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A Casa Varrida pelos Ventos

De MALACHI MARTIN
Versão deste livro: Tradução para o português com tradutor online (um pouco melhorado)

Título em Espanhol: O ÚLTIMO PAPA


Título em Inglês: Windswept House

SUMÁRIO
A HISTÓRIA COMO PRÓLOGO: INDÍCIOS DO FIM ................ ....................... 3
PRIMEIRA PARTE - Entardecer Papal ............................................................... 28

Planos impecáveis ................................................................................................. 28

OS AMIGOS DOS AMIGOS ............................................................................. 110


A CASA VARRIDA PELOS VENTOS ............................................................. 156
SOBRE RATOS E HOMENS ............................................................................ 189

SEGUNDA PARTE - Crepúsculo papal ............................................................ 268

LITURGIA ROMANA ....................................................................................... 268

REALIDADES IMPENSABLES E POLÍTICAS EXTREMAS .................... .... 316


TERÇA PARTE - Noite papal ............................................................................ 431
O PROTOCOLO DE DEMISSÃO ..................................................................... 431

QUO VADIS? ..................................................................................................... 520


A CASA VARRIDA PELOS VENTOS

UM ROMANCE DO VATICANO
“ ”
A HISTÓRIA COMO PRÓLOGO: INDÍCIOS DO FIM
1957

Os diplomatas, acostumados a tempos difíceis e aos métodos mais duros na economia, o comércio e
a rivalidade internacional, não são muito propensos aos augúrios.
Não obstante, suas perspectivas eram tão prometedoras que os seis ministros de Exteriores reunidos
em Roma em 25 de março de 1957 consideravam que tudo ao seu redor -a centralidade pétrea da
primeira cidade
era o próprio europeia,
manto o vento purificador,
da bem-aventurança que osoacolhia
céu aclarado e o sorriso
ao colocar benigna
a primeira pedradodoclima
novoreinante-
edifício
das nações.
Como sócios na criação de uma nova Europa, que acabaria com o conflictivo nacionalismo que
tantas vezes tinha dividido este antigo delta, aqueles seis homens e seus governos estavam unidos
pela convicção de que seus países estavam a ponto de se abrir a um amplo horizonte econômico e a
um elevado teto político nunca contemplado até então.
Estavam a ponto de assinar os tratados de Roma.
Estavam a ponto de criar a Comunidade Econômica Europeia.
Até onde alcançava recentemente a memória, só a morte e a destruição tinham assolado suas
capitais.
Tinha decorrido mal em um ano desde que os soviéticos tinham afirmado sua determinação
expansionista, com o sangue da tentativa de rebelião na Hungria, e o exército soviético podia invadir
a Europa em qualquer momento.
Ninguém esperava que Estados Unidos e seu plano Marshall suportassem eternamente a carga da
construção da nova Europa.
Nem nenhum governo europeu queria ser visto pego entre Estados Unidos e a União Soviética, em
uma rivalidade que só podia aumentar em décadas vindouras.
Como se estivessem já acostumados a atuar unidos ante tal realidade, os seis ministros assinaram
como fundadores da CEE.
Os três representantes das nações do Benelux, porque na Bélgica, os Países Baixos e Luxemburgo
era precisamente onde se tinha posto a prova a ideia de uma nova Europa e se tinha comprovado que
era verdadeira, ou pelo menos bastante verdadeira.
O ministro francês, porque seu país seria o coração da nova Europa, como sempre o tinha sido da
antiga.
Itália, por sua condição de alma europeia.
Alemanha ocidental, porque o mundo nunca voltaria a marginar àquele país.
E assim nasceu a Comunidade Europeia.
Felicitou-se aos visionários geopolíticos que o tinham fato possível: Robert Schuman e Jean Monnet
da França, Konrad Adenauer da Alemanha ocidental e Paul Henri Spaak da Bélgica.
Todo mundo se congratulava.
Dinamarca, Irlanda e Grã-Bretanha não demorariam em reconhecer a sensatez da nova aventura.
E embora com ajuda e paciência, Grécia, Portugal e Espanha acabariam também por se integrar.
Evidentemente, ficava ainda a questão de manter a listra aos soviéticos, bem como a de encontrar
um novo centro de gravidade.
Mas indubitavelmente a incipiente CEE seria a ponta de lança da nova Europa, se pretendia-se que
Europa sobrevivesse.
Concluídas as assinaturas, as rubricas e os brindis, chegou o momento do característico ritual
romano e privilégio dos diplomatas: uma audiência com o papa octogenário no palácio apostólico da
colina do Vaticano.
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Sentado em seu tradicional trono papal, com todo o cerimonial vaticano em uma engalanada sala,
sua santidade Pio XII recebeu aos seis ministros e a seus séquitos com semblante risonho.
Seu acolhimento foi sincero.
Seus comentários, breves.
Sua atitude foi a de um antigo proprietário e residente em um vasto território, que oferecia algumas
indicações aos recém chegados e residentes potenciais.
Europa, lembrou-lhes o Santo Papa, tinha tido seus era de grandeza quando uma fé comum alentava
os corações de seus povos.
Europa, instou, podia recuperar sua grandeza geopolítica, renovar-se e brilhar de novo, se
conseguiam criar um novo coração.
Europa, indicou, podia forjar de novo uma fé sobrenatural comum e aglutinadora.
Interiormente, os ministros sentiram-se desconfortáveis.
O papa Pio acabava de assinalar a maior das dificuldades às que se enfrentava a CEE no dia de seu
nascimento.
Baixo suas palavras ocultava-se a advertência de que nem o socialismo democrático, nem a
democracia capitalista, nem a perspectiva de uma boa vida, nem a «Europa» mística dos humanistas,
facilitariam o motor capaz de impulsionar seu sonho.
Em termos práticos, sua Europa carecia de um centro iluminador, de uma força ou princípio superior
que a aglutinasse e a impulsionasse.
Faltava-lhe o que era ele.
Feitas suas advertências, o Santo Papa fez três cruzes no ar para outorgar-lhes a bênção papal
tradicional.
Uns poucos ajoelharam-se para recebê-la; outros, que permaneceram de pé, agacharam a cabeça.
No entanto, para eles tinha chegado a ser impossível relacionar ao papa com o bálsamo curador do
Deus ao que alegava representar como vicário, ou reconhecer dito bálsamo como único fator
aglutinador capaz de sanar a alma do mundo; também eram incapazes de aceitar que os tratados
econômicos e políticos não pudessem aderir os corações e as mentes da humanidade.
Não obstante, apesar de seu fragilidade, não tiveram mais remédio que sentir inveja daquele
dignitário solitário em seu trono, já que, como o belga Paul Henri Spaak comentou mais adiante, o
papa presidia uma organização universal.
Além disso, não era um mero representante eleito de dita organização.
Era o possuidor de seu poder.
Seu centro
Desde de gravidade.
a janela de seu estudo no terceiro andar do palácio apostólico, o Santo Papa observou aos
arquitetos da nova Europa quando subiam a suas limusines na praça, a seus pés.
-Que opina seu santidade?
Pode sua nova Europa chegar a ser suficientemente forte para Moscou?
Pio olhou a seu colega, um jesuíta alemão amigo de toda a vida e confessor predileto.
-O marxismo é ainda o inimigo, pai.
Mas os anglo-saxões têm a iniciativa.
-Em seus lábios, anglo-saxão significava poderio anglo-estadonidense-.
Sua Europa irá longe.
E com celeridade.
Mas no maior dia para a Europa ainda não amanheceu.
O jesuíta
-Que não alcançou
Europa, santidade?a compreender a visão do papa.
No maior dia para a Europa de quem?
-Para a Europa nascida hoje -respondeu sem titubear o Santo Papa-.

