amenidade, e sem sa-
berem se 0 estudo facilitado destes ultimos tempos
nao tern perdido muito da sua seriedade, e se o
livro nao vai assumindo, aos olhos da crian<;a, a
fei<;ao de uma bola de gude ... f

26
l

Uma simples questao de estilo poderia, a prin-


cipio, parecer suficiente para a caracterizacao dos
livros infantis. Seriam livros simples, faceis, ao al-
cance da crianca... Como se o mundo secreto da
infilncia fosse, na verdade, tao facil, tao simples ...
Mas um estilo a que corresponda tambem cer-
to conteudo ... tFatos ao alcance da crianca, e dos
quais decorram conseqiiencias ou ensinamentos que
o adulto julga interessante para ela),
De modo que, em suma, o "livro infantil", se
bem que dirigido a crianca, e de invencao e inten-
cao do adulto. Transmite OS pontos de vista que
este considera mais uteis a formacao de seus leito-
res. E transmite-os na linguagem e no estilo que o '
adulto igualmente ere adequados a compreensao e
ao gosto do seu publico.

29
Nessas condicoes, qualquer tema, de suficiente meca; desse lirismo que os homens, com o correr
elevacao moral, exposto em forma singela e correta do tempo, ou perdem, ou escondem, cautelosos e
pode transformar-se num livro infantil. E e o que envergonhados, como se o nosso destine nao fosse
na maioria dos casos tern acontecido. o sermos humanos, mas praticos.
Uma das complicacoes iniciais e saber-se o que Pode-se chegar a determinar como seria um
ha, de crianca, no adulto, para poder comunicar-se livro adequado as criancas. Seria um grande alivio
com a infancia, e o que ha de adulto, na crianca, obter-se tao sabia receita. Mas poderia acontecer
para pod er aceitar o que os adultos lhe oferecem. que o leitor se desinteressasse por esse livro sob
Saber-se, tambem, se os adultos sempre tern razao, medida, trocando-o por outros, tidos por menos
se, as vezes, nao estao servindo a preconceitos, recomendaveis.
mais que a moral; se nao ha uma rotina, ate na 0 fato de a crianca tomar um livro nas maos,
Pedagogia; sea crianca nao e mais arguta, e sobre- folhea-lo, passar os olhos por algumas paginas nao
tudo mais poetica do que geralmente se imagina ... deve iludir ninguem. Ha mil artificios e mil oca-
Por isso, em lugar de se classificar e julgar o sioes para a tentativa de captura desse dificil leitor.
livro infantil como habitualmente se faz, pelo crite- Sao os aniversarios, sao as festas, sao as capas co-
rio comum da opiniao dos adultos, mais acertado loridas, sao os titulos empolgantes, sao as abun-
parece submete-10 ao uso - nao estou dizendo a dantes gravuras .. .
critica - da crianca, que, afinal, sendo a pessoa Ah! tu, livro despretensioso, que, na sombra de
diretamente interessada por essa leitura, manifes- uma prateleira, uma crianca livremente descobriu,
tara pela sua preferencia, se ela a satisfaz ou nao. pelo qual se encantou, e, sem figuras, sem extra-
Pode ate acontecer que a crianca, entre um vagancias, esqueceu as horas, os companheiros, a
livro escrito especialmente para ela e outro que o merenda ... tu, sim, es um livro infantil, e o teu
nao foi, venha a preferir o segundo;- Tudo e mis- prestigio sera, na verdade, imortal.
terioso, nesse reino que o homem comeca a desco- Pois nao basta um pouco de atencao dada a
nhecer desde que o comeca a abandonar. uma leitura para revelar um a preferencia ou uma
Quern pudesse crescer sem perder a mem6ria aprovacao. E precise que a crianca viva a sua in-
da infancia, sem esquecer a sensibilidade que teve, fluencia, fique carregando para sempre, atraves da
a claridade que cintilava dentro da sua ignorancia, vida, essa paisagem, essa musica, esse descobrimen-
e os seus embarques por essas auroras de aventuras to, essa comunicacao ...
que se abriam nas paginas dos livros! S6 nesses termos interessa falar de Literatura
Talvez a ciencia pedag6gica nao diga tudo, se Infantil. ft:> que a constitui e o acervo de livros que,
nao for animada por um sopro sentimental, que a de seculo em seculo e de terra em terra, as crian-
aproxime do lirismo da vida quando apenas co- <;:as tern descoberto, tern preferido, tern incorpo-

30 31

./
rado ao seu mundo, familiarizadas com seus her6is,
suas aventuras, ate seus habitos e sua linguagem,
sua maneira de sonhar e suas gl6rias e derrotas.'/ PANORAMA DA
Nern ha que temer o livro impr6prio senao
quando se apresenta como um potencial arrasador, LITERA TURA INF ANTIL
difundido com veemencia, e tao aj ustado a epoca
que o produz como se fosse o seu evangelho. Ainda
neste caso, s6 as boas, as grandes, as eternas lei-
turas poderao atenuar ou corrigir o perigo a que se
expoe a criam;a na desordem de u:n mundo com-
pletamente abalado, e em que os homens vacilam
ate nas noc;oes a seu pr6prio respeito.
A Literatura nao e, como tantos supoem, um
passatempo. E uma nutri<;iio. A Critica, se exis-
tisse, e em relac;ao aos livros infantis, deveria dis-
criminar as qualidades de formac;ao humana que
apresentam os livros em condic;oes de serem manu-
seados pelas crianc;as. Deixando sempre uma deter-
minada margem para o misterio, para o que a in-
fancia descobre pela genialidade da sua intuic;ao.

32
Os livros que hoje constituem a "biblioteca
classica'' das criarn;as foram selecionados por elas.
Muitos nao traziam, inicialmente, esse destino; ou-
tros, que o traziam, foram postos de lado, esqueci-
dos. Ainda outros, envelheceram: serviam ao leitor
de uma epoca, nao ao de todas as epocas. Faltava-
lhes eternidade. E, para a criarn;a, como para o
adulto, a eternidade e um sonho inconfessado mas
vigilante, se nao em termos divinos, pelo menos em
humanos: reconhecer a continuidade do nosso des-
tino na terra; sentir perpetuada esta interminavel
familia humana, aconchego semelhante ao da enu-
merac;ao biblica, em que nos encontramos identi-
cos, desde sempre, para sempre, em nossas fraque-
·r.as e virtudes.
Hoje, vemos por toda parte as brilhantes cores
los livros infantis atraindo leitores que antecipada-

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mente vibram com as hist6rias ainda ocultas por inesqueciveis, viagens, ah! viagens verdadeiramente
detras dessas vistosas figuras. Diriamos que tudo e fabulosas.
novo, que os livros infantis se multiplicaram imen- Como se tudo isso nao fosse suficiente, a esses
samente ... Mas aos poucos vemos que muitas des- livros encantados se acrescentavam as em0<;oes do
sas narrativas nos sao ha muito familiares, apenas dia de recebe-los: palanques floridos, encerramento
um pouco desfiguradas, as vezes, pela reda9ao ou a de aulas, hinos civicos, nome na lista dos premios,
apresenta9ao. Havera narrativas novas. Inspiradas dedicat6rias, aniversarios, mesas de doce, Natal,
muito de perto noutras que conhecemos. Havera roupa nova, maravilhosos sapatos transbordantes
mais novas ainda, atuais e originais. Destas, a de presentes ...
criarn;a escolhera as que vao perdurar; as que se Na sua evoca9ao dos dias escolares, no Ate-
vao incorporar aquele tesouro que vem de longe. neu, Raul Pompeia citava, em 1888, alguns auto-
Outras, desaparecerao suavemente, depois de vive- res mais: o conego Schmidt, Swift, e o redator das
rem seu precario momento, apesar de tantas cores, aventuras do Barao de Miinchhausen.
tantas ilustra<;oes; as vezes, tanta propaganda, e ate Os livros de Hist6ria Sa~ misturavam seus
da animadora venda de algumas edi<;oes. milagres a essas narrativasliumanas. Sobre as es-
Os livros que mais tern durado nao dispunham tampas cristas vemos curvar-se a cabe<;a de Rui
Barbosa, ao lado de sua irmazinha, sentado a mesa
de tamanhos recursos de atra9ao. Neles, era a his-
da sala de jantar, nesse aconchego da familia bra-
t6ria, realmente, que seduzia - sem publicidade, sileira ha cerca de cem anos ...
sem cartonagens vistosas, sem os mil recursos tipo-
Vemos outros autores. Vemos, por exemplo,
graficos que hoje solicitam adultos e crian9as fasci- esse fantastico Alexandre Dumas, cujas obras Me-
nando-os antes de se declararem, como um amor a deiros e Albuquerque; entie rrienino e mo<;o, devo-
primeira vista ... rou todas, avidamente - tao irresistivel era o po-
Tudo isso sao atra9oes recentes. Livros assim, der das aventuras desses mosqueteiros, das intrigas
nem os que antigamente se distribuiam como pre- desses fidalgos, dos segredos dessas princesas, da
mios, e cujo luxo todo consistia em algumas gra- etiqueta <lesses palacios ...
vuras, encaderna<;ao de percalina, com discreto ara- 0 seculo XIX, no Brasil, oferece ja um pa-
besco, e as beiras das paginas douradas. norama variado de leituras infantis. Mas o mes-
Ainda no fim do seculo passado, como se pode mo nao se pode dizer dos seculos anteriores. A inci-
ver na biblioteca familiar, dois au tores disputavam piente instru<;ao dos tempos coloniais era impedi-
a predile<;ao das crian9as: Mme. de Segur e Julio mento natural ao uso de livros, principalmente
Verne. Vinham de longe, contavam coisas delicTo- ~ dessa especie. Pelo menos do seu uso generalizado.
sas: saloes diferentes, nomes desconhecidos, festas A leitura nao era uma conquista popular.

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Mas a Europa, pela mesma epoca, ja possuia A beta Magalona, Fortunato - literatura que ate
livros que s6 mais tarde viemos a conhecer. U ns, hoje perdura (a chamada "literatura de cordel" -
tinham sido escritos especialmente para certos lei- por aparecer em pequenos cadernos, que se expoem
tores, e depois se divulgaram; outros, foram desde a venda a cavalo em barbantes estendidos, ge-
o principio pensados para todas as criarn;as. Assim, ralmente a porta de engraxates), sempre tao apre-
se La Fontaine deu a velhas fabulas a forma incom- ciada pelo povo, especialmente na provincia. A esses
paravel do livro destinado -ao Delfim de Fran9a, os livros, acrescentava Goethe o Orbis Pictus, de Co-
contos de Perrault e OS de Mme. d' Aulnoy foram menius, enciclopedia ilustrada que vinha dos ffiea:-
recolhidos da tradi9ao popular como quern salva - dos do seculo XVII, e que era, de todos os livros
um tesouro para todas as crian9as do mundo. citados, o unico realizado com inten9ao educativa, e
Entre os seculos XVII e XVIII, ja tinham de autoria de um pedagogo famoso.
aparecido o Robinson Crusoe de Defoe e as Via- As A venturas de Telemaco, a cujas doces im-
gfl!1§_d_e_Qulliver, de Swift, que nao eram livros · pressoes se refere Goethe, - se bem que escritas
fofantis, bem como as A venturas do Bartio de por um prelado - ou por isso mesmo - sofreram,
MUnchhausen._E um outro livro fora escrito, cujo como se sabe, uma vasta campanha de difama9ao.
destino seria brilhar cerca de tres seculos, e exercer Nern por isso deixaram de exercer sua influencia
sua influencia em mais de um povo: As aventuras benefica na forma9ao do gosto de seus inumeros
de Telemaco, que Fenelon compusera para o du- leitores - pois bem se pode dizer que esse foi o
que de Borgonha, segundo Delfim de Fran9a, neto livro classico de leitura infanto-juvenil ate 0 seculo
de Luis XIV. - XIX, na Fran9a e ate no estrangeiro. Um desses
Desses livros, e de outros mais temos noticias leitores, Renan, cujo estilo, por sua vez, iria in-
pelas pr6prias edi9oes, pelos prefacios tao explica- fluenciar tao grande publico, nao se furtou a decla-
tivos de seus autores, e por alguns leitores antigos, rar a fascina9ao experimentada com o seu convivio:
que anotaram, com suas recorda9oes de infiincia, "Le "Telemaque" etait le seul livre leger qui fut
as de suas primeiras leituras. entre mes mains, et encore dans une edition ou ne
Assim, ha cerca de dois seculos, o menino se trouvait pas /'episode d'Eucharis, si bien que je
Goethe entretinha-se com cole9oes de fabulas e mi- n'ai connu que plus tard ces deux ou trois adora-
tologias; com as Metamorfoses de Ovidio; deli- bles pages. Je ne voyais l'antiquite que par Tele-
ciava-se com as doces impressoes causadas pelas maque et Aristonoiis. Je m'en rejouis. C'est la que
A venturas de Telemaco, lia o Robinson Crusoe, j' ai appris I' art de peindre la nature par des traits
percorria esses "restos da Idade Media" , como diz o moraux. Jusqu'en 1865, je ne me suis figure l'ile de
poeta, que sao o Eulenspiegel, Os quatro Ji/hos de Chio que par ce trois mots de Fenelon: "l'ile de
Haimtio, A beta Melusina, 0 Jmperador Otaviano, Chio, fortune patrie d'Homere. Ces trois mots, har-

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monieux et rythmes, me semblaient une peinture Nao e sem interesse esta informa9ao de An-
accomplie, et, bien qu'Homere ne soit pas ne a dersen, sobre a sua segunda pe9a teatral: desejando ,
Chio, que peut-etre ii ne soit ne nulle part, ifs me por em cena um rei, nao sabia como faze-lo falar.
representaient mieux la belle... ile grecque que taus Pois, na sua opiniao, os reis deviam ter uma lin-
!es entassements de petits traits materiels". * guagem pr6pria, talvez um idioma especial. .. Nern
Daqui e dali, pelo passado, vamos encontran- compreendia que Shakespeare>nao houvesse pensa-
do noticias de outras leituras. As de Hans Christian do nisso ... Indagou dos conhecidos. Mas ninguem,
\Anderseii:::Por exemplo, 0 adoravel escritor que de- entre os que interrogava - boa gente da aldeia -
veria ser, por sua vez, um dos mais queridos auto- jamais ouvira falar um rei. .. Entao, com a ajuda de
res infantis. Com que am or se referia ele a pobre um dicionario poligl6tico, organizou Andersen fra-
mas poetica infilncia que lhe tocou viver! Freqi.ien- ses compostas de palavras dinamarquesas, inglesas,
temente, o pai lia, de noite, em voz alta, trechos da francesas, alemas - antecipa9ao do volapuque e do
Biblia, para a familia. Mas lia, tambem, trechos de esperanto ... - Gu ten Morgen, mon pere, har De
La Fontaine, de Holberg ou das Mil e uma noi- Godt sleeping? (Eis uma crian9a em plena liberdade
tes. U:m dia, taiiliJem, 0 menino, grafas a umas- de sonho!)
vizinhas, veio a ter noticia de Shakespeare. Grande Por essa mesma epoca, Lincoln, menino, lia
acontecimento, na verdade. 0 gosto pelo teatro, com profundo interesse uma Vida _ de Washing-
que possuia por natureza, pois desde muito cedo se ton, e Augustin Thierry, inspirado numa pagina
ocupara de teatro de bonecos, as sugest5es de Sha- de Chateaubriand, come9ava a sentir sua voca9ao
kespeare e a linguagem da ~originaram - se- pelos estudos hist6ricos ...
gundo ele pr6prio conta - uma das suas primeiras Curiosas, essas antigas Ieituras! Curiosas, essas
tragedias - composi9ao infantil de grandes ras- antigas crian9as! Mme. Rolanc:I, embebida nas Vi-
gos ... das ilustres, de Piutarco; Rousseau, entusiasmado
com os epis6dios romanescos d~ L 'Astree, o livro
* "O 'Telemaco' foi o unico livro !eve que tive em miios e ainda de Honore d'Urfe, que foi a grande moda do se-
numa edi9iio na qua! niio havia o epis6dio de Eucharis, de forma que
s6 conheci mais tarde estas duas ou tres paginas adoraveis. Eu s6 via culo XVII, e do qual dizia tambem La Fontaine:
a antigiiidade atraves de Te!emaco e Aristonoiis. Eu me encantava.
Foi ali que aprendi a arte de pintar a natureza, atraves dos tra9os
morais. Ate 1865, s6 imaginava a ilha de Chio atraves destas tres "Etant petit garron, je lisais son roman,
palavras de Fenelon: A ilha de Chio, patria afortunada de Romero. Et je le !is encore, ayant la barbe grise. "*
Estas tres palavras, harmoniosas e ritmadas, me pareciam uma pin-
tura completa, e apesar de Romero nao ter nascido em Chio, como
talvez nao tenha nascido em parte alguma, elas me evocavam melhor
a bela ... ilha grega do que todos os amontoados de pequenos tra9os * "Sendo menino, lia seu romance,
materiais." (N. daE.) E ainda o leio, tendo a barba grisalha." (N. da E.)

