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Material para uso educativo

VÍCTOR CHEBEZ

CHICOS QUE
TRABAJAN
LA INJUSTICIA COTIDIANA

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CLAVES PARA TODOS
COLECCIÓN DIRIGIDA POR JOSÉ NUN
Digitalizado por Alito en el Estero Profundo
Material para uso educativo

VÍCTOR CHEBEZ

CHICOS QUE
TRABAJAN
LA INJUSTICIA COTIDIANA

CLAVES PARA TODOS


COLECCIÓN DIRIGIDA POR JOSt NUN

B:D CAPITAL INTELECTUAL

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Material para uso educativo

,
Director
Edición
José Nun
Luis Gruss
INDICE
Coordinación Cecilia Rodriguez Introducción 11
Corrección Mariana Fernández
Capítulo uno
Diagramación Verónica Feinmann
El mundo y los chicos 17
Ilustración Miguel Rep
Capítulo dos
Producción Néstor Mazzei
La modernidad 25
Capítulo tres
Derechos exclusivos de la edición en castellano reservados para todo el mundo: Pobreza y crisis 39
© 2009, Víctor Chebez
© 2009, Capital Intelectual Capítulo cuatro
Francisco Acuña de Figueroa 459 {1180) Buenos Aires, Argentina Políticas viables 47
Teléfono: {+54 11) 4866-1881
1'edición: 3.500 ejemplares Conclusiones 75
Impreso en Talleres Gráficos Nuevo Offset, Viel1444, Cap. Fed .• en noviembre Glosario 87
de 2009. Distribuye en Cap. Fed. y GBA: Vaccaro, Sánchez y Cía. S.A.
Distribuye en interior: D.I.S.A. Queda hecho el depósito que prevé la ley 11.723. Bibliografía 97
Impreso en Argentina. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta
publicación puede ser reproducida sin permiso escrito del editor. Anexo 103
Pedidos en Argentina: pedidos@capin.com.ar
Pedidos desde el exterior: exterior@capin.com.ar El autor 109

331.31 Chebez, Víctor


CDD Chicos que trabajan: la injusticia cotidiana
1a ed., Buenos Aires, Capital Intelectual, 2009
112 p., 20x14 cm. {Claves para todos, dirigida por José Nun. N• 106)
ISBN 978-987-614-204-5
1. Trabajo Infantil. l. Título

BI1 CAPITAL INTELECTUAL

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Día tras día, se niega a /os niños el derecho a ser niños.


Los hechos, que se burlan de ese derecho, imparten sus enseñanzas en la vida
cotidiana. El mundo trata a /os niños ricos como si fueran dinero, para que se
acostumbren a actuar como el dinero actúa. El mundo trata a /os niños pobres
como si fueran basura, para que se conviertan en basura. Y a /os del medio,
a /os niños que no son ricos ni pobres, /os tienen atados a la pata del televisor,
para que desde muy temprano acepten, como destino, la vida prisionera.
Mucha magia y mucha suerte tienen /os niños que consiguen ser niños.
Eduardo Galeano

A Ignacio Lewkowicz,
por enseñarnos que otra forma de pensar es posible.

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INTRODUCCIÓN

No es fácil examinar el trabajo infantil desde una perspectiva dis-


tinta a la habitual. Con ese fin, y luego de trazar un breve pano-
rama de la situación actual del trabajo de los niños en el mundo y
su persistencia como grave problema, el análisis se orienta a inda-
gar en la estrecha relación existente entre las distintas etapas y
estilos de la utilización de la mano de obra infantil con las dife-
rentes fases del desarrollo del capitalismo.
Desde mediados del siglo XIX, el vertiginoso desarrollo de la
industrialización y el conjunto de cambios económicos, sociales y
culturales que se generaron dejaron huellas profundas en la situa-
ción de las mujeres y los niños. En ambos casos el impacto fue de
características similares, y de ser una importante dotación de fuerza
de trabajo requerida por ser barata y fácil de explotar, pasó a sufrir

CHICOS QUE TRABAJAN 11

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el retiro violento del mercado donde se optó por concentrar los proceso de modernización se realizó con una cifra muy alta de
puestos laborales existentes y los nuevos que se crearon en los excluidos y ha dado como resultado una cristalización de alrede-
varones adultos. dor de doscientos millones de latinoamericanos sumergidos en la
En el caso de América Latina estos procesos de cambio se fue- pobreza e indigencia.
ron dando de manera asincrónica generando importantes dispa-
ridades tanto entre los diferentes países como al interior de los
mismos. Incluso los que realizaron más rápido el paso de socie- QUÉ HACER
dades tradicionales a sociedades modernas, para expresarlo en En este contexto la pobreza excede el marco exclusivo de lascaren-
términos clásicos del pensamiento social, conservaron bolsones cias materiales que los individuos y las familias tienen, para cen-
donde persistieron durante mucho tiempo, y en muchos casos trarse en la falta de recursos simbólicos y actitudinales, redes socia-
aun continúan dominando sistemas de organización social y pro- les y todo aquello que permite y facilita la integración social. El
ductivos tradicionales. resultado final fue que la solidez anterior que con tanto trabajo se
Es en estos modelos residuales -con fuerte resistencia a la alcanzó a partir del desarrollo impulsado por los estados nacio-
modernización capitalista- donde tradicionalmente se ubica una nales por medio de las políticas universales de salud, educación
parte importante de los núcleos duros del trabajo de los chicos. y protección social, se desvaneció en el aire. La situación se pre-
En la actualidad, las recetas que se han generado para enfrentar sentó más grave para las familias pobres con fuerte presencia
el flagelo de la ocupación laboral y la explotación infantil se han de niños. Eso dinamizó como consecuencia el llamado círculo per-
centrado en pensar la problemática del trabajo infantil como una verso de la pobreza.
cuestión que se produce en sociedades con herencia y persis- Esta situación de masificación, extensión y persistencia de la
tencia de una fuerte impronta rural. miseria da lugar a plantear las siguientes cuestiones: ¿qué hacer
Sin desconocer la dimensión e importancia que tiene el tra- frente a ella?, ¿cómo enfrentarla? Más allá del desarrollo de inte-
,,,,f
bajo infantil rural, conviene subrayar como fundamental el trabajo resantes herramientas de intervención, el balance hasta la actua-
de los niños en las ciudades que se genera en el marco del rápido lidad no ha sido muy feliz.
proceso de urbanización. Ambos fenómenos se cruzan y poten- Desde hace medio siglo, con la instalación y desarrollo del
cializan por el papel que jugaron las migraciones. Éstas han gra- megaproyecto denominado Alianza para el Progreso, la región ha
vitado especialmente desde la mitad del siglo XIX tanto en la deses- visto pasar innumerables intentos de programas para superar,
tructuración del mundo rural, heredado de la época colonial, como erradicar, combatir la pobreza y permitir abrir el camino hacia una
en la generación del moderno mundo urbano. prosperidad que era presentada como el ideal, a imagen y seme-
En la experiencia latinoamericana la otra cara del proceso de janza de la lograda en los países centrales.
modernización urbana fue el crecimiento de la pobreza de un Para cerca de uno de cada dos latinoamericanos la realidad
número muy importante de sus habitantes, fenómeno que se ha fue muy diferente. La pobreza -en la mayoría de los casos- y la
acelerado especialmente en los últimos 30 años. En síntesis: el indigencia en una porción muy grande se volvieron permanen-

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VÍCT_QR CHEBEZ

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tes. Los pobres de origen rural, perseguidos por la miseria, migra- acciones necesarias ni los Estados han efectivizado los compro-
ron en gran parte a los centros urbanos buscando mitigar su situa- misos adquiridos que permitan pensar que en la agenda de las
ción. Los más desfavorecidos de las ciudades trataron de encon- cuestiones públicas el problema se encuentra instalado.
trar otros horizontes produciendo corrientes humanas que se
trasladaron a distintos lugares, a veces muy lejos, pagando el alto
precio del desarraigo y la pérdida de los lazos sociales funda- NUEVA ESTRATEGIA
mentales. En este marco los niños se convirtieron en las princi- En forma progresiva -desde mediados de la década del 90-- se lleva
pales víctimas de la perpetuación, tanto de la pobreza como de adelante una nueva estrategia global y única en la región como
la indigencia. resultado del incremento del fenómeno de la pobreza por la apli-
Esta nueva situación también tocó de lleno a la educación en cación de los duros programas de debilitamiento del Estado en el
general y a su dispositivo cultural, la escuela pública, en particu- marco de las reformas neoliberales de la década del 90.
lar. De esta manera se puso en entredicho la máxima promesa de Lo que interesa en forma especial para este texto es abordar
integración y de movilidad social que nos legó la modernidad. El algunas de las principales cuestiones referidas al impacto o no de
deterioro educativo no fue una excepción ni podría serlo en socie- estos programas basados en transferencias directas y condiciona-
dades que han visto derrumbarse los mitos del progreso sinfín y das de ingresos focal izados en las familias en situación de pobreza
el poder del Estado como garantía de la construcción de socie- e indigencia. El interrogante es si estos nuevos programas afectan
dades con mayor grado de equidad y justicia social. la situación de los niños de la región y si los mismos han tenido
En medio de este complicado conjunto de problemas que impacto o no sobre la decisión de las familias de facilitar y pro-
impactan de lleno en la estructura social, económica, cultural y mover el trabajo de los niños.
política, es donde aparecen como grandes ausentes las denomi- Más allá de los discursos caben nuevas preguntas: ¿qué lugar
nadas políticas de Estado o, dicho de otra manera, aquellos cur- real ocupa la estrategia de combate al flagelo de la pobreza?, ¿cuán-
sos de acción que superen las disputas sectoriales y/o partida- tos recursos se transfieren y cuál es la incidencia que tienen los
rias circunstanciales. La existencia de las mismas debería permitir mismos frente a otros programas orientados a los niños?
avanzar en acuerdos estables entre los distintos colectivos socia- De este amplio abanico de temas trata este trabajo. Por los
les destinados a superar cuestiones aberrantes como es el trabajo límites obvios que impone la extensión del ensayo no se consi-
de los niños, que constituye una rémora que obstaculiza la plena deran (salvo tangencialmente) cuestiones importantes como
integración de la sociedad. son las relacionadas con la problemática de los jóvenes que vie-
En lo retórico se anuncian periódicamente grandes consen- nen de vivir trayectorias como niños trabajadores. A pesar de esto
sos transversales que incluyen tanto al sector público como a se aclara que existe un hilo conductor entre la problemática del
los privados (empresarios y trabajadores organizados) para llevar niño trabajador y el joven que, por el hecho de haber participado
adelante cursos de acción para terminar con el trabajo infantil. en forma temprana en el mercado laboral, enfrenta, posterior-
Pero la realidad indica que en la región no se han impulsado las mente, serias dificultades de inserción social y laboral.

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VÍC"'(OR CHEBEZ

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El libro finaliza con un apartado donde se exponen opciones CAPÍTULO UNO


para abordar hoy el trabajo infantil en la región. El objetivo es pro-
poner miradas alternativas que traten de superar el estado de ago-
EL MUNDO YLOS CHICOS
tamiento en el que se encuentran las estrategias adoptadas hasta
el momento. Estas opciones proponen centrarse en la prevención,
poniendo el foco en las familias de los chicos que trabajan y en
la generación de políticas para su fortalecimiento, en la articula-
ción real con los programas de combate a la pobreza y, especial-
mente, en la formación de equipos locales para ll~var adelante
programas directos de intervención
Para cerrar esta introducción se vuelve necesaria una aclara-
ción formal. Se refiere a la utilización en el trabajo del término niños
sin hacer la distinción a un género determinado. Esto se realiza
con el fin de evitar sobrecargar y molestar la lectura, y si bien se
escribe en masculino genérico, algo que genera ambigüedad, todas
las referencias o menciones son a hombres y mujeres, salvo que
se aclare lo contrario.

En este ámbito sumamente precario y regido por una incertidumbre económica


incesante, los f'~~'!S. '.e'!.r~sentan i'!lportan_t~s. rec(Jrsos y se les somete a p~e,.si'!f!f!S
constantes para que generen ingresos desde temprano. Así, en pleno invierno,
puede verse a todas horas del día y de la noche a chicos de ocho a diez años en las
estaciones de servicio (... } en las que se ofrecen a cargar nafta o limpiar los para-
brisas por unas monedas, o bien en las salidas de los supermercados donde se
encargan de las bolsas de las compras por unos centavos o algo de comida.
Wacquant

Cerca de completarse la primera década del siglo XXI, el trabajo


infantil es aún un problema grave en distintas partes del mundo.
Más de 317 millones de chicos entre 5 y 17 años realizaban en 2004

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algún tipo de tareas laborales legales e ilegales o, dicho de otra E.~ AMÉRICA LATINA
manera, uno de cada cinco del número total de los niños se desem- El caso de América Latina tiene características muy especiales. Si
peñaba como trabajador. bien se informan fuertes progresos en la reducción del número de
Descontados los que realizaban actividades en forma legal, trabajadores infantiles, existe un núcleo duro de niños en situación
los 218 millones restantes 14 por ciento del total de los niños desa- laboral de muy difícil remisión. Según algunos estudios esa cifra
rrollaban tareas en trabajos ilegales. Son en forma estricta traba- alcanza a los seis millones, aunque el número puede ser mayor por
jadores infantiles que efectúan sus ocupaciones predominante-
las dificultades de captación de la información estadística. Del total,
mente en actividades agrícolas y en el sector de los servicios
un poco más del 80 por ciento se concentra en Brasil. Un informe
informales de las pequeñas, medianas y grandes ciudades.
oficial del gobierno brasileño sobre datos de 2007 reconoce la exis-
El panorama empeora al considerar que 6 de cada 10 se ocu-
tencia de cerca de cinco millones de trabajadores infantiles en su
pan en actividades consideradas por la Organización Internacio-
territorio. En un reciente trabajo de investigación se advierte que
nal del Trabajo (OIT) como las peores formas de trabajo infantil.,
el número de niños trabajadores se encuentra subregistrado por
Estas actividades -así denominadas- exigen su inmediata elimi-
no considerar el caso de los que realizan trabajos intermitentes.
nación por las graves consecuencias que les producen a los niños
sobre su salud física, psicológica y moral.
Asia tiene la mayor concentración de niños trabajadores con
2/3 del total. En el tercio restante es dominante el África Subsaha- LOS NIÑOS EN LOS TRABAJOS DEL SECTOR INFORMAL URBANO DE
riana, la única región donde el trabajo infantil se ha incrementado OLINDA, BRASIL

en el presente decenio. Tal como se hace referencia más adelante, Las ocupaciones de los niños son paralelas a las de los adultos en el sector infor-
mal. Niños y adultos pueden ser vistos en los sectores menos remunerados y
a la constante expoliación de los recursos naturales africanos que
menos estables. Las "carreras" de los niños en el sector informal se inician haciendo
los países coloniales han realizado y aún realizan en forma siste-
recados para los vecinos (... ). Los niños luego, al crecer, dejan estas ocupaciones
mática, se agrega la destrucción de su capital humano por medio y pasan a vender en la calle flores, diarios, caramelos, alimentos, cigarrillos u
de la utilización en forma prematura de niños y jóvenes en el mer- otros artículos para el hogar, u ofrecen servicios tales como lustrar zapatos, lavar
cado de trabajo. Más del 25 por ciento de los niños, 50 sobre un coches o llevar equipajes. Los niños trabajan en mercados, estaciones de buses,
total de 187 millones, deben trabajar, siendo ésta la mayor pro- frente a los hoteles, restaurantes o lugares turísticos (.. .).
porción actual de chicos que se ven obligados a postergar su desa- Una vez que los niños han superado más o menos los 9 años, se espera que con-
rrollo como tales para obtener exiguos ingresos en mercados de tribuyan económicamente con el hogar, y cuando llegan a los 12 o 13 deben bus-
car un empleo "regular" algo más permanente y lucrativo que mendigar y selec-
trabajo de muy escasa o nula protección a los trabajadores en gene-
cionar desechos. Los niños que realizan estos trabajos son vistos como "trabajadores
ral y a los niños y jóvenes en particular.
productivos" por ellos mismos, sus padres y el resto de la sociedad en su conjunto,
y sirven a la clase media como fuerza de trabajo barata.
Fuente: OIT (2004, 26)
1. Sobre los principales términos usados en el texto ver el Glosario.

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CHICOS QUE TRABAJAN
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Uno de los principales argumentos que impulsa la naturaliza-


.. La invisibilidad del niño trabajador es una de las caracterís-
) ticas que marca la situación del trabajo infantil. En esa realidad ción del trabajo de los niños es la repetición del ciclo familiar. Si
confluyen las actitudes de los responsables familiares que gene- '>J. el padre o la madre han sido en su niñez trabajadores infantiles (y
ralmente no ignoran el impacto que tiene sobre la formación y el ésa fue su forma de socialización y colaboración con la genera-
desarrollo integral el ingreso prematuro en el mundo laboral. Tam- ción de los ingresos familiares), ven como natural repetir el mismo
poco desconocen la utilidad que para la supervivencia familiar modelo en sus hijos.
tiene el aporte que los chicos realizan. Otro argumento extendido que contribuye a naturalizar el tra-
Esta situación impacta en el registro y degrada el número bajo infantil se centra en la conveniencia· de que el niño esté ocu-
real de trabajadores infantiles. Por otro lado se despliegan nue- ~. ppoatdeon,cl~aul peenl.o se enc~en.tf~e sin hacer .nada y/o expuesto al
vos procesos que son la combinación de ambigüedades que . 1gro que s1gn1 1ca estar en Situación de calle, mien-
se han desarrollado, dando lugar a estrategias familiares para tras sus responsables familiares están trabajando o buscando for-
enfrentar las crecientes dificultades que se les presentan en tiem- mas de sobrevivir.
pos de crisis.
Por ejemplo: durante un tiempo el niño que trabaja, o que está '
en riesgo de hacerlo, concurre a los establecimientos educacio-
nales atraído más por las funciones de contención alimentaria
(comedores escolares) y/o becas que por las relacionadas a las for- Trabajadores .Incidencia sobre Incidencia sobre
mativas; durante otro período puede no concurrir y desarrollar ' _ lnfantil~sl Subrl'l_gión _Total __
actividades laborales en solitario o conformando un grupo de tra- 1 1.000.000 . 7,3% . 5,2%
bajo familiar, como fue, por ejemplo, la abrupta aparición de fami- -~=6oo.ooo _____ 4,5%--. ¡- 3,1-%-----j
lias cartoneras como consecuencia de la larga crisis socioeconó-
5.100.000 1 38,1% - 26,4%
mica argentina que se desarrolló entre 1998 y 2003.
Los resultados de combinar estas estratégicas y algunas otras
impactan de lleno en los resultados del paso del niño trabajador
t
240.000
--~~2.5~c).oo~_
1,~%
18,7%
----1 1,2%
13,0%
por la institución escolar. Generalmente dichos resultados cubren
' -~64.oo_o_t--- 5,0%_---+
___ 3_,4_%_____"
un abanico de situaciones que van desde el atraso en la edad de
--~00.000 7,5%·---- 5,2%
cursado hasta el abandono temprano de la escuela.
Algunos contenidos de esta problemática serán recuperados __ ~0.000 14,9!o__j _ 1__0_,4_'X_o___ .¡
más adelante cuando se aborden las respuestas institucionales 1 35.000 . 0,3%
educativas a la problemática del trabajo infantil. Si la invisibilidad - - ·-2so.595 j
es un inconveniente importante, la naturalización del trabajo infan-
til se convierte en un obstáculo difícil de remover.