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No dia em que esta Santa Sede se sujeite à nova Europa de diplomatas e políticos, à Europa centrada
em Bruxelas e Paris, naquele dia começarão realmente os infortúnios da Igreja -agregou, antes de
voltar a cabeça para contemplar de novo os veículos que se afastavam pela praça de São Pedro-.
A nova Europa terá em seu pequeno dia, pai.
Mas só em um dia.

1960

Nunca tinha estado pendente uma questão mais prometedora, nem tinha tratado o papa de algo tão
importante com seus colaboradores, como o assunto da agenda papal aquela manhã de fevereiro de
1960.
Desde sua eleição fazia pouco mais de um ano, seu santidade Juan XXIII -a quem não tinha
demorado em se denominar «Juan o Bom»- tinha transladado a Santa Sede, o governo pontifício e a
maior parte do mundo diplomático e religioso exterior a uma nova órbita.
Agora, parecia querer levantar também o mundo.
A seus setenta e sete anos no momento de sua eleição, aquele indivíduo de aspecto camponês e
bonachão tinha sido elegido como papa interino, como dignitário inofensivo cujo breve mandato
serviria para ganhar tempo -quatro ou cinco anos segundo suas previsões- até encontrar ao sucessor
adequado, que dirigiria a Igreja durante a guerra fria.
Mas aos poucos meses de sua nomeação e ante o assombro geral, tinha inaugurado seu reinado com
a surpreendente convocação de um concilio ecumênico.
A dizer verdade, quase todos os servidores públicos vaticanos, incluídos os conselheiros chamados a
participar naquela reunião confidencial -nas salas pontifícias do quarto andar do palácio apostólico-,
estavam sumamente atarefados com os preparativos de dito concilio.
Com a franqueza que lhe caracterizava, o papa compartilhava suas opiniões com um punhado de
homens eleitos a tal fim: aproximadamente uma dúzia de importantes cardeais, bem como certo
número de bispos e canônicos da Secretaria de Estado..
Estavam presentes dois experientes tradutores portugueses.
-Devemos tomar uma decisão -declarou em tom confidencial seu santidade-, e é preferível que não o
façamos sós.
O assunto, disse-lhes, concernia uma carta já famosa no mundo inteiro, recebida por seu predecessor
no trono de são Pedro.
As circunstâncias de dita carta eram tão conhecidas, prosseguiu, que mal precisavam um mínimo
esboço.
Fátima, em outra época um dos povos mais desconhecidos de Portugal, tinha pulado de repente à
fama em 1917 como o local onde três jovens camponeses, duas crianças e uma criança, tinham
recebido seis visitas, ou visões, da Virgem Maria.
Ao igual que muitos milhões de católicos, os presentes naquela sala sabiam que a Virgem tinha
confiado três segredos às crianças de Fátima.
Todos sabiam também que, como o tinha prognosticado o ente celestial, dois das crianças tinham
morrido na infância e só a maior, Luzia, tinha sobrevivido.
Era do conhecimento geral que Luzia, então freira de clausura, tinha revelado desde fazia muito
tempo os dois primeiros segredos de Fátima.
Mas segundo Luzia, era a vontade da Virgem que fosse o papa reinante em 1960 quem desse a
conhecer
mundial deo «a
terceiro segredo
Rússia» e que,
à Virgem simultaneamente, o mesmo papa organizasse uma consagração
Maria.
Dita consagração equivaleria a uma condenação pública a nível mundial da União Soviética.