40 41
Eis, em duas linhas do poeta, a definicao de riza-los e combate-los, Cervantes teria de escrever o
um livro que servia a vida toda de um homem da- imortal D. Quixote... -
quele tempo, da infancia a velhice. Transpondo-se a data da invencao da impren-
No passado, e comum verem-se livros usados sa, chega-se a Idade Media, aos copistas, aos livros
indistintamente pelos adultos e pelas criancas. Co- manuscritos, a cultura limitada a um certo numero
mo Goethe, e apesar da distancia de dois seculos, e de privilegiados. Epoca das grandes complicacoes
Ovia10 um dos primeiros autores lidos por Mon- de hist6rias vindas de toda parte: cruzados, viajan-
taigne. Vale a pena ouvir essa voz antiga, contan- tes, mercadores, fil6sofos, monges recolhem lendas
do-nos suas primeiras experiencias: piedosas, proezas militares, ensinamentos morais,
"Le premier goust que j'eus aux livres, ii me aventuras estranhas, casos curiosos e engracados
veint du plaisir des fables de la Metamorphose ocorridos em lugares ex6ticos. Recolhem-nas na
d'Ovide: car environ l'aage de 7 ou 8 ans, je me mem6ria ou por escrito. E da Persia, do Egito, da
desrobois de tout autre plaisir pour /es lire; d'au- India, da Arabia caminham para longe e espalham-
tant que cette langue estoit la mienne maternelle, et se pelos quatro cantos do mundo narrativas que se
que c'estoit le plus ayse livre que je cogneusse, et le encontram com as de outros povos, que se reco-
plus accomode a la f oiblesse de mon aage, a cause nhecem, as vezes, em suas semelhancas, comple-
de la matiere: car des Lancelot du Lac, des Amadis, tam-se, acrescentam-se, confundem-se, refundem-
des Huons de Bordeaux, et tels jatras de livres a se e continµam, interminavelmente, a circular ...
quoy l'enfance s'amuse, je n'en cognoissoys pas Em albergues, conventos, pousos, caravancaras, as
seulement le nom ny ne f oys encores le corps... "* horas de descanso enriquecem-se de conversas que
Pela confissao, verifica-se que os meninos con- arrastam a experiencia do mundo e a sabedoria dos
temporaneos de Montaigne liam Lancelote do La- povos, sob a forma dessas composicoes orais, tra-
go, o Amadis e outros romancesae cavalaria, tao dicionalmente repetidas, e ouvidas sempre com en-
cTivulgados,-alias, anteriormente que, para ridicula- canto e conviccao.

* "Meu primeiro gosto pelos livros me veio do prazer das fabulas


de Metamorfose de Ovidio: pois, mais ou menos entre meus sete e
oito anos, renunciava a todos os outros prazeres para le-las; principal-
mente porque sua lingua era minha lingua materna e porque era o
livro mais facil que eu conhecia e o mais conveniente a fragilidade de
minha idade por causa de seu assunto: pois dos Lancelotes do Lago,
dos Amadis, dos Huons de Bordeaux e de similares amontoados de
livros que divertem a infancia, eu as vezes nao conhecia nem o nome,
nem o texto ... "(N. daE.)

42
43
0 oficio de contar hist6rias e remoto. Em to-
das as partes do mundo o encontramos: ja os pro-
f etas o mencionam. E por ele se perpetua a lite-
ratura oral, comunicando de individuo a individuo
e de povo a povo o que os homens, atraves das
idades, tern selecionado da sua experiencia como
mais indispensavel a vida.
Porque essa literatura primitiva comeca por ser
utilitaria. A principio, utiliza a pr6pria palavra co-
mo instrumento magico. Serve-se dela como ele-
mento do ritual, compelindo a Natureza, por or-
dens ou suplicas, louvores ou encantacoes, a conce-
der-lhe o que mais importa, segundo as circunstan-
cias, ao bem-estar humano.
0 valor estetico vem acrescentar-se, depois,
como acess6rio ao primeiro valor, de interesse ime-
diato. Pedir, ordenar, suplicar, louvar - e o essen-

47
cial. Saber faze-lo concorre para favorecer o bene- campones a sua mesa, o homem da cidade em sua
ficio. E implica, tambem, uma especializa\:aO. Es- casa, aqui, ali, por toda parte, desde que o mund o
colhem-se os mais aptos para o oficio, como quern e mundo, estao contando uns aos outros o que ou-
diz: uma selecao profissional. A boa mem6ria, o viram contar, o que lhes vem de longe, o que ser-
talento interpretativo, o inventivo - a imagina- viu a seus antepassados, o que vai servir a seus
<;ao, a mimica, a voz, toda uma arte de representar netos, nesta marcha da vida.
- a capacidade de utilizar oportunamente o reper- Conta-se e ouve-se para satisfazer essa intima
t6rio fazem dos contadores de hist6rias, ainda sede de conhecimento e instru<;ao que e pr6pria da
hoje, personagens indispensaveis a determinados natureza humana. Enquanto se vai contando, pas-
ambientes. Basta ver, infelizmente, o exito social sam os tempos do inverno, passam as doencas e as
dos grandes contadores de anedotas ... catastrofes - co mo nos contos do Decameron -
Mas, na verdade, quando se pensa nessas mo- chegam as imagens do sonho-.:__ como quando as
numentais cole9oes das Mil e uma noites, do criancas docemente descaem adormecidas.
Pantchatantra, e muitas outras, que salvaram do 0 gosto de contar e identico ao de escrever - e
esquecimento lendas, hist6rias, fa.hulas, cancoes, os primeiros narradores sao os antepassados ano-
adivinhacoes, proverbios... nao se pode deixar de nimos de todos os escritores. 0 gosto de ouvir e
sentir um a profunda admiracao por esses narrado- como o gosto de ler. Assim, as bibliotecas, antes d ~
res anonimos que com a disciplina da sua mem6- serem estas infinitas estantes, com as vozes presas
ria e da sua palavra salvaram do esquecimento uma dentro dos livros, foram vivas e humanas, rumoro- [
boa parte da educacao da humanidade. sas, com gestos, cancoes, dancas entremeadas a~
Um dia, o Ocidente procurou repetir essa li- narrativas.
cao, por escrito: Charles Perrault,_Mme~-d~Aulnoy, As conquistas da imprensa nao inutilizaram
os irmaos Grimm e outros coligiram narrativas que por completo o oficio de narrador. Por toda parte
encontraram ainda sob a forma oral, entre a gente ele se mantem, e a cada instante reaparece, por
do povo, para que perdurassem escritas, quando o discreta que seja a sua atuacao. Antes de todos os
ultimo narrador houvesse desaparecido. livros, ele continua presente nas manifesta9oes in-
Nao ha quern nao possua, entre suas aquisi- cansaveis da literatura tradicional: na cancao de
coes da infiincia, a riqueza das tradicoes, recebidas berco que a mae murmura para seu filho; nas his-
por via oral. Elas precederam os livros, e muitas t6rias que maes, av6s, criadas, aos pequenos ouvin-
vezes os substituiram. Em certos casos, elas mes- tes transmitem; nas falas dos jogos, nas parlendas,
mas foram o conteudo <lesses livros. nas cantigas e adivinhas com que as pr6prias crian-
0 negro na sua cho<;a, o indio na sua aldeia, o 9as se entretem umas com as outras, muito antes da
lapao metido no gelo, o principe em seu palacio, o aprendizagem da leitura.

48 49
Por isso, quando ainda nao havia bibliotecas
infantis, nao era tao grandee sensivel a sua falta; o
convivio humano as substituia. Tempos em que a ANTES
familia, aconchegada, criava um ambiente favora-
vel a forma9ao da crian9a. DO LIVRO INFANTIL
0 livro vem suprir essas ausencias. Tudo quan-
to se aprendia por ouvir contar, hoje se aprende
pela leitura. E, examinando-se boa parte dos livros
- ainda os melhores - que as crian9as utilizam, ai
encontramos as hist6rias da carochinha que perten-
cem ao tesouro geral da humanidade: as Mil e uma
noites, as grandes narrativas que embalaram a an-
tigtiidade, como essa do Marinheiro Simbad - os
contos que Perrault, Mme. d' Aulnoy, os irmaos
Grimm recolheram, hist6rias vindas de outras cole-
9oes, fragmentos de epopeias - tudo se comprime
nesses livros, aproximando tempos e paises, permi-
tindo o convivio unanime dos povos, em poucos
volumes ...

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50
A Literatura Tradicional e, ja o dissemos, niti-
damente utilitaria. Por um lado, valendo-se do po-
der magico da palavra, dirige-se as forcas da natu-
reza, aos poderes dispensadores de beneficios ma-
teriais, para que a vida do homem seja mais pr6s-
pera ou mais f eliz. Por outro lado, utilizando o
poder comunicativo e sugestivo da palavra, procura
transmitir a experiencia ja vivida, e que encerra,
embora de modo empirico, nocoes do mundo e de
seus diversos problemas, numa sintese da vida reali-
zada pelos que a observaram de mais perto, e a
custa pr6pria.
Os generos literarios surgem dessas primeiras
provas, afeicoando-se ja a fluencia das narrativas,
ao ritmo do drama, matizando-se em lenda, resu-

53
mindo-se no breve exemplo do proverbio, gerando f arses et de f olies qu' elle pretait aux dieux infi'-
todas as outras especies literarias. rieurs et moyens... ''*
Quanto a Olimpias, mae de Alexandre, "ii lui
Ate as formas liricas se ressentem desse utilita- fallait toujours redire l'histoire d'Orphee, que dechi-
rismo primitivo: nascem as cancoes para suaviza- rerent !es Menades ... "** E, atras da hist6ria de Or-
rem certos trabalhos; os acalantos buscam evitar f eu, viriam as de Osiris e as de Tamuz e as de
mas influencias ou impedir que a crianca se extra- Adonis ... - ou seja, as tradicoes, as lendas da Gre-
vie no seu sono; as cancoes de amor pressupoem, cia, do Egito e da Babil6nia ...
quase sempre, uma acao de magia simpatica; as can- E que nao se pode pensar numa infancia a co-
coes dancadas freqlientemente sao de tema encanta- mecar logo com gramatica e ret6rica: narrativas
t6rio, e carater ritualistico. orais cercam a crianca da Antigi.iidade, como as de
Se considerarmos que essa literatura, conti- hoje. Mitos, fabulas, lendas, teogonias, aventuras,

l
1
nuando a evoluir, conservou, no entanto, suas re-
miniscencias, especialmente nas maos das criancas
- quando os adultos passaram a contempla-las co-
poesia, teatro, festas populares, jogos, representa-
coes varias ... - tudo isso ocupa, no passado, 0
lugar que hoje concedemos ao livro infantil. Quase
mo ridiculas supersticoes, praticas ineficazes, habi- se lamenta menos a crianca de outrora, sem leituras
tos desnecessarios, a medida que a ciencia, trazen- especializadas, que a de hoje, sem os contadores de
v do-lhes novas luzes, lhes indicava outro comporta- hist6rias e os espetaculos de entao ...
mento '-- veremos que ha um vasto conteudo de A Idade Media aparece como a grande epoca
experiencia humana nessas tradicoes infantis dis- da difusao das narrativas tradicionais . E quando a
persas pelo mundo. Hist6ria passa a hist6ria: os her6is das batalhas bri-
E dela se nutria a crianca, antes do livro, rece- lham com luzes novas - sao quase her6is imagi-
bendo-a como um alimento natural nos primeiros narios ... Grecia, Roma, Bretanha, Franca afluem
anos da vida. como grandes temas das cancoes de gesta: Alexan-
Nao se pode evocar uma infancia de outrora, dre, Carlos Magno, Roldao, o Rei Artur e os Cava-
sem a sentir nessa atmosfera de ensinamentos tra- leiros da Tavola Redonda multiplicam suas aven-
dicionais. Quando, num livro relativamente recen-
te, Klaus Mann procura desenhar a vida de Ale-
xandre, o Grande, imagina-o entre as hist6rias ma- * "vides de videira de ouro, cobertas de uvas de esmeralda, tor-
rentes douradas e fontes onde nascia o sol, toda especie de aventuras,
ravilhosas, as hist6rias mitol6gicas que lhe conta- de farsas e loucuras que ela atribuia aos deuses inferiores e medios .. . "
ria a ama: "du ceps de vigne en or couvert de grap- (N. da E.)
pes d'emeraude, du torret dare et de la source ou ** "Ela sempre precisava contar novamente a hist6ria de Orfeu
naissait le soleil, de toutes sortes d'aventures, de que foi despedac;ado pelas Menades." (N. da E.)

54 SS
turas, em sucessivas transforma<;oes, chegam ate
nos sob a forma de literatura de cordel - que im-
porta? - depois de terem sido, na Europa Ociden- 0 EXEMPLO MORAL
tal, como as figuras do Maabarata e do Ramaia-
na, na India, como as Sagas dos finlandeses, e as
Bilinas dos russos ...
Dessa poderosa fonte, derivariam os infinitos
"romances de cavalaria" de que o D. Quixote veio
a ser satira, e de que Cervantes enumera uma
boa lista, logo nos primeiros capitulos.
Essa e tambem a grande epoca dos hagiol6-
gios, das lendas de santos, dos milagres que, sob
forma narrativa ou dramatica, irradiariam pelos
povos a doutrina crista.
Do valor dessa literatura, primitivamente oral,
fala-nos o interesse dos copistas, a servi<;o dos no-
bres ou das institui<;oes religiosas e culturais. 0
conteudo moral de tais hist6rias tornava-se instru-
mento de educa<;ao, como se pode ver claramente
da apresenta<;ao de algumas dessas obras.
0 Hitopadexa, que, embora constituido por
material muito mais antigo, tern um dos seus mais
velhos, se nao o mais velho manuscrito datado de
1373, diz: "Porque o ornato impresso em um vaso
novo de barro nao se pode apagar, por isso ensina-
se neste livro a moral aos meninos pelo disfarce do
con to."