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Países Trabajadores Incidencia sobre 1 Incidencia sobre Siete de cada diez niños que trabajan viven en América del
Infantiles Subregión Total
1

Sur, dos en América del Norte y el Caribe y los restantes en


-· ··-48~000 ~-~2~4%_-j- 0,2~-=-
1
Panamá América Central. En Brasil y México el número de trabajadores
Cos~aRica_ _ _ . ·~·~ 113.00~ __ 5,7o/"-+-·-0,6%. ir]fantiles es muyalto y representa cerca de la mitad de toda Amé-
rica Latina. En Colombia, Perú, Guatemala, Paraguay y Argen-
Nicar~ 9 ~-.
-~f 23s.ooo
_ J_ _E.1~ -··_1,2% __
tina se supera el millón de niños en el mercado laboral. Guatemala
Guatemala·---· -~~6.000 , --~1,5% ·-1-- ~%- concentra más de la mitad de los niños que trabajan en América
El Salvador [ ~02.000 ~ 10,2% -··' _1,0% __ _
Central y es también uno de los lugares donde la situación de la
niñez aparece como más complicada.
Estos datos agregados representan una radiografía de la actual
situación del trabajo infantil y su persistencia como grave problema,
mostrando la distribución geográfica en la región, pero poco o casi
nada dicen de los profundos cambios que van ocurriendo en el
seno de las sociedades donde se produce el fenómeno.
Tal como se señaló en la introducción a este libro, una de las
características fundamentales de la conformación de las actua-
les sociedades en América Latina ha sido la rápida urbanización
que marcó el paso de sociedades predominantemente rurales a
otro tipo de comunidades de ámplio dominio urbano. E§!9 signi-
Fuente: Elaboración propia sobre datos de: www.ucw-project.org , OIT (2008) y www.traba- ~-m~si~ªs.migraciones rural-urbanas que alteraron el equilibrio
joinfantil.cl, web: inei-enaho
Nota: Cuba no reporta en sus informes la existencia de trabajo infantil
demográfico anterigr, impactaron en Úsos y costumbres, modifi-
caron actitudes y estrategias de supervivencia.
Estos y otros argumentos a favor de la llamada protección al trabajo Buscando encontrar nuevas ~portunidades y mejorar su situa-
infantil no sólo se presentan en los testimonios de un número impor- ción económica millones de personas abandonaron sus lugares
tante de responsables familiares sino que conforma una línea de de origen, las redes familiares y sociales a las que pertenecían y
pensamiento que busca justificar la situación de trabajo de millones que les daban un importante grado de contención y seguridad,
de niños de la región. En el caso de América Latina ambas cuestio- · marcharon hacia las grandes ciudades.
nes, invisibilidad y naturalización, se encuentran en la base de la Este proceso ocurrió en todo el ámbito de América Latina, una
extensión y justificación del trabajo infantil como estrategias de las región que se transformó, en un período muy corto de tiempo, en
familias. El cuadro sobre el número de niños estimados que se un conjunto de países con fuerte predominio urbano. Más de 3 de
encuentran en el mercado laboral muestra la distribución de los casi cada 4 personas viven hoy en pueblos y ciudades (77 por ciento),
veinte millones de trabajadores infantiles de América Latina. Y en algunos países como, por ejemplo, Argentina y Uruguay el

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porcentaje supera holgadamente el 90 por ciento. Aun hoy alre- CAPÍTULO DOS
dedor de 400 mil personas dejan anualmente las áreas rurales para
incorporarse a los sectores urbanos, y en menos de un quinque-
LA MODERNIDAD
nio la población rural será en toda América Latina menos del 20
por ciento del total.
Empujados a abandonar sus lugares de origen por las difi-
cultades de supervivencia en el medio rural y atraídos por la idea-
fuerza del progreso, millones de familias se desplazaron hacia las
conglomerados urbanos. Allí enfrentaban el nuevo desafío con
escasas herramientas. En la mayoría de los casos contaban sólo
con un único activo propio: la fuerza de trabajo de los miem-
bros de la familia. Es en este marco que el trabajo infantil va adap-
tándose al nuevo modelo de rápida urbanización que acompañó
al patrón de desarrollo prevaleciente en América Latina.

Deberemos convenir que hubo infancias antes que la modernidad propusiera la


escuela como sede de un importante tiempo de la vida. Podríamos decir con toda
certeza que lo que existió antes de la modernidad (y que continúa en estos tiem-
pos aún sin nombre definitivo) es una relación entre infancia y educación. Esta rela-
ción ha estado sostenida en lo propio del hombre: su afán y quizás su necesidad
de construir sociedades.
Frigerio

Tal como la conocemos en la actualidad, !a infa._ncia e!) una institu-


ción creada por la modernidad. Durante la primera revolución indus-
trial de mediados del siglo XVIII-en Inglaterra- no existían dife-
rencias en las características, extensión y utilización del trabajo que

24 .,VÍCTOR CHEBEZ CHICOS QUE TRABAJAN 25

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realizaban hombres, mujeres y niños. Unos sucedían a otros en las Manufacturas de Algodón, Lana y Seda. Allí analizó la situación
factorías efectuando todo tipo de labores con una sobreexplotación en los establecimientos industriales y abordó la penosa situa-
de la propia fuerza de trabajo y con salarios que apenas alcanzaban ción en que se encontraban los niños que trabajaban en el sector.
para reponer el gasto energético que la tarea demandaba. En el informe destacaba, entre otras cosas, la resistencia de los .
La burguesía industrial del siglo XIX consideraba que el empleo dueños Y gerentes de los establecimientos a los controles, seña-
de los niños era un factor de paz social que evitaba la delincuen- lando que cuando se realizaban "escondían a los niños trabaja-
cia y la ociosidad constituyendo una manera de ayudar a sus fami- dores", una práctica que más de un siglo y medio después aun se
lias a la supervivencia. Como una justificación, los patrones argu- sigue realizando en los sectores urbanos donde existe trabajo infan-
mentaban que la escasa estatura y la gran elasticidad de los niños til en su forma de semiesclavitud, como el que se da en los talle-
eran indispensables en ciertas fases de la producción. res textiles clandestinos de una urbe moderna como es la Ciudad
La entrada de los niños en el ámbito de las tareas industriales Autónoma de Buenos Aires.
' ,. '. •. . ' • . . >,

tuvo un doble efecto. Por un lado el trabajo que ellos hacían salió
dS"iaCasHnVlsibilldad en el que se encontraban, tanto en la esfera
,. f~miliar co-mo rural, y el otro efecto fue su participa~ión de lleno LA CULPA DE LOS CAPATACES
en puestos visibles de la producción. La diferencia la marcaba el Va a juicio oral la causa por la tragedia en un taller clandestino
hecho de que los salarios de los niños eran más bajos que los "Ni los propietarios del lugar donde funcionaba el taller ni los inspectores que pasa-

cobrados por los adultos varones. ron por alto las irregularidades que allí se cometían irán a juicio. En el incendio

Inglaterra fue el primer país en que esta situación comenzó a ocurrido hace dos año([2oo6~n Caballito, Ciudad Autónoma de Buenos Aires)
cambiar muy lentamente con la aparición de las primeras leyes de murieron seis personas, 'Cinco de ellas niños."
Página/12 (2008)
regulación del trabajo de los niños a inicios del siglo XIX, que pos-
teriormente se extendieron a otros países donde la industrializa-
ción fue más tardía. La más importante de las leyes inglesas esta-.
bleció una jornada de 12 horas diarias de trabajo para los aprendices·' Estas formas graves de explotación lejos están de haber sido erra-
y se sancionó en 1802. dicadas y se desarrollan en el marco de una compleja red de corrup-
En Francia el proceso de industrialización se aceleró recién ción que compromete, en muchos casos, la actuación de funcio-
a mitad del siglo XIX, luego de la Revolución de 1848, que per- narios públicos encargados del control. Éste es un ejemplo de
mitió a la nueva clase burguesa acceder al poder político cerrando cómo han fracasado por ineficientes las políticas locales de pro-
el ciclo abierto por la Revolución Francesa de 1789, el napoleó- tección de la infancia y de los jóvenes.
nico de las primeras dos décadas del siglo XIX y las restaura- Distintas interpretaciones sobre las causas del avance y caída
ciones posteriores. del trabajo infantil en el pasado se desarrollan desde ópticas dife-
En 1840, Villermé, médico y estadígrafo francés, publicó un rentes. Están los que opinan que el derrumbe del trabajo de los
. Cuadro del Estado Físico y Moral de los Obreros Empleados en las niños a partir del siglo XIX se debió a la sanción de leyes de limi-

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tación del trabajo infantil y especialmente la extensión del sis-
de cubrir el 55 por ciento de los ingresos familiares hasta alcanzar
tema educativo.
el81 por ciento en 1865, de acuerdo a la información que recoge
Una mirada alternativa es la que aportan tanto De Herdt como
Arena. Esto es paralelo al proceso de modernización de los apa-
Nardinelli. El primero sostiene, al analizar la historia del trabajo
ratos productivos y ocurre al mismo tiempo que se observa el
infantil en Bélgica, que se realizó un extenso uso del trabajo de los
aumento de la riqueza de las naciones.
niños en todos los sectores de actividades, especialmente en la
agricultura y la industria, y que las leyes de limitación del trabajo
de los mismos sólo aparecieron a fines del siglo XIX Y a principios El TESTIMONIO DE VILLERMÉ
del XX las de escolarización obligatoria.
A través de sus viajes el autor pudo observar el trabajo de los niños en las princi-
La pobreza también es el eje de la explicación y no quedan dudas pales industrias del interior de Francia.
de cuál es el centro del argumento de Nardinelli cuando afirma lo
Se preocupó por las largas jornadas de trabajo que tenían los niños y las condiciones \
siguiente: "/os niños trabajaban en factorías porque sus famili~s
de salud, en las que destacó la malnutrición, el retraso de crecimiento, las malforma- >¡
eran pobres; cuando el ingreso de las familias aumenta, el trabaJo
ciones óseas, la tuberculosis y la duración de las jornadas sin descanso semanal.
de los niños decrece".
Finalmente Villerrné detalla la "jerarquía salarial de Jos obreros" y señala que "un
Este autor destaca dos aspectos como centrales que hasta hoy
niño de 12 a 15 años de la industria textil de Lyon gana 60 céntimos por día. contra
están vigentes en el abordaje de la cuestión del trabajo infantil. 1,5 francos a 2 francos de un adulto".
Pone el foco en el análisis de la distribución de los niños trabaja- Manier (1999. 12)
dores por el tipo de ocupación y sectores donde desarrollan su
actividad vinculándolo con características como la edad y el
sexo de los mismos.
El crecimiento del salario de los varones adultos y el aumento real
En este texto se busca destacar en forma especial el aspecto
de los sueldos, que de sólo cubrir la alimentación pasaron a satis-
referido a la contribución que realizan los niños a los ingresos de
facer distintas necesidades, permitió que se produjeran cambios
las familias, una cuestión central para abordar las estrategias fami-
económicos, sociales y familiares destacados. Conocido como
liares de supervivencia. El argumento principal es que si la con-
efecto renta el proceso analizado fue favorecido por cierta estabi-
tribución es alta crecen las dificultades de prescindir de ella.
lidad de precios de la segunda mitad del siglo XIX y el aumento de
Otros autores observan que en el siglo XIX -en los países indus-·
la productividad de las empresas más modernas.
tria les- se produjo una concentración de los ingresos en manos
A mediados del siglo XIX y en el medio de fuertes luchas polí-
de los varones adultos y se estableció y desarrolló el modelo cono-
ticas el nuevo modelo de crecimiento se fue paulatinamente ins-
cido como "varón ganador del pan"(" male-breadwinner'').
talando produciendo el desplazamiento de los antiguos siste-
La fecha de inicio de este fenómeno fue alrededor de 1840
mas de características neofeudales por otro basado en la gran
en Inglaterra. Los cálculos indican que la cuota del valor aportado
producción de bienes y servicios. Esto se produce de la mano
por el varón adulto en la renta familiar pasó, en forma progresiva,
del sector social que nace con la industrialización: la burguesía.

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Este proceso que con tanta claridad, precisión y síntes~s an~­ Tanto estos datos como las investigaciones realizadas para el
lizara Marx en sus primeras obras ocurre cuando la econom1a capi- caso de los presupuestos familiares entre 1790 y 1865 en Inglate-
talista se va asentando, hegemonizando territorios y pueblos a rra señalan que los ingresos aportados por niños y jóvenes son
lo largo y ancho del mundo: . \ .
mucho mayores que ~~~ ~~alizados por las madres. Haines resume
Una de las consecuencias de estos procesos es que en la pn- estas observaciones señalando que "el más dramático aspecto del ...
mera fase de la modernidad se produce el desplazamiento de la envejecimiento de la familia estará en el grado al cual/os niños tta- ;
mujer y los niños del mercado de trabajo y su con~inamiento ~_las bajarán para contribuir con sus ingresos a la misma".
tareas del hogar. Sin embargo el trabajo de las muJeres Y los mnos Camps i Cura observa, al analizar las estrategias y modelos de
se mantiene casi sin cambios en los sectores en declive y de escasa trabajo infantil durante el proceso de industrialización de Cataluña,
competitividad, por ser ambos de bajo costo. . .. ·---- que si la economía formal cae y el desempleo de los varones crece,
Esta situación sólo se va a revertir en forma defm1t1va en la el "equipo familiar" de esposas y niños puede convertirse en el
segunda mita~ ~el ~iglo XX cuando la mo~er~idad hasta ahí vi~en~e único ingreso familiar logrado a través del trabajo en el mercado
·ae
de]á ser sustentable, se agotan sus pnnclpales relatos y plerd~e. informal. Debe tomarse en cuenta, prosigue la autora, que en algu-
la solidez que le daba fundamento. , . nas áreas o períodos las familias prefieren enviar a los niños al
El desarrollo de un escenario con esas caractenst1cas da lugar mercado de trabajo, pero que en otros eligen, aparentemente,
a la aparición de varias cuestiones. Dentro de la~_ más importan- depender de los ingresos asalariados de las mujeres.
tes se destaca que el trabajo y los ingresos familiares son gene- Las razones de estas diferentes estrategias de adaptación no
rados y se encuentran bajo la responsabilida~ _del varón adulto son siempre claras pero, indudablemente, deben buscarse en
que adquiere la denominación de jefe de famllta. Al respect? es las restricciones económicas, tecnológicas y legales que obsta-
interesante observar los resultados de un estudio realiza?o ~ fmes culizan la utilización de estos trabajadores secundarios en el mer-
del siglo XIX sobre más de ocho mil familias de nueve d1stntos de cado laboral. Algunos otros autores enfatizan como principales
Estados Unidos y de cinco países europeos donde se descubren moldeadores de las respuestas familiares la persistencia y peso
una serie de elementos de importancia: de los roles tradicionales domésticos y otros factores denomina-
dos en conjunto como culturales.
• Los ingresos más altos de los varones adultos tanto en Estados
El proceso que describe la autora se centra en dos aspectos que
Unidos como en los países europeos se obtienen entre los 30 Y los
se complementan en el largo plazo. El primero se refiere a la per-
39 años. . T sistencia en el tiempo de las estrategias de participación en el mer-
• A partir de ahí los ingresos de los niños comienzan a ser s1gm 1-
cado laboral de las familias tomando como eje la intervención de los
cativos en el total de los familiares. niños buscando obtener, de esta manera, un ingreso familiar mayor.
• Casi un tercio del total de los ingresos familiares los aportan los
El segundo subraya un lento proceso de largo plazo. Está con-
niños y jóvenes cuando el jefe de familia tiene entre 40 Y 49 a~~s.
formado por los cambios tecnológicos, la introducción de la ins-
• Cuando la edad del jefe supera los 50 años el aporte de los nmos
trucción obligatoria y el incremento de la matriculación en la ense-
y jóvenes alcanza más allá del 40 por ciento.