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Se dita consagração efetuava-se, sempre segundo Luzia, a Virgem tinha prometido que «Rússia» se
converteria e deixaria de ser uma ameaça.
No entanto, se o papa reinante em 1960 não satisfazia sua vontade, «Rússia divulgaria seus erros por
todas as nações», teria muito sofrimento e destruição, e a fé da Igreja seria tão corrupta que só em
Portugal se conservaria intato «o dogma da fé».
Durante seu terceiro aparecimento em Fátima em julho de 1917, a Virgem tinha prometido selar seu
mandato com uma prova tangível de sua autenticidade como mensagem divina.
No dia 13 de outubro daquele mesmo ano, às doze do meio dia, faria um milagre.
E àquela hora daquele dia, em presença de setenta e cinco mil pessoas, algumas procedentes de
locais muito longínquos, incluídos jornalistas e fotógrafos, cientistas e céticos, e numerosos clérigos
perfeitamente fiáveis, as crianças presenciaram um milagre assombroso.
O sol violou todas as leis naturais imagináveis.
Após interromper um persistente chuvarada, que tinha deixado a todos os presentes empapados de
água e tinha convertido aquele remoto local em um autêntico atoleiro, se pôs a dançar literalmente
no céu.
Arrojou à terra um espetacular arco íris.
Desceu até que parecia inevitável que envolveria à multidão.
Depois, com a mesma presteza, regressou a sua posição normal e brilhou com sua benevolência
acostumada.
Todo mundo estava atônito.
A roupa dos presentes estava tão imaculada como se acabasse de sair da tinturaria.
Ninguém tinha sofrido nenhum dano.
Todos tinham visto dançar o sol, mas só as crianças tinham visto à Virgem.
-Acho que é evidente --disse o bom papa Juan antes de sacar um sobre de uma caixa, semelhante em
tamanho às de cigarros, que estava sobre uma mesa junto a ele-, o primeiro que deve ser feito esta
manhã.
Uma onda de emoção tomou conta de seus conselheiros.
O motivo de sua presença era, portanto, ler em privado a carta secreta de Luzia.
Não era um exagero afirmar que dezenas de milhões de pessoas no mundo inteiro esperavam que «o
papa reinante em 1960» revelasse as partes do terceiro segredo tão bem guardado até então e
obedecesse o mandato da Virgem.
Com dita ideia presente a sua mente, sua santidade sublinhou o significado exato e literal do termo
«privado».
Com a certeza de que sua advertência com respeito ao segredo estava clara, o Santo Papa entregou a
carta de Fátima aos tradutores portugueses, que traduziram o texto secreto de viva voz ao italiano.
-Bem -disse o papa quando concluiu a leitura, assinalando imediatamente a decisão que preferia não
tomar a sós-, devemos ter em conta que desde agosto de 1959 mantivemos umas delicadas
negociações com a União Soviética.
Nossa aspiração é que pelo menos dois prelados da Igreja ortodoxa soviética assistam a nosso
concilio.
O papa Juan dizia frequentemente «nosso concilio» para referir-se ao vindouro Concilio Vaticano II.
Que devia fazer? , perguntou seu santidade aquela manhã.
A providência tinha-lhe elegido a ele como «papa reinante em 1960».
No entanto, se obedecia o que a irmã Luzia descrevia claramente como mandato da Rainha dos
Céus, se eledee erros
atormentada seus perniciosos,
bispos declaravam
arruinariapública, oficialsoviética.
sua iniciativa e universalmente que «Rússia» estava
Mas além de seu fervente desejo de que a Igreja ortodoxa estivesse representada no concilio, se o
sumo pontífice utilizava sua plena autoridade papal e sua hierarquia para levar a cabo o mandato da

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Virgem, isso equivaleria a catalogar como criminosa à União Soviética e a Nikita Jruschov, seu
ditador marxista vigente.
Arrastados pela ira, não tomariam as soviéticos represálias?
Não seria o papa responsável de uma nova onda de perseguições e da morte de milhões de pessoas
ao longo e largo da União Soviética, seus satélites e países ocupados?
Para fazer ênfase no que lhe preocupava, sua santidade ordenou que se lesse de novo uma parte da
carta de Fátima.
Viu entendimento, e em alguns casos alarme, em todos os rostos que tinha a seu ao redor.
Se os presentes tinham compreendido com tanta facilidade o bilhete finque do terceiro segredo,
perguntou, não o entenderiam os soviéticos com a mesma facilidade?
Não extrairiam do mesmo a informação estratégica que lhes outorgaria uma vantagem indubitável
sobre o mundo livre?
-Ainda podemos celebrar nosso concilio, mas...
Não foi necessário que seu santidade acabasse a oração.
Agora tudo estava claro.
A publicação do segredo teria repercussões no mundo.
Perturbaria gravemente aos governos amistosos.
Se alienaria aos soviéticos por uma parte e se lhes brindaria ajuda estratégica por outra.
O bom papa devia tomar uma decisão a nível geopolítico fundamental.
Ninguém duvidava da boa fé da irmã Luzia, mas vários conselheiros assinalaram que tinham
decorrido quase vinte anos desde 1917, quando tinha ouvido as palavras da Virgem, e o momento de
escrever a carta, a metade dos anos trinta.
Que garantia tinha o Santo Papa de que o tempo não lhe tinha ofuscado a memória?
E daí garantia existia de que três jovens camponeses analfabetos, nenhum dos quais chegava
naquela época aos doze anos, transmitisse com precisão uma mensagem tão complexa?
Não podia ter entrado em jogo certa fantasia infantil preliteral?
Tropas da União Soviética tinham penetrado na Espanha para participar na guerra civil e lutavam a
escassos quilômetros do local onde Luzia tinha escrito sua carta.
Não influiria nas palavras de Luzia seu próprio medo dos soviéticos?
Emergiu uma voz discrepante no consenso que se formava.
Um cardeal, jesuíta alemão amigo e confessor predileto do papa até o último momento, não pôde
guardar silêncio ante tal degradação do papel da intervenção divina.
Uma toda
com coisasegurança
era que ministros de governos
era claramente seculares
inaceitável abandonassem
que também os uns
o fizessem aspectos práticos
clérigos da fé, mas
encarregados de
assessorar ao Santo Papa.
-A decisão que aqui deve ser tomado -declarou o jesuíta- é simples e primeira vista.
Ou bem aceitamos esta carta, obedecemos suas instruções e esperamos depois suas consequências,
ou sinceramente a recusamos.
Esquecemos o assunto.
Guardamos a carta em secreto como relíquia histórica, seguimos como até agora e, por decisão
própria, nos desprendemos de uma proteção especial.
Mas que nenhum dos presentes duvide de que falamos do destino da fé da humanidade.
Apesar da confiança que a sua santidade lhe inspiravam a experiência e a lealdade do cardeal
jesuíta, a decisão foi desfavorável para Fátima.
-Questo non édias,
Aos poucos per i onostri tempi
cardeal leu(Isto
nosnão é parao nossos
jornais breve tempos) -dissedoo Santo
comunicado Papa.de Imprensa do
Escritório
Vaticano.