56
Atraves dos seculos repercutira essa ideia do
ensinamento util sob o adomo ameno.
A transforma9ao da literatura tradicional oral
em literatura escrita pode ser apreciada por exem-
plos esparsos: o Infante D. Juan Manuel, sobrinho
de Alfonso X, o Sabio, e que se presume ter falecido
em 1349, ja deixara uma obra notavel. "El libro de!
Conde o Libro de los E}emplos de! Conde Lucanor
y de Patronio", obra que representa, na Europa
Ocidental, papel identico ao do Hitopadexa . Da
sua cole9ao de cinqiienta e dois contos, varios sao
comuns a diferentes povos e o encadeamento e ana-
logo, nao s6 ao Hitopadexa, mas a outras obras
orientais, como as Mil e uma noites e os En-
tretenimentos de Nagan Tantrai.
A finalidade do livro de D. Juan Manuel e
educativa. Ele visa salvar os homens, contando-lhes

59
essas hist6rias, que sao exemplos morais para forta- 0 livro e de moral pratica, e o infante acredita
lecimento da alma. 0 compilador confia nas suas na aprendi.zagem pelo exemplo. Vai mais longe sua
hist6rias. Nao ha problema humano que nao en- visao pedag6gica: as pessoas seguem, na apr'endi-
contre solm;ao em alguma delas. Assim o explica zagem, o caminho que lhes parece mais agradavel,
no prefacio: "Este libro lo hizo Don Juan, hijo def o que prova com pitorescas imagens: "Y como ca-
muy noble infante Don Manuel, deseando que los da hombre aprende mejor aquello que es mas de su
hombres hiciesen en este mundo tales obras que les agrado, de ahi que el que alguna cosa quiere en-
serviesen em provecho de las honras, de las hacien- senar a otro, se lo debe ensenar de la manera que
das y de sus estados, y estuviesen mas allegados al entenderse que sera mas agradable al que la ha de
camino par el que pudiesen salvar las almas. Y aprender". * Segue-se o exemplo: pois assim como
puso en el las ejemplos que supo de mayor provecho os medicos que querem curar o figado, sabendo
en las cosas que acaecieron, para que los hombres que o figado gos ta de a<;ucar, "mezclan aquellas
puedan hacer esto que dicho queda. Y sera mara- medicinas con que han de medicinar el hfgado con
villa si de cualquier cosa que acaezca a cualquier azucar o miel o alguna cosa dulce'' - assim tam-
hombre, no hallare en este libro su semejante que bem "sera hecho este libro; y los que lo leyeren, si
acaeci6 a otro. "* por su voluntad tomaren placer en las cosas prove-
Ve-se a Literatura Tradicional em plena a<;ao. chosas que en el hallaren, les servira de bien; y aun
Apenas reduzida, da forma oral, que lhe e pr6pria, las que tan bien no lo entendieren, no podran evi-
a escrita. E certo que destinada a homens, nao a tar, al leer este libro, por las sentencias lisonjeras y
crian<;as. Mas, no tempo de D. Juan Manuel, nao compuestas que en ellas van mezcladas, y aunque
se chegara a discernir entre o homem grande e pe- ellos no lo deseen les aprovechara, asf como al hf-
queno; essa sutileza aparece muito mais tarde e, se gado y a los otros miembros dichos les aprovechan
nao pecamos contra a Pedagogia, tende a desapa- las medicinas que van mezcladas con las cosas de
recer outra vez, nestes duros tempos em que dificil- que ellos se pagan".**
mente se distingue a crian<;a do adulto.

* "Este livro foi feito por Dom Juan, filho do muito nobre infante
* "E como cada homem aprende melhor o que !he agrada mais,
quern quiser ensinar alguma coisa aos outros, deve ensina-la da ma-
Dom Manuel, que desejava que os homens fizessem neste mundo neira que pensar que sera a mais agradavel aquele que for apren-
obras tais que !hes servissem em proveito das honras, dos bens e de de-la." (N. daE.)
seus estados e estivessem mais pr6ximos do caminho pelo qua! pu-
dessem salvar suas almas. E nele pos os exemplos que soubera de ** " ...misturam aqueles remedios com os quais hao de medicar
maior proveito nas coisas que aconteceram, para que os homens pu- o figado com ac;ucar ou me!, ou alguma coisa doce" - ... - "sera feito '
dessem fazer aquilo que esta dito. E sera de admirar se, de todas as este livro; e aqueles que o lerem, se por sua vontade tomarem prazer
coisas que acontecem a qualquer homem, nao se achar neste livro, pelas coisas proveitosas que nele acharem, ele !hes servira de bem; e
coisas semelhantes as que aconteceram ao pr6ximo." (N. da E.) mesmo aqueles que nao o entenderem tao bem, nao poderao evitar,

60 61
i ~r
A licao de D. Juan Manuel faz pensar no in- dos textos de obras manuscritas. No pr61ogo do
teresse da forma da narrativa, para efeito do seu Conde Lucanor, "ruega a los que leyeren cual-
conteudo. E aquele adorno, de que fala o Hitopa- quier libro que fuere trasladado def que el compuso
dexa. Diremos as coisas uteis de maneira tao agra- 0 de los libros que el hace, que si hallaren alguna
davel que suscite o interesse do leitor ou do ouvin- palabra ma/ puesta, no le echen la culpa hasta que
te, para melhor aproveitamento da mensagem. vean el libro mismo que Don Juan hizo, que esta
No Hitopadexa, porem, a questao estetica che- enmendado, en muchos lugares de sua propria le-
ga a desprender-se da moral. Junto do ensinamento tra. "* Presume-se, por essa passagem, que a critica
que se transmite ao estudante, estao paginas seletas do tempo nao seria muito complacente.
dos grandes autores, para que tambem com a moral
se aprenda o estilo literario. E uma das curiosida-
des do velho livro indiano: que ao lado da litera-
tura utilitaria, aplicada ao exemplo moral, esteja o
interesse pela arte literaria, em separado, ou seja, o
culto aquela beleza gratuita que, nos grandes tem-
pos, define a obra-prima. Assim o observa um dos
prefaciadores da primeira edi<;ao portuguesa desse
"diret6rio salutar", o professor de sanscrito Dr. G.
de Vasconcelos Abreu, com as seguintes palavras:
"O intuito do livro, em sanscrito, nao e simples-
mente instruir, moralizar, prevenir, acautelando
com exemplos contra as ciladas do mundo; e tam-
bem habituar o principiante a varios estilos de au-
tores sanscritos, pela leitura de lugares seletos em
uns e outros produtos literarios em sanscrito clas-
sico".
Alias, a preocupa<;ao da forma e evidente em
D. Juan Manuel. Nao se esquecia de que, por des-
cuido dos copistas, muitas vezes foram desfigura-
* " ... roga aos que lerem qualquer livro que foi copiado daquele
ao ler este livro, de aproveitar as senten~as lisonjeiras e modestas que que ele compos ou daqueles que ele faz, que se acharem alguma
nele vao misturadas, mesmo que nao o desejem, assim como o figado palavra em lugar inconveniente, nao o culpem, ate que vejam o pr6-
e outros membros citados aproveitam os remedios que vll.o mistu- prio livro que Dom Juan fez, que estii emendado, em muitos lugares,
rados com as coisas de que eles se satisfazem." (N. daE.) com sua pr6pria letra." (N. da E.)

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0 perigo dos copistas desapareceria, afinal,
com a invern;ao da imprensa. Tudo se afigurava
mais facil, dai por diante. 0 mundo melhoraria
I mais depressa, com a difusao da cultura, ou, pelo
I ~
menos, da moral. A Biblia salvaria as almas. As
i belas hist6rias do Antigo e do Novo Testamento
poderiam circular amplamente, e o espirito cristao
penetraria o mundo.
No entanto, o prestigio do latim durara por
muito tempo. As criarn;as sao amamentadas por '

I
ele, como Montaigne, que contava: "Quant a moy,
I j'avoy plus de six ans, avant que j'entendisse non
plus de fran9ais ou de perigordin que d'arabesque; ' '

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et, sans art, sans livre, sans grammaire ou pre-
cepte, sans fouet et sans larme, j'avais apprins du

I 67
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latin tout aussi pur que mon maistre d'eschole !es talizada na obra do poeta latino. Se Montaigne es-
9avait... "* capava aos ciclos da Fran<;a e da Bretanha, despre-
Montaigne, afeic;oado, primeiro, pelas Meta- zando Amadises e Lancelotes, nao escapava ao de
morfoses de Ovidio, e, a seguir, por Virgilio, Te-. "Rome la grant". Os contemporaneos mergulha-
rencio e Plauto, conta-nos que essas leituras e que vam nas novelas de cavalaria, nas fabulas, nas fa-
lhe deixaram agradavel impressao do colegio que cecias, nos milagres, lendo-os ou ouvindo-os. - ja
teve de freqtientar. Se as criarn;as de seu tempo se que o contador de hist6rias nao desaparecera de
entretem com romances de cavalaria, ele ja ve as todo, ao sol do Renascimento - ele, enraizado ain-
coisas de outra maneira: nao lhe deixaram inveja da na disciplina do Latim, imbuido de seiva classi-
nem saudade esses passatempos, quando considera, ca, inclinava-se para a Mitologia, na lingua que lhe
mais tarde: "Puisque la philosophie est celle qui era materna. Intimamente, era a mem6ria do tradi-
nous instruit a vivre, et que l'enfance y a sa le9on cional, palpitando sob outra forma.
comme !es autres aages, pourquoy le na luy com- Tambem quando Fenelon escreveu as A ven-
munique Ion?"** A rapidez do tempo faz-lhe sentir turas de Telemaco, foi nas obras de Homero que
a necessidade de aprender sempre, de aprender se inspirou. E Homero e a raps6dia grega, e a con-
cedo: "On nous apprend a vivre quand la vie est centra<;ao de tudo que o povo sonhou, imaginou,
passee. "* ** viveu, transformado em narrativa tradicional, antes
Afinal, mesmo-Ovidio, Montaigne vira a repu- de se converter em poeta epico.
diar, com toda a Mitologia, para dedicar-se a leitu- Por esses exemplos vemos como, depois de te-
ra hist6rica; e entao reinara Plutarco, e as Vidas rem exercido sua fun<;ao civilizadora, por via oral,
ilustres serao seu definitivo entretenimento. Mas e essas experiencias da humanidade se convertem em
da infancia que estamos tratando; e, ainda uma obras eternas, quando servidas por um estilo que as
vez, vemos, nessa primeira fase da vida, um grande imortalize. Mas a essencia perdura, tao indispen-
espirito enlevado com a literatura tradicional, eris- saveis sao aquelas longinquas experiencias, lenta-
mente elaboradas e fixadas.
As Fabulas de La Fontaine sao mais uma
* "Quanto a mim, tinha mais de seis anos, antes de escutar
realmente o frances, o "perigordin" (dialeto do Perigord, regiao da prova disso.
~
I
Fran~a) ou o arabe; e sem arte, sem livro, sem gramatica ou precei-
tos, sem chicote e sem lagrimas, havia aprendido um latim tao puro "Je chante !es her6s dont Esope est le pere"*
quanto o sabia meu mestre-escola." (N. da E.)
J
** "Como a filosofia nos ensina a viver e como a intancia tern diz o poeta, na sua dedicat6ria ao Delfim. Mas as ,
sua li~ao tanto quanto as outras idades, por que nao no-la comu- Fabulas, nem aquelas nem outras, nao eram ex-
nicam?" (N. da E.)
*** "Ensina-nos a viver quando a vida ja passou." (N. da E.) * "Canto dos her6is dos quais Esopo e o pai." (N. da E.)

68 69

II:
..
clusivamente filhas de Esopo. 0 frigio - se existiu pulo, tendo a intencao de divertir e ensinar a uma
- dera-lhes forma, contara-as a seu modo, depois crian<;a, tern sido e serao leitura das melhores, para
de have-las coligido do repert6rio popular. As his- todas as idades - gl6ria, ainda uma vez, da lite-
t6rias existiam espalhadas pelo mundo, como se ve- ratura popular, salva do esquecimento pelo narra-
rifica pelo confronto das que se lhe atribuem com dor frigio e pelo poeta frances.
as de outras procedencias. 0 fenomeno repete-se com Charles P~rrault
Encontrou-as La Fontaine, e pareceu-lhe que que, em meados do seculo XVII, publicou seus
encerravam ensinamentos morais dignos de princi- Contos em verso e em prosa, dando forma a his-
pes. Aplicou seu formoso talento a po-las em verso. t6ria da carochinha que ainda encontrara em cir-
Passara uma boa parte de sua vida em contato inti- culacao. Evidentemente receia que o livro seja
mo com a natureza, o que decerto lhe agm;aria a acusado de frivolo ou pueril. Quase pede desculpas
sensibilidade para interpretar essas verdades que a de publica-lo. Vale-se do exemplo da Antiguidade,
solidao e a sabedoria distinguem latentes numa fo- explicando: "Les fables milesiennes, si celebres par-
lha de arvore, num animal que passa, numa pedra mi !es Grecs, et qui ont fait !es de/ices d'Athenes et
im6vel ao tempo. de Rome, n 'etaient pas d'une autre espece que !es
Como o infante D. Juan Manuel, como Mon- fables de ce recueil. "* Ate, ao contrario, se mos-
taigne, como tantos outros, La Fontaine aludia aos travam inferiores, em relacao a moral, dizia ele -
encantos da forma como acess6rio vantajoso ao pois, naquele tempo, as narrativas pretendiam ape-
born aproveitamento dos exemplos. Por parecerem nas agradar, sem se interessarem pela influencia
faceis, frivolas, essas licoes nao atrairiam o lei tor, moral que pudessem exercer. 0 mesmo nao acon-
seduzindo-o como simples divertimento? "Vous tecia com as hist6rias inventadas pelos nossos av6s,
etes en Un age OU /'amusement et /es jeux SOnt per- para seus filhos, nas quais a moral merecia mais
mis aux princes; mais en meme temps vous devez atencao que a forma: "fl n'en est pas de meme des
donner que/ques-unes de VOS pensees a des refle- Contes que nos ai'eux ont inventes pour leurs en-
xions serieuses. Tout cela se rencontre aux fables f ants. !ls ne !es ont pas contes avec !'elegance et !es
que nous devons a Esope. "* agrements dont !es Grecs et !es Romains ont orne
E como o verso de La Fontaine e de rara ele- leurs fables; ma is its ont toujours eu un tres grand
gancia, as fabulas que escreveu para o seu disci- soin que leurs contes renfermassent une morale
louable et instructive. Partout la vertu y est re-
compensee, et partout le vice y est puni. !ls tendent ,
* "Voces estao numa idade na qual o divertimento e os jogos silo
permitidos aos principes; mas ao mesmo tempo devem consagrar * "As fabulas milesianas, tao celebres entre os gregos, e que de-
reflexoes serias a alguns de seus pensamentos. Tudo isto se encontra liciaram os atenienses e os romanos, eram da mesma especie que as
nas fabulas que devemos a Esopo." (N. da E.) desta coletanea." (N. da E.)