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ñanza primaria y secundaria, el mejoramiento de los estándares En países con alta tasa de trabajadores no registrados como
de vida y el paso a la transición demográfica qúe son los princi- es el caso de América Latina predominan las mujeres en el sector
pales factores responsables de la declinación del trabajo in~antil. no protegido. En ese contexto es posible afirmar que la precarie-
La autora termina destacando que, en un modelo de socredad dad laboral tiene "cara de mujer".
industrial, es el logro de metas en bienestar y educación de todos Pero también es en esta etapa del desarrollo de la modernidad,
los colectivos sociales lo que permite reemplazar el trabajo de los tan llena de contradicciones y desajustes, donde las instituciones
niños y cubrir los nuevos puestos laborales que se generan por fundamentales de la sociedad pierden consistencia y se vacían
mujeres, casadas y solteras, impactando todo este cambio, de de sentido. Es lo que se abordará más adelante cuando se analice
lleno, en el modelo tradicional de ciclo de vida familiar. la relación del trabajo infantil con la escuela, dando como resultado
sociedades fragmentadas y desintegradas, especialmente en los
países de la periferia.
MUJERES V CHICOS PRIMERO ... En el caso latinoamericano el paulatino crecimiento de los
Si algo caracteriza a lo que algunos autores llaman segunda moder- ingresos y ganancias -fenómeno que se observa hacia el largo
nid~d o modernidad líquida es el aumento de la tasa de participa- plazo- es apropiado en su parte más importante por un reducido
ció~-d~ la mujer en el mercado de tra~ajo. Esta situación agreg_a.~a número de personas que hace más inicua la distribución de la
áí sorprendente desarrollo tecnológico e informacional resume sin renta. Al respecto y en forma bien clara, Fernando Henrique Car-
duda lo nuevo que aporta la época actual con resultados que pro- doso, ex presidente brasileño, señalaba, al referirse a Brasil, que
ducen cambios profundos y de difícil medición. Claro está que este "no era un país pobre sino injusto".
proceso se realiza en forma asincrónica y con duras y difíciles bata- Mientras que el bienestar, la riqueza y la protección social se
llas aun no decididas, como por ejemplo abolir las diferencias sala- concentran en unos pocos, el resto del cuerpo social encuentra
riales por el mismo tipo de tareas entre hombres Y mujeres, algo serias dificultades para poder desarrollar estrategias de vida fami-
que se produce en forma transversal tanto en las sociedades más liares que eviten encontrarse en zonas de vulnerabilidad o en peli-
industrializadas como en las de menor grado de desarrollo.
gro de profundas caídas.
Si bien las mujeres tienen altos rendimientos educativos Y
En este contexto las familias con niños y jóvenes agregan un
acumulan mayores promedios de años de escolarización, no se
factor de riesgo aun mayor y la pobreza, en todas sus formas,
reflejan estos avances en obtener mejores empleos con remune-
jaquea a millones de personas. Las estrategias familiares de super-
raciones acordes a las posiciones que desempeñan. En un número
vivencia deben recrearse en forma permanente y las respuestas
importante de países la mayor cantidad de seguros contra el paro
estatales centradas en las políticas de "alivio a la pobreza" que hoy
son demandados por mujeres cesanteadas por los empleado-
se reducen a transferencias monetarias y no monetarias sólo alcan-
res. Esto ocurre a pesar de que la mayoría de las trabajadoras
zan a cubrir una pequeña parte de las necesidades inmediatas
tienen vedado el acceso a estas protecciones por desarrollar las
de millones de latinoamericanos.
tareas fuera de las regulaciones laborales.

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Esto ocurre después de casi dos décadas de aplicar en forma Quien ordenó y recopiló este decálogo de políticas fue John
rigurosa en América Latina, como también en Asia, África y Europa Williamson y presentó los acuerdos de lo que el autor denominó
del Este, recetas basadas en la hegemonía del libre mercado y la Consenso de Washington (CW): era un abanico compuesto por las
mercantilización de todas las actividades susceptibles de generar propuestas emanadas de los organismos financieros internacio-
ganancias. Esto impulsó cambios productivos basados en el desa- nales (FMI y BM), el complejo de instituciones políticas, económi-
liento de la producción de alimentos. Hoy eso se traduce en peli- cas e intelectuales con sede en Washington DC, la Reserva Federal
gros reales de hambrunas en el marco del incontrolado aumento de los Estados Unidos, los institutos de expertos económicos y
de los precios de los alimentos y las materias primas. otras sedes del poder. Estos acuerdos fueron las bases del modelo
Este panorama que es común para toda América Latina tiene de las políticas neoliberales que se llevaron a la práctica en la casi
su correlato en otras zonas golpeando de lleno en los sectores más totalidad de los países latinoamericanos en la década del 90.
débiles como son las familias con niños e hijos jóvenes. En algu- Si bien todas se apalancaban entre sí, las principales reformas
nos lugares se han producido fuertes impactos, como por ejem- como fueron las privatizaciones de las firmas públicas nacionales,
plo en Asia. Allí, tanto la urbanización como el rápido empobreci- los cambios fiscales pro empresas y las desregularizaciones die-
miento y descomposición de las economías rurales han llevado a ron como resultado asegurar el control de la economía y la apro-
un número importante de familias a entregar a sus hijas a orga- piación de los beneficios en un reducido número de manos. De
nizaciones dedicadas al tráfico de personas. El incremento de la esta manera las empresas multinacionales que integraron nego-
prostitución infantil es una de las formas aberrantes de explota- cios a nivel continental se convirtieron en los grandes ganadores
ción de los niños y tiene fuertes vínculos con el crecimiento del con la instalación y desarrollo de estos cursos de acción.
turismo sexual, constituyendo una manifestación especialmente Stiglitz sintetizó la opinión generalizada sobre el resultado de
amarga de la globalización. la aplicación de estas políticas al afirmar: "Si existe un consenso en
la actualidad sobre cuáles son las estrategias con más probabili-
dades de promover el desarrollo de los países más pobres del
EL NEOLIBERALISMO
mundo, es el siguiente: sólo hay consenso respecto de que el Con-
El sueño de sociedades integradas con sistemas estables de movi-
senso de Washington no brindó respuestas. Sus recetas no eran
lidad social basados en la universalización tanto de la educación
necesarias ni suficientes para un crecimiento exitoso".
y la salud con igualdad de oportunidades y protecciones socia-
El objetivo de las políticas del CW fue generar y desarrollar las
les amplias, colapsó antes de estar consolidado en América Latina.
reformas que no sólo terminaran con los "problemas estructura-
A fines de los 80, el modelo de modernidad dependiente que
les" de los países latinoamericanos, sino también crear un nuevo
se buscó instalar en los países periféricos se caracterizó por tener
punto de partida que eliminara las distorsiones observadas.
pocos ganadores y muchos perdedores. Surgió de las denomi-
Un lugar destacado en las políticas basadas en el CW lo ocu-
nadas reformas estructurales que eran las repuestas al diagnós-
tico de los males recurrentes de la economía y de la sociedad de paba la supuesta necesidad de desmantelar los ineficientes y cos-
América Latina. tosos Estados de bienestar que, en forma lenta y de manera incom-

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pleta, se habían creado en América Latina. Para ello era nece- Los resultados de la aplicación de las recetas provenientes del
sario cambiar el modelo de protección social de base estatal modelo neoliberal y las recomendaciones del CW no soluciona-
mediante la privatización de los principales sistemas de previ- ron ninguno de los principales problemas estructurales tanto eco-
sión social compuestos por las pensiones y jubilaciones, pasar nómicos como sociales de la región. Por el contrario los agudi-
a manos privadas las empresas estatales, especialmente las de zaron. Eso ocurrió aun en los países que aplicaron con más
servicios básicos, focalizar las políticas educativas y de salud y "esmero" las propuestas. Es el caso de Chile, donde si bien cre-
sus correspondientes gastos. ció la riqueza producida, impulsada por un largo ciclo de bonanza
Tal como resume con precisión Svampa: "las reformas conlle- económica, no mejoró la distribución de la renta que sigue tan
varon una severa reformulación del rol del Estado en la relación con injusta y concentrada como en la década del 70.
la economía y la sociedad, lo cual trajo como correlato la consoli- Otro ejemplo fue la Argentina de la década del 90, donde la
dación de una nueva matriz social caracterizada por una fuerte diná- aplicación de estas políticas se convirtió en uno de los factores
mica de polarización y por la multiplicación de las desigualdades. principales que generaron la larga crisis que se extendió entre 1998
Por otro lado, la desregularización de los mercados, acompañada y 2003 y que llevó a la desocupación, pobreza e indigencia a millo-
de la introducción de nuevas formas de organización del trabajo, nes de familias, golpeando de lleno a los colectivos más débiles
produjo la entrada en un era caracterizada por la flexibilización labo- conformados por los niños, los jóvenes y los ancianos de los sec-
ral y la precariedad laboral y una alta tasa de desempleo". tores más pobres de la sociedad.
Esta nueva propuesta instalada como respuesta al fallido
modelo latinoamericano que se agotaba sin encontrar un recam-
bio era la "alternativa" neoliberal frente al atraso y demandaba
presentar "al proceso de modernización como la revalorización del
interés económico individual y el libre juego de las fuerzas del mer-
cado, bajo el supuesto de que éstos han sido los estímulos que
permitieron el mayor desarrollo de los países centrales". Asi lo
señalan Barbeito y Lo Vuolo.
Para establecer este modelo de modernización excluyente
y dependiente políticamente de los grandes centros del poder
-cada vez más globalizados- fue clave impulsar la descomposi-
ción de las instituciones que permitieron crear, en los principa-
les países de América Latina, un modelo de integración social
basado en cubrir las necesidades elementales de la reproducción
.social de los individuos: alimentación, salud, educación, vivienda
y pasividad laboral.

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CAPÍTULO TRES
POBREZA Y CRISIS

Los estudios sobre pobreza en la Argentina aparecen dominados por las metáfo-
ras geométricas (la caída, la rodada, la cuesta abajo). La doxa académica queda
así atrapada en una suerte de aritmética de la miseria (... ):cuánta gente cayó
"por debajo" o trepó "por arriba" de la línea de pobreza(... ). Al equiparar la pobreza
con los bajos ingresos la línea de pobreza termina oscureciendo las característi-
cas específicas de los procesos de marginación "y la cadena de eventos y condi-
ciones que han llevado a la exclusión social".
Auyero

No hay un enfoque uniforme para definir, identificar o medir la pobreza (... ); exis-
ten muchas razones por las que el enfoque monetario no es apropiado para medir
la pobreza infantil. Por ejemplo, presta poca consideración a la estructura familiar,

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sexo y edad. Ignora el hecho de que las necesidades de los niños son diferentes mer obstáculo económico que se presente. La dificultad principal
a las de los adultos. es la potencial pérdida de las fuentes de trabajo.
Minujín y otros En un reciente documento la CEPAL reconoce que en el último
semestre del 2008 la combinación del aumento del precio de los
alimentos y las consecuencias de la crisis financiera mundial puede
América Latina inauguró década y siglo con un quinquenio de provocar la pérdida de los avances en la reducción de la pobreza
excepcional crecimiento que le permitió comenzar a reducir en alcanzados últimamente.
forma lenta pero constante los índices de pobreza e indigencia de En su análisis la CEPAL brinda un panorama de la complicada
su población. Los resultados de la aplicación de algunas políti- situación en que se encuentra la región: el aumento del desem-
cas de asistencia y protección social también tuvieron su efecto pleo, la reducción tanto de las remesas que envían los migrantes
para achicar las desigualdades en la distribución del ingreso. Esto como el consumo de bienes y servicios y la confirmación por parte
último había llevado a nuestro continente al tope del ranking de de la evolución de los indicadores más sensibles de la llegada del
la injusticia social. enfriamiento y la recesión en los principales países del área. Esta
situación supone que la región ya se encontraba en el ciclo de baja
a partir del último trimestre del 2008 y que las consecuencias de
este proceso serán muy negativas especialmente para los colec-
LOS NIÑOS Y ADOLESCENTES POBRES E INDIGENTES EN AMÉRICA LATINA tivos sociales más vulnerables.
Y EL CARIBE Hoy más de cuatro de cada diez latinoamericanos carecen
• En América Latina y el Caribe viven alrededor de 200 millones de menores de 18 de ingresos con los que puedan hacer frente a los gastos de ali-
años que representan el 35 por ciento de la población. mentación, vestido y servicios. Casi dos de cada diez no pueden
• La pobreza afecta a 82 millones de niños entre O y 12 años y a 36 millones de . reponer las propias energías gastadas.
jóvenes entre 13 y 19 años. La mayoría de los latinoamericanos que se encuentran en situa-
• 2 de cada 5 niños pobres son menores de 12 años. ción de pobreza son menores de 19 años y representaban el 56
• En las áreas urbanas la pobreza extrema (indigencia) afecta al 22,1 por ciento de por ciento del total a comienzos de la década. Son algo más de
los niños entre 6 a 12 años, en las áreas rurales son la mayoría (51 ,9 por ciento) 110 millones de niños y jóvenes que tienen en común altos gra-
Fuente: CEPAL- UNICEF (2005, 12) dos de privaciones que comprometen tanto su presente como
su futuro.
Complica aun más el panorama el hecho de que los hogares
que conforman los sectores con mayores dificultades de supervi-
A pesar de estos éxitos innegables, un número muy importante vencia son aquellos donde el número de componentes es más
de habitantes se encuentra en un estado de vulnerabilidad, con extenso y tienen una fuerte presencia de niños y jóvenes, exhibiendo
posibilidades ciertas de caer bajo la línea de flotación ante el pri- -además- dinámicas demográficas que acentúan esos procesos.

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En estas condiciones, las necesidades de supervivencia de las mente formas de recolección de dinero y se define como una res-
familias las obligan a utilizartodos los recursos que tienen. Con el puesta típica de grupos sociales empobrecidos y marginales.
objetivo de mantener los ingresos perdidos por los responsa- A comienzos del nuevo siglo no existía país en América Latina
bles del hogar, en muchos casos deben utilizar la fuerza de trabajo que tuviera menos del 20 por ciento de sus niños hasta 18 años
de niños que se encuentran en edades de capacitación escolar, bajo la línea de pobreza. Sobre un total de 17 países del área, en
dando por resultado la alteración del proceso formativo. 12 de los mismos uno de cada cuatro niños estaba en la pobreza.
La situación se agrava cuando estas estrategias tienen que En los restantes, Paraguay, Bolivia, Panamá y Brasil, la situación
desarrollarse durante ciclos negativos de creación de empleos y era aun peor: uno de cada tres niños era pobre. Tal como se señala
especialmente en etapas de destrucción del mismo como el actual. a continuación, Argentina mostraba que por efectos de la grave
crisis social y económica con la que cerró el viejo siglo la mitad
de los chicos vivía en hogares que estaban bajo la línea de
LA SITUACIÓN DE LOS NIÑOS Y ADOLESCENTES POBRES E INDIGENTES pobreza ... casi un quinquenio después del fin de la crisis y el
EN AMÉRICA LATINA: LA DOBLE CIRCUNSTANCIA NEGATIVA inicio de la recuperación.
Los niños y niñas latinoamericanos están expuestos a una doble circunstancia nega-
tiva: forman parte de sociedades muy desiguales, que no les aseguran a todos
las mismas oportunidades, y además viven en sociedades con menos recursos, DESPUÉS DE LA CRISIS
por lo que una proporción muy elevada de ellos no tiene acceso a niveles mínimos La fuerte recuperación económica de Argentina que duró desde
de consumo básico en alimentación, salud, vivienda, educación y recreación. De inicios de 2003 hasta el segundo semestre de 2008 no parece haber
esta manera, ven severamente limitadas sus posibilidades de bienestar presente impactado demasiado en las condiciones que han permitido el
Y futuro y, con ello, la situación de pobreza y desigualdad se reproduce en el tiempo. desarrollo y persistencia de la pobreza infantil, que se muestra
Fuente: CEPAL- UNICEF (2005, 8) como muy resistente a la baja.
En artículos periodísticos donde se aborda esta situación se
señala la existencia de familias compuestas por gran cantidad
de miembros con ingresos discontinuos o directamente nulos, que
CHICOS POBRES constituye un factor fundamental en la reproducción de la pobreza
El trabajo de los niños tiene una íntima relación con la pobreza por el impacto cultural, educativo y laboral que implica que los
infantil, tanto como causante y como efecto del problema. niños se críen en un ambiente de carencias básicas.
Autores como Kaluf y Maurás señalan que el trabajo de los Un rápido abordaje por regiones permite observar que la situa-
niños constituye una estrategia de supervivencia de los estratos ción más grave del país se ubica en el nordeste. Allí algo más de
económicos más desposeídos, conformando un perfil de organi- 2 de cada 3 chicos están sumergidos en la pobreza con picos en
zación informal de la subsistencia económica para estos hogares. el Gran Resistencia con más del 70 por ciento y graves carencias
La particularidad de este proceso es que se deben crear diaria- materiales. La indigencia o pobreza extrema, donde los ingresos

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CHICOS QUE TRABAJAN

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no cubren el costo de la canasta de alimentos familiar, afecta a casi han transitado Argentina y gran parte de los países de la región,
la mitad de los niños de Resistencia, al 30 por ciento en Corrientes los trabajos que desempeñan los niños y jóvenes adolescentes
y casi el mismo porcentaje en la capital de la provincia de Santa Fe. son imposibles de eliminar, al menos con los instrumentos tradi-
A partir de esta realidad es posible señalar que la pobreza cionales que permanentemente se han tratado de aplicar.
extrema de los niños se ha extendido como una gran mancha de
aceite por una extensa zona del país. Estos datos muestran lo com-
prometido de la situación de millones de familias con chicos meno- ¿QUÉ TIPO DE TRABAJO REALIZAN LOS NIÑOS7
res de 14 años. La situación afecta no sólo a los tradicionales con- En Brasil en la agricultura, como repartidores, en trabajo doméstico, en prostitu-
glomerados urbanos pobres del Nordeste y Noroeste sino también ción, y ahora, en los grandes conglomerados urbanos con amplio sectores con-
a los de la rica región pampeana. trolados por el narcotráfico, son usados por los cárteles de la droga en la comer-
En 2006 había cerca de cinco millones de niños pobres, de los cialización de la mercadería. Una reciente película de amplia difusión, Ciudad de
cuales dos millones eran indigentes. Más de uno de cada cuatro Dios, muestra como los niños son utilizados para los servicios de entrega y dis-
de estos niños pobres viven en la metrópolis conformada por la tribución.
Capital Federal y el Gran Buenos Aires. En Argentina, en las zonas urbanas lo hacen en el amplio abanico que va desde la
Con el panorama que se ha presentado hasta aquí una de las mendicidad (en solitario o participando de la actividad con un miembro de su
preguntas que surge trata de indagar sobre el sector de la econo- familia) hasta el servicio doméstico y el reparto de mercadería y acarreo de
mía en la que pueden insertarse los niños que entran temprana- paquetes en las playas de estacionamiento de los supermercados. En el Noroeste
mente en el mercado laboral. El sector formal o empresarial moderno y otras zonas del país la prostitución infantil es una actividad ampliamente difun-
es el primero que se descarta, al no trabajar allí niños en forma directa dida, tal como se demuestra en un reciente estudio realizado para UNICEF.
o utilizar mano de obra de jóvenes adolescentes.
La ocupación de los niños y jóvenes en las ciudades se con-
centra en el denominado sector informal urbano (SIU) de la eco-
nomía. Los trabajos que se realizan en ese sector son no regis- La experiencia demuestra que el sector informal urbano es imper-
trados o en forma más directa trabajos en negro. Es necesario meable a las disposiciones legales. Hasta ahí no llegan las políti-
aclarar que existen regulaciones al denominado trabajo de meno- cas sociales sectoriales diseñadas y construidas para otros tipos
res que imponen limitaciones legales a la incorporación de los mis- de sociedades basadas en la inclusión social, trayectorias labo-
mos al mercado laboral; cuando se eluden estas disposiciones, la rales estables y registradas, coberturas médico- asistenciales, capa-
totalidad de las incorporaciones se realizan en el sector no regis- citaciones ligadas al tránsito por el mercado de trabajo y a la exis-
trado, aumentando el grado de explotación, inseguridad y vul- tencia de escuelas no vacías e integradoras.
nerabilidad de los niños y jóvenes. En Argentina, en forma especial a partir del segundo quin-
Concentrados en la informalidad, sector tradicional de refugio quenio de la década del 90, se encuentran en forma muy limitada
para familias impactadas por las periódicas crisis por las que las coberturas destacadas en el párrafo anterior.