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Suas palavras ficariam gravadas permanentemente em sua mente, como desobediência rotunda à
vontade divina.
Pelo bem da Igreja e o bem-estar da humanidade, dizia o comunicado, a Santa Sede decidiu não
publicar neste momento o texto do terceiro segredo.
«…A decisão do Vaticano apoia -se em várias razões.
Primeira: a irmã Luzia vive ainda.
Segunda: o Vaticano conhece já o conteúdo da carta.
Terça: apesar de que a Igreja reconhece os aparecimentos de Fátima, não se compromete a garantir a
veracidade das palavras que três pequenos pastores asseguram ter ouvido de Nossa Senhora.
Ante tais circunstâncias, é sumamente provável que o segredo de Fátima permaneça
permanentemente selado.
» -Ci vedremo (Já o veremos) -disse o cardeal, após ler o comunicado.
Conhecia o procedimento.
A Santa Sede trocaria umas palavras amistosas com Nikita Jruschov, e o sumo pontífice celebraria
seu concilio, ao que assistiriam os prelados ortodoxos da União Soviética.
Mas ficava por responder se seu santidade, o Vaticano e a Igreja padeceriam agora as consequências
prometidas por Fátima.
Ou para proposto em termos geopolíticos, a pergunta era se a Santa Sede tinha-se submetido a «a
nova Europa dos diplomatas e os políticos», como o tinha prognosticado o predecessor do bom
papa.
-Naquele momento -tinha declarado o caduco idoso-, começarão realmente os infortúnios da Igreja.
-Já o veremos.
Por enquanto, ao cardeal não lhe ficava mais remédio que aceitar os acontecimentos.
De um modo ou outro, era só questão de tempo.

1963

A entronização do arcanjo caído Lúcifer teve local nos confines da cidadela católica romana o 29 de
junho de 1963, data indicada para a promessa histórica a ponto de converter-se em realidade.
Como bem sabiam os principais agentes de dita cerimônia, a tradição satânica tinha prognosticado
desde fazia muito tempo que a Hora do Príncipe chegaria no momento em que um papa tomasse o
nome do apóstolo Pablo.
Dita dias
oito condição,
com a oeleição
indíciododeúltimo
que osucessor
«tempode
propício» tinha começado, acabava de se cumprir fazia
são Pedro.
Mal tinham disposto de tempo para os complexos preparativos desde a finalização do conclave
pontifício, mas o tribunal supremo tinha decidido que não podia ter outra data mais indicada para o
entronização do príncipe que no dia em que se celebrava a festa de ambos príncipes são Pedro e são
Pablo, na cidadela.
E não podia ter local mais idôneo que a própria capela de São Pablo, situada como estava tão cerca
do palácio apostólico.
A complexidade dos preparativos devia-se primordialmente à natureza da cerimônia.
As medidas de segurança eram tão rígidas no grupo de edifícios vaticanos, entre os que se encontra
dita histórica capela, que os atos cerimoniais não podiam passar em modo algum inadvertidas.
Se propunham-se alcançar seu objetivo, se a ascensão ao trono do príncipe devia efetivamente
realizar no tempo
transtornados « propício»,
pela outra todos
celebração os elementos da celebração do sacrifício do calvário seriam
oposta.
O sagrado deveria ser profano.
O profano, adorado.

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À representação não sangrenta do sacrifício do débil sem nome na cruz, deveria a substituir a
violação suprema e sangrenta do próprio sem nome.
A culpa deveria ser aceitado como inocência.
A dor deveria produzir desfrute.
A graça, o arrependimento e o perdão deviam ser afogado na orgia de seus contrários.
E todo devia ser feito sem cometer erros.
A sequência de acontecimentos, o significado das palavras e as ações, deviam constituir em seu
conjunto a perfeita representação do sacrilégio, o máximo rito da traição.
O delicado assunto pôs-se inteiramente nas experimentadas mãos do guardião de confiança do
príncipe em Roma.
Aquele prelado de expressão pétrea e língua viperina, além de experiente na complexa liturgia da
Igreja romana, era sobretudo um maestro do cerimonial do príncipe do fogo e a escuridão.
Sabia que o objetivo imediato de toda cerimônia consistia em venerar «a abominacão da desolação».
Mas o seguinte objetivo devia ser agora o de se opor ao débil sem nome em sua própria fortaleza,
ocupar a cidadela do débil durante o «tempo propício», para assegurar a ascensão do príncipe na
mesma com uma força irresistível, suplantar ao guardião da cidadela e tomar plena posse das chaves
confiadas pelo débil ao guardião.
O guardião enfrentou-se diretamente ao problema da segurança.
Elementos tão discretos como o pentagrama, as velas negras e os panos apropriados podiam fazer
parte da cerimônia romana.
Mas as demais rubricas, como por exemplo o recipiente de ossos e o estrépito ritual, ou a vítima e os
animais do sacrifício, seriam excessivas.
Deveria ser celebrado um entronamiento paralelo.
Se alcançaria o mesmo efeito com uma concelebracão por parte dos «irmãos» em uma capela
transmissora autorizada.
A condição de que os participantes em ambos locais «dirigissem» todo elemento da cerimônia à
capela romana, a cerimônia em seu conjunto alcançaria seu objetivo específico.
Tudo seria questão de unanimidade de corações, identidade de intenção e sincronização perfeita de
atos e palavras na capela emissora e na receptora.
As vontades e as mentes dos participantes, concentrados no objetivo específico do príncipe,
transcenderiam toda distância.
Para uma pessoa tão experimentada como o guardião, a eleição de uma capela emissora era fácil.
Bastava
Ao comdos
longo umanos,
telefonema telefônico
os adeptos do apríncipe
Estados em
Unidos.
Roma tinham desenvolvido uma impecável
unanimidade de coração e uma inquebrantável identidade de intenção com o amigo do guardião,
Leio, bispo da capela em Carolina do Sul.
Leio não era seu nome, senão sua descrição.
Sobre sua grande cabeça reluzia uma frondosa cabeleira prateada, para todo mundo semelhante à
melena de um leão.
Nos quarenta anos aproximadamente desde que sua excelência tinha fundado sua capela, a
quantidade e categoria social dos participantes que tinha atraído, a pundonorosa blasfêmia de suas
cerimônias e sua frequente disposição a cooperar com quem compartilhavam seu ponto de vista e
seus últimos objetivos tinham estabelecido a tal ponto a superioridade de sua freguesia que agora era
largamente admirada entre os iniciados como a «capela mãe» nos Estados Unidos..
A notícia
tanta de que dita
importância como capela tinha sido autorizada
o entronamiento como
do príncipe capela emissora
no coração para
da cidadela um acontecimento
romana de
se recebeu com
sumo júbilo.