70 71
tous a faire voir l'avantage qu 'il ya d'etre honnete, cativo encarecia. E foi feliz. Tanto seus tr es contos
patient, avise, laborieux, obeissant, et le mat qui em verso "Griselidis", "Pele de burro" e "Os p~di­
arrive a ceux qui ne le sont pas. "* dos ridiculos'' como os seus contos em prosa -
0 que o au tor afinal sugere e a diferern;a entre "A bela adormecida", "Chapeuzinho Vermelho",
as narrativas dos tempos pagaos, que visam apenas "Barba azul", "O gato de botas", "As fadas", "A
agradar, e as dos tempos cristaos, mais estreitamen- gata borralheira", "Riquete de crista" e "O peque-
te interessadas em moralizar. Nao e que, na Anti- no polegar'' sao populares nao s6 na Franca, mas no
giiidade, nao visassem as fabulas tambem um ensi- mundo inteiro, e de tal modo absorvidos na tra-
namento moral. A moral do seu tempo. Isso o au- dicao comum que poucas pessoas, ao conta-los, sa-
tor perdeu de vista, ao querer estabelecer a distin- bem que foram recolhidos por Charles Perrault.
cao, uma vez que, acima de tudo, lhe interessava o
exemplo, o ensinamento - e o publico que pre-
tendia era sobretudo o publico infantil: "Quelque
frivoles et bizarres que soient toutes ces fables dans
leurs aventures, ii est certain qu'elles excitent dans
!es enfants le desir de ressembler a ceux qu'ils
voient devenir heureux, et en meme temps la crainte
des malheurs oil /es mechants sont tombes par leur
mechancete. "**
Perrault esperava que as maes transmitissem a
seus filhos essa heranca do passado, cujo valor edu-

* "O mesmo nao acontece com os contos que nossos ancestrais


inventaram para seus filhos. Nao os contaram com a elegancia e os
deleites com os quais os gregos e romanos ornaram suas fabulas; mas
sempre tiveram um grande cuidado para que seus contos contivessem
uma moral Iouvavel e instrutiva. Em todos eles, a virtude e recom-
pensada e o vicio punido. Eles tendem todos a fazer ver a vantagem
que ha em ser honesto, paciente, ponderado, trabalhador, obediente,
e o ma! que acontece com aqueles que nao o sao." (N. da E.)
** "Por mais frivolas e estranhas que sejam todas estas fabulas
em suas aventuras, e certo que elas excitam nas crian~as o desejo de
se parecerem com aqueles que elas veem se tornar felizes e ao mesmo
tempo o temor das desgra~as nas quais caem os maus por sua mal-
dade." (N. da E.)

72 73
Parece ter sido moda do seculo XVII esse gos-
to pelas hist6rias da carochinha. Mme. d' Aulnoy
coligiu tambem uma dezena delas, que com diferen-
tes nomes se veem circular ate hoje nos livros de
fadas.
Insistimos neste ponto da permanencia do tra-
dicional, na Literatura lnfantil, tanto oral como
escrita, porque por ele vemos um caminho de co-
munica9ao humana desde a infancia que, vencendo
o tempo e as distancias, nos permite uma identi-
dade de forma9ao. Por essa comunhao de hist6rias,
que e uma comunhao de ensinamentos, de estilos
de pensar, moralizar e viver, o mundo parece tor-
nar-se facil, permeavel a uma sociabilidade que tan-
to se discute. Se as religioes tentam realizar a fra- '
ternidade estabelecendo principios que tornam os
homens reconheciveis a luz do seu credo, essa mo-

77
"I

ral leiga ajuda a realizar tal fraternidade, estabele- no mundo todo. E que a mesma experiencia huma- ~
cendo uma compreensao reciproca a luz das mesmas na sofre transformacoes regionais, sem por isso .<lei- ... /
1. 11 11
experiencias milenares, traduzidas em narrativas xar de ser igual nos seus impulsos e identica nos
r- amenas.
Fenelon, que escrevera As aventuras de Tele-
seus resultados. Se cada um conhecer bem a he- ,
ranca tradicional do seu povo, e certo que se admi-
J11,1 maco inspirado em Romero, recomendava em seu rara com a semelhanca que encontra, confrontan-
livro tao interessante L 'education des filles* a lei- do-a com a dos outros povos. ·
I tura das hist6rias biblicas, associando, assim, o Esse manancial profundo que a todos nos ali-
profano e o sagrado, em seu programa de literatura menta nao constitui apenas uma riqueza, mas um
infantil. E certo que dizia: "// faut tiicher de leur milagre, quando se pensa na facilidade que dai
donner plus de gout pour !es histoires saintes que advem para as relacoes humanas. E um humanismo
pour !es autres... "** E enumerava as passagens basico, uma linguagem comum, um elo entre as
que lhe pareciam mais proveitosas: o epis6dio da racas e entre os seculos. -
Criacao, a queda de Adao, o Diluvio, a vocacao de Nern todos terao aberto livros, na sua infancia.
Abraao, o sacrificio de Isac, as aventuras de Jose, Mas quern nao tera ouvido uma lenda, uma fabula,
o nascimento e a fuga de Moises, a passagem um proverbio, uma adivinhacao? Quern nao tera
do Mar Vermelho, as hist6rias de Saul, Davi, Go- brincado com uma cancao que um dia lhe apare-
lias, Salomao, dos profetas e dos reis, o cativeiro cera noutro idioma? Quern nao tera pensado e agi-
de Babilonia, Tobias e Judite, Ester e Daniel, o do em funcao de exemplos que sao os mesmos de
nascimento de S. Joao e o de Jesus, os ap6stolos, outros povos, de outras eras, provenientes de um
os milagres, Madalena, a Samaritana, Lazaro, a esforco analogo do homem para adaptar-se a sua
morte e a ressurreicao de Jesus, Santo Estevao e condicao na terra?
S. Paulo ... Ao receber, em 1909, o premio Nobel, a gran-
Assim, leituras sagradas; mas que antes foram, de escritora Selma Lagerlof, cuja obra e tao nutri-
tambem, narrativas orais; a tradicao religiosa que, da pelas velhas tradicoes suecas, inventa uma pe-
em meio as tradicoes profanas, sao o alimento pro- quena Jenda: a das suas dividas - as dividas mo-
fundo da humanidade. rais para com aqueles que a ajudaram na sua for-
A Literatura Tradicional apresenta esta parti- macao. Formacao humana e literaria que viera a
( cularidade: sendo diversa em cada pais, e a mesma ser coroada por aquele premio. Figura, entao, uma
viagem ao mundo dos mortos, onde imagina encon-
* A educai;:iio das meninas. (N. da E.) trar seu pai, numa varanda, entretido com a leitura
I ** "E preciso se esforc;:ar para lhes fazer gostar mais das hist6- da Saga de Fritiof (A Saga de Fritiof e uma espe-
II rias santas do que das outras." (N. da E.) cie de poema nacional sueco. Poi composta por
78 79

·,


I
Tegner, o maior poeta romantico do pais; mas com A esses devo o ter podido mergulhar no grande te-
elementos que vem dos mais profundos veios da souro de lendas por eles amontoadas."
literatura tradicional escandinava, indicacao pre- Quando se considera a grande obra de Selma
ciosa, na narrativa da escritora.) Trocadas as pri- Lagerlof, laureada com o premio Nobel, e se re-
meiras palavras entre pai e filha, nesse amavel en- flete sobre os elementos que a inspiraram, nao se
contro imaginario, Selma expoe-lhe as razoes da- pode deixar de perceber o valor da influencia do
quela singular visita. Sente-se endividada: e o pai tradicional e popular, representado pelos trovado-
precisa ajuda-la, porque e um dos principais res- res, pelas velhas contadoras de hist6rias, pelos
ponsaveis por suas dividas. Pois nao tinha sido ele monges compiladores de lendas: os credores que
que a fizera ler e reler Tegner, Runeberg, An- trouxeram sua contribuicao oral para a formacao
dersen, com os quais '' aprendera a amar os contos dessa vida, iluminada ainda pela literatura classica
e os fatos her6icos, e a patria e a vida humana em nacional, e pelas epopeias que sao tambem a mais
toda a sua grandeza, em todas as suas fraquezas?" remota tradicao, cristalizada ...
Mas a enumeracao dos credores continua: Assim o viu Lucien Naury, prefaciando Les
"Pensa - diz a visitante ao pai - em todos esses miracles de l'Antechrist. * "!'imagination de Mme.
pobres cavaleiros sem abrigo que erravam por Selma Lager/of s'epanouit librement au coeur de
Vermland, na tua mocidade, e que passavam o tem- la tegende: la tegende, telle est la vraie patrie
po a tocar e a cantar ... A esses devo as loucas intellectuelle de cette conteuse qui semble une
aventuras, as farsas e inumeras escapadas. E pensa exilee parmi !es dures realites de la societe moder-
nessas velhas contadoras de hist6rias que moram ne: sa pensee habite perpetuellement !es anciens
em pequenas cabanas cinzentas a beira da floresta, ages, et c'est du folklore et du tresor legendaire
e que me contaram tantas hist6rias sobre o Nek, as scandinaves qu'elle a tire presque toute son
feiticeiras e as virgens raptadas pelo Troll. Foram oeuvre."**
elas, sem duvida, que me ensinaram a interpretar a Em todas as grandes vidas, esse elemento tra-
poesia da dura montanha e da negra floresta." dicional aparece como raiz profunda, que penetra
igualmente o solo da patria e o solo do mundo; que
Nessas palavras de Selma LagerlOf esta a sua
licao de aproveitamento da Literatura Tradicional.
* Os milagres do Anticristo. (N. da E.)
Mas a revelacao prossegue. Depois do tradicional
pagao, o tradicional cristao: " ... pensa - continua ** " ... a imagina9ao de Selma Lagerlof desabrocha livremente
no cora9ao da lenda: a lenda, esta e a verdadeira patria intelectual
ela - em todos esses palidos monges, de olhos ca- desta contista que parece uma exilada entre as duras realidades da
vos, em todas essas monjas encerradas em conven- sociedade moderna: seu pensamento habita perpetuamente as idades
antigas e e do folclore e do tesouro legendario escandinavos que ela
tos obscuros, que tiveram visoes e ouviram vozes. tirou quase toda sua obra." (N. da E.)

80 81

111Jl
I

vem da infancia de cada um e da infancia de todos, Noutro ambiente, ligada a outras origens, cer-
e concorre para essa fusao do individual no cole- cada de outros habitos, tambem a Condessa de
letivo, do coletivo no individual, essa identificacao Noailles recordara sua infancia ao lado de uma go-
do homem com a humanidade. vernanta alema que, apesar de alguns aspectos an-
Dos campos da Provenca, Frederico Mistral, tipaticos, deixou, na alma da grande poetisa, -a sau-
que tao intensamente viveu a vida de seu povo, dade das primeiras narrativas tradicionais: "Je dais
recorda as primeiras parlendas que recitava, e con- a cette gouvernante sans tendresse, mais poetique,
fessa: "C'est avec ces contes-lil. Chants de nourri- le bercement des contes defees !us par elle a mon
ces et sornettes, que nos parents, a cette epoque, chevet, pendant !es convalescentes des maladies en-
nous apprenaient a par/er la bonne langue pro- f antines... "*
venc;ale... "* Podiam ser multiplicados estes exemplos. Os
Se passarmos a um ponto oposto, se remontar- que apresentamos sao, no entanto, suficientes para
mos a infancia de G6rki, vamos encontrar, a mar- mostrar como, em todas as latitudes, e desde sem-
gem do Volga, a repeticao da magia da Provenca. pre, e a Literatura Tradicional a primeira a insta-
Ai veremos este outro menino, ao lado da av6 que lar-se na mem6ria da crian9a. Ela representa o seu
lhe conta "hist6rias fantasticas de bons salteadores, primeiro livro, antes mesmo da alfabetiza9ao, e o
de santos, de animais e de forcas ruins". 0 talento (mico, nos grupos sociais carecidos de letras.
da narradora e imenso; a fisionomia, a VOZ, OS ges- Por esse caminho, recebe a infiincia a visao do
tOS acrescentam as hist6rias o encanto da drama- mundo sentido, antes de explicado; do mundo ain-
tiza9ao, tao notavel em certos tipos populares. 0 da em estado magico. Ainda mal acordada para a
menino insiste, pede novas hist6rias ... E agora ja realidade da vida, e por essa ponte de sonho que a
nao e ele, apenas: "Marinheiros barbudos, boa crian9a caminha, tonta do nascimento, na paisagem
gente, colocam-se em redor de n6s, escutam, riem, do seu pr6prio misterio. Essa pedagogia secular ex-
elogiam a narradora, e pedem por sua vez: 'Va- plica-lhe, em forma poetica, fluida, com as incer-
rnes, vovozinha, conta alguma coisa mais ... "' tezas tao sugestivas do empirismo, o ambiente que
Mais tarde, quando G6rki tiver aprendido a a rodeia - seus habitantes, seu comportamento,
ler, serao ainda os livros santos que misturarao, aos sua aureola.
seus contos de fadas, as lendas, os milagres, o so- Vagarosamente elaborada, pela contribui9ao
nho do Paraiso ... de todos, essa literatura possui todas as qualidades

* "Os nossos pais, nesta epoca, nos ensinavam a falar a verda- * "Devo a esta governanta sem ternura, mas poetica, o ninar dos
deira lingua provem;:al justamente com estes contos, cantigas de ni- contos de fada lidos por ela a minha cabeceira, durante as conva-
nar e bagatelas." (N. da E.) lescen~as das doen~as infantis." (N. da E.)

82 83

$
JI , /
necessanas a formacao humana. Por isso, nao
admira que tenham tentado fixa-la por escrito, e
que, sem narradores que a apliquem no momento ASPECTOS
oportuno, para maior proveito do exemplo, a DA LITERATURA
crianca se incline com avida curiosidade para o li-
vro, onde esses ensinamentos perduram. INFANTIL

84

<ti/,
Se bem que essa avidez seja variavel, sobretu-
do nos tempos de hoje, por toda parte ternos ainda
vivas hist6rias e lendas pertencentes ao patrirnonio
oral dos povos. E ousarnos dizer que essa e ainda a
contribui<;ao mais profunda, na Literatura Infantil.
Parlendas, proverbios, adivinhas tern sido um pou-
co abandonados, na reda<;ao escrita, ligadas a jo-:_
gos, brinquedos e outras praticas. Os proverbios \ \
tendem a desaparecer: e muito raro encontra-los na ,>-/.....
conversa<;ao diaria, a nao ser entre pessoas bastante
idosas. As adivinhas tambem vao escasseando,
substituidas por outros entretenimentos.
Naturalmente, na provincia, onde a vida e
mais vagarosa, todas essas formas de Literatura,
Tradicional tern mais probabilidade de durar. Mas
nos grandes centros, onde ninguem rnais conversa,
onde poucos pensarn e as li<;5es da vida parece ema-

87

;
narem s6 do cinema e do radio, sente-se a falta dessa imaginar o numero futuro de edi<;:oes de um livro
sabedoria falada que e o ornamento do homem sim- por que nao lhe pagaram dez libras. No entanto 1 tal
ples, unido a natureza e aos seus antepassados. foi o sucesso dessa obra aparecida em 1719 que
Os que primeiro coligiram e redigiram essa sa- ainda hoje, passados dois seculos, nao se veem li-
bedoria foram, na verdade, uns benemeritos; pois mites para as suas reedi<;:oes. Ja em 1812 outro
sem eles muito mais do que desapareceu teria desa- Robinson aparecia, "o sui<;:o" de R. Wyss. Fe-
parecido da mem6ria dos povos ou se teria cor- nimore Cooper nao resistiu a escrever um Robin-
rompido a ponto de tornar-se ininteligivel. Muitos son americano. Mas nenhum <lesses tern a for<;:a
fizeram-no pensando na beleza do ensinamento, ou do primeiro, ainda que se lhes possam enumerar
na gra<;:a da narrativa, sem lhes ocorrer que esta- muitas qualidades.
vam trabalhando especialmente para a infiincia. Defoe quis assinalar o her6i solitario, com
Outros, desejando que as criarn;:as viessem a receber irresistivel atra9ao pela aventura, e capaz de supor-
essa herarn;a, mas depondo-a na mao dos adultos. ta-la, em todas as suas surpresas, por uma disci-
Esse e, pois, o primeiro caso de Literatura In- plina moral superior, aliada a uma grande habili-
\ '
I
fantil : a reda<;:ao escrita das tradi<;:oes orais - o dade fisica e a coragem e capacidade de trabalho.
\ que hoje constitui a disciplina do Folclore. Pode ser Robinson e o homem vencendo a natureza, pela
a reda<;:ao direta, sem acrescimos, redu95es ou or- inteligencia e pela vontade. Que exemplo mais em-
namentos - e e o caso da cole<;:ao de contos dos polgante para o jovem leitor? Aqui, a aventura
irmaos Grimm, ou sofrendo a influencia estilistica humana, a simples aventura de viver na solidao, se
do autor - como nos casos de Perrault, de Mme. apresenta em sua rusticidade realista, sem alego-
d' Aulnoy, das fabulas e contos de La Fontaine. rias, fora do dominio da tabula, neste mundo em
0 Segundo caso de Literatura Jnfantil e 0 dos que estamos, com seu mapa, seus rios, suas ilhas,
livros que, escritos para uma determinada crian<;:a, seus animais, suas plantas. Dessa descri<;:ao natu-
passaram depois a uso geral, como aconteceu com ral da vit6ria do homem solitario sobre as adversi-
as Fabulas de La Fontaine, As aventuras de Tele- dades que o cercam, ressuma um convincente exem-
maco, de Fenelon, e outros mais. plo de heroismo pratico, nao inferior ao das figu-
0 terceiro caso e o dos livros nao escritos para ras dos antigos cantos e epopeias.
as crian<;:as, masque vieram a cair nas suas maos, e Tambem para a reputa<;:ao do primeiro Robin-
dos quais se fizeram depois adapta<;:oes, redm;:oes, son deve ter contribuido a opiniao que sobre ele
visando torna-los mais compreensiveis ou adequa- manifestou Jean-Jacques Rousseau na sua famosa
dos ao pequeno publico. obra de educa<;:ao L 'Emile.
Quando, por exemplo, Daniel Defoe escreveu Ninguem desconhece a influencia da vida e das
as A venturas de Robinson Crusoe, nao podia ideias desse fil6sofo no seu seculo e posteriormente.