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Predomina el empleo precario y la desprotección social. La CAPÍTULO CUATRO


salud pública está jaqueada por atenciones e infraestructuras defi- POlÍTICAS VIABLES
citarias y drogas inalcanzables por su alto costo. La educación,
lejos de integrar, profundiza la desigualdad. Esta situación consti-
tuye sin duda una gran hipoteca social muy difícil de levantar si
no se construyen políticas de Estado que centren las acciones en
la eliminación de las causas que han producido el fuerte deterioro
de la sociedad. El desafío es generar y desarrollar nuevas estra-
tegias destinadas a enfrentar a la causante principal del trabajo
infantil: la pobreza.
En el próximo capítulo se analizan las principales estrategias
globales de alivio a la pobreza que se despliegan actualmente en
la región. Las mismas se encuentran diseñadas y desarrolladas
para intentar paliar los graves problemas ocasionados a un número
muy importante de habitantes por la persistencia de un conjunto
de carencias materiales, relacionales y de oportunidades que com-
prometen tanto su actualidad como su futuro.
El interés se concentra en analizar si estas estrategias abor- Históricamente los gobernantes han orientando las políticas sociales al combate
dan u omiten la cuestión de la infancia que se encuentra en el de la pobreza y no a su superación (... ). De ese modo están condenadas, ya
mercado laboral. desde su origen, a los límites estrechos de la concepción de políticas para aliviar
la pobreza, en vez de estar volcadas hacia la superación del flagelo.
Scherer

Las palabras de Nancy Birdsa/1, una de las expertas mundiales en desarrollo eco-
nómico son premonitorias: "cada década encontramos algo que hace la diferen-
cia y estos programas [las transferencias condicionadas] son tal cosa".
Gaviria

Desde que los principales países de América Latina se conforma-


ron como sociedades modernas fueron estableciendo programas
universales destinados a la educación, la salud y la protección social

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de sus habitantes. Tanto el diseño como el desarrollo de estos pro- En este encuadre las políticas sociales promocionadas por los
yectos se realizaron sobre la idea-fuerza de que era y es función y organismos multilaterales fueron las centralizadas en los sectores
responsabilidad de cada Estado garantizar tanto la instrucción de más pobres, disminuyendo el esfuerzo en las políticas universales.
sus habitantes como la salud y la protección social de los mis- El costo social del ajuste recayó de manera desproporcionada
mos constituyendo así la base de la integración nacional. sobre los trabajadores y los estratos de ingresos medios, quienes
El modelo de crecimiento económico y de articulación social debieron absorber el grueso de los sacrificios.
que orientó el desarrollo de las sociedades de la región estuvo Como forma de control social y tratando de evitar conflictos
vigente hasta mediados de la década del 70 y se basó en una rápida que pusieran en entredicho las metas de las políticas de ajuste
industrialización, concentración de la población en medianos y se impulsó la creación de programas de compensación social.
grandes aglomerados urbanos y la consolidación de los merca- Estas compensaciones aparecieron como instrumentos de dura-
dos internos de carácter regional. La estrategia fue impulsar la sus- ción determinada de programación, financiamiento y acción en el
titución de importaciones con la que se buscaba favorecer la apa- campo de las políticas sociales focalizadas en los sectores más
rición, consolidación y desarrollo de un nuevo actor social: la pobres de la sociedad.
burguesía nacional de base industrial, que debía promover y lide- En forma paralela al desarrollo de estas políticas el mer-
rar alianzas de clases con el sector de los trabajadores pertene- cado laboral se constituyó en verdadera presa para la instalación
cientes a las modernas industrias. y desarrollo de reformas favorables a las empresas. En ese marco
A gran velocidad y casi en forma paralela en distintos países los instrumentos compensatorios al duro ajuste laboral fueron la
de la región se buscó introducir cambios que llevaran a la moder- instalación y desarrollo de los Seguros de Desempleo que irrum-
nización económica y social. Se procuraba que actuaran de fór- pieron en todo el ámbito de América Latina a principios de la
ceps para el nacimiento de una nueva sociedad donde los ejes del década del 90.
poder pasaran del tradicional sector agrícola-ganadero a la nueva En un mercado de trabajo con una incidencia cada vez mayor
alianza liderada por la burguesía nacional-industrial. de la informalidad, estos instrumentos, pensados y desarrollados
. El intento naufragó con el agotamiento del modelo sustitutivo. para sociedades con predominio del mercado formal, no cum-
A partir de ese momento se abrió un período histórico complicado plieron con las expectativas de reponer ingresos caídos por cesan-
y enmarcado por las crisis políticas. Estas últimas generaron -como tías y destrucción de puestos de trabajos o garantizarle a los bene-
una de sus principales consecuencias- la caída de los gobiernos ficiarios no desengancharse de los sectores integrados.
elegidos por los ciudadanos y la instalación de regímenes dicta- La ausencia de un cuerpo orgánico de políticas tanto activas
toriales de especial dureza. (oficinas de colocación, reclasificación laboral, generación de
Esta nueva situación se extendió hasta entrados los años 80, empleo) como pasivas (prestaciones por desempleo, prejubila-
en los que las crisis económicas y su secuela de crisis sociales se ciones) de protección efectivas del empleo fueron las responsa-
sucedieron unas tras otras aumentando el número de población bles de la caída en la vulnerabilidad y la exclusión de un gran
en situación de vulnerabilidad y exclusión social y económica. número de trabajadores de la región.

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Fue a partir de la década de los 80 que comenzaron a desa- sus habitantes como también la insuficiencia de los programas
rrollarse políticas basadas en estrategias para aliviar la situación tradicionales de protección a los colectivos sociales afectados por
de aquellos que se encontraban en la pobreza extrema. la pobreza.
En opinión de Bustelo e lsuani, los FIS representaron el pri-
mer paso para reconocer la existencia de los aspectos sociales de
¿QUÉ POLÍTICAS APLICAR?¿" ALIVIAR" O "SUPERAR" LA POBREZA? los procesos de ajuste y la necesidad de dar mayor equidad y
El PETI de Brasil, el principal y prácticamente único Programa de Erradicación del eficiencia al gasto público.
Trabajo Infantil de América Latina en entredicho. Lo que realmente ocurrió es que ese reconocimiento fue rela-
"Desde su comienzo el PETI fue un Programa de transferencia de renta enfocado tivo y no se reflejó en la asignación de recursos para enfrentar los
a aquellos segmentos de las clases subalternas considerados socialmente vulne- problemas de la pobreza extrema. Los Fondos no lograron repre-
rables de acuerdo con la fórmula neoliberal. Este Programa fue concebido y repro- sentar una proporción importante del gasto público global durante
duce así, nuevamente, una concepción segmentada de la cuestión social. el período que estuvieron vigentes y fueron un importante com-
En otras palabras, al revés de enfrentar la pobreza desde una óptica estructural, es ponente de las políticas sociales de los países que los imple-
decir desde la óptica de su superación, la concepción oficial es de aliviar la pobreza". mentaron. En la actualidad algo similar ocurre con los Programas
Scherer (2004) de Transferencias Condicionadas de Ingresos, tal como se analiza
más adelante y con mayor detalle en el presente capítulo.
En términos generales, los FIS consistieron en mecanismos
Como señala Scherer, se abandonaron los objetivos tanto de supe- de financiamiento para pequeños proyectos en zonas asoladas
ración como de eliminación de la pobreza por otros basados en por la pobreza. Con el tie'T,lpo el propósito original de los Fondos
aliviar la situación del conjunto de la población más castigada. de atender situaciones de emergencia fue evolucionando por obje-
En la región las dos estrategias principales de las políticas tivos a largo plazo, convirtiéndose en el medio principal por el cual
sociales destinadas a aliviar la pobreza de los últimos veinte años muchos gobiernos de la región llevaron a cabo acciones en comu-
fueron los Fondos de Inversión Social (FIS), por un lado, y los Pro- nidades pobres.
gramas de Transferencias Condicionadas de Ingresos (PTCI), por Con los FIS se avanzó en modelos de gestión diferentes a los
el otro. caminos transitados anteriormente. Las organizaciones no guber-
namentales (ONGs) tuvieron en un número importante de expe-
riencias participación directa para llevar adelante los programas.
MECANISMO DE ALIVIO Esto quizás fue el aporte más original que incorporaron las estra-
Los Fondos de Inversión Social surgieron en la región a media- tegias basadas en el desarrollo de los Fondos de Inversión Social.
dos de la década del 80 como una salida de emergencia con la En los principales programas de transferencias condicionadas vigen-
intención de proteger a las poblaciones más pobres. Las dificul- tes en la actualidad la participación de las ONGs es práctica-
tades económicas mostraron la vulnerabilidad de la región y de mente inexistente, convirtiéndose de hecho en programas exclu-

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sivamente estatales y abriendo la puerta a fuertes sospechas de transferencias monetarias teniendo como cabeza de la recep-
fraudes económicos y de manipulación política electoral. ción de apoyos a las madres de familia. En el momento de su
Los FIS también presentaron fallas importantes en la concep- diseño y organización no se encontraron antecedentes mundiales
ción de políticas destinadas a superar la pobreza. La hipótesis de conocidos de programas que combinaran las tres dimensiones,
alterar el entorno físico inmediato de las familias, como instalar tal como señala Santiago Levy, uno de los principales creadores
agua, desagües, luz eléctrica y teléfono, no puede ser conclusiva del nuevo programa.
para erradicar la pobreza de modo efectivo. Con el fuerte apoyo de los organismos,multilaterales como el
Poco a poco los FIS fueron perdiendo impulso y se deslegiti- Banco Mundial y el BID, que encontraron por fin una estrategia
mizaron como políticas efectivas y eficientes contra la pobreza en global de abordaje de la pobreza de bajo costo y alto impacto, se
el marco del persistente deterioro de la situación de los colectivos desarrolla en México el Programa Progresa que luego, cuando la
sociales más castigados por las duras políticas de ajuste. administración Zedilla (1994-2000) es reemplazada por la de Fax
(2000-2006), cambia de nombre por el de Oportunidades.
Los programas de transferencias de ingresos traen como nove-
NUEVO MODELO dad que los beneficiarios deben cumplir con una serie de condi-
Como resultado de la imposición en toda la región del modelo eco- ciones para aliviar su situación de pobreza extrema. En América
nómico social pro mercado se desarrolló una profunda crisis Latina lo nuevo es la individualización de los riesgos y la búsqueda
que puso en entredicho la paz social y generó tensiones difíciles de la aceptación por parte del conjunto social de que existen esca-
de disimular en los principales países de América Latina. sos recursos para la realización de políticas universales.
México, al comienzo de los noventa, fue un ejemplo de esa El origen de este panorama son las denominadas reformas
situación. La asistencia a los numerosos perdedores por la nueva sociales de primera generación que comenzaron en Chile bajo la
orientación económica se realizó por medio de programas estre- dictadura de Pinochet. Ésa fue la gran avanzada de la instalación
chos tanto en sus objetivos como en la cobertura y los fondos apli- en la región del modelo neoliberal. La mercantilización de los ser-
cados. Los más afectados por la modernización del tradicional sec- vicios de seguridad social, salud y educación dio impulso a la indi-
tor agrario de México fueron los campesinos y sus familias que la vidualización del riesgo al pasar los sectores sociales más ricos a
Revolución Verde convirtió en migrantes forzados hacia los pue- contratar en forma directa los servicios, abandonando a institu-
blos y ciudades transformándolos de productores de sus propios ciones que los brindaban en la esfera pública.
alimentos a consumidores de maíz importado para las tortillas. Los sectores más pobres y parte de la clase media en declive
En 1994 el gobierno federal mexicano decidió llevar adelante fueron los únicos que quedaron como usuarios de los deteriora-
en el estado de Campeche un programa piloto que cubriera al dos servicios e instituciones públicas. En forma muy rápida esto
menos tres dimensiones de las necesidades de la población rural, se extendió por toda América Latina. En Argentina este proceso
la salud, la educación y la alimentación, no por el modelo tradi- asombró por la celeridad en su instalación y la cantidad de áreas
cional de transferencias vía bienes específicos sino por medio de donde impactó. Todo lo que se pudo (salud, educación, seguridad

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social, empresas de servicios, medios de transporte) fue traspa- tos positivos son muchas las preguntas que permanecen sin res-
sado a manos privadas. Una fuerte campaña mediática apuntó a puesta respecto del impacto real y permanente de estos progra-
convencer a la gente de que todo lo público estatal era fuente de mas. Los interrogantes incluyen un amplio abanico de cuestiones
los peores males que afectaban al cuerpo social y económico. que van desde aspectos relativos a la eficacia en sostener los
Dentro de este encuadre el rol del Estado quedó cuestionado éxitos alcanzados en el mejoramiento del bienestar, hasta el uso
y comprimido a lo mínimo, reduciendo su papel al de gestor de clientelar partidario por parte de los gobiernos centrales y locales
políticas de asistencialismo a los sectores más desfavorecidos por donde se aplican los programas.
las estrategias orientadas a beneficiar a las grandes empresas La selección de los participantes elegibles para recibir las trans-
transnacionales y a sus socios locales. ferencias fue el primer desafío siguiendo el nuevo paradigma de
Tal como señalan Coutinho y Sant'Anna, los sectores más pobres las políticas sociales; las acciones y actividades deberían tener su
de la sociedad -afectados especialmente por estas nuevas políti- centro en los más pobres e indigentes con menores o nulas for-
cas- se veían ante la necesidad de atender las cuestiones más talezas en materia de capital cultural y social.
inmediatas. No tenían sus máximas prioridades en las demandas Este punto fue y es aún fruto de distintas polémicas. Para el
por servicios médicos, educacionales y de previsión social. Lo que caso de Colombia, Alejandro Gaviria indica que "los programas
sí les parecía más atractivo era recibir apoyos monetarios para de transferencias foca/izadas tampoco han alcanzado a los más
enfrentar las necesidades más urgentes. pobres de los pobres en contra vía a lo supuesto inicialmente (... ).
Los programas de transferencias de ingresos brindaban esa Una evaluación reciente del Programa Familias en Acción [el prin-
posibilidad y esto no era desconocido por la clase política. Esta cipal PTCI colombiano) indica que el 40 por ciento de las familias
última vio la oportunidad de profundizar sus redes clientelares beneficiadas viven en condiciones de extrema pobreza a pesar de
para sacar partido inmediato y garantizar su propia reproducción. que, por diseño, sólo las familias clasificadas como tales eran ele-
En este modelo de programas de transferencia directa a las gibles para participar en el Programa".
familias se exige que los núcleos familiares, para ser elegibles y La creación, actualización y publicación de los padrones de
recibir el apoyo monetario, deben comprometerse a cumplir con beneficiarios, cierta búsqueda de transparencia por medio de garan-
ciertas condicionalidades, entre las que se encuentran la concu- tizar el acceso a la información, que se han logrado instalar, en
rrencia a la escuela por parte de los niños, periódicas revisacio- mayor o menor medida, en los principales programas de transfe-
nes médicas a la madre y los hijos y participar de convocatorias rencia de la región han sido pasos adelante en el desarrollo de los
y capacitaciones. nuevos modelos de política social.
Los resultados de las evaluaciones realizadas en algunos pro- Esto llevó a que los programas de transferencias condiciona-
gramas han mostrado que las iniciativas han sido en parte exito- das de ingresos aparezcan como los favoritos en el menú de rece-
sas, especialmente en lo relacionado con el crecimiento de las tas para aliviar la pobreza tanto de los organismos multilaterales de
tasas de matrícula escolar, el mejoramiento de la atención en salud crédito (BID y Banco Mundial) como también de los patrocinados
preventiva y el aumento del consumo familiar. Pese a estos pun- por la Cooperación Técnica (OIT, PNUD, UNESCO, UNICEF, GTZ).