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Além disso, os amplos conhecimentos litúrgicos e a grande experiência de Leio permitiram poupar
muito tempo.
Não foi necessário, por exemplo, avaliar sua apreciação dos princípios contraditórios sobre os que se
estruturava toda adoracão do arcanjo.
Nem duvidar de seu desejo de aplicar àquela batalha a estratégia definitiva, destinada a acabar com
a Igreja católica romana como instituição pontifícia, desde sua fundação pelo débil sem nome.
Não era sequer necessário explicar que o último objetivo não era o de aniquilar a organização
católica romana.
Leio compreendia o pouco inteligente e a perda de tempo que isso suporia.
Era decididamente preferível converter dita organização em algo verdadeiramente útil, a
homogeneizar e a assimilar a uma grande ordem mundial de assuntos humanos; limitá-la a objetivos
única e exclusivamente humanistas.
O guardião e o bispo norte-americanos, ambos experientes e com os mesmos critérios, reduziram
seus preparativos para a cerimônia a uma lista de nomes e um inventário das rubricas.
A lista de nomes do guardião que assistiriam à capela romana a compunham homens de grande
talante: clérigos de alta categoria e importantes seculares, verdadeiros servidores do príncipe no
interior da cidadela.
Alguns tinham sido eleitos, introduzidos, formados e promovidos na falange romana ao longo de
várias décadas, enquanto outros representavam a nova geração destinada a promulgar a agenda do
príncipe durante as décadas vindouras.
Todos compreendiam a necessidade de permanecer inadvertidas, já que a regra diz: «A garantia de
nossa manhã baseia-se na convicção atual de que não existimos.
» A lista de participantes de Leio, distintos homens e mulheres na vida social, os negócios e o
governo, era tão impressionante como o guardião esperava.
Mas a vítima, uma criança, sua excelência afirmou que constituiria um autêntico galardão para a
violação da inocência.
O inventário das rubricas necessárias para a cerimônia paralela centrou-se principalmente nos
elementos que não podiam ser utilizado em Roma.
Na capela emissora de Leio deveriam ser encontrado os frascos de terra, ar, fogo e água.
Comprovado.
O osario.
Comprovado.
Os pilares vermelho e negro.
Comprovado.
O escudo.
Comprovado.
Os animais.
Comprovado.
E assim sucessivamente.
Comprovado.
Comprovado.
A sincronização das cerimônias em ambas capelas era algo com o que Leio já estava familiarizado.
Como de costume, se imprimiriam uns fascículos, irreligiosamente denominados missais, para o uso
dos participantes em ambas capelas e, também como de costume, estariam redigidos em um latim
impecável.
Se estabeleceria uma comunicação telefônica entre mensageiros cerimoniais em ambas capelas, a
fim de que os participantes pudessem desempenhar suas funções em perfeita harmonia com seus
irmãos.

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Durante o acontecimento, os latidos do coração dos participantes deveriam estar perfeitamente
sintonizados com o ódio, não o amor.
Deveria ser alcançado plenamente a gratificação da dor e a consumação, baixo a direção de Leio na
capela emissora.
A honra de coordenar a autorização, as instruções e as provas, elementos definitivos e culminantes
dessa peculiar celebração, corresponderia ao próprio guardião no Vaticano.
Por fim, se todo mundo cumpria exatamente o previsto pela regra, o príncipe consumaria por fim
sua mais antiga vingança contra o débil, o inimigo impiedoso que ao longo dos tempos se tinha
fingido o mais misericordioso, e a quem bastava a mais profunda escuridão para o ver tudo.
Leio podia imaginar o resto.
O ato do entronamiento criaria um manto perfeito, opaco e suave como o veludo, que ocultaria ao
príncipe entre os membros da Igreja oficial na cidadela romana.
Entronado na escuridão, o príncipe poderia fomentar aquela mesma escuridão como nunca até então.
Amigos e inimigos se veriam afetados por um igual.
A escuridão da vontade adquiriria tal profundidade que ofuscaria inclusive o objetivo oficial da
existência da cidadela: a adoração perpétua do sem nome.
Com o decurso do tempo, o macho cabra acabaria por expulsar ao borrego e tomaria posse da
cidadela.
O príncipe se infiltraria até apoderar de uma casa, «a casa», que não era a sua.
-Pensa, amigo meu -disse o bispo Leio, quase louco de antecipação-.
O inalcançável será alcançado.
Este será o coroamento de minha carreira.
O coroamento do século vinte!
Leio não estava muito equivocado.
Era de noite.
O guardião e seus acólitos trabalhavam em silêncio para deixado todo pronto na capela receptora de
São Pablo.
Em frente ao altar colocaram um semicírculo de reclinatórios.
Sobre o próprio altar, cinco candelabros com elegantes vai-as negras.
Um pano vermelho como o sangue sobre o tabernáculo cobria um pentagrama de prata.
À esquerda do altar tinha um trono, símbolo do príncipe reinante.
Uns panos negros, com símbolos da história do príncipe bordados em ouro, cobriam as paredes, bem
como seus formosos frescos e quadros onde se representavam cenas da vida de Jesus Cristo e os
apóstolos.
Conforme acercava-se a hora, começaram a chegar os verdadeiros servidores do príncipe dentro da
cidadela: a falange romana.
Entre eles se encontravam alguns dos homens mais ilustre que naquele momento pertenciam ao
colégio, a hierarquia e a burocracia da Igreja católica romana, bem como representantes seculares da
falange, tão destacados como os membros da hierarquia.
Tomemos como exemplo àquele prusiano que entrava agora pela porta: uma magnífica instância da
nova espécie laica se jamais tinha existido.
Sem ter cumprido ainda os quarenta, era já uma personagem importante em certos assuntos críticos
de caráter transnacional.
Inclusive a luz das velas negras fazia brilhar o arreio de aço de seus óculos e seu incipiente calvicie,
como
Eleito para
comodistinguir
delegadodos demais. e representante plenipotenciario no entronamiento, o prusiano
internacional
levou ao altar uma carteira de couro que continha as cartas de autorização e as instruções, antes de
ocupar seu local no semicírculo.