88 89
Suas leituras de infilncia tinham sido os romances Apelando para o amor a verdade, a nitidez do
de d'Urfe, de Melle, de Scuderi e de la Calpre- pensamento, a sobriedade de habitos, Rousseau jm-
nede. Sendo seu pai um viuvo inconsolavel, o me- poe rigorosos limites as leituras de seu discipulo:
nino passava noites inteiras a ler-lhe essas fantasias "Puisqu 'ii nous faut absolument des livres, ii en
sentimentais, substituidas mais tarde pelas obras de existe un qui f ournit, a mon gre, le plus heureux
Plutarco, Le Sueur, Bossuet, Ovidio, Fontenelle, traite d'education naturelle. Ce livre sera le premier
Fenelon, Moliere ... Parece, no entanto, que aque- qui lira mon Emile: seul ii composera durant long-
les primeiros romances o impressionaram de manei- temps toute sa bibliotheque, et ii tiendra toujours
ra indelevel, pelas palavras com que recorda essas une place distinguee. fl sera le texte auquel tous nos
leituras dos sete anos: "Ces emotions confuses que entretiens sur /es sciences naturelles ne serviront
i'eprouvais coup sur coup, me donnerent de la vie que des commentaires. fl servira d'epreuve durant
des notions bizarres et romanesques dont /'expe- nos progres a l'etat de notre jugement; et, tant que
rience et la reflexion n'ont jamais pu me guerir". * notre gout ne sera pas gate sa lecture nous plaira
Atribuiria Rousseau a essas primeiras leituras toujours. Que! est done ce merveilleux livre? Est-ce
os desastres sentimentais de sua vida? Seria para Aristote? est-ce Pline? est-ce Buffon?
acautelar Emilio de prova<;oes identicas que lhe
opunha tantas restri<;oes as leituras? Non; c'est Robinson Crusoe".*
0 certo e que, nessa obra de educa<;ao, Rous-
seau e muito severo com os livros infantis. Ate as Mas ainda a esse "merveilleux livre"** aplica
Fabulas de La Fontaine lhe parecem suspeitas, em Rousseau um julgamento severo, e elimina-lhe o
sua moral, e dificeis, em seu estilo. Emilio nao lera principio e o fim. Quer o homem e a solidao: mais
as Fabulas. Rousseau nao acredita que ele as possa nada. 0 homem dominando e vencendo a natureza,
entender, quanto mais aproveitar! Tenta prova-lo embora reconhe<;a que esse estado nao e o do ho-
com a dissec<;ao a que submete Le corbeau et le
renard** no Livro Segundo daquela obra. Talvez * Ja que os livros nos sao absolutamente necessarios, existe um
se possa observar que essa e a dissec<;ao de Rous- que fornece, segundo a minha opiniao, o tratado mais feliz de edu-
seau: isto e, de um adulto e de um fil6sofo; e que ca9ao natural. Este sera o primeiro livro que meu Emilio !era: s6 ele
formara durante muito tempo toda sua biblioteca e tera sempre um
Emilio faria a leitura de outro modo ... lugar especial. Todas nossas conversas sobre as ciencias naturais nao
servirao senao como comentarios a este texto. Servira de prova du-
rante nossos progressos ao estagio de julgamento; e enquanto nosso
* "Estas emrn;oes confusas que eu sentia a toda hora me deram, gosto nao for corrompido, sua leitura sempre nos agradara. Qua! e,
sobre a vida, nrn;oes estranhas e romanescas <las quais a experiencia e entao, este livro maravilhoso? E Arist6teles? E Plinio? E Buffon? Nao,
a reflexao jamais puderam me curar." (N. da E.) e Robinson Crusoe." (N. da E.)
** 0 corvo ea raposa. (N. da E.) ** "livro maravilhoso." (N. da E.)

90 91

I
_.)
mem social: "Mais c'est sur ce meme etat qu'il doit meus, sentindo-se ora tao grande, ora tao pequeno,
aprecier touts !es autres. "* Assim preve o exer- entre

leis tao absurdas e linguagens tao enigma-I

cicio de Emilio. t1cas ...


Por estas ou por aquelas razoes, Robinson Tambem as A venturas do Bartio de Munch-
Crusoe, da sua ilha deserta foi visto por todas as hausen, publicadas em 1735, come9aram por ser
criarn;as do mundo. Brincava-se de Robinson como uma satira as fanfarronadas atribuidas a essy ofi-
hoje se brinca de bandido. 0 papagaio e o guarda- cial, quando contava suas proezas na Russia; por
sol de Robinson eram tao atraentes como as pisto- onde andara a combater os turcos. 0 livro alcan9ou
las atuais. Por onde se ve que as criarn;as do passa- enorme sucesso. Meio seculo depois, ao serem tra-
do tinham, sobre as de hoje, a superioridade de duzidas para o alemao, as fanfarronadas aumen-
uma inegavel poesia, e de um evidente born gosto. taram, com outras tantas do tradutor. Novas tra-
1~ 11 1 Nao menos curioso destino tiveram as Via- du95es, novas mentiras - a ponto de poder-se jul-
gar afinal, que, de todos, o mais modesto no men-
gens de Gulliver. Quando, em 1726, Swift as pu-
blicou, anonimamente, nao lhe passou pela cabe9a tir foi o Barao.
que estava fazendo obra de literatura infantil. Boa 0 livro, porem, penetrou nas bibliotecas infan-
satira aos partidos politicos da Inglaterra, amarga tis, circula em todos os idiomas, e quern se lembra
filosofia sob engenhosas imagens - o livro abria- que o Barao existiu, realmente? - Em dois seculos,
se como uma gargalhada de protesto. Esgotou-se sua figura passou da hist6ria ao mito, em pleno
a primeira edi9ao numa semana, segundo Gay. processo folcl6rico... ·
E foi lido por toda a gente, desde os estadistas Caso identico, no quadro da Literatura Infan-
ate as nurses.** Cada um o entendeu como pode, til, representam os livros de Alexandre Dumas.
ou como quis. Tai e a sorte de muitos livros. As Quantos livros sao verdadeiramente de sua autoria?
imagens passaram a viver por si mesmas livres do Nao se sabe. Ele tinha a seu servi90 uma por9ao ·de
autor, teceram sua hist6ria, ao gosto da sensibili- escritores, uns, desconhecidos, outros, famosos. S6
dade dos leitores. Que fazer, quando as persona- assim, nos seus sessenta e sete anos de vida, poderia
gens adquirem tal for9a, e podem emancipar-se? 0 publicar obra tao vasta. E nao porque lhe fafrasse
leitor de hoje, sem saber nada da Inglaterra de Jor- imagina9ao: ao contrario, porque precisava de co-
ge I, continua a divertir-se ou a meditar, enquanto laboradores que o ajudassem nessa tumultuosa
Gulliver viaja pela terra dos gigantes e dos pig- cria9ao de aventuras inverossimeis e fascinantes.
Com sua calida imagina9ao de mesti90, Ale-
xandre Dumas inventava, inventava... Seus her6is
* Mas e sob este mesmo estado que ele deve apreciar todos os podem ser absurdos; suas aventuras, impossiveis;
outros." (N. da E.)
** pajens. (N. da E.) os dialogos, excessivamente teatrais; os fatos, inve-

93
92
ridicos. A Hist6ria deforma-se, em suas maos; to-
ma fei95es i:oauditas; a linguagem e prolixa; nao se 0 LIVRO
pode dizer que Dumas seja um modelo de aticismo.
Todos os criticos o reconhecem. Mas e inegavel a NAO-INF ANTIL
magia com que os livros se apoderam dos leitores, E INFANTIL
acorrentando-os ao interesse da narrativa, arreba-
tando-os de volume em volume, interminavelmente.
Deus sabe por que e para quern escrevia Ale-
xandre Dumas. Nos sabemos quern o le. E sao to-
dos que o encontram, grandes e pequenos.

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94
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I
Esses casos de leitura para adultos que vieram
a ser apreciadas pelas crian9as e que nos induzem a
pensar que s6 depois de uma experiencia com elas
se pode, verdadeiramente, compreender suas prefe-
rencias . Assim, a Literatura lnfantil, em lugar de
ser a que se escreve para as crian9as, seria a que as
crian9as leem com agrado.
t No acervo da Literatura Geral, poder-se-iam
escolher os livros sem contra-indica95es not6rias,
colocando-os a disposi9ao dos pequenos leitores.
Desse modo, em lugar de muitas obras sem real
valor literario, ja o pequeno leitor poderia formar a
sua biblioteca com livros que, em geral, nao ficam
ao seu alcance senao muito mais tarde.
Foi sob esse criterio que se estabeleceu, ha
I tempos, uma lista de livros franceses para leitores
II de cinco a quatorze anos, em que alem dos autores
I

97
I

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classicos - Perrault, Grimm, Andersen etc. - fi- Esses livros nao tinham apenas o objetivo de
II"' guraram H. Malot, Selma LagerlOf, Mayne Reid, entreter a criarn;:a ou de transmitir-lhe nocoe~ mo-
Julio Verne, Fenimore Cooper, Upton Sinclair, Ki- rais. Muitos visavam, propriamente, transrnitir, de
pling, Erckmann Chatrian e Walter Scott, cada um maneira suave, os conhecimentos necessarios as va-
deles representado por um livro. rias idades.
E quando melhor se podem observar .os tres '
A esses nomes vem juntar-se os de Marguerite aspectos da Literatura Infantil: o moral, o instruti- ~
Audoux, Colette, Dickens, Anatole France, G6rki, vo e o recreativo. Distincao precaria e dificil de ~
Frederico Mistral, Gilbert de Voisins, Valery, Lar- estabelecer, as vezes, porque esses caracteres nao /
baud, Rousseau, Romain Rolland, rnesmo Proust, aparecern isolados, mas, ao contrario, freqliente- /
autores que geralmente nao se encontram nas bi- mente se interpenetrarn. No entanto, sempre se po-
bliotecas infantis ... de discernir entre um livro que ensina a nao roubar
Cornentando essa lista, Alberto Insua sugere e o que ensina as quatro operacoes, ou o que, em-
leituras de autores espanh6is, apresentando nomes bora falando de algarisrnos e virtudes, conduza o
como os de Pardo Bazan, U namuno, Juan Ramon leitor para outros horizontes, sern formalismo de
Jimenez, sern esquecer o Conde Lucanor do in- aprendizagem, gratuitamente, pelo prazer do pas-
fante D. Juan Manuel. Quantos ainda, de outras seio.
literaturas, poderiam ser apontados, organizando- Alguns autores dedicararn toda a sua vida a
se uma biblioteca universal de primeira ordem, e escrever s6 para criancas; outros, em meio a urna
que permitiria uma unidade de leituras, desde a in- vasta obra literaria, escreverarn urn dia para elas, e
fancia, promovendo uma unidade de cultura, tendo tiveram a sorte de ser entendidos e arnados; ha tam-
por base as experiencias do folclore nacional e bem os que escreverarn para criancas de urna certa
mun dial! epoca, e tiverarn 0 seu exito limitado a urna pe-
Isso nao significa que seja desnecessario escre- quena duracao; ha os que, sem terem tido sucesso
ver para a infancia. Ou inconveniente. Existem na epoca em que escreveram, vieram a te-lo muito
mesmo rnuitos livros especialmente escritos para as tempo depois ... e existem ate os que, tendo escrito
criarn;:as que lograram o exito pretendido. E esse e para as criancas, acabaram lidos pelos adultos tarn-
o quarto caso de Literatura Infantil: o que se refere bern. E claro que terao existido ainda os que escre-
as obras especialmente escritas para a infancia. veram e nao foram lidos, ou nao foram apreciados,
Na Europa, os seculos XVII e XVIII foram nern no seu tempo nem depois.
abundantes em livros dessa natureza. Novas ideias 0 C6nego Schmidt escreveu para as criancas '
pedag6gicas estabeleciam clirna favoravel a tal ini- muitos contos rnorais. Forarn traduzidos para qua-
ciativa. se todas as linguas. Nossos av6s recebiam seu livri-

98 99
- rr

nho de presente, no fim do ano, por ocasiao do diferentes, os seus livros, dos do C6nego Schmidt.
11111
encerramento das aulas. E com ele reafirmavam Basta ver os titulos: Arithmetique du grandpapa, *
suas conviccoes de nao mentir, nao desobedecer, Histoire de deux marchands de pomme, ** Serviteurs
amar ao pr6ximo, banir de seus coracoes todos os de l'estomac ... *** I
vicios.
Os livros de Julio Verne sao mais dificeis de
Mas o Conego Schmidt nao se limitou a essas caracterizar, pois, sendo escritos como narrativas
hist6rias: publicou Hist6rias biblicas, extraindo de intencao cientifica, o arrojo das aventuras e que
as mais belas narrativas dos livros sagrados; orga- se impoe ao lei tor, deixando muitas vezes em plano
nizou um Teatrinho infanti!, iniciativa interes- secundario a maravilha tecnica.
sante, para a epoca, e escreveu Contos para crian- Mme. de Segur, finalmente, constr6i o seu li-
<;as e para os amigos das crian<;as. Eis um escritor vro muito femininamente, como as av6s e as amas I
dedicado a infancia. Merecerao, porem, suas deli- que contam hist6rias. Aqui nao se trata de viagens I
cadas hist6rias a preferencia das criancas de hoje? ao centro da terr a, mas de f estas em saloes ou par-
Mme. de Segur e Julio Verne enchem a segun- ques; nao se pretende ir da terra a lua em noventa e 1111
da metade do seculo XIX com a sua producao co- sete horas, mas de andar-por este mundo, e experi-
piosissima de livros especialmente destinados as \>h
mentar as pequenas alegrias e tristezas de cada dia,
criancas. ~
("\ quando se e criarn;a e pobre, e se come9a a lutar I
As hist6rias de Julio Verne enquadravam-se no 1.1) pela vida ...
plano de bibliotecas de educacao e recreacao orga- Assim, nao e de admirar que meninos e meni-
nizado para a juventude por Jean Mace e P. J. nas se dividissem entre os dois autores, se bem que
Stahl (alias, Pierre Jules Hetzel). as vezes ocorra o inesperado, como no caso de
Jean Mace publicara em 1861 uma interessante Francois Mauriac que, nos seus tempos de jardim
narrativa - a Hist6ria de um bocadinho de pew, de infancia, preferia a Julio Verne Les malheurs
cuja finalidade era explicar os 6rgaos e funcoes do de Sophie**** e Les deux nigauds, ***** de Mme. I

II
corpo humano. A esse pequeno compendio de de Segur ...
I Hist6ria natural, como entao se dizia, deu a for- Mas esses casos, como o dos autores citados,
ma agradavel de cartas a uma menina. 0 livro che- de vidas inteiramente dedicadas a Literatura lnfan-
II
gou ate o Brasil, ja traduzido, junto com os da- til, sao na verdade casos raros. Poucos escritores
queles dois autores. Mace prosseguiu na serie. Re-
conheciam-lhe qualidades invulgares de dar aos te- * Aritmetica do vov8. (N. da E.)
mas aridos uma exposicao atraente. Por isso, e um ** Hist6ria de dois vendedores de mar;:ii. (N. da E.)
dos mais conspicuos representantes dessa literatura *** Servidores do est8mago. (N. da E.)
que se poderia chamar ''de instrucao amena' '. Bern **** Os desastres de Sofia. (N. da E.)
***** Os dais patetas. (N. da E.)
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podern ser apontados corn urna obra toda dedicada
a infancia, e coroada de exito absoluto - pois ate
hoje se le Mme. de Segur; e se Julio Verne corneca ALICE
a declinar, nao e por sua culpa, mas pelo avanco da NOPA!S
ciencia e da tecnica, a vista do qual seus livros pas-
sarn a urn piano anacronico. DAS MARA VILHAS
Os mais belos livros infantis tern sido ou casos
unicos na vida do escritor, ou casos a parte, em se
tratando de escritores de renorne.
Chamisso (Adelbert von), por exernplo, escre-
veu para a familia de urn amigo a Hist6ria mara-
vilhosa de Peter Schlemihl. Nao s6 encantou a
familia do amigo, com esse conto do homern que
vende a sombra: criou com ele a sua gl6ria na li-
teratura alema. Eis o caso do livro de rnodestas
pretensoes que vem a ocupar uma posicao com que
nao contava ...
Robert Louis Stevenson teve a ventura de tor-
nar-se imediatamente celebre corn a publicacao de
A ilha do tesouro, que escrevera para os adoles-
centes, e hoje e livro de todas as bibliotecas.