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dispersos a lo largo del tiempo-, los programas de alivio a la pobreza


LA PESADA HERENCIA DE LOS PROGRAMAS DE TRANSFERENCIAS CON- tienen determinados efectos. "Tienen un impacto inmediato en la
DICIONADAS DE INGRESOS EN AMÉRICA LATINA vida de los beneficiarios que terminan relacionando directamente
A pesar de estos innegables avances (padrones de beneficiarios actualizados y la mejoría de sus condiciones de vida a las realizaciones de un
publicados, transparencia de la información, selección de mujeres jefas de hogar gobierno específico", según señalan Coutinho y Sant'Anna.
como sujetos de derecho) que un número importante de programas han insta-
lado al ser herederos de las peores formas de transacciones y políticas asisten-
ciales, sobre estos programas cae la sospecha permanente de "clientelismo polí- UNA DE CAL: LA INSTALACIÓN DE LOS REGISTROS ÚNICOS DE BENEFI-
tico" que genera gruesas dificultades de legitimar a los mismos como "buenas CIARIOS EN LOS PTCI
prácticas". Sin duda es uno de los grandes logros de los PTCI. Llamado "cadastro único"
(CADÚnico) en Brasil y utilizado por el Bolsa-Familia es controlado por el Gobierno
Federal y operado por la Caixa Económica Federal es un instrumento clave para la
Después de su diseminación por América Latina, donde más de identificación de las familias en situación de pobreza. Iniciado en 2001, recién en
15 países los tienen incorporados por decisión propia o debido a 2006 pudo superar problemas técnicos y de operación.
las condiciones impuestas para la obtención de préstamos inter-
nacionales, hoy se están extendiendo a África y Asia.
El caso más emblemático es el Programa Opportunity NYC En el caso puntual de Venezuela, en la campaña política de 2006
que la ciudad de Nueva York está implementando con "asisten- para presidente, el candidato opositor Rosales manifestaba su pro-
cia técnica" de los responsables del Programa Bolsa-Familia (PBF) pósito de mantener y mejorar los programas de combate a la
de Brasil. pobreza y de transferencias denominados Misiones y creados
A pesar de esto, los montos asignados, tanto por los gobier- en la administración del actual presidente Hugo Chávez.
nos de la región como por los Bancos Internacionales y los orga- En Brasilia gran extensión de la cobertura del Bolsa-Familia en
nismos de Cooperación Internacional, para el desarrollo de este el período 2005-2006 influyó en la reelección de Lula. Por un lado
estilo de programas que buscan una cobertura masiva de los sec- cambió el perfil geográfico de apoyo al Partido Trabalhista (PT), que
tores más pobres, lejos están de ser relevantes. de tener su base en los estados industrializados del sur y el sureste
Lo que resulta innegable es que los programas de transfe- pasó a ganar el apoyo de estados pobres de producción rural, espe-
rencias tienen un muy importante impacto político. Ninguno de cialmente del nordeste e históricamente dominados por líderes
los macro programas de la región ha sido desactivado y cuando clientela res tradicionales. Por otro lado produjo una impactante
han cambiado las administraciones las nuevas, con distintos nom- adhesión electoral de los sectores de baja renta. En promedio, 2 de
bres, los continuaron. cada 3 electores con ingresos de hasta cinco salarios mínimos mani-
A diferencia de los programas universales de educación y salud festaban su intención de voto por los candidatos del PT, lo que le
-cuyos gastos están concentrados y los beneficios se encuentran permitió a ese partido una muy holgada victoria electoral.

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Brasil alcanzó la meta del Bolsa-Familia, que para fines de 2006 el Producto Bruto Interno (PBI). Analizando el caso de Brasil se
era cubrir a 11,1 millones de familias que representan cerca de 46 observa que entre 2003 y 2006 el programa Bolsa-Familia creció
millones de personas en más de 5.500 municipios. más de ocho veces. El plan fue favorecido por la unificación de
México también tiene hoy -con Oportunidades- una cober- programas sociales mientras que la incidencia porcentual en el
tura que supera holgadamente los seis millones de hogares, unos PBI de lo gastado pasó solo del 0,34 por ciento al 0,41 por ciento.
25 millones de beneficiarios, casi en su totalidad correspondien- Dicho de otra manera: la representación en el presupuesto del
tes a las áreas rurales. macro programa Bolsa-Familia es aún pequeña y apenas alcanza
Del total de personas en situación de pobreza en América Latina a medio punto del PBI.
la mitad no sólo está en Brasil (1 de cada 3) y en México (1 de cada En Brasil, en 2004, el total del gasto social representaba el 22,14
5); también son los que reciben las transferencias de los progra- por ciento del PBI y el correspondiente a Bolsa-Familia, como parte
mas Oportunidades y Bolsa-Familia. del gasto social, fue el1,4 por ciento del total. Si Brasil, que tiene
Más de la mitad de los pobres de la región son niños, y tam- en general una buena cobertura, destina recursos magros, cabe
bién esa relación se repite en los programas de transferencias. En imaginar qué ocurre en países donde la situación es aun peor.
este punto es importar indagar si lo que reciben las familias alcanza En realidad los gobiernos de la región gastan muy poco en estos
para la supervivencia y si la situación crítica no obliga a los niños programas; en un número importante de países sólo destinan las
a salir a trabajar. contrapartes requeridas en la utilización de préstamos interna-
cionales del Banco Mundial y del BID.
Si los gobiernos destinan pocos recursos en estos programas
UNA DE ARENA: LAS PERMANENTES SOSPECHAS DE HCLIENTEUSMO POLÍ- reparadores que son de alivio a la pobreza (generando el impacto
TICO" V FRAUDES POR MALA FOCALIZACIÓN EN LOS PTCI político ya señalado en los programas preventivos y específicos
Los principales PTCI de la región han sido y aún son cuestionados por fraudes y/o de trabajo infantil), la aplicación de recursos es, en la mayor parte
utilización clientelar de los Programas. Draibe (2006, 166) se refiere al caso del Bolsa- de los países, inexistente.
Familia y la prensa mexicana lo hace habitualmente para el Oportunidades (lnfo- En 2005 -que es el último año donde Brasil figura aplicando
ceprotec 2009). El trueque de favores políticos por "planes sociales" entre algunas programas autónomos- la cifra gastada en lo social alcanzaba
"organizaciones sociales" y los gobiernos provinciales y el nacional desde el 500 millones de reales. Se trata de una cifra astronómica frente a
2002 en Argentina va también en esa dirección de sospecha. la desidia y el abandono del tratamiento de la situación de los
niños que trabajan en el resto de los países de la región ... Pero,
hay que decirlo, ese aporte resulta escaso para un abordaje serio
del problema a escala brasileña. En el cuadro que sigue se resume
SE TRANSFIERE POCO la situación para los principales PTCI de la región a mediados
A pesar de que los números de la cobertura son importantes, esto de la década.
no se refleja ni en el total del gasto social ni en la incidencia sobre

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.... - Uno de los aspectos más destacados que se puede observar
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u en el cuadro es que el 80 por ciento de lo que se gasta en progra-
15 mas de transferencias se realiza en Brasil y México; diferente es la
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8 1 situación en los once países restantes de América Latina donde se
~ ~~ desagrega la información.
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LUC: La cobertura alcanzada por los PTCI es un logro importante.
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En México y Brasil8 de cada 1Opobres recibían en 2006 estos tipos
00 de apoyos. Por el contrario en Chile y Uruguay sólo la mitad y 1
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alcanzaba al 1O por ciento o apenas se superaba esa cifra en el
~ caso de Honduras. Como se puede apreciar, el total de población
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oa: cubierta en la región es por demás dispar según los países que tie-
c... nen programas de este estilo.
Los programas Oportunidades y Bolsa-Familia han conse-
guido por medio de sus componentes de educación una perma-
nencia más larga en el sistema escolar de los niños. De ese modo
se redujo, según las evaluaciones realizadas, las posibilidades de
una entrada prematura de los chicos en el mercado laboral.
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<O N. LA SITUACIÓN ARGENTINA
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"'" "'" "'" Los principales programas de transferencias de ingresos en la
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<( ·=000: Argentina se crearon ligados directamente al mercado de trabajo.
Sus beneficiarios elegidos son los empleados registrados en ese
mercado. La alta tasa de asalariados que estaban cubiertos por
regímenes de protección social, que nuestro país tuvo hasta media-

l.i
a.:
dos de la década del 80, permitió crear un menú de prestaciones
bajo el formato de seguros sociales. El financiamiento se realizó

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en parte mediante contribuciones de los empleadores y aportes sólo perdieron las fuentes de trabajo sino también las protec-
de los asalariados provenientes de la nómina salarial. El resto pro- ciones vinculadas a las mismas. De estar y sentirse incluidos
vino de rentas generales e impuestos al consumo que abonan pasaron rápidamente a una situación de vulnerabilidad e inse-
todos los habitantes, sean elegibles o no para ser beneficiarios del guridad social viendo como se reducían o perdían directamente
sistema de seguridad social. lazos y redes sociales, sistemas de pertenencia, bienes y otras
El sistema se fue desarrollando en el tiempo y llegó al con- tantas cosas que conformaban su capital real y, especialmente,
junto de los asalariados entre mediados de la década del 40, con el simbólico.
la instalación para todos los trabajadores de los regímenes de jubi- Desde mediados de 1998 este proceso se aceleró y Argentina
laciones y pensiones, hasta fines de los 50 con las políticas de pro- entró en forma rápida en la crisis más larga y profunda de su
tección por medio de las asignaciones familiares. Sólo las pro- modernidad. Los cambios políticos agravaron la muy complicada
tecciones contra el desempleo y de los accidentes del trabajo situación y el estallido social de fines de 2001 dejó al país en una
correspondían a períodos posteriores. anarquía cercana a la disolución nacional.
En el marco de una tensión social imposible de disimular, la
economía congelada por las restricciones impuestas a su funcio-
LOS PTCI Y LAS EXPECTATIVAS COMO ESTRATEGIA CONTRA LA POBREZA namiento y un poder político totalmente licuado se estableció, de
Y LA INDIGENCIA urgencia, un programa de transferencia de ingresos para los jefes
Las excesivas expectativas puestas en el éxito de los programas de combate a la o jefas de hogares desocupados con hijos menores de 18 años de
pobreza como remedio de la indigencia y la pobreza estructural de los países de edad. Las condicionalidades principales se centraron en mante-
la región llevan a forzar, en muchos casos, la lectura de los resultados realmente ner a los hijos en la escuela y estar disponibles para realizar tra-
obtenidos. bajos de carácter comunitario
En menos de seis meses dos millones de jefes/jefas de
hogares se incorporaron al programa como beneficiarios. Fue una
La situación comenzó a cambiar a partir del agotamiento del modelo de las experiencias más notables del crecimiento de golpe de la
sustitutivo de crecimiento. Esto se produjo desde fines de los 60 cobertura que se tiene memoria en América Latina. Poco a poco
hasta mediados de la década del70, impactando de lleno en el mer- fueron mejorando los criterios de selección de beneficiarios, aun-
cado de trabajo. La hoy lejana "década perdida" de los 80 fue la que el programa -denominado Derecho Social de Inclusión- ofi-
antesala necesaria, hiperinflaciones mediante, para la realización cialmente estuvo abierto escasos seis meses, hasta fines de mayo
de los ajustes que culminaron en la instalación y desarrollo de las de 2002, coincidiendo con el momento más álgido de la crisis.
reformas de los 90 que dieron como resultado la destrucción masiva El indicador más impactante de la gravedad del problema por
de puestos de trabajo y la instalación del desempleo estructural. el cual transitaba la sociedad argentina fue el geométrico creci-
El sector informal urbano funcionó como refugio de decenas miento de la población en situación de pobreza e indigencia por
de miles de trabajadores expulsados del mercado laboral. No ingresos, afectando especialmente a los niños y jóvenes. Un

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2
informe oficial realizado por el SIEMPR0 en plena crisis de y adolescentes eran pobres por ingresos y la indigencia alcanzaba
2002, convertido hoy en un documento imperdible para entender al 15 por ciento de los mismos.
la reciente historia social y económica de nuestro país, presentaba Menos de cuatro años después, en junio de 2002, la pobreza
cifras impresionantes de la magnitud y velocidad de ese proceso. trepó al70 por ciento, mientras que uno de cada tres niños y ado-
lescentes formaba parte de hogares donde no se contaba con
los recursos necesarios para hacer frente a los costos de la Canasta
Básica de Alimentos (CBA).
El desmoronamiento del sector informal, tradicional refugio
temporal o definitivo de los perdedores del mercado de trabajo
formalizado, demandó la necesidad de una intervención urgente
y fuerte del Estado. La profundidad de la caída de la economía,
la crisis institucional que arrasó con el gobierno de la Alianza y la
devaluación que impactó de lleno en los costos de los bienes de
primera necesidad, conformaron un escenario que puso en
duda la continuación del modelo democrático.
Es difícil encontrar en la historia moderna argentina antece-
dentes similares a los vividos en el pico de la crisis que tuvo como
Octubre Octubre Octubre Octubre Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio
1998 1999 2000 2001 2002·· 2002* 2002* 2002• 2002* 2002*
novedad haber sido por primera vez transversal a la mayoría de
los sectores sociales de la sociedad argentina.
Nota: (*) Estos porcentajes incorporan el efecto del incremento de precios en la pobreza pero
mantienen la situación ocupacional y de ingresos de Octubre de 2001. No fue el modelo tradicional donde los perdedores son siempre
los mismos: los más vulnerables, los que tienen menos capital real y
Fuente: SIEMPRO, en base a datos de la EPH,INDEC.
simbólico, los que carecen de redes sociales, los que solamente tie-
nen acceso a trabajos precarios y desempeñan tareas de baja pro-
El gráfico anterior muestra la evolución del crecimiento del número ductividad. Esta crisis pegó fuerte, también, en gran parte de ese amplio
de niños y adolescentes en situación de pobreza e indigencia desde y heterogéneo conglomerado de Jos sectores medios que vieron poner
el inicio de la caída económica hasta la llegada a su punto culminante. en entredicho no sólo la trayectoria de permanente movilidad social
A fines de 1998, cuando la sociedad no había tomado aún con- ascendente que Jos caracterizaba sino su propia realidad inmediata.
ciencia del enfriamiento de la economía y del inicio de la crisis y El programa de transferencia de ingresos que se instaló para
muchos de los indicadores eran positivos, ya la mitad de los niños hacer frente a una situación tan complicada como la descripta
debía atender a demandas urgentes que paliaran la ausencia de
2. El informe del SIEMPRO fue realizado en 2002 y es un reflejo de la magnitud e ingresos de gran parte de la población. Este conjunto estaba con-
impacto de la crisis en la pobreza e indigencia infantil; lamentablemente hoy ha formado por los que habían perdido su empleo como consecuencia
sido eliminado de la web donde se alojaba.
de la crisis en el sector registrado de la economía y que no eran

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elegibles para acceder al Seguro de Desempleo como los expul- En enero de 2002 el monto recibido por los participantes del
sados de sus trabajos que provenían del sector informal. programa les permitía cubrir el 46 por ciento de los costos de la
En este encuadre y sin respuestas de otro estilo, que no haya Canasta Básica de Alimentos (CBA) de una familia, mientras que
sido reforzar los programas alimentarios, el programa Jefes/Jefas en abril de 2008 sólo llegaba a menos del 20 por ciento. A partir
de Hogar cumplió al principio con ese mandato. Hoy el pro- de enero de 2007 se instaló una fuerte controversia sobre la vero-
grama, entrando en su octavo año de vigencia, sufre el deterioro similitud de los datos suministrados por el INDEC. Ello obligó a
de un doble proceso. El primero se refiere a la consolidación de un recurrir a informes brindados por consultoras privadas. De esta
núcleo duro de difícil remisión compuesto en su gran mayoría por manera pudo determinarse que la línea de pobreza se encontraba,
mujeres de baja educación y escasa o nula calificación para desem- en abril del 2008, en 1.505 pesos, mientras que la cobertura de la
peñarse aun en los puestos más inferiores del mercado de trabajo. prestación del Plan Jefes/as sólo alcanzaba al10 por ciento de lo
El segundo proceso aporta dificultades no menos graves y se requerido para estar sobre la misma.
centra en la licuación del monto de la prestación que no se ha modi-
ficado desde su inicio.
En un reciente informe se calcula que el valor monetario de
2002 de la transferencia que realiza el Plan Jefes/Jefas de Hogar
es de sólo 77 pesos.
fECHA MONTO CANTIDAD DE ' COBERTURA DE fUENTE
. DE LA CBA , "ADULTOS 1 LA PRESTACIÓN 1

l
(INDIGENCIA) EQUIVALENTES"
1
.
1

2,5 $150 $160


Abril 2002 . $327,04 4
~ 46%. -~osiNDEC .
2,0
$140

$120
Ab~20;t; 757~;--[ 4 19,8% Datos Consultora
Equis
1,5 $100

$80 fECHA MONTO 1


CANTIDAD DE COBERTURA DE fUENTE
1,0 DE LACT "ADULTOS LA PRESTACIÓN
$60 1 '¡

(POBREZA) EQUIVALENTES" '


$40
0,5
$20
Abril2002 1 $ 682 1 3,86 122% 1 Datos INDEC
0,0 $0

$150~
··--·

2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 Abril2008 1 1 3,86 1 10% . Íoatos C:,sultora
111 Cantidad de prestaciones (en millones) l Equis
...... Valor monetario de la prestación (a precios del 2002)

Fuente: Chebez (2009b) sobre datos de INDEC y Consultora Equis.


Fuente: IDESA en base a Ministerio de Trabajo.