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Uma meia hora antes da meia-noite, os reclinatorios estavam ocupados pela geração vigente de uma
tradição principesca, implantada, alimentada e cultivada no seio da antiga cidadela, ao longo de uns
oitenta anos.
Embora durante algum tempo pouco numeroso, o grupo tinha persistido ao amparo da escuridão
como corpo exterior e espírito alheio dentro de seu anfitrião e vítima.
Tinha-se infiltrado nos escritórios e nas atividades da cidadela romana, e tinha dispersado seus
sintomas pelo fluxo sanguíneo da Igreja universal, como uma infeção subcutánea.
Sintomas como o cinismo e a indiferença, dataria e infidelidades em cargos de responsabilidade,
despreocupación pela doutrina correta, negligencia em julgamentos morais, desidia com respeito a
princípios sagrados e ofuscación de lembranças essenciais, bem como da linguagem e atitude que os
caracterizava.
Esses eram os homens reunidos no Vaticano para o entronamiento, e essa a tradição promulgada
mediante a administração universal com quartel geral na cidadela.
Com os missais na mão, o olhar fixo no altar e o trono e a mente e a vontade intensamente
concentradas, esperavam em silêncio o início a meia-noite da festa de São Pedro e São Pablo, a
quintaesencia dos dias santos em Roma.
A capela emissora, um amplo salão no porão de uma escola parroquial, tinha sido meticulosamente
equipada de acordo com as portarias.
O bispo Leio o tinha dirigido tudo pessoalmente.
Agora, seus acólitos especialmente selecionados se apressavam para ultimar os detalhes que ele
comprovava.
O primeiro era o altar, situado no extremo norte da capela.
Sobre o mesmo jazia um grande crucifixo, com a cabeça para o norte.
Ao lado, o pentagrama coberto por um pano vermelho com uma vela negra à cada custado.
Em cima do mesmo, um lustre vermelho com seu lume ritual.
No extremo este do altar, uma jaula, e dentro da jaula, Flinnie, um perrito de sete semanas ao que se
tinha administrado um suave sedante para seu breve momento de utilidade ao príncipe.
Depois do altar, umas vai-as cor azabache à espera de que o lume ritual entrasse em contato com
seus estopins.
No muro sul, sobre um aparador, o incensario e um recipiente com carvão e incienso.
Em frente ao aparador, os pilares vermelho e negro dos que pendurava o escudo da serpente e o sino
da infinidad.
Junto
Na ao muro
jaula, este, frascos
uma pomba, de terra, ar,defogo
desconocedora sua esorte
águacomo
ao redor de uma
parodia nãosegunda jaula.
só do débil sem nome senão de
toda a trinidad.
Livro e facistol, dispostos junto ao muro oeste.
O semicírculo de reclinatorios, cara ao norte, em frente ao altar.
Junto aos reclinatorios, os emblemas primeiramente: o osario ao oeste, cerca da porta; ao este, a
média lua crescente e a estrela de cinco pontas, com vértices de hastes de chivo erguidas.
Na cada reclinatorio, um misal que usariam os participantes.
Por fim Leio olhou para a própria entrada da capela.
Vestimentas especiais para o entronamiento, idênticas às que ele e suas atareados acólitos já
levavam postas, penduravam de um perchero junto à porta.
No momento em que chegavam os primeiros participantes, comparou a hora de seu relógio de
pulsera com
Satisfeito dosa preparativos,
de um grandedirigiu-se
relógio dea parede.
um grande ropero adjunto que servia de vestidor.
O arcipreste e o fray médico prepararia já à vítima.

12
Faltavam mal trinta minutos para que o mensageiro da cerimônia estabelecesse contato telefônico
com a capela receptora no Vaticano.
chegaria «a hora».
Não só eram diferentes os requisitos materiais de ambas capelas, senão também os de seus
participantes.
Os da capela de São Pablo, todos homens, vestiam túnicas e faixas segundo sua categoria
eclesiástica ou impecables trajes negros os seculares.
Concentrados e resolutos, com o olhar fixo no altar e no trono vazio, pareciam os piedosos clérigos
romanos e feligreses laicos que a todas luzes aparentaban ser.
Com as mesmas distinções de categoria que a falange romana, os participantes norte-americanos na
capela emissora contrastavam não obstante enormemente com seus colegas no Vaticano.
Aqui participavam homens e mulheres.
E em local de sentar-se ou ajoelhar-se com um atuendo impecável, a sua chegada despiam-se por
completo, para pôr-se a túnica sem costuras prescrita para o entronamiento, vermelha como o
sangue em honra ao sacrifício, longa até os joelhos, desprovista de mangas, escotada e aberta por
diante.
Despiram-se e vestiram em silêncio, sem pressas nem nervosismo, com um sosiego ritual,
plenamente concentrados.
Devidamente ataviados, os participantes passaram junto ao osario para recolher um pequeno
punhado de seu conteúdo, antes de ocupar seu local no semicírculo de reclinatorios em frente ao
altar.
Conforme diminuía o conteúdo do osario e iam-se ocupando os reclinatorios, o barulho ritual
começou a romper o silêncio.
Sem deixar de sacudir ruidosamente os ossos, a cada participante começou a falar consigo mesmo,
com os demais, com o príncipe, ou com ninguém designadamente.
Não muito estrondosamente ao princípio, mas com uma cadencia ritual perturbadora.
Chegaram mais participantes, e apanharam seu correspondente punhado de ossos.
O semicírculo encheu-se.
O ronroneo deixou de ser um suave susurro cacofónico.
A persistente algarabía de rezos, preces e chirrido de ossos gerou uma espécie de caldeamiento
controlado.
O ruído tornou-se iracundo, como à beira da violência, para se converter em um controlado concerto
de caos; umdobarulho
celebração de ódiodoe príncipe
entronamiento repulsióndeste
que mundo,
impregnava o cérebro;
no interior um preludio
da cidadela concentrado da
do débil.
Com seu elegante túnica, vermelha como o sangue, Leio se dirigiu de maneira parsimoniosa ao
vestuário.
Por enquanto, pareceu-lhe que tudo estava bem disposto.
Devidamente ataviado, o arcipreste de óculos e algo calvo com quem compartilharia a direção da
cerimônia tinha acendido uma só a vai negra para o início da procissão.
Tinha enchido também um grande cálice dourado de vinho tinto e o tinha coberto com uma patena
prateada.
Sobre esta, tinha colocado uma grande hostia.
Um terceiro homem, o fray médico, estava sentado em um banco.
Ataviado como os outros dois, sujeitava a uma criança sobre sua regazo: sua filha Agnes.
Leio observou
A dizer com
verdade, satisfação
nesta ocasiãooparecia
aspectolista
inusualmente tranquilo e complaciente de Agnes..
para o acontecimento.
Levava uma holgada túnica branca até os tornozelos.