102

!!

lJ
..

Mas, no quadro da Literatura Infantil do se-


culo XIX, nenhum caso e tao interessante quanto o
de Lewis Carroll (alias, Charles L. Dogson), o au-
tor de Alice no pais das maravilhas e Alice no pais
do espelho.
A singularidade <lesses livros e que, construi-
dos com elementos da realidade, sao muito mais
ricos de maravilhoso que qualquer hist6ria de fa-
das. Nern os contos de Perrault, nem os de Grimm,
nem os de Andersen se aproximam desse deslum-
bramento.
Pois, em todos os outros, o maravilhoso con-
siste em tornar possiveis as coisas desejadas e que
por este ou aquele motivo sao inacessiveis ou di-
ficeis. Quando o her6i nao vence as situacoes pela
pratica da Virtude e do Bern, aparecem os objetos
magicos, as formulas encantat6rias, os animais re-

105
conhecidos, as fadas e os benfeitores. 0 sonho Os pequenos leitores de Alice tomarao como
vem, afinal, pousar, prisioneiro, na ponta da vari- gracejo essa duvida sobre a personalidade, essa in-
nha de condao. decisao da vida exposta ao tempo. Mas n6s, os
Nos livros de Carroll, descobre-se o que existe, grandes, ai de n6s que sabemos da sua intima ver-
realmente, de maravilhoso, nas coisas cotidianas e dade, e nos curvamos para ela, refletindo. Um dia,
em n6s. E uma visao nova da vida, do segredo das os pequenos leitores se encontrarao com e~sa per-
leis que nos regem, do poder oculto das coisas, das gunta que na infi'tncia os fez rir: e compreenderao
relac;oes entre fenomenos a que estamos sujeitos. que era s6 aparente a sua futilidade.
Certas passagens do livro sao francamente
Tudo quanto possuimos de poetico e tambem surrealistas, como o aparecimento e o desapareci-
de absurdo se apresenta nesses livros. Ao descer mento do Gato. Outras, envolvem problemas de 16-
pela toca do coelho, Alice passa a habitar - como gica, como na conversa de Alice com o Chapeleiro
quando atravessa o espelho - um pais diferente e e March Hare.
conhecido, co mo quando f echamos os olhos e nos Alias, pululam no livro esses exemplos de
percorremos, num ato de introspecc;ao. As surpre- "arte de pensar", bem como exercicios de abstra-
sas despontam de todos os lados. Quern somos, c;ao, e problemas de relatividade.
afinal? Quando Alice conversa com o Mosquito, a res-
/ "Who are you?"* pergunta a Lagarta a meni- peito dos nomes dos insetos, o interlocutor diz-lhe:
\ na, que lhe responde, como responderiamos atentos "What's the use of their having names, if they
\ a nossa momentaneidade: "I - I hardly know, Sir, won't answer to them?"*
1 just at present - at least I know who I was when Os trocadilhos e jogos de palavras, as inter-

o/
'-

" 1
I got up this morning, but I think I must have been
changed several times since then. "**
E ocorre-nos a frase de Shakespeare nos labios
polac;oes folcl6ricas como a da Rainha de Copas e a
de Tweedledum e Tweedledee dao ao livro de Lewis
Carroll acentuado carater nacional. As Nursery
\ de Ofelia: "Lord, we know what we are, but know Rhymes** atravessam a hist6ria, iluminando-a com
\_,_not we may be."*** a sua claridade familiar.
A poesia esta largamente derramada em todas
essas paginas. Nao parece o orgulho de Humpty
*"Quern e voce?" (N. da E.) Dumpty, mas o jogo livre do seu pensamento que
**"Eu - eu ma! sei, senhor, neste momento - ao menos sei
quern eu era quando acordei esta manha, mas acho que devo ter
mudado muitas vezes desde entao." (N. daE.) * "Para que serve o fato de eles terem nomes, se nao res-
*** "Senhor, sabemos o que somos, mas nao sabemos o que pondem por eles?" (N. da E.)
podemos ser." (N. da E. ) ** Contos em rimas para criam;as. (N. da E. )

106 107
'
,
lhe inspira aquela resposta: "When I use a word.. . Mas a sensac;ao visual que nos fica e a de
it means just what I choose it to mean - neither Gulliver quando, firmando-se afinal nos pes,. olha
more nor less. "* em redor de si e ve os dominios de Liliput como
As relac;oes da menina com o mundo ambien- canteiros de um jardim ...
te, e os problemas derivados da sua mudanc;a de Tambem, como Swift com os idiomas ininteli-
tamanho tinham ja raizes na literatura inglesa. Nao giveis dos seus paises imaginarios, Lewis ,Carroll
e essa desproporc;ao a base das aventuras de Gulli- diverte a pequena Alice Liddel, para quern foi escri-
ver, nas suas viagens entre os gigantes e entre os to o livro, com inumeras fantasias de linguagem.
anoes? Neste caso, o homem permanecia com sua Talvez o leitor estrangeiro nao seja suscetivel
estatura normal: o ambiente e que lhe dava a im- a essas comparac;oes; mas os ingleses devem sentir
pressao de ora ser tanto, ora ser tao pouco ... em A lice no pafs das maravilhas e no pais do
Em Alice, a menina e que aumenta e dimi- espelho a continuac;ao do sonho que transportou
nui, o que permite efeitos semelhantes em certas Gulliver a tantos lugares fantasticos, a tantas expe-
apreciac;oes. Quando ela, por exemplo, mira a pai- riencias poetico-filos6ficas, profundas e eternas,
sagem por detras do espelho e exclama: "/ declare sob essa aparencia frivola de uma narrativa sorri-
it's marked out just like a large chess board!"** dente.
nao se pode deixar de pensar em Omar Kayyam: Se nos detivemos mais longamente sobre este
"It's a great huge game of chess that's being played livro, foi por lhe reconhecermos atributos singula-
- all over the world.. . "*** 1 res que esclarecem certos problemas de Literatura
lnfantil. Como se sabe, a hist6ria foi inventada du-
* "Quando uso uma palavra ... ela significa exatamente o que rante um passeio que o jovem professor Charles L.
escolhi para ela significar - nem mais nem menos." (N . da E.) Dogson fez, certo dia de verao, com as tres meni-
** "Eu declaro que esta delineado exatamente como um grande nas Liddel. Nao era a primeira vez que passeavam,
tabuleiro de xadrez." (N. da E.) nem a primeira hist6ria que ele inventava para en-
*** "E um grande, enorme jogo de xadrez que esta sendo jogado
em toda parte do mundo." (N. da E.) trete-las. Mas foi essa a hist6ria que particularmen-
1 Em Omar Kayyam: te interessou Alice, uma das tres irmas, a ponto de
"Tis all a Chequer-Board of Nights an Days faze-la pedir a Dogson que a escrevesse, para nao
Where Destiny with M en for Pieces plays: ser esquecida.
Hither and thither moves, and males, and slays,
And one by one back in the Closet lays." (N. da A.) A menina devia ser encantadora, para que
Dogson escrevesse no prefacio a obra: "Those for
"Isto tudo e um tabuleiro de xadrez de Noites e Dias whom a child's mind is a sealed book, and who see '
Onde o Destino com os Homens joga atraves de Pe~as:
Para ca e para la movem-se homens e assassinos,
no divinity in a child's smile would read such words
E um a um atras do armario e deitado." (N. da E.) (as palavras de explicac;ao da obra) in vain; while

108 109
for any one who has ever loved one true child, no
word are needed. "* Encantadora e excepcional, OUTROS LIVROS
para enlevar-se com uma narrativa que a cada ins-
tante foge do piano da realidade e oniricamente se
move, alada e sensivel, num mundo que a imagi-
na<;ao borda com todos os seus caprichos.
Eu disse encantadora e excepcional! Ah! Lewis
Carroll disse apenas "a true child".** Porque
assim deviam ser todas as crian<;as, palpitantes de
celeste gra<;a, envoltas ainda nesse misterio que cha-
mamos "divino" .
Antes de ser escrito, o livro de Lewis Carroll
foi uma hist6ria falada. Contada diretamente a tres
meninas. Pode-se presumir que elas colaborassern
na narrativa, como costuma acontecer em tais ca-
sos, e ajudassem, com suas perguntas e observa-
<;oes, a estabelecer o enredo e a desenvolve-lo.
Oral, antes de escrita, e construida com a cola-
bora<;ao das crian<;as, a hist6ria foi tarnbem julgada
por elas. Alice quis ve-la escrita, para nao a esque-
cer. E quando, pelo Natal, Lewis Carroll comovi-
damente Iha entregou, as outras crian<;as que dela
tiveram noticias exclamaram: "Deviarn tirar sessen-
ta mil exemplares !'' E como as crian<;as tinham
razao!

* "Aqueles para os quais a mente de uma crian9a e um livro se-


lado e que nao veem divindade no sorriso de uma crian9a, lerao estas
palavras ( .. . ) em vao; enquanto que para aqueles que jii amaram
alguma vez uma crian9a verdadeira, nao sao necessiirias palavras.'
(N. da E.)
**"uma crian9a verdadeira." (N. da E.)
~ -- ~ . .......-,g
~~-::~.....:.:.:_~
- >fllTiili-
110
Os que, como Rousseau, julgam que a clareza
e qualidade indispensavel a um livro infantil -
essa clareza de certas hist6rias que nao confiam na
visao poetica da criarn;a - ficarao surpreendidos
com o interesse de Alice por um livro sob certos
aspectos tao obscuro como se o autor o escre-
vesse para adultos - e apenas certos adultos. Um
livro que pessoas ilustres tern citado, em certos mo-
mentos, como exemplos para situa95es politicas e
matematicas, um livro que os poetas nao podem ler
sem palpitante entusiasmo, de um autor que pare-
ceria perdido no seculo XIX, e de cujo curio-
sissimo The hunting of the snark se anuncia agora
a tradu<;ao francesa, por Aragon - um dos poetas
mais em evidencia na atualidade. '
E que nesse reino obscuro palpita uma clarida-
de secreta: aquele radioso misterio que a criatura

113
humana, desde o nascimento, pressente consigo, e mente, e sem a seqiiencia pr6pria, uma novela ou
conserva num zeloso silencio. Depois e que a vida hist6ria longa? Ou devem sempre ser prefefidas
embrutece. Depois e que o mundo, as circunstan- para exercicios de leitura as hist6rias curtas, que
cias, as transigencias tiram a alguns essa presciencia nao dependem de continuac;ao?"
que, na verdade, parece a plat6nica recordac;ao da Pin6quio leva-nos outra vez para o terreno-\
sabedoria. do maravilhoso com a hist6ria simb6lica do boneco }
0 seculo dezenove foi rico em livros para as que s6 se humaniza quando adquire as virtudes ne- I
crianc;as. Grandes livros, os de Edmundo De Ami- cessarias para isso. 0 principal interesse da narra- i
cis, de Collodi e Mark Twain! tiva sao os pr6prios defeitos da personagem cen- \..
Interessa-nos particularmente o Corac;tio de tral; esse there malcriado, desobediente, teimoso, v
,..,, ·.,-.,.:,;·

De Amids, por ter sido, em certa epoca, livro de que tudo aprende a sua custa, a forc;a de quebrar a I

leitura nas escolas primarias brasileiras. Nao sei o cabec;a nos seus pr6prios erros. Mas ainda ai per-
que dele pensarao as crianc;as de hoje. As que o dura a recordac;ao folcl6rica, nas fabulas que ser- \
leram em classe, na traduc;ao de Joao Ribeiro, creio vem como de marcos a sua evoluc;ao. 0 inesque-
que jamais alcanc;aram compreende-lo em toda a civel exemplo tradicional!
sua emoc;ao. Com Mark Twain, vem a tona as recordac;oes
Pois, que influencia poderia exercer, lido aos de uma infancia movimentada e vibrante, comuni-
pedac;os - nem sempre sucessivos - em tempos cando-se aos pequenos leitores o sugestivo encanto
em que a leitura em classe era a (mica permitida nas de uma vida verdadeiramente vivida por outra
escolas, e as crianc;as nao interessava ler em casa, crianc;a, que se acompanha em todas as suas expe-
como leitura livre, o que para elas tinha aspecto tao riencias naturais. Essa intimidade das autobiogra-
didatico? fias infantis e um estimulo direto e poderoso: ja
De Amids escreveu esse livro em 1866 - para nao se trata da vida de adultos, oferecida co mo
seu filho, como o faria tambem Kipling com o Li- exemplo - o que as vezes fatiga e deixa descon-
vro da selva. 0 exito foi enorme, e a obra me- fianc;a -, mas da de outra crianc;a, a cujo desen-
receu varias traduc;oes. Mas o seu valor s6 pode ser volvimento se assiste como confidencialmente, e de
apreciado numa leitura seguida. Tai como a prati- que se participa, como num brinquedo em comum.
cavam, dividiam-no numa serie de quadros que, Os livros que acabamos de analisar formam ja
por mais belos que sejam separadamente, perdem a uma biblioteca ''Classica'' da infancia. Sem falar
unidade sentimental com que o autor tao admira- das obras de fundo nitidamente folcl6rico (que
velmente os entrelac;ou. essas chegaram confusamente da mais remota anti-
Poderia esse exemplo servir de base a pergun- giiidade) - as que trazem nome de autor perten-
ta: "E conveniente fazer ler a crianc;a fragmentaria- cem a epocas muito variadas. E curioso observar