CHICOS QUE TRABAJAN 67


66 VÍCTOR CHEBEZ

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Las nuevas líneas de intervención que aparecen para suceder 4. Ninguno de los PTCI más importantes de la región, especialmente
al Plan Jefes/as están basadas en transferencias condicionadas de el Progresa/Oportunidades y el Bolsa Escala/Familia, han tenido
ingresos como son el Plan Familias focal izado en mujeres con hijos impacto significativo en la cuestión central que aborda este texto
a cargo que se encuentra bajo la responsabilidad del Ministerio y que afecta el rendimiento escolar como es el trabajo infantil.
de Desarrollo Social, y el Seguro de Capacitación y Empleo que
combina las denominadas Políticas Activas de Empleo (Servi- 5. Los PTCI específicos sobre inclusión y/o vuelta a la escuela de
cios de Capacitación, Orientación y Colocación) con prestacio- niños trabajadores son pequeños en dimensión y muy escasos los
3
nes de orden asistencial en este caso a término por 24 meses. recursos aplicados.
Ambas líneas están vigentes desde hace poco tiempo (2005
el Plan Familias y 2006 el Seguro de Capacitación y Empleo) y toda- Del análisis de los resultados de la principal experiencia lati-
vía no han alcanzado dimensiones significativas como para reem- noamericana de articulación de los programas de alivio a la pobreza
plazar en forma definitiva al Plan Jefes/as. Sobre la efectividad de por medio de transferencias condicionadas y el trabajo infantil
los programas de transferencias de ingresos con condicional ida- se ocupa el próximo apartado de este capítulo.
des para enfrentar la situación de los millones de familias que se
encuentran en la pobreza y la indigencia surgen una serie de dudas
que sólo en parte han sido consignadas anteriormente en el texto. LOS PTCI EN LA ARGENTINA Y EL TRABAJO INFANTIL
Se señalan a continuación las principales y se agregan otras Los Programas de Transferencias de Ingresos desarrollados en Argentina no han
consideradas de importancia: tenido ni tienen como objetivo combatir el trabajo infantil.
Los efectos indirectos que pueden llegar a tener sobre el mismo son o muy esca-
1. La sustentabilidad en el tiempo de estos programas requiere de
sos o directamente nulos.
transferencias continuas que aunque no son de una magnitud
importante por hogar en términos del Gasto Social y su repre-
sentación en el PBI demandan un esfuerzo continuo y permanente.
TRANSFERENCIAS NECESARIAS
2. Mantener a los niños en la escuela es sólo una parte del pro- Desarrollados en toda América Latina los PTCI han sido conside-
blema. Hasta aquí las estrategias basadas en el cumplimiento de rados como una panacea por los gobiernos de la región para
las condicionalidades de los PTCI parecen haber podido garantizar enfrentar los problemas de la indigencia y la pobreza con un valor
ese resultado. Pero no termina ahí la cuestión. Mantener a los niños, agregado imprescindible para su adopción como es el fuerte
trabajadores o no, en una institución con los problemas que tiene impacto político que producen.
hoy la escuela no garantiza alcanzar los resultados buscados.

3. La cuestión principal se centra en el rendimiento escolar de los 3. En Brasil, en el 2002, sólo se destinó 0,25 por ciento del Gasto Social Federal al
chicos y que logren recibir una educación de calidad. PETI para combatir el trabajo infantil.

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Tanto las administraciones locales, como las estatales o pro- Sobre esa base el PETI se desarrolló hasta convertirse en un
vinciales y las nacionales no dudan en capitalizar esta situación programa de cobertura nacional articulando la acción de los muni-
pero lejos están las transferencias de ingresos de ser una panacea cipios que -adheridos al mismo- recibían apoyo financiero fede-
para los graves problemas de la pobreza y la indigencia de los ral para la realización de acciones sociales y de apoyo escolar.
colectivos sociales más carenciados. Hasta 2005 el PETI fue un programa en ampliación que creció
Los análisis que provienen desde distintos segmentos del arco hasta alcanzar un promedio de 930 mil niños trabajadores parti-
ideológico parecen acordar que "es una buena idea, pero no una cipantes poco antes del proceso de articulación con el Programa
panacea" como sostiene The Economist. También el propio crea- Bolsa-Familia que se analiza más adelante. Se estableció que la
dor del Progresa de México, Santiago Levy, afirma: "los progra- cobertura del PETI se realizara entre los 7 años y los 15 mientras
mas sociales no van a acabar con la pobreza". que la duración de la permanencia en el programa era de un
Desde otra mirada, Martins de Maura se pregunta si progra- máximo de 4 años. Ambas han sido dos condiciones de partici-
mas como el Bolsa-Familia son "proyectos sociales o marketing pación muy cuestionadas. En un caso, dejar sin cobertura a los
político". La investigadora Lena Lavinas en su trabajo Universa- menores de 7 años significaba marcar el umbral de la protección
lizando Direitos señala el bajo impacto en la reducción de la pobreza de los niños trabajadores que formaran parte del programa, y en
de estos programas por lo que propone y desarrolla otro modelo el otro, todo chico que entraba tempranamente, 7 u 8 años,
que escapa de la lógica de la focalización que es el "beneficio uni- antes de los 12 debía abandonar el programa.
versal por hijos". En este último caso uno de los problemas centrales que se pre-
Se ha señalado que el trabajo de los niños no ha figurado en senta es el retorno del niño al mercado de trabajo. Comple-
el menú de prioridades que trataban de cubrir los programas de menta a lo anterior los casos de entrada tardía, en el rango de 12
transferencias y que los efectos sobre el mismo fueron escasos a 14 años, donde la permanencia en el programa se reduce de 1 a
e indirectos. 3 años, un tiempo que puede ser considerado escaso para un efec-
Brasil creó su propio programa de transferencias para tratar tivo rescate del trabajo infantil.
la cuestión del trabajo infantil denominado PETI (Programa de Erra- Con el fin de corregir situaciones de este estilo a partir del
dicación del Trabajo Infantil). Previamente y apoyado por UNICEF 2002 se estableció que las familias con niños en el PETI tuvieran
y OIT se estableció el Foro Nacional para la Prevención y Elimi- acceso preferencial al programa federal denominado PRONAGER
nación del Trabajo Infantil con la participación de ONGs y el de generación de empleo y renta en áreas de pobreza. Los mate-
Gobierno Federal. El motivo fue supervisar las acciones guberna- riales generados desde el propio PETI presentaban al PRONAGER
mentales para regular y vigilar la situación de los niños trabaja- como un programa que contaba con una metodología que
dores en las situaciones más graves de trabajo infantil. Puntual- haría viable una capacitación rápida y masiva de miembros de
mente la preocupación inicial era la situación de los miles de niños las familias participantes, accesible a personas de baja escolari-
que trabajaban en los hornos de carbón vegetal en el estado de dad, capacitación y rent~ con el fin de superar la pobreza y redu-
Mato Grosso do Su l. cir las desigualdades sociales.

70 VÍCTOR CHEBEZ CHICOS QUE TRABAJAN 71

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L
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Lamentablemente para miles de familias que participaban del reales el PETI sufrió reducciones que afectaron su funcionamiento
e impacto.
PETI, esas nobles expectativas naufragaron a poco de andar y que-
Entre 2005 y 2007 los recursos destinados a transferencia de
daron lejos de concretarse. Esta situación impactó de lleno en el
programa que quedó en un limbo hasta el cambio de adminis- rentas se redujeron en alrededor del85 por ciento pasando de 320
tración federal y la asunción del gobierno de Lula. millones de reales a 54 millones. Como señala Maria das Gracras
Rua, la integración alcanzó los objetivos de racionalización y per-
feccionamiento de los procesos de gestión, facilitó el proceso de
monitoreo y evaluación, de aplicación de recursos y permitió un
UN SOLO PROGRAMA
control del cumplimiento por parte de los municipios de los com-
Lavinas señala que la creación y desarrollo del macro programa
promisos de las acciones socioeducativas.
Bolsa-Familia por la nueva administración lo convirtió en la "nave
Pero las dudas sobre el resultado real del proceso de inte-
insignia" de la política social de la misma. Un número importante
del resto de las iniciativas fue anexado al nuevo programa. El PETI gración de ambos programas se han presentado en cuestiones
4 centrales. Dentro de las principales se pueden hacer mención a
no fue la excepción y por medio de la portaría Nº 666 de diciem-
que el modelo de integración adoptado "afectó los incentivos para
bre del 2005 pasó a integrarse al PBF.
el retiro de los niños del trabajo y debilitó las políticas de Estado
Los argumentos utilizados para tomar esa decisión se refieren
para el combate del trabajo infantil cuya consecuencia podría
a la necesidad de mejorar y perfeccionar los procesos de gestión
ser el recrudecimiento del trabajo de los mismos". Así lo señala
tanto del PBF como del PETI, ampliar la cobertura de los niños
en situación de trabajo infantil con la inclusión de los menores de con acierto Rua, cuando analiza el resultado de la integración de
6 años y extender las acciones de convivencia y socioeducativas los programas sociales para enfrentar el trabajo de los niños.
a los niños del PBF que estén trabajando en el marco de la uni- En la actualidad la estrategia de articulación del PETI y el Bolsa-
versalización del Bolsa-Familia. Familia se encuentra en entredicho. El principal instituto de inves-
Pero una de las cuestiones más importantes de esta integra- tigación del gobierno de Brasil (IPEA) presentó un trabajo cuyos
ción fue acabar con la duplicidad de los beneficios. Según la infor- resultados llevan a concluir a los autores que el Bolsa-Familia no
mación del Ministerio de Desarrollo Social, 7 de cada 10 familias está rescatando a los niños del trabajo.
del PETI también estaban inscriptos en el PBF. La instalación Según el estudio, realizado sobre datos relevados en 2007, las
del catastro único o CadÚnico como herramienta de gestión principales causas que permiten afirmar la ausencia de impacto
agrega transparencia y permite evitar la duplicidad que se bus- 'del Bolsa-Familia sobre la situación de los niños que trabajan pue-
caba eliminar. La transición se alargó en el tiempo y en términos den sintetizarse de la siguiente manera:

4. "Portaría" es un documento que da instrucciones sobre el cumplimiento de un • Falta de penalidad por el no cumplimiento de la condicionalidad
decreto o ley, equivale a la "Instrucción Normativa". Es emitido por los jefes de central para ser elegible y participar del programa como es el retiro
organismos, reparticiones o servicios según definición del Diccionario Houassis
da Lingua Portuguesa; ver www.dicionariohouaiss.com.br
del niño del mercado de trabajo y su inserción en la escuela.

CHICOS QUE TRABAJAN 73


72 VÍCTOR CHEBEZ

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• Ausencia de ofertas de servicios educacionales de calidad (pro- CONCLUSIONES


yectos pedagógicos atractivos, escuelas bien equipadas, maes-
tros y profesores con remuneraciones acordes a su trabajo, como
también empleo, calificación profesional y salarios de los res-
ponsables familiares de los niños).

• Diferencias significativas entre los ingresos que pueden obte-


ner los niños que trabajan en la calle y no concurren a la escuela
y los que tienen acceso al Bolsa-Familia. Una unidad familiar con
tres hijos menores de 15 años en situación de indigencia podía
recibir en 2007 un máximo de 112 reales (60 dólares) mientras
que el niño trabajando en la calle obtenía un ingreso medio de 226
reales (122 dólares).

Lo señalado en este último punto sirve también para romper


el mito de que el niño trabajador sólo alcanza ingresos mínimos
como fruto de las actividades que realiza. Dicho mito asegura tam-
bién que las ganancias no son significativas para el ingreso de las
familias a las que pertenecen. Lo que sí se presenta como un serio
obstáculo es el valor de las transferencias ya que no aparecen Digámoslo sin eufemismos: analizar el hecho social de ser pobre o, más particu-
como suficientes para reducir el trabajo de los niños, lo que puede larmente, la situación de la infancia pobre, sin relacionarlo con los procesos eco-
estimular el síntoma en vez de conjurarlo. nómicos de concentración de ingresos, riqueza y poder, es trabajar por y para su
Sobre estos efectos perversos es necesario profundizar el aná- reproducción.
lisis. Hirata propone transitar caminos alternativos en el estudio Eduardo Bustelo
Conquistas y déficit de los programas de transferencias condicio-
nadas de ingresos: evaluación del programa paraguayo Tekopora;
allí sintetiza su óptica con una frase feliz: "Programas de transfe- A lo largo de este libro se ha sostenido que el trabajo infantil en
rencias de ingresos y trabajo infantil: una relación intrigante". América Latina está lejos de poder ser considerado un problema
superado. Cotidianamente cerca de 20 millones de chicos son vul-
nerados en el derecho a ser niños por su inserción temprana en
el mercado laboral. También es posible que este número pueda
ser mucho mayor si se toman en cuenta los hallazgos de los recien-

74 VÍCTOR CHEBEZ CHICOS QUE TRABAJAN 75

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tes estudios de Levison y Hoek sobre la extensión del trabajo inter- alimentos impulsado por una especulación sin control que se pro-
mitente y la no captación del mismo por parte de los instrumen- dujo a partir del primer semestre de 2008 acompañada por una
tos de recolección de información. fuerte devaluación del valor de las monedas de los países latino-
A las dificultades propias de encontrar caminos para retirar a americanos.
los niños del mercado laboral se le suma hoy el hecho de que la Los ingresos por la participación en planes estatales de trans-
región está viviendo el fin de un ciclo económico de auge. Tras ferencias no alcanzan a satisfacer las necesidades de las familias
más de un quinquenio de fuerte crecimiento, la crisis global está y por esta razón las mismas deben extremar la búsqueda de recur-
empezando a sentirse con fuerza en los países del área. sos en el mercado de trabajo incorporando la mayor cantidad de
Los mercados de trabajo comenzaron a mostrar primero debi- miembros como mano de obra.
lidad y luego han caído a pique en los sectores que lideraban lacre- En este complejo contexto la erradicación del trabajo infantil
ación de empleo como son la industria de la construcción, la auto- aparece como un camino clausurado por los obstáculos estructu-
motriz y los sectores bancarios y financieros. En países como rales que se han señalado. Esta situación golpea en la línea de flo-
México, Ecuador, Guatemala, Honduras y El Salvador con un impor- tación de los modelos tradicionales de abordaje del problema del
tante número de migrantes, se ha restringido la llegada de reme- trabajo infantil que no están en condiciones de alcanzar los obje-
sas y se ha achicado el valor de las mismas que son enviadas regu- tivos y metas que se proponen.
larmente desde Europa y Estados Unidos para el mantenimiento Las estrategias basadas en la prevención pueden generar mejo-
de las familias. La reducción de montos o directamente la suspen- res perspectivas, aun reconociendo que los tiempos de crisis eco-
sión de los envíos se produce por la disminución o pérdida del tra- nómica ponen en entredicho todo tipo de acciones. Trabajar
bajo del familiar que había migrado. para la prevención lleva necesariamente a realizar tareas de for-
Esta situación está afectando especialmente a los niños y jóve- talecimiento familiar, a aumentar las competencias relacionales y
nes. La prensa de México ha comenzado a hacer referencia a un básicas del núcleo de las familias, a identificar quiénes son los que
fenómeno nuevo que se produce a raíz de la abrupta baja actual están en condiciones -por edad, capacitación y disposición- de
de las transferencias por remesas. Un número cada vez más impor- generar los ingresos mientras los niños cumplen su proceso de
tante de niños y jóvenes mexicanos está intentando cruzar por sus socialización en la escuela y en la vida.
5
propios medios y/o recurriendo a los coyotes la frontera con Esta- La prevención es el camino más económico y el que presenta
dos Unidos para tratar de buscar trabajo en el país del norte. menos dificultadas a futuro. Por el contrario, rescatar y rehabilitar
Sin plata y sin trabajo la supervivencia ha comenzado a ser a los niños que desarrollan actividades en el mercado laboral
muy problemática para un número muy importante de familias por parte de los programas de intervención requiere esfuerzos des-
de la región. Agrava esta situación el crecimiento del precio de los tacados que deben ser sostenidos en el tiempo para evitar la rein-
cidencia de su vuelta al mercado laboral.
El énfasis puesto en la prevención está orientado a evitar la
5. En la jerga de la frontera de México y Estados Unidos se denomina coyotes a
quienes trafican personas hacia Estados Unidos.
explotación y postergación que sufren los niños que trabajan. Los

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programas que privilegian la prevención y la articulación con el los trabajadores formales. En Argentina constituyeron un pilar de
mundo del trabajo han dado buenos aunque relativos resultados. la construcción de un modelo de Estado de bienestar a la criolla
Es importante habilitar cada vez más trayectorias educacionales que alcanzó su máximo desarrollo entre 1963 y 1966 cuando se
que tiendan a la integración. las ligó a la evolución del salario mínimo, vital y móvil y entre 1973
Uno de los puntos centrales de las diferencias entre el actual y 1975 al incrementarse el valor real de las prestaciones. En Uru-
modelo y el que se propone como una nueva forma de afrontar guay, el país que al inicio de la segunda mitad del siglo XX tenía
esta problemática se encuentra en la respuesta a una pregunta las mayores tasas de empleo formal de la región, fueron y aún hoy
central sobre el trabajo de los niños: ¿dónde se debe poner el son una herramienta fundamental del sistema de protección social.
acento del abordaje de la situación del trabajo infantil? En el caso argentino se agregan algunas dificultades más. En
En el modelo tradicional el punto central es el niño. Por el con- un estudio reciente realizado por SEL-Consultores se estima en 15
trario, en un enfoque que busque ser más integral, el énfasis debe mil millones de pesos el monto de asignaciones, subsidios y bene-
estar puesto en la familia. En esta última línea es recomendable ficios impositivos transferidos a las familias en función de la can-
consultar los trabajos y observar las líneas de intervención que se tidad de hijos. En su conjunto esto equivale al 1,5 por ciento del
han desarrollado en la organización no gubernamental Gurises PBI. Casi el 80 por ciento de ese monto corresponde a la asigna-
Unidos de Montevideo, Uruguay. Sus integrantes afrontan el pro- ción familiar por hijo a cargo que cobran los empleados del sector
blema del trabajo infantil desde la perspectiva de la situación de formal de la economía. En su conjunto se llevan el 95 por ciento del
las familias. Si no se pone el foco en la familia va a ser poco lo que total de las transferencias.
se pueda lograr por ser la misma "red social primaria" donde se Las transferencias volcadas masivamente a los trabajadores
asienta, en la mayoría de los casos, el único capital social con que formales no llegan a los sectores más pobres de la sociedad. Pocos
cuenta el niño trabajador. son los que estando en la formalidad se encuentran bajo la línea
En América Latina uno de los principales problemas de las polí- de pobreza. Por el contrario, bajo la misma están la mayoría de los
ticas sociales ha sido el estancamiento y deterioro de las orienta- que se desempeñan en el sector informal o no registrado.
ciones dirigidas al apoyo de las familias y la excesiva dependencia
de la participación de los beneficiarios en el mercado laboral formal.
Las asignaciones familiares en el Cono Sur y especialmente LA DESTITUCIÓN DE LA ESCUELA COMO DISPOSITIVO INSTITUCIONAL

Argentina, Chile y Uruguay son un claro ejemplo de lo planteado En la realidad de América Latina la escuela pública sufre un profundo deterioro en

en el párrafo anterior. Las políticas de ajuste neoliberales pro-mer- su condición de dispositivo institucional entendido, en términos de Foucault (1991 ),

cado instaladas a partir de la ruptura del orden constitucional en como esa red de discursos, decisiones y leyes que normalizan y disciplinan a los

los tres países se ensañaron con los seguros sociales en general cuerpos (personas).
y las prestaciones familiares en particular. Sobre las características de la destitución escolar, ver Lewkowicz (2004).