13
E ao igual que a seu perrito no altar, se lhe tinha administrado um suave sedante para facilitar sua
função no mistério.
-Agnes -susurró o médico ao ouvido da criança-.
chegou quase o momento de reunir-te com papai.
-Não é meu papai...
-disse a criança em um tom mal audible, quem apesar das drogas conseguiu abrir os olhos para olhar
a seu pai-.
Deus é meu papai...
-BLASFEMIA!
-exclamou Leio após que as palavras da criança transformassem sua talante de satisfação, ao igual
que a energia elétrica se converte em raio-.
Blasfemia!
Cuspiu a palavra como uma bala.
Em realidade, sua boca converteu-se em um canhão do que emergiu um bombardeio de insultos
contra o médico.
Doutor ou não, era um inepto!
A criança tinha que ter estado devidamente preparada!
Tinha disposto de tempo mais que suficiente para isso!
Ante o ataque do bispo Leio, o médico pôs-se pálido como a cera.
Mas não sua filha, que fez um esforço para voltar seus inesquecíveis olhos, se enfrentar à iracunda
olhar de Leio e repetir seu desafio.
-Deus é meu papai...
!
Com as mãos trêmulas pela agitação, o fray médico agarrou a cabeça de sua filha e obrigou-a a que
lhe olhasse.
-Carinho -disse-lhe com doçura-.
Eu sou teu papai.
Sempre o fui.
E também tua mamãe, desde que ela nos abandonou.
-Não é meu papai...
deixaste que apanhassem a Flinnie...
Não há que lhe fazer dano a Flinnie...
É sóperritos
Os um perrito...
são filhos de Deus...
-Agnes, escuta-me.
Eu sou teu papai.
Já é hora de que...
-Não é meu papai...
Deus é meu papai...
Deus é minha mamãe...
Os papais não fazem coisas que a Deus não gosta...
Não é...
Consciente de que a capela receptora no Vaticano devia de estar à espera de que se estabelecesse o
contato cerimonial telefônico, Leio moveu energicamente a cabeça para lhe ordenar ao arcipreste
que
Comoprosseguisse.
em tantas ocasiões anteriores, o procedimento de emergência era o único recurso, e o
requisito de que a vítima fosse consciente da primeira consumação ritual, significava que devia ser
levado a cabo imediatamente.

14
Cumprindo com sua obrigação sacerdotal, o arcipreste sentou-se junto ao fray médico e transladou a
Agnes, debilitada pelo efeito das drogas, a seu próprio regazo.
-Escuta-me, Agnes.
Eu também sou teu papai.
Acorda-te do amor especial que existe entre nós?
Lembra-o?
Agnes seguia obstinadamente em seus treze.
-Não é meu papai...
Os papais não me maltratam...
não me fazem dano...
não danam a Jesús...
Ao cabo de alguns anos, a lembrança de Agnes daquela noite, já que por fim lembrou-a, não
continha nenhum aspecto agradável, nenhum vestígio do meramente pornográfico.
Sua lembrança daquela noite, quando chegou, formava um tudo com a lembrança do conjunto de
sua infância.
Um tudo com sua lembrança do prolongado avasallamiento por parte do maligno.
Um tudo com sua lembrança, seu persistente sentido, daquele luminoso tabernáculo oculto em sua
alma infantil, onde a luz transformava sua agonia em valor e lhe permitia seguir lutando.
De algum modo sabia, embora ainda não o compreendia, que naquele tabernáculo interior era onde
Agnes realmente vivia.
Aquele centro de sua existência era um refúgio intocable onde residia a força, o amor e a confiança,
o local onde a vítima sufridora, o verdadeiro objetivo do assalto que se perpetrava contra Agnes,
tinha santificado para sempre a agonia da criança unida à sua.
Foi desde o interior daquele refúgio onde Agnes ouviu todas e a cada uma das palavras
pronunciadas no vestuário aquela noite do entronamiento.
Desde o interior daquele refúgio viu os olhos furibundos do bispo Leio e o olhar fixo do arcipreste.
Conhecia o preço da resistência.
Sentiu que seu corpo abandonava o regazo de seu pai.
Viu a luz refletida nos óculos do arcipreste.
Viu que seu pai se acercava de novo.
Viu a agulha em sua mão.
Sentiu a punzada.
Experimentou
Se de novo
percató de que alguémo impacto da droga.
a levantava em braços.
Mas seguia lutando.
Lutava contra a blasfêmia, contra os efeitos da violação, contra o canto, contra o horror que sabia
ficava ainda por vir.
Desprovista pelas drogas de força para mover-se, Agnes evocou sua força de vontade como única
arma e susurró uma vez mais as palavras de seu desafio e sua agonia: «Não é meu papai...
Não lastimes a Jesús...
Não me faça dano...
» Tinha chegado a hora, o princípio do tempo propício para a ascensão do príncipe na cidadela.
Quando soou a campainha da infinidad, os participantes na capela de Leio se puseram
simultaneamente de pé.
Com osuma
pulmão missais na mão
triunfante e o lúgubre
profanación acompanhamento
do hino do tintineo
do apóstolo Pablo: -Maran dos ossos, cantaram a pleno
Atha!
Vêem, Senhor!
Vêem, oh, príncipe!