114 115
que, ao lado de livros recentes, como os de Selma Literatura Geral sao OS que possuem uma essencia
Lagerlof, Juan Ramon Jimenez ou Kipling, estao os de verdade capaz de satisfazer a inquietacao huma-
de Swift e Defoe, ja seculares. na, por mais, que os seculos passem. Sao tambem os
Enquanto os velhos livros resistem, na sua que possuem qualidades de estilo irresistiveis cati-
imortalidade, quantos outros tern aparecido e desa- vando 0 leitor da primeira a ultima pagina, ainda
parecido, sem poderem conquistar o favor do pu- quando nada lhe transmitam de urgente ou . . essen-
blico infantil! cial.
0 certo e que, antigamente, lia-se menos, po- De qualquer maneira, o milagre fundamental
rem melhor. Rousseau imaginava que com o Ro- esta nas maos do au tor.
binson Crusoe Emilio teria leitura suficiente, se- Tem-se pensado que os grandes escritores po-
nao para toda a vida, pelo menos para a infancia deriam, se quisessem, produzir belos livros para as
toda ... criancas. Nao e impossivel que tal aconteca. Mas a
De la para ca, tornaram-se OS Emilios dema- afirmativa nao pode ser considerada como rigoro-
siado exigentes ou mudaram os preceptores de samente infalivel. Varias tentativas feitas provam o
ideias? contrario, isto e, que nem todos os grandes escri-
Nern uma coisa nem outra; mais parece que foi tores podem escrever para a infancia.
a industria do livro que se decidiu a explorar um Quando Alphonse Daudet - e que delicioso
pub Ii co aparentemente indefeso e evidentemente escritor, fluente, poetico, brilhante e natural - co-
copioso. mecou Le Petit Chose,* o livro, na intencao do
Aumentaram as bibliotecas infantis, por varias autor, era dirigido as criancas. Eis que pouco a
maneiras: com adaptacoes diferentes de livros anti- pouco tudo se complica: linguagem, fatos, pensa-
gos; com a fragmentacao de colecoes (hist6rias ex- mentos ... e era uma vez um livro infantil. ..
traidas das Mil e uma noites, dos livros de Per-
rault, Grimm etc.); com a publicacao do material
folcl6rico ainda inedito (ou traduzido recentemen-
te); por fim, com hist6rias novas, escritas por auto-
res contemporaneos.
Este caminho pareceria, a principio, o mais na-
tural e acertado: que as criancas fossem recebendo
sempre a contribuicao literaria do seu tempo, em
lugar de se entregarem a leituras seculares ...
0 certo, porem, e que os livros que tern resis-
tido ao tempo, seja na Literatura Infantil, seja na * "O P equeno Coisa" . (N. da E. )

116 117
- (; I
I

A quern perguntaremos como se faz um livro


infantil? Nenhum autor e capaz de discriminar o
processo que se opera dentro de si, num momento
de cria9ao, de modo a oferecer uma receita feliz.
Para a arte de contar hist6rias, existe uma re-
ceita americana: toma-se uma pessoa ou um ani-
mal, que se poe em movimento, em determinada
dire9ao. Pelo caminho, itao aparecendo objetos,
paisagens ... A crian9a que ouve a hist6ria estimu-
lara o talento do narrador ... E assim se chegara ao
fim. Um fim agradavel, naturalmente, com a vit6-
ria do Bern sobre o Mal.
Aos que sorrirem da receita, lembraremos um
dos mais belos e recentes livros infantis, A mara- ,
vilhosa viagem de Nils Holgersson, de Selma La-
gerlof. Ai, como nos contos de fadas, vemos o me-
nino Nils transformar-se em ''tomte'', ser fabuloso

121

I
-1
~
r

l:J e minusculo como os liliputianos de Swift. Reduzi- palavras que nao entendia, mas que lhe causavam a
do a essas propon;oes, com os dons das criaturas emo<;ao poetica de viajar sobre pontes, de ,atra-
encantadas, ei-lo que entende a linguagem dos ani- vessar o vazio, de voar pelas paginas do livro ... ?~
mais, ei-lo que parte pelo espa<;o agarrado ao pes- Um livro de Literatura Infantil e, antes de
co<;o de um ganso selvagem, ei-lo que come<;a a mais nada, uma obra literaria. Nern se deveria con-
descobrir a Suecia como uma toalha quadriculada sentir que as crian<;as freqi.ientassem obras irisignifi- ~
- o tabuleiro de xadrez de Alice ... os canteiros de cantes, para nao perderem tempo e prejudicaremi
Gulliver no pais miniatural. .. seu gosto. '-
Assim vai o her6i. E assim se vai desenrolando Se considerarmos que muitas crian9as, ainda
o livro. A tecnica e realmente a da receita - e hoje, tern na infiincia o melhor tempo disponivel da
parece facil. Ai das supostas facilidades literarias! sua vida, que talvez nunca mais possam ter a liber-
- Mas aqui nao ha nada a temer: Nils viaja com dade de uma leitura desinteressada, compreendere-
seguran<;a, levado por Selma Lagerlof, que lhe vai mos a importancia de bem aproveitar essa oportu-
mostrando a terra, o povo, as lendas, a vida que se nidade.
desdobra a seus pes em seus variados aspectos. Se a crian<;a desde cedo fosse posta em con-
Nao e uma principiante, nem uma escritora tato com obras-primas, e possivel que sua forma-
qualquer que se arrisca a essa alta aventura: e al- . <;ao se processasse de modo mais perfeito.
guem que conhece cada palmo de sua terra e da
alma de sua gente. Alguem que leu Fritiof, que A ideia de Charles e Mary Lamb reduzindo aos
ouviu hist6rias populares, que vive no mundo das seus argumentos, sob a forma de contos, as tra-
lendas ... gedias de Shakespeare, sugerem o aproveitamento
E alguem que sabe usar as palavras com maes- de outras obras literarias fundamentais, em redu-
tria, pela vasta experiencia de uma longa carreira <;5es criteriosas.
literaria. Porque, assim como a sabedoria popular se foi
Que as crian9as gostam de hist6rias ricas de condensando nessa Literatura Tradicional que per-
conteudo humano, prova-o a escolha que tern f eito, dura na mem6ria humana em razao de sua utili-
atraves dos tempos, entre livros tao variados. Que dade profunda, tambem as grandes obras do enge-
sao sensiveis a arte literaria, a certos requintes de nho artistico se imortalizam pela essencia que tra-
tecnica, basta ouvir-se o testemunho de alguns que zem, e a forma que as reveste, constituindo-se em
recordam a infiincia. aquisi95es importantes para a nossa vida. Se a Be- ,
Nao ficou brilhando na imagina<;ao de Renan, leza e gratuita no seu aparecimento, e utilitaria, em
por toda a vida, uma frase lapidar de Fenelon? Nao seu aproveitamento. Certos simbolos entrevistos
se deliciava Tagore com aquelas obscuridades de pelos grandes autores sao, tambem, verdades, com

123
122

I
I
l
outra aparencia; exemplos gerais, figura<;5es da ex-
periencia do mundo, que nos acompanham para INFLUENCIA
sempre, como avisos, sugestoes, ensinamentos.
DAS PRIMEIRAS
LEITURAS

124
,1 1~1'1

Antes de saber ler, Walter Scott aprendera a


recitar a balada de Hardyknute. E dizia mais tarde: l\ /,
"It was the first ballad I have learned - the last I
shall ever forget".* E nao parece que toda a vida e ,\ ~
toda a obra do grande escritor escoces se levantam I
dessa balada aprendida na infancia, como arvore I
subindo de uma semente? \
Inumeros exemplos que se relacionam com as
primeiras leituras refon;am a importancia do pro-
blema do livro infantil. Muitos deles chegam ao
nosso conhecimento apenas porque se trata de pes-
soas que alcarn;aram a celebridade e, mormente
quando sao escritores, que, no relato de sua vida,
aludem a essas primeiras em0<;:5es.

* "Foi a primeira balada que aprendi - a ultima que jamais


esquecerei." (N. da E.)

127
A natureza e intensidade dessas emrn;oes podem 0 her6i do conto e o exemplo vivo sobre o
repercutir na vida do pequeno leitor de maneira qual gira o interesse do pequeno lei tor. 1
definitiva. Nao apenas ele se lembrara, ate a morte, Como conseguiu o Pequeno Polegar veneer a
desse primeiro encantamento, como no caso de floresta? Como Chapeuzinho Vermelho enfrentou
Scott; muitas vezes, a repercussao tern resultados o lobo? Como viveu Robinson numa ilha deserta?
praticos: vocac;oes que surgem, rumos de vida, de- Como venceu Pin6quio todas as tentac;oes, ate me-
terminac;oes futuras. recer passar de boneco a ser humano?
, Infelizmente, do horn em cornum, pouco se Diante de cada hist6ria, o leitor veste a pele do
X i1 sabe. Nern todos tern sensibilidade para recordar her6i e vive sua vida, arrebatado de sensac;ao em
~:'· essas primeiras experiencias da infancia. Por la- sensar;ao a surpresa do desenlace. .
mentavel que seja, nao se pode negar que muita Mas ainda mais importante que a figura do /
gente vive o resto da vida como se nunca tivesse her6i talvez seja o objetivo de suas ac;oes. /
sido crianc;a: "comec;:am" na adolescencia, na mo- Nos contos religiosos, o her6i tern por finali- I \ -
cidade ... Havera os que nao comec;am nunca ... dade essencial a santidade. Mesmo nos contos sim_I . /
Isso nao impede que as influencias se exerc;am,
obscuras mas poderosas.
plesmente morais e a santidade que se tern em vista:1 /y,
a bondade, a paciencia, a compaixao, a humildade,
E, se vemos tantos exemplos de destinos gran- todas as virtudes tendem a santificac;ao, como se
~;., / diosos que derivam das primeiras leituras, por que observa em muitas lendas. E ainda quando a hist6-
, nao aceitaremos que muitos desastres humanos ria e de carater profano, como nos contos de fadas, '.
V\ possam ai encontrar a sua origem?
por detras dos prodigios, e malgrado a intervern;:ao
E sao novos problemas que surgem: servem os de entidades fantasticas, e o aperfeic;oamento espi-
mesmos livros para todas as crianc;as? Qual e o ritual que vem facilitar todos os impossiveis, e co-
her6i ideal? roar de eterna gl6ria os vencedores. '·-·
Ainda quando nao tenham contra-indicac;oes
especiais, e tratando-se de crianc;as sem deficien- Esse carater e, alias, marcadamente oriental, e
cias, o que sabemos e que os mesmos livros podem poder-se-ia talvez dizer - arcaico.
exercer influencias diferentes, segundo o ti po de lei- 0 her6i ocidental e 0 guerreiro, 0 batalhador'
tor. o vencedor. Nao sao as fac;anhas espirituais que o 1
Quanto ao her6i ideal, e dificil defini-lo, se definem, mas proezas simplesmente humanas: o \
bem que seja relativamente facil analisa-lo, utili- combate as feras, o desbravamento das selvas, ha- 1
zando os livros infantis mais divulgados, e a opi- bilidades de cac;a, descobrimentos, proezas tecni-
niao que as pr6prias crianc;as manifestam a res- cas. Her6i descendente de Hercules, menos contem-
peito. plativo, menos sentimental que o her6i mistico, po

128 129

I I
L rem rnuito rnais realizador e audaz. De pes firrnes
na terra. Hornern deste rnundo.
Eis por que se pode adrnitir que a biografia dos MAS OS TEMPOS
grandes hornens seja, na verdade, contribui<;ao de MUD AM
tanto valor para a forma<;ao das crian<;as e corn-
preender o interesse de Montaigne pelas Vidas ilus-
tres de Plutarco.
Porque ai nao se trata sirnplesrnente de figuras
criadas pela irnagina<;ao dos autores; mas de pes-
soas que realrnente existirarn e corn os mais arduos
elementos construirarn urn destino que causa adrni-
ra<;ao e inspira respeito.

130
Mas os tempos mudam. E, ainda quando os
homens nao percam sua identidade, e um constante
anseio de grandeza e nobreza os impulsione, ha
epocas de crise, em que esses valores sao negados e
substituidos por outros, ainda que temporarios -
veementes.
Ora, se no livro infantil pode morar o exemplo
que modelara o jovem leitor - que exemplo lhe
devemos oferecer? Que ho mens desejamos que ve-
nha a ser, quando se cristalizar a sua forma9ao, e
no tempo em que tiver de atuar?
A pergunta parece grave em crises de civiliza-
9ao como a que atravessamos. Os valores do pre-
sente nao sao os do passado. Poderao ser os do
futuro?
Na verdade, o seculo XIX, que produziu tao
grande numero de obras "classicas", para a infiln-

133
Ii ·,.

cia, foi, apesar de tu do, um seculo de fe e espe- Nern esta mais separado o mundo dos adultos
ram;a. 0 impulso dado a ciencia parecia ser em do das criart<;as. Acabou-se o tempo em que os pa-
breve compensado com a conquista da felicidade rentes interrompiam a conversa, na presen<;a de
terrena, por que lutara todo o seculo XVIII. Os uma crian<;a, quando a julgavam indiscreta aos
ultimos gritos das revolm;oes e as ultimas .Iagrimas seus ouvidos. Todos os fatos se comentam em voz
do Romantismo parecia serem em breve abafados, alta, com a mais rude linguagem e as mais arrisca-
enxutos pelo sol das verdades positivas que traziam das conclusoes.
ao homem a chave dos seus problemas. Ate as vidas respeitaveis, de chefes ilustres, de
0 seculo XX respondeu de maneira lugubre a pessoas virtuosas sao comentadas levianamente;
essas ansiedades. Respondeu com a voz das maiores malevolamente as institui<;oes sao injuriadas, sem
guerras da Hist6ria; e todos os instrumentos que a serem discutidas; os fatos diarios interpretados se-
humanidade parecia ter a sua disposi<;ao para tor- gundo a vontade de cada um. ) ;
nar-se pr6spera e feliz foram utilizados exatamente "Ah, Libe;,dade! quantos crimes se praticam j/J
para causar-lhe as mais atrozes desgra<;as. em teu nome... r~
Todos se julgam nao apenas com o direito de
Os tipos de desinteresse e bondade foram ar- pensar, mas de pensar falso. E de agir a seu modo,
rastados nessa enxurrada cicl6pica, e reduzidos a isto. e - como parecer, ao seu egoismo, mais con-_)
destro<;os. No desastre geral, o instinto de salva<;ao vemente.
concentrou-se no individuo; mas onde se procurou Abusando das conquistas da ciencia, todos se
generosidade s6 se encontrou egoismo. Os puros apressam a encarar com superioridade suas defi-
passaram por inuteis, e os delicados, por pusilani- ciencias, considerando-as complexos causados pelos
mes. outros, e todos procuram excluir o arrependimento,
Dentro da subversao, palpitam infancias: in: nem que tenham de aniquilar a consciencia.
fancias que assistem de olhos assombrados cenas Que leituras daremos as crian<;as deste seculo? ~.']
que nenhum autor se atreveria a contar-lhes. Cenas Se a crian<;a participa desse ca6tico mundo, as /
vivas e vividas - nao escritas. Se o que se le nao leituras ate aqui usadas nao tern razao de ser. No I
se esquece, como se esquecera o que se ve? entanto, se as tentarmos utilizar, a rea<;ao das (
E as crian<;as veem, dia a dia, nestes angustio- crian<;as sera mais de desprezo pelo livro, que lhes ,
sos tempos, as mais tragicas hist6rias. Veem-nas parecera ingenuo e inatual. /
nas fotografias das revistas e jornais, na tela dos Mas, se a crian<;a pudesse aceitar o exemplo -
1' cinemas; ouvem-nas em descri<;oes de radio, nas e em alguns casos, o ambiente, a familia, a escola
II
conversas dos adultos, a cada instante, por toda podiam favorece-la, e contrapor-se a outras in-
fluencias - dada a marcha do mundo, e conside-
parte ...