En Chile -hasta la dictadura de Pinochet- las prestaciones a


las familias eran una parte importante de las remuneraciones de

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78 VÍCTOR CHEBEZ

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Mientras más de la mitad de los hijos a cargo se concentran medida desde el rendimiento de los alumnos como producto final
en el 30 por ciento más pobre de la sociedad sólo uno de cada 2 del proceso o desde la propia organización escolar no sólo deja
recibe algún tipo de pago. Los planes sociales que transfieren bajo mucho que desear sino que ha producido una fuerte polarización
ciertas condicionalidades por hijo a cargo, como es el Plan Fami- entre la oferta oficial y la privada con ventajas, vía captación de
lia, llegan sólo a uno de cada 8 niños del sector con mayores caren- alumnos, para esta última.
cias de la sociedad. En grandes metrópolis como Buenos Aires hubo un real éxodo
El monto de los apoyos también muestra una desigualdad hacia las escuelas de gestión privada que ha llegado a compro-
muy marcada entre los cubiertos por el Seguro Social y los que meter el discurso de los defensores de la escuela pública queman-
reciben transferencias de los planes sociales. A fines de 2008 los dan a sus propios hijos a establecimientos de gestión privada.
trabajadores del sector formal que ganaban hasta 2.400 pesos En la actual situación, los niños que están en el mercado
mensuales recibían una asignación por hijo anualizada de 1.790 laboral suelen concurrir a la escuela. También es posible que
pesos mientras que en el Plan Familias el subsidio anual era de dicha concurrencia sea intermitente, lo cual facilita el camino al
360 pesos. La brecha entre ambos alcanzaba al 400 por ciento. atraso, la repitencia y el abandono, algo muy común entre los
Dada esta situación es urgente evitar la profundización del mismos.
abismo y buscar un equilibrio que permita no mellar el programa Para que esto no ocurra el abordaje alternativo demanda el
de transferencia evitando la licuación del mismo. Los programas urgente mejoramiento del dispositivo institucional escuela para
de transferencias condicionadas de ingresos pueden transformarse poder garantizar la permanencia de los niños en la misma. Estar
en un instrumento con potencialidades para ser utilizado en el for- en la escuela es algo que en muchos países de América Latina hoy
talecimiento de las familias. Los programas deberían ser reo- no está garantizado. Un reciente trabajo de Gvirtz lo señala para
rientados para lograr articularlos con políticas universales de dis- el caso de la Argentina.
tribución del ingreso. Hay un punto de relevancia para orientar las estrategias de
Poder transitar hacia esa dirección puede convertirse en una combate al trabajo infantil. Es el relacionado con las denomina-
política que impacte en forma directa sobre la predisposición fami- das "peores formas". OIT propone darle prioridad a la eliminación
liar a impulsar a los niños hacia el mercado laboral. En el modelo de los trabajos que desarrollan los niños y que forman parte de la
6
tradicional de abordar la cuestión del trabajo infantil una de las definición de "peores formas". Otra propuesta considera que todo
estrategias destacadas es la presencia del potencial niño trabaja- tipo de trabajo infantil que significa un obstáculo para el desa-
dor en la educación básica. Este hecho está reforzado en una cam-
paña de hace más de diez años de Unicef que se denominaba Mejo-
res escuelas: menos trabajo infantil y que llevó hasta la publicación 6. En un reciente trabajo de IPEC- OIT (2008) se realiza una sistematización para
los principales países de América Central y República Dominicana de los crite-
de un libro con ese nombre.
rios utilizados para la determinación del trabajo infantil peligroso. Una de las reco-
Es indudable que tener mejores escuelas es bueno para todos mendaciones principales se centra en el paso que va de "formular la lista a su apli-
(sean niños trabajadores o no) pero la calidad de la educación cación" (2008,42).

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rrollo del niño debe ser eliminado o, dicho de otra manera, tiene
de los niños y los sistemas de sanciones y prohibiciones en rela-
que haber tolerancia cero con el trabajo de los niños y la violen-
7 ción con e' mismo.
cia laboral ejercida sobre ellos.
La mayoría de los países del área cuentan con una extensa
batería de leyes, reglamentaciones y disposiciones que deberían,
hipotéticamente, proteger a los niños de la explotación laboral.
Los profundos cambios que se han producido en el mercado
• Erradicación • Prevención de trabajo en los últimos cuarenta años han desactualizado esta
mirada impactando de lleno en el modelo prevaleciente de un mer-
• Enfoque integral: Continuidad
• Focalización en un segmento cado laboral con predominio del sector formal.
(Niños- Jóvenes)
de edad
En América Latina algo más de la mitad de la fuerza de trabajo
• Eje: La Familia
• Eje: el niño
desarrolla sus actividades laborales en el sector no estructurado
• Dotar al núcleo familiar de
competencias "integrales"
de la economía. Los niños trabajan donde las regulaciones y los
• Incluir al niño en la Educación marcos normativos son ignorados y los controles por parte de las
Básica • Considerar todo el TI como
"formas peligrosas" para el niño autoridades son débiles o directamente no existen.
Este marco facilita la creación y desarrollo de sociedades pola-
• Concentrar acciones en las formas • Poner el acento en el desarrollo
"más peligrosas" de "Programas de intervención" rizadas que funcionan "a dos velocidades", con territorios cauti-
vos donde los habitantes de una parecen no tener relación con los
• Creación y fortalecimiento de
• Privilegiar el marco "normativo" de la otra.
equipos de Intervención local

• Extenso desarrollo de Campañas • Desarrollo de los equipos


nacionales de Sensibilización en el marco de "Unidades de
sobre el trabajo infantil Gestión Territorial" LA PREVENCIÓN Y EL COMBATE DEL TRABAJO INFANTIL EN UN ABORDAJE
ALTERNATIVO
Para garantizar el retiro de los niños del trabajo desde las estrategias alternativas
En el modelo tradicional de abordaje del trabajo infantil se ha se propone la participación de los mismos y sus familias en programas con gestión
enfatizado el marco normativo que lo encuadra prestando espe- y atención integral cuyo centro sea la prevención y el combate del trabajo infantil.
cial atención a las regulaciones laborales que ordenan el trabajo

7. Popularizado en el contexto de las duras políticas de control del delito en la Dejan de compartir el espacio público común que son las ciuda-
ciudad de Nueva York el concepto tolerancia cero se ha extendido a diferentes des, los lugares de socialización -como las escuelas- se segmentan
ámbitos. UNICEF la incluyó en sus propuestas: ver http://www.redandi.org/VerPu-
blicacao.php5?L=ES&idpais=1&id=5479. OIT lo utilizó como lema, en 2006, para y se vacían de sentido y contenido, convirtiéndose en institucio-
proponer formas para enfrentar la violencia laboral contra los niños: ver http:// nes zombies constituidas como no lugares, para usar términos
www.margen.org/docs/child_violence.pdf. deAugé.

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Las "dos velocidades" se concretan a partir de que un sec- los niños sea imprescindible, retira a los chicos del mercado labo-
tor, el de mayores recursos, evita en lo posible cualquier tipo de ral por efecto de esas campañas.
contactos con los niños de familias pobres que mandan a sus chi- El difícil retiro de los niños del mercado laboral por parte de las
cos a la escuela pública en su mayoría. familias puede ocurrir por un mejoramiento de los ingresos al volver
En la generación y articulación de redes sociales propias por a conseguir empleo, o al estar la familia cubierta por programas de
parte de los niños y jóvenes, las escuelas cumplen un rol central. transferencias que realmente permitan la cobertura de las necesida-
La estratificación por tipo de escuela reduce al mínimo las posibi- des mínimas para vivir y que establezcan el no trabajo de los niños,
lidades de integración entre los mismos. controlando además el cumplimiento de estas condicionalidades.
Con esto cae uno de los íconos más importantes del proyecto La cobertura parcial o mínima de las necesidades básicas de
democrático liberal: la escuela como factor de integración social. Follari alimentación que tienen las familias obliga a un número impor-
sintetiza la situación cuando afirma lo siguiente: "la escuela no sólo tante de las mismas a desarrollar estrategias de mercantilización
reproduce los valores necesarios a la sociedad en general, sino a la de la supervivencia. Lo hacen buscando obtener otros subsidios
vez los propios de los sectores sociales hegemónicos. Lo escolar es gubernamentales, realizar changas laborales o ser cooptados por
espacio de reproducción en acto de las relaciones sociales, en cuanto redes clientelares que simplifiquen la obtención de los recursos.
sostiene y legitima las diferencias previas de clase". Lo que permite
que se dé esta situación ya había sido analizado en profundidad por
Bourdieu y Passeron cuando desarrollaron la noción de "violencia Ni antes ni ahora alcanza con propuestas que se basen sólo en la sensibilización de
simbólica" en un texto clásico sobre el sistema escolar las sociedades ante el flagelo del trabajo infantil.
En este punto la propuesta alternativa es atacar el problema
en el lugar que se genera por medio de estrategias de interven-
ción. Una combinación de técnicas DAR ("Diagnóstico y Análisis Uno de los fenómenos observados es la salida "temporal" del niño
Rápido") y RAP ("Programa de Evaluación Rápida"). Esta última mientras dura el programa de intervención. Luego se produce
ha sido desarrollada como instrumento de intervención para maní- su vuelta al circuito laboral cuando ese programa finaliza. En otros
torear programas sanitarios. Las dos estrategias permiten una eva- casos las familias participantes pueden plantear el cambio del niño
luación rápida y de escaso costo de la situación en las comuni- que se retira del mercado laboral y remplazarlo por otro. La única
dades generando las bases para fortalecer y consolidar equipos manera de evitar estas situaciones que se presentan en forma per-
locales de intervención. manente es desarrollar programas que tengan su base en el tra-
También la mirada tradicional pone el énfasis en Campañas bajo con las familias, especialmente con la cuestión de las condi-
Nacionales y/o zonales de movilización y concientización sobre los cionalidades. Es fundamental en todos los casos contar con equipos
riesgos, efectos y consecuencias del trabajo de los niños. Pocos locales de intervención.
pueden estar en contra de estrategias que enfaticen estos aspec- Ante el agotamiento de las actuales estrategias otros caminos
tos. Lamentablemente ninguna familia para la cual el trabajo de pueden ser explorados. Queda claro que no debe existir el mono-

84 VÍCTOR CHEBEZ CHICOS QUE TRABAJAN 85

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polio del saber ni del hacer en la búsqueda de herramientas para GLOSARIO


terminar con el trabajo infantil.
La propuesta de nuevos abordajes tiene como prerrequisito
que ninguna de las estrategias alternativas puede funcionarais-
ladamente. Todas necesitan tanto de definiciones y compromisos
políticos como de los recursos necesarios humanos y materiales
para llevarlos adelante.
La persistencia del trabajo infantil en América Latina, su com-
pleja situación actual y el trato que se le da a la problemática social
que representa, puede ser definida de la siguiente manera: en Amé-
rica Latina el trabajo infantil no figura en la agenda política, eco-
nómica y social de las clases dirigentes de la región. Esto ocurre
porque el trabajo de los niños es considerado un problema menor
para el cual se desarrollan estrategias también menores y se dirige
a menores que son un colectivo social con escaso nivel de orga-
nización y, además, sin interés electoral.

NOMBRES

BID
Jurisdicción o País: Regional
Descripción: Banco Interamericano de Desarrollo

BM
Jurisdicción o País: Internacional
Descripción: Banco Mundial

BOLSA FAMILIA
Jurisdicción o País: Brasil
Descripción: Principal Programa de Transferencia Condicionadas de Ingre-
sos del Mundo

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CEPAL
PETI
Jurisdicción o País: Regional
Jurisdicción o País: Brasil
Descripción: Comisión Económica para América Latina y el Caribe de las
Programa de Erradicación del Trabajo Infantil del Ministerio de Desarro-
Naciones Unidas
llo Social y Combate del Hambre de Brasil
CHILE SOLIDARIO
Jurisdicción o País: Chile PLAN FAMILIAS
Descripción: Sistema público de Protección Social dirigido a las familias Jurisdicción o País: Argentina
en situación de extrema pobreza Programa de Transferencias Condicionadas de Ingresos (PCTI) del ámbito
del Ministerio de Desarrollo Social de la Nación de la Argentina
DNIINTERNACIONAL
Jurisdicción o País: Internacional PLAN JEFES 1JEFAS DE HOGARES
ONG- Defensa de los Niños Internacional Jurisdicción o País: Argentina
Principal Programa de Transferencias Condicionadas de Ingresos (PCTI)
GURISES UNIDOS del ámbito del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social de la
Jurisdicción o País: Uruguay Argentina
ONG especializada en estudios y programas de intervención en el ámbito
de la infancia PROGRAMA OPORTUNIDADES
Jurisdicción o País: México
IPEA- GOBIERNO DE BRASIL Principal Programa de Transferencias Condicionadas de Ingresos (PCTI)
Jurisdicción o País: Brasil de México
Instituto de Pesquisa Económica Aplicada (lpea) es una fundación pública
federal vinculada al Núcleo de Assuntos Estratégicos de la Presidencia de PRO NIÑO
la República de Brasil Jurisdicción o País: Regional
Programa Regional de la Fundación Telefónica
IPEC-OIT
Jurisdicción o País: Regional SAVE THE CHILDREN
Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC) de Jurisdicción o País: Internacional
laOIT
ONG

PARTIDO TRABALHISTA PT
SIRTI-IPEC- OIT
Jurisdicción o País: Brasil
Jurisdicción o País: Regional
Actual partido en el gobierno al que pertenece el presidente Lula
Sistema de Información Regional sobre Trabajo Infantil del IPEC- OIT

88 VÍCTOR CHEBEZ
CHICOS QUE TRABAJAN 89

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Material para uso educativo

EDUCACIÓN FORMAL
UNICEF
Es el sistema de transmisión formalizada de conocimientos y valores que
Jurisdicción o País: Internacional
operan dentro de una sociedad. Usualmente está suministrada por escue-
Fondo de las Naciones Unidas para los Niños
las financiadas, directa o indirectamente y/o parcial o totalmente, por el Estado.

UNDP-IPC EDUCACIÓN NO FORMAL


Jurisdicción o País: Internacional Actividad educativa organizada fuera del sistema escolar formal estable··
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (con sede en Brasilia) cido destinada a lograr objetivos de aprendizaje identificables. Puede ser
un instrumento importante para el abordaje de los niños trabajadores.
Pero no deben perderse de vista los lazos con la educación formal por-
que esta última asegura oportunidades de mayor educación y empleo.
CONCEPTOS
ESCOLARIDAD
Es el proceso de ser educado formalmente en una institución educativa.
CONSENSO DE WASHINGTON
En los países desarrollados y otra clase de países, Argentina por ejemplo,
Conjunto de políticas recomendadas para ser aplicadas en los países lati-
el trabajo infantil puede combinarse con la escolaridad.
noamericanos durante el período de reformas estructurales de los 80 y
los 90 por instituciones internacionales y otras pertenecientes al gobierno
EXPLOTACIÓN SEXUAL DE NIÑOS Y ADOLESCENTES
de los Estados Unidos.
La explotación sexual comercial es considerada por la OIT como una de
las peores formas de trabajo infantil que responde a múltiples causas y
CONVENCIÓN INTERNACIONAL DE LOS DERECHOS DEL NIÑO su dinámica trasciende el ámbito de un contexto social particular, de una
La Convención Internacional de los Derechos del Niño es un tratado inter- clase socioeconómica determinada o de un grupo social específico. No
nacional de las Naciones Unidas que reconoce que todas las personas es un fenómeno nuevo ni local, ni exclusivo de uno u otro país.
menores de 18 años tienen derecho a ser protegidas, desarrollarse y par- Las niñas, niños y adolescentes víctimas de la explotación sexual sufren
ticipar activamente de la sociedad; fue aprobada por las Naciones Unidas un fuerte rechazo social, son estigmatizados y padecen daños psicológi-
el20 de noviembre de 1989. cos muchas veces irreversibles. Tienen muy bajos niveles de autoestima
y viven un desencuentro con su propio cuerpo, pues han sido tratados
EDUCABILIDAD como objeto sexual, mercancía y bien de intercambio.
Son factores biológicos y personales que afectan su capacidad de incor-
porar oportunidades de aprendizaje brindadas por la escuela que pueden GÉNERO
ser modificables a través de políticas sociales y superables por medio de Categoría social que se refiere a un conjunto de diferencias y expectati-
vas referidos a niños y niñas, hombres y mujeres. Éstas pueden variar
estrategias compensatorias.
ampliamente entre y dentro de culturas

CHICOS QUE TRABAJAN 91


90 VÍCTOR CHEBEZ

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Material para uso educativo

NECESIDADES BÁSICAS DE APRENDIZAJE universales de educación, salud, combate a la pobreza y a la violencia


Comprenden tanto los instrumentos esenciales de aprendizaje (lectura, doméstica, equidad de géneros, entre otras. El enfoque de políticas socia-
escritura, expresión oral, cálculo y resolución de problemas) como los les transversales e integrales y los programas de superación de la pobreza
contenidos educativos básicos (conocimientos, aptitudes, valores y consideran la nueva configuración de los hogares y las familias latinoa-
actitudes) que el ser humano necesita para sobrevivir, desarrollar todas mericanas, la necesidad de políticas dirigidas tanto a hombres como a
sus capacidades, vivir y trabajar con dignidad, participar plenamente en mujeres en tanto padres, y las instituciones sociales que apoyan en dos
el desarrollo, mejorar la calidad de su existencia, tomar decisiones con perspectivas: reconciliar la familia y el trabajo y beneficiar el cuidado de
conocimiento de causa y seguir aprendiendo. los niños y los adultos mayores.