15
Vêem!
Vêem!
...
Um grupo de acólitos devidamente treinados, homens e mulheres, iniciou o percurso do vestuário ao
altar.
A suas costas, demacrado mas de porte distinguido inclusive com sua vestimenta vermelha, o fray
médico levou à vítima ao altar e estendeu-a junto ao crucifixo.
À sombra parpadeante do pentagrama velado, seu cabelo quase tocava a jaula que continha seu
pequeno cão.
A seguir e seguinte em categoria, piscando depois de seus óculos, chegou o arcipreste com a vela
negra do vestuário e ocupou seu local à esquerda do altar.
Em último local apareceu o bispo Leio com o cálice e a hostia, e agregou sua voz ao hino
procesional: -E em pó te converterá!
As últimas palavras do antigo cántico flutuaram sobre o altar da capela emissora.
« E em pó te converterá!
» O antigo cántico que envolveu o corpo lacio de Agnes ofuscó sua mente em maior grau que as
drogas, e intensificou o frio que sabia que se apoderaria dela..
-E em pó te converterá!
Amém!
Amém!
As antigas palavras flutuaram sobre o altar da capela de São Pablo.
Com seus corações e vontades unidos aos dos participantes emissores nos Estados Unidos, a falange
romana começou a recitar as letanías de suas missais, começando pelo hino da Virgem violada e
concluindo com as invocações à coroa de espinhas.
Na capela emissora, o bispo Leio retirou-se do pescoço o saco da vítima e colocou-o reverentemente
entre a cabeça do crucifixo e o pé do pentagrama.
Ato seguido, ante o ronroneo renovado dos participantes e o traqueteo dos ossos, os acólitos
colocaram três peças de incienso sobre o carvão acendido do incensario.
Quase imediatamente uma fumaça azul espalhou-se pela estância, e seu potente cheiro envolveu por
um igual à vítima, os celebrantes e os participantes.
Na mente aturdida de Agnes, a fumaça, o cheiro, as drogas, o frio e o barulho misturavam-se para
formar uma nefasta cadencia.
Apesar
seu de que não
corresponsal no se deu nenhum
Vaticano que assinal, o experimentado
invocações mensageiro
estavam a ponto cerimonial lhe comunicou a
de começar.
De repente fez-se um silêncio na capela norte-americana.
O bispo Leio levantou solenemente o crucifixo, colocou-o investido em frente ao altar e, olhando à
congregación, levantou a mão esquerda para fazer o sinal investida da bênção: o reverso da mão
cara aos participantes, o polegar sujeitando os dedos coração e anular colados à palma da mão e o
índice e o meñique levantados para simbolizar os cornos do macho cabra.
-Invoquemos!
Em um ambiente de fogo e escuridão, o principal celebrante na cada capela entoou uma série de
invocações ao príncipe.
Os participantes em ambas capelas responderam a coro.
Depois, e só na capela emissora nos Estados Unidos, um ato apropriado seguiu à cada resposta: uma
interpretação ritual do espírito
A perfeita coordenação e do significado
de palavras das palavras.
e vontades entre ambas capelas era responsabilidade dos
mensageiros cerimoniais, que se mantinham em contato telefônico.

16
Daquela perfeita coordenação se teceria a substância adequada de intenção humana, que acolheria o
drama do entronamiento do príncipe.
-Creio em um poder -declarou com convicção o bispo Leio.
-E seu nome é Cosmos -responderam os participantes em ambas capelas, fiéis lhe ao texto investido
de seus missais latinos.
A ação apropriada teve local a seguir na capela emissora.
Dois acólitos incensaron o altar.
Outros dois recolheram os frascos de terra, ar, fogo e água, colocaram-nos sobre o altar, inclinaram
a cabeça em frente ao bispo e regressaram a seus respectivos locais.
-Creio no único filho do amanhecer cósmico -discantó Leio.
-E seu nome é Lúcifer.
Segunda resposta da antiguidade.
Os acólitos de Leio acenderam as velas do pentagrama e o incensaron.
-Creio no misterioso.
Terceira invocação.
-E ele é a serpente venenosa na maçã da vida.
Terceira resposta.
Com um constante traqueteo de ossos, os assistentes acercaram-se ao pilar vermelho e giraram o
escudo da serpente, em cujo reverso mostrava-se a árvore da sabedoria.
O guardião em Roma e o bispo nos Estados Unidos discantaron a quarta invocação: -Creio no antigo
leviatán.
Ao unísono, através de um oceano e um continente, ouviu-se a quarta resposta: -E seu nome é ódio.
Se incensaron o pilar vermelho e a árvore da sabedoria.
Quinta invocação: -Creio no antigo raposo.
-E seu nome é «mentira» -foi a quinta resposta.
Se incensó o pilar negro, como símbolo de todo o desolado e abominable.
À luz parpadeante das velas e envolvido em uma nuvem de fumaça azulado, Leio dirigiu o olhar à
jaula de Flinnie, situada junto a Agnes sobre o altar.
O perrito estava agora quase atento, e tentava se levantar em resposta aos cánticos, o tintineo e o
traqueteo.
Leio leu a sexta invocação: -Creio no antigo cangrejo.
-E seu nome vive na dor -foi a sexta resposta a coro.
Clique,
Com clac,osfaziam
todos olhososfincados
ossos. nele, um acólito subiu ao altar, introduziu a mão na jaula onde o
perrito movia alegremente a fila, imobilizou ao inofensivo animal com uma mão, executou uma
impecável vivisección com a outra e extraiu em primeiro lugar os órgãos reprodutivos do ululante
animal.
Com a experiência que lhe caracterizava, o ejecutante prolongou tanto a agonia do perrito como o
júbilo frenético dos participantes, no rito da imposição de dor.
Mas não todos os sons se afogaram no barulho da temível celebração.
Embora mal audible, persistia a luta de Agnes pela sobrevivência.
Seu grito silencioso ante a agonia de sua perrito.
Susurros mascullados.
Súplicas e sofrimento.
«Santo
DeusDeus!...
é meu papai!...
Meu perrito!...
Não danem a Flinnie!...

17
Deus é meu papai!...
Não danem a Jesus Cristo...
Santo Deus...
» Pendente de todos os detalhes, o bispo Leio baixou o olhar para contemplar à vítima.
Inclusive em seu estado semiconsciente, ainda lutava.
Ainda protestava.
Ainda sentia a dor.
Ainda rezava com uma resistência férrea.
Leio estava encantado.
Era uma vítima perfeita.
Ideal para o príncipe.
Sem piedade nem pausa, Leio e o guardião recitaron com suas respectivas congregaciones o resto
das catorze invocações, seguidas a cada uma delas da resposta correspondente, que convertiam a
cerimônia em um alborotado teatro de perversão.
Por fim, o bispo Leio deu por concluída a primeira parte da cerimônia com a grande invocação: -
Acho que o príncipe deste mundo será entronado esta noite na antiga cidadela, e desde ali criará uma
nova comunidade.
-E seu nome será a Igreja universal do homem.
O júbilo da resposta