134 135
rando-se que o homem e um ser social - que con-
seqtiencias aguardam, no futuro, os que nao se ONDEESTA
comprometerem com a corrup<;ao do presente? Que
cordeiros iremos preparar para tantos !obos? 0 HEROI?
Alem disso, o efeito do livro infantil e prejudi-
cado por fatores aparentemente inocentes. Os
anuncios dos bondes; os cartazes dos muros; as fo-
tografias vastamente difundidas por todas as publi-
cidades - pelos assuntos de que tratam; ou os
aspectos que apresentam, pela linguagem que
usam, e a aceita<;ao que tern, contribuem para de-
sorientar os que se encontrarem sob a a<;ao . bene-
fica do ultimo livro cuidadosamente escolhido.
Nern estamos livres de que uma gera<;ao res-
guardada por milagre das influencias ca6ticas nos
viesse lan<;ar em rosto esse trabalho de salva<;ao,
arguindo-nos de causadores da sua inferioridade
pratica por lhe termos impedido arrojar-se na onda
avassaladora que passa ...

136
Nao, o nosso her6i contemplativo nao e o he-
ro1 do dia. 0 infatigavel Hercules, ardentemente
empenhado em seu destino de servir, tambem nao e
a ultima atra<;ao.
Quando os bons sao considerados fracos, e os
trabalhadores passam por tolos; quando os maus
caminham de triunfo em triunfo, sem anjo, fada ou
justi<;a que lhes intercepte o caminho; quando a
virtude parece ridicula e o instinto de gozo se con-
funde com Direito e Liberdade, e desanimador pen-
sar nos beneficios da Literatura Infantil.
Sede bons, generosos, verdadeiros, e alcan<;a-
reis a gl6ria dos martires - dizem os antigos exem-
plos.
Sede justos, her6icos, leais, e morrereis na hu-
milha<;ao, mas o futuro vos exaltara ...

139

I~
/'
/ Como soam essas palavras estranhamente no minoso que com tanto engenho o praticou, e natu-
1 mundo de hoje, mundo de velocidade e conforto, ral que o her6i seja o segundo; e que o misterio e o
on de todos pretendem a felicidade material, e o perigo contribuam para aumentar a sua fascinacao.
\ eterno foi substituido pelo imediato? No entanto, conta-nos um autor chines que a
· Ah! nao batem as horas de hoje nos antigos primeira sentenca nos velhos livros de leitura de seu
rel6gios... Que menino quer veneer as tentacoes pais afirma: "O homem e, por natureza, born."
para conseguir a sabedoria? Que menina sera capaz Licao de otimismo, que precisamos cultivar.
} de amar as feras por piedade, e desencanta-las por
IA amor?
~/"'\ 0 her6i saiu das paginas dos livros e campeia
"';_l· aos nossos olhos, opulento e vaidoso: e o ti po que
os jornais aplaudem, que em lugar de coragem tern
\~ atrevimento; em lugar de inteligencia, esperteza; em
\ lugar de sabedoria, habilidade ...
'-,. .___ Eis como o her6i se tornou bandido. Bandido
.- feliz, de pistolas invenciveis.
Eis como o her6i se transformou em aventu-
reiro sem escrupulos, salteador de todos os bancos,
contrabandista de todos os assuntos, ladrao ele-
gante e assassino por esporte. .1
Porque nao se pode perder de vista o romance
policial. E o romance policial e, fundamentalmen-
te, uma hist6ria de crime, sendo dos livros mais
lidos e apreciados nos tempos que correm.
Por mais que os seus aficionados se refiram ao
engenho <lesses romances, por mais que aludam ao
exercicio de raciocinio que representam, por mais
que o comparem a jogos matematicos - nada faz
perder de vista o crime basico.
Sim, mas trata-se de descobri-lo e puni-lo. 0
her6i do romance policial e o detetive. Pode ser
essa a intencao do autor. Mas, entre os mil deteti-
ves necessarios ao descobrimento do crime, e o cri-

140 141
~
I r
J
:

I
'

11/I

I
'I ,
I j
I
I

J
'
11

A forma<;ao das Bibliotecas Infantis corres- l


' ponde a uma necessidade do nosso tempo, visto
I
I
~i
I
~
nao existirem mais amas nem av6s que se inte-
I
I
ressem pela doce profissao de contar hist6rias.
I
Restam, e verdade, as "horas do conto", em I

I
~
algumas escolas e esta<;oes de radio. Mas compre-

l
ende-se que nao e a mesma coisa contar uma his-
I
t6ria a prop6sito, no momento oportuno, ou se-
gundo um determinado horilrio...
As hist6rias contadas pelo radio tern ainda a
desvantagem da ausencia do narrador. 0 oral com-
pleta-se com o visual. Nao e s6 a hist6ria que im-
j
porta: e a maneira de conta-la. Sao as expressoes /
I fision6micas, a voz, os trejeitos, as onomatopeias, , I

toda a dramatiza<;ao... ·
As Bibliotecas Infantis correspondem a uma
necessidade da epoca, e tern a vantagem nao s6 de
I
145

I 1' J


permitirem a crianca uma enorme variedade de lei- J a noutras leituras, mais adiantadas, quando a
turas mas de instruirem os adultos acerca de suas ilustracao nao exerca papel puramente decorativo,
preferencias. Pois, pela escolha feita, entre tantos na ornamentacao do texto, talvez se devesse restrin-
livros postos a sua disposicao, a crianca revela o gir as passagens mais expressivas ou mais dificeis de
seu gosto, as suas tendencias, os seus interesses. entender sem o auxilio de imagem - como quando
Compoem-se as Bibliotecas Infantis de todos se trata de um pais estrangeiro, com flora e fauna
os livros classicos, e dos que se vao incorporando a desconhecidas, costumes e tipos ex6ticos. .
essa colecao. Deviam ser anotadas as preferencias 0 cinema talvez tenha acentuado demasiada\
das criancas sobre essas leituras, para informacao mente a licao visual. N6s, que ja tinhamos apre~ l
dos que se dedicam ao estudo do assunto. dido o exercicio da imaginacao, e o raciocinio com
Por essas informacoes se chegaria a saber com ideias, voltaremos a pensar s6 com os objetos pre- I
seguranca o que mais interessa ao jovem leitor, se- sentes, sem os podermos transformar em palavras?
gundo o sexo e a idade. As pesquisas ate agora Este e um dos perigos a assinalar nas discuti-_,
realizadas ja mostram que ha um tempo para as das hist6rias em quadrinhos. _.....-
hist6rias de fadas como ha um tempo para as aven- Quanto a qualidade dos desenhos, talvez seja
turas, as viagens, as leituras de tipo cientifico. Ha interessante averiguar o gosto das criancas pelos de-
mesmo uma curva de preferencias, que nao e a senhos simplificados de ilustradores modernos, ain-
mesma nos dois sexos. da que seja indiscutivel o seu valor artistico no
Essas informacoes ajudariam a classificacao mundo dos adultos.
dos livros, facilitando o acesso as estantes. Que certos desenhos de criancas se assemelhe~-\
Outra pesquisa curiosa seria a do tamanho dos aos dos artistas modernos nao e razao para que a I
livros, em relacao a preferencia do leitor. Pois em crianca os prefira. De uns para outros vai grande i
alguns casos parece que um pequeno volume lhe distancia. No desenho infantil, a impossibilidade de j
inspira grande confianca pela possibilidade de per- resolver certos pormenores tecnicos obriga a sim- ~·
corre-lo todo em pouco tempo; noutros, parece que plificacao que a crianca, com a sua autocritica,
os volumes robustos conferem ao lei tor, mais que a considera imperfeicoes. Sua intencao e realista;
leitura, uma certa seriedade e importancia ... mas, por deficiencia de meios, recorre a certas con- \
Seria interessante, tambem, observar o papel vencoes, para exprimir-se. 0 artista, exausto de tee- ;
das ilustracoes nos livros infantis. nicas e nostalgico da ingenuidade primitiva, chega a
Para os pequeninos leitores, a boa lei parece esses resultados por um caminho oposto, pela re- 1
ser a de grandes ilustracoes e pequenos textos. m'.mcia a maestria, recor1stituindo o mundo de me-
Grandes e boas ilustracoes - pois a crianca s6 se m6ria, com uma visao purificada, que o aproxima
devia dar o 6timo. artificialmente da infancia.

146 147

Ir~ t,
Por seu gosto realista, e sua curiosidade pelas
minudencias de um mundo que recentemente co-
mec;ou a conhecer, e natural que a crianc;a goste dos CRISE
desenhos prolixos, que reproduzem os objetos com DA LITERA TORA
todos os seus fulgores e caprichos, seu carater e sua
expressao. INFANTIL
Finalmente, haveria que falar das revistas in-
fantis, problema extremamente dificil de resolver,
sem estudos previos do publico a que se destinam, e
dos recursos comerciais para mante-las sempre a al-
tura dos seus leitores.

,j
i

148
Iil
1

A crise da Literatura Infantil e uma conse-


qi.iencia da crise geral em que nos debatemos. No
entanto, nunca foi tao necessario trac;ar normas
que conduzissem a crianc;a de hoje a uma forma-
c;ao que, sem lhe roubar esse alimento indispensa-
vel das obras eternas, lhe assegurasse um poder de
flexibilidade de espirito para compreender as situa-
c;oes que tera de enfrentar dia a dia, no futuro, e
entre as quais devera acomodar harmoniosamente
J sua vida. l
Poder-se-ia sugerir uma literatura de base uni- I
versa!, utilizada por todas as crianc;as do mundo? I \ j
Nao e sugestao muito ambiciosa, hoje que nos en- \ \11

I
contramos todos tao pr6ximos, ligados pela facili- }\ ~
dade das comunicac;oes internacionais, e em que .
1 sentimos que todos os problemas de cada um de-
111 pendem dos problemas de todos.
I
I'
151

i~ll
l\'

Universalizar a Literatura lnfantil, dando-lhe plastica", destinadas a crianc;as mais crescidas. Mas
um conteudo que ajude a formac;ao desse "huma- sao composic;oes assinadas por autores como Ru-
nismo" de que sentimos tanta falta nas gerac;oes ben Dario, Gabriela Mistral, Juana de lbarbourou,
destes ultimos tempos ... entre os da America; e estrangeiros como Villaes-
Organizar grandes antologias, talvez fosse uma pesa, Juan Ramon Jimenez, Luiz de Gongora, de
contribuic;ao feliz, para colocar as mais belas pagi- Espanha; pelo hindu Rabindranath Tagore, pelo ja-
nas do mundo ao alcance de todas as crianc;as. pones Akarida Morikate ... Finalmente, na terceira
Biografias de grandes vultos contemporaneos, parte, elevam-se as vozes de Longfellow e Maeter-
que atuassem com a forc;a de uma realidade pr6xi- linck, Verlaine e Iessenine, Kierkegaard e Walt
ma, palpitante, em continuac;ao as vidas ilustres do Whitman, Rimbaud e Apollinaire, Ada Negri,
passado ... Ibsen, Rilke, Mallarme ...
-, As maravilhas da ciencia prosseguindo pelo ca- Bela tentativa, a de antologias dessa especie,
minho que Verne modestamente iniciou ... em que a mais alt a poesia e oferecida a crianc;a,
,,,,,,.Tudo, porem, ja esta feito - dir-se-a. De cer- corrigindo uma das falhas mais constantes das bi-
to modo, e verdade. Mas a crise do livro infantil bliotecas infantis.
nao e uma crise de carencia. Ao contrario, e de Tambem Alejandro Casana, tao conhecido en-
abundancia. De tudo temos, e, no entanto, a crian- tre n6s como dramaturgo, realizou ha tempos uma
,,<;:a cada vez parece menos interessada pela leitura. antologia das grandes lendas da Humanidade. Das
0 cinema, 0 radio, 0 noticiario rapido das revistas, suas lendas basicas - poder-se-ia dizer. Nesse pe-
tudo a traz ao Corrente das ultimas atualidades: queno volume, Flor de leyendas, reuniu Casona as
mas em tom aned6tico, sem lhe solicitar profunda paginas mais caracteristicas da literatura mundial:
reflexao nem lhe inspirar grande respeito. 0 mundo ao lado da lenda de Sakuntala, a de Lohengrin;
vai acontecendo em redor dela, e de certo modo junto de Heitor e Aquiles, os Nibelungos ...
parece um espetaculo absurdo, mas de que o ho- E por ser Sakuntala uma obra-prima do ve-
mem consegue tirar vantagens, instantaneas e opu- lho teatro hindu, ocorre-nos dizer que a Literatura
lentas. Infantil nao se refere s6 aos livros em prosa e ver-
A prop6sito de grandes antologias, nao que- so, mas as representac;oes, feitas por adultos para
remos esquecer a que ha tempos organizou no Chile as crianc;as, ou pelas pr6prias crianc;as, quer em
o professor e poeta H. Diaz Casanueva. Partindo teatro vivo quer em teatros de bonecos.
do folclore do seu pais, como base das primeiras Mas um livro existe que ainda nao foi aqui
comunicac;oes Iiterarias da crianc;a, selecionou o au- referido, e merece lugar proeminente nas bibliote-
tor, na segunda parte de seu Iivro, composic;oes de cas infantis: o dicionario ou a enciclopedia. Nao ha
"materia ob}etiva, llena de colorido y figuraci6n outro mais instrutivo nem poetico, apesar da apa-
152 153
~

rente severidade, e se for tratado com ternura. Por- Nao sera inoportuno encerrar estas considera-
(CiUe e preciso uma ternura, para tratar OS livros, <;oes sobre Literatura Infantil com os versinhos atri-
\ como se fossem pessoas. buidos a inditosa Barbara Heliodora:
\_,· Dicionarios e enciclopedias adquiriram ma fa-
ma. Os preguic;osos, freqiientemente, dizem mal ''Meninos, eu vou ditar
dos grandes trabalhadores ... as regras do born viver;
nao bas ta somente ler,
Ah! essas palavras ao lado umas das outras co-
mo retratos numa galeria ... Cada qual com sua his- e preciso meditar'
que a lic;ao nao faz saber:
t6ria, sua familia, seu destino ... quern faz sabios e 0 pensar."
Que mundo de sonho nas belas enciclopedias
que dizem sua experiencia por este vasto mundo
humano ... Da ciencia as artes, as industrias, as tec-
nicas, que surpreendentes viagens, num simples vol-
ver de paginas ...
Na explicac;ao da origem, do significado, da
evoluc;ao, do emprego das palavras, e que 0 dicio-
nario, sabiamente utilizado, pode ser de resultados
prodigiosos, nao para formar pedantes, mas um
pouco para corrigir essas miserias da linguagem,
muitas vezes oriundas de infancias em que a ternu-
ra, para ser mais veemente, obriga os pais a con-
versarem com os filhos em geringorn;as de bugres .. .
E porque estamos viciados de imagens, de le-
gendas mal traduzidas nos cinemas; de anuncios
em cac;ange, emboscados em todas as esquinas .. .
E porque precisamos pensar e exprimir o pen-
samento. Porque precisamos ser lucidos e exatos. 0
mun do sofre por uma imperfeita comunicabilidade
dos homens. Nao dizemos o que pensamos? Ou
nao pensamos o que dizemos? E e Talleyrand que
nos inspira, ou simplesmente a nossa carencia de
recursos?

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/'

aparte no mundo da liLeraLur~..


Obra indispensavel a educadore.s
e pais, Problemas da literatura
infantile uma sumula de
ensinamentos valiosos para todo,
aqueles que certamente
encontrarao na voz de Cecilia
Meireles a opiniao abalizada d,
uma de nossas maiores
autoridades no assunto em todos
os tempos.

Este livro foi irnpresso em Sao Pa ulo, em novernbro de 2001,


pela YangrafGrafica e Editora para a Editora Nova Fronteira.

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