NIÑOS EN TRABAJOS PELIGROSOS PROGRAMAS DE "RENTAS BÁSICAS" (RB)


Representan los niños que desarrollan las denominadas "peores formas Una Renta Básica (RB) es un pago que el Estado realiza mensualmente
de trabajo infantil". Existe una mayor cantidad de niños varones que niñas a cada ciudadano de forma individual, sin exigirle condición alguna, e
en esta clase de trabajos. independiente de cualquier otro tipo de ingreso que pueda disponer.

NIVEL DE SUBSISTENCIA PROGRAMAS DE "RENTAS MÍNIMAS" (RM)


Nivel de consumo en que se cubren las necesidades básicas. Hay una ine- Consisten en garantizar un nivel de ingreso condicional o incondicional;
vitable ambigüedad en la definición de estas necesidades que en parte universal o focal izado; sobre una base contributiva o por derechos de ciu-
son biológicas y en parte sociales. Por debajo de este nivel las perspec- dadanía. A partir de estos elementos, en la práctica se genera una gran
tivas de subsistencia física y como miembros de la comunidad están com- variedad de programas dependiendo del perfil ideológico de cada Estado
prometidas. Por encima del mismo las personas y las familias pueden de bienestar que los aplique.
hacer gastos discrecionales.
PROGRAMAS DE TRANSFERENCIAS CONDICIONADAS DE INGRESOS (PTCI)
POBREZA Transferencias monetarias realizadas en forma estable a sectores elegi-
Falta o escasez de medios de subsistencia. No hay una sola medida de bles por su situación de pobreza y/o indigencia que tengan hijos en edad
la pobreza. La pobreza tiene muchas dimensiones más allá de una sim- escolar y concurran al sistema educativo. La condicionalidad también
ple falta de ingresos y gastos y los niños tienen su propia percepción de puede incluir controles sanitarios tanto a los hijos como a las madres y
ella. Hay un vínculo entre trabajo infantil y pobreza: a más pobreza en algunos casos la recapacitación laboral.
más trabajo infantil
REDES SOCIALES
POLÍTICAS PÚBLICAS DE FAMILIA Conjunto de interacciones que establecen de manera natural las perso-
Conjunto de medidas e instrumentos estatales y gubernamentales para nas, grupos y familias; fortifica sus recursos a través de intercambios entre
fortalecer las funciones que cumplen las familias. Comprenden políticas sus integrantes y otros grupos sociales. Operan como uno de los recur-

92 VÍCTOR CHEBEZ CHICOS QUE TRABAJAN 93

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Material para uso educativo

sos básicos de supervivencia de las familias en condiciones de precarie- ole exige que intente combinar la asistencia a la escuela con largas jor-
dad. Son uno de los elementos centrales de la movilidad social y apro- nadas de trabajo pesado.
vechamiento de las oportunidades. Las redes de parentesco son impor-
tantes en el apoyo económico, en la realización de las tareas domésticas En la mirada de la OIT no todo el trabajo efectuado por niños debe ser cla-
y en el cuidado de niños, niñas, ancianos y ancianas. sificado como trabajo infantil que deba ser seleccionado para su elimi-
nación. La participación de niños, niñas o adolescentes en un trabajo que
SECTOR FORMAL DE LA ECONOMÍA no afecta su salud y desarrollo personal o interfiere con su educación es
Es el conjunto de actividades que realizan la totalidad de las empresas en considerado por lo general como algo positivo. Esto incluye actividades
una zona, región o país que se encuentran registradas ante el gobierno. tales como ayudar a sus padres en la casa, asistir en un negocio familiar
En las economías urbanas de los países en desarrollo el sector formal o ganarse dinero para gastos personales fuera de las horas de escuela y
absorbe relativamente pocas personas, de modo que muchas otras deben
trabajar en actividades del sector informal 1t durante las vacaciones escolares. Esta clase de actividades contribuye al
desarrollo de los niños y al bienestar de sus familias; les hace obtener
habilidades y experiencia, y ayudan a prepararlos para ser miembros pro-
SECTOR INFORMAL DE LA ECONOMÍA ductivos de la sociedad durante su vida adulta.
El "sector informal" es la parte de la economía que incluye las activida-
des generadoras de ingresos llevadas a cabo por la mayoría de los pobres
urbanos. El sector informal es un término genérico para actividades que 1 TRABAJO INFANTIL EN EL SECTOR INFORMAL
Su trabajo no es "oficial"; no hay ninguna entidad gubernamental o auto-
van desde las que generan los menores ingresos (limpiar zapatos o cui- i ~ .ridad tributaria que sepa que están trabajando, porque no están oficial-
dar carros) hasta empresas más productivas con varios empleados (pesca mente empleados. En muchos casos, las personas para las que trabajan
a pequeña escala, minería, explotación de canteras, actividades agríco- no están registradas como empleadores.
las y comerciales, talleres, entre otros).
Fuentes: OIT (2004, 287/293); www.white.oit.org.pe; UNESCO (1998, 46-47), Quintero Velásquez
(2007), Calderón Cuevas y otros (2004), Anti-Siavery Internacional (2005), Feijoo (2002, 29).
TRABAJO INFANTIL
El término "trabajo infantil" suele ser definido como el trabajo que
priva a los niños, niñas o adolescentes de su infancia, su potencial y su 1
~

dignidad, y que es nocivo para su desarrollo físico y mental.


Se refiere al trabajo que:
o es física, mental, social o moralmente perjudicial o dañino para el

niño, e
o interfiere en su escolarización:
o lo priva de la oportunidad de ir a la escuela;
o lo obliga a abandonar prematuramente las aulas y/o

1
94 VÍCTOR CHEBEZ
CHICOS QUE TRABAJAN 95

Digitalizado por Alito en el Estero Profundo


Material para uso educativo

BIBLIOGRAFÍA

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CHICOS QUE TRABAJAN 97

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Buenos Aires. www.fundaciontelefonica.es/pronino

98 VÍCTOR CHEBEZ CHICOS QUE TRABAJAN 99

Digitalizado por Alito en el Estero Profundo


Material para uso educativo
Gobierno de Argentina- Ministerio de Desarrollo Social
www.desarrollosocial.gov.ar OIT -IPEC
www.oit.org.pe!ipec
Gobierno de Argentina- Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguri-
dad Social Portal "Pro Ménino" Fundación Telefónica- Brasil
www.trabajo.gov.ar www.promenino.org.br

Gobierno de Brasil- Programa Bolsa Familia y PETI- Ministerio SIRTI- IPEC- OIT
de Desenvolvimiento Social e Combate do Fame sirti@elist.org.pe
www.mds.gov.br UCW- Project. UCW: Proyecto Ínter agencias de las Naciones Unidas
Gobierno de Chile- Ministerio de Planificación y Cooperación- en conjunto con el CEIS, Universidad de Roma "Tor Vergata", Italia
Programa Chile Solidario www.ucw-project.org
www.chilesolidario.gov.cl UNESCO- Brasil
Gobierno de México- Secretaría de Desarrollo Social (SEDESOL) www. unesco.org .br
-Programa Oportunidades UNICEF- Brasil
www.oportunidades.gob.mx www.unicef.org.br
Gobierno de Uruguay -Instituto de Seguridad Social- Banco de UNICEF- Brasil-Inversión en niños
Previsión Social BPS www.investimentocrianca.org.br
www.bps.gub.uy

IIPE- UNESCO Argentina


www.iipe-buenosaires.org.ar

Marcha Global contra el Trabajo Infantil


www.globalmarch.org

OEI- Organización de Estados Iberoamericanos para la Educación,


la Ciencia y la Cultura
www.oei.es

OIT- Oficina Regional Sede Lima- Perú


www.white.oit.org.pe

100 VÍCTOR CHEBEZ


CHICOS QUE TRABAJAN 101

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Material para uso educativo

ANEXO

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Material para uso educativo
...
o

Cuadro W1 Total mundial (2000- 2004) Número e incidencia de d[stintas formas de trabajo infantil

Grupo de Edades Población de Niilos Nffios Trabajadores Nillos en Trabajos Niños en Trabajos
No legales Peligrosos

2000 2004 2000 2004 2000 2004 2000 2004

5-14 N" (millones) 1199,4 1206,5 211 190,7 186,3 165,8 111,3 74,4
Incidencia % 100 100 17,6 15,8 15,5 13,7 9,3 6,2

15-17 N" (millones) 332 359,8 140,9 126,7 59,2 51,9 59,2 51,9
incidencia % 100 100 42,4 35,2 17,8 14,4 17,8 14,4

5-17 N" (millones) 1531,4 1566,3 351,9 317,4 245.5 217,7 170,5 126,3
Incidencia % 100 100 23 20,3 16 13,9 11,1 8,1
~-
:Il
(')
:J:
m
Dl
m Fuente: IPC- OIT (2006) •Global chíid labour trends 2000 to 2004" Ginebra
N

(')
:J:
8
CJl Cuadro W 2 Total mundial (2000- 2004) Por sexo y grupos de edades de trabajadores infantiles
p
e:
m

~~ Grupo de
Población de Niños Niños Trabajadores Incidencia %
edades y Sexo
)>
z Cambios en la lncldencla
%
2000 2004 2000 2004 2000 2004

Total Mundial 1531,4 1566,3 351,9 317,4 23 20,3 -2,7%

Ni!'los 786,5 804 184,2 171,5 23.4 21,3 -2,1%

Niñas 744,9 762,3 167,7 145,8 21,5 19,1 -3,4%

5-9 600,2 601,1 73,2 64,6 12,2 10,7 -1,5%

10-14 599,2 605,4 137,8 126,1 23 20,8 -2.2%

ST: 5-14 1199,4 1206,5 211 190,7 17,6 15,8 -1,8%

15-17 332 359,8 140,9 126,7 42,4 35,2 -7.2%

... ---
o Fuente: IPC - OIT (2006) "Global chíid labour trenos 2000 to 2004" Ginebra
"' Digitalizado por Alito en el Estero Profundo
Material para uso educativo

Aménca Latma. Selección de los Pnncípales Programas do Tr:msferencus Condicionadas de Ingresos
(PCTI). Según País, Ano de l111c10, CondJcmnal1dades, Pobbc1on Cubierta, Gasto. Fuente de Fmanc1amwnto y Montos

Pals Nombre del


PTCI
¡
Inicio Condlcionalidades Población GastoiPBI Fuentes de Montos de las Situación
-·--········-· . 1f!!!ra particlear ... ~ .Jota!... .... .en% Financiamiento Transferencias Actual
Familias por la · ' Controles de salud BIOyBM Varlan entre
Inclusión 2005 Asistencia a 545.000 Ministerio de US$50a99al Vtgente
Social Escuela 0.75% Desarrollo Social mes
~ef&s¡ - Comprende
Argentina Asistencia a Cerrado
Jefas 1.000.000 Plan Familias BM
Escuela Plan Jefes/as US$ 44 al mes . a nuevas
De Hogar 2002 promedio Ministerio Trabajo.
Disponibilídad. yPEC ($ 150,-) al vacantes
(2008) Empleo y 31/12/08
para trabajar (2006) desde
Soguridad Social
06/2002

Controles de salud BM
22,2% 0,43% Ministerio de Varfan entre
Bolsa Familia 2003 Asistencia a
(2006) (2006) Desenvolvimiento US$ 7a44a! Vigente
Escuela
Social (MDS) mes

Brasil
1 Retiro del niño del 872.207 En la Ministerio de Transferencias Articulado
PETI 11996 Mercado de Trabajo nillos 17.1 actualidad Desenvolvimiento alas familias al Bolsa
1 y asistencia a %deJos agregado al Social (MDS) ver Bolsa
escuela Familia
1 nillos que presupuesto Familia-
1 trabajan del Bolsa Componente
1 (2007) Familia Socíoeducativo
·---- !
Cumplir 53
< mrnimosen
i
~· Educación, salud, Varlan entre
;¡:¡ identificación, 6,45% 0,1% FOSIS- US$ 5,9 a Vigente
Chile Chile solidario 2004
(') dinámica (2005) (2005) 19.8almes
;:¡:
m Familiar. ingresos 1UIDEPLAN
!lJ monetarios y
m
N ! ----.... -··-·-"· ..!@.!?.!112..._._,.,,_, __.............
-----

(')
;:¡:
[.......-. Controles y 25% 0,435 %~Gobierno de
-
Varran entre
ñ
oCll 1 México Oportunidades 1977 Talleres de salud (2005) (2006) !
México US$ 10a j Vigente
Asistencia a 63 niflo/mes 1
o Escuela (85 %)
em 1

:il)> Asistencia a 4,2% 0,3% Banco Mundial Educación:


Escuela (80 %) (2006) (2006) US$ 6 a 12 1
~
)>
Colombia Familias en
Acción
2006 Asistencia a
centros de salud
Salud:
US$20
1Vigente

z para controles
-
Costa Asistencia a 1,12% 0,02% Banco Mundial Cupones de
Rica Superémonos 2000 Escuela (2002) (2005) Alimentación Vtgente 1
Controles de salud !
Bono de Asistencia a 8,88% 0,49% BID US$ 30,-
Ecuador Desarrollo 2001 Escuela ! (2007) (2006) Vigente
----- Humano Controles de salud '
1
PRAF Asistencia a / 8,55 % i 0,022% BID Desde:
Honduras Programa de
1990
Escuela 1 (2005) i (2006) Gobierno de US$ 3,- al mes Vigente
Asignaciones Controles de salud Honduras
Familiares 1 1..
Asistencia a 0,65% 0,0026% Gobierno del
Paraguay Tekopora 2005 Escuela (2006) (2006) Paraguay Vigente
Controles de salud
Asistencia a 3,6% 0,114% Gobierno del US$ 30 al mes
Perú Juntos 2005 Escuela (85 %} (2006) (2006) Perú Vigente
Controles de salud
Ingreso 2005 Asistencia a 9.46% 0,394% Gobierno del US$ 55 por Cerrado
Uruguay Ciudadano Escuela (2006) (2006) Uruguay mes y por 12/2008
- -
(PANE§} ....
Controles de salud --
11_ogl!r:_

~
Fuente: Elaboración propia para Chebez (2009} sobre datos de JPEC- OIT (2007) ,Villatoro (2007) y Cohen y Franco (2006)
~
Digitalizado por Alito en el Estero Profundo
Material para uso educativo

~
PROGRAMA PETI (BRASil) • EVOLUCION DE LA COBERTURA Y DE LOS GASTOS TOTALES Y POR CABEZA
{Montos"" Reales y Dolc\10& Corrientes}

Gastos Per
Cobertura Monto por
Gastos Totales Monto en Monto por
Ano Cobertura
(Millones de Reales) Cápita
N" lndk:e
US$ Beneficiario mes
(1997=100)

1996 3.710 0.9 242.6 10 0.89 220.S 18.38

1997 37.025 1424 384.6 100 12714 343,4 28,62


1998 117.200 42,9 366,0 317 35,455 302,5 25,21
1999 145.564 82,9 569,5 393 46,313 318,2 26,51
2000 394.969 182,7 462,6 1.067 93,692 237,2 19,77
2001 749.353 310,9 414.9 2.024 134,009 178.8 14.90
2002 809.228 511,66 632.3 2.186 144.946 179.1 14.93
2003 809.148 507 626,6 2.185 175,433 216,8 18,07
2004 929.091 500 538.2 2.509 188,679 203,1 16,92
2005 930.000 535,415 575,7 2.512 228,810 246,0 20,50
2006 854.320 357,795 418,8 2.307 167,979 196,6 1639
2007 808.500 375,096 463,9 2.184 211,919 262,1 21,84
2008 872.207 28D.67 322,5 2.356 120.368 138.0 11,50
2oogn 875.000 281,3 380,6 2.363 133,200 152,2 12,69

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o;JJ 1 Gasto Total 1 1 4.035,61 1 1 1.694,406 1
()
J: Fuente: Elaboración propia para Chebez (2009) sobre información de: MDS (2004), Schererer (2004), y O~menlas da Uniao (2007 y 2008)
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tll Nota: (•) 2009 Estimación
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Digitalizado por Alito en el Estero Profundo
Material para uso educativo
El presente ensayo intenta examinar el trabajo
infantil desde una perspectiva no habitual. Con COLECCIÓN
ese fin el sociólogo Víctor Chebez indaga en la CLAVES
estrecha relación existente entre las distintas eta-
pas y estilos de la utilización de la mano de obra
PARA TODOS
infantil y las diferentes fases del desarrollo capi-
talista. En la actualidad las recetas q ue se han ÚLTIMOS
generado para enfrentar el flagelo de la ocupación TÍTULOS
laboral y la explotación de niños se han centrado
en pensar la problemática como una cuestión que ES CRITOS
se produce en sociedades con herencia y persis- URGENTES (1)
tencia de una fuerte impronta rural. El autor pre- Las mejores cró nicas
fiere vincular la cuestión a la pobreza y la indigen- de l poeta .
cia en general. Y a la hora de pensar posibles solu-
Juan Gelman
ciones subraya la necesaria implementación de
políticas de Estado o, dicho de otra manera, de
ESCRITOS
aquellos cursos de acción que superen las dispu-
URGENTES (1 1)
tas sectoriales y/o partidarias circunstanciales. El
objetivo es proponer miradas alternativas que se Las mejores cró nicas
concentren en la prevención, poniendo foco en de l poet a.
las familias de los chicos que trabajan y en la gene- Juan Gelman
ración de políticas específicas para su fortaleci-
miento. PRÓXIMOS
TÍTULOS

VICTOR CHEBEZ EL CON FLI CTO


Licenciado en Sociología por la Universidad de PALESTI N 0 -IS RAElÍ
Buenos Aires y coordinador del Observatorio Pedro Brieger
Regional de Políticas contra eiTrabajo Infantil de
la Universidad Nacional de San Martín. REGIONES DE LA
ARGENTINA
Patricia Farah
Leonardo Granat o
Nahuel Oddone

CLAVES PARA TODOS ISBN 978-987-61 4 -204-5 0 0106

DIRIGIDA POR JOSÉNUN Jl!~~~l~l l l l l~ l l l l l ll l l l l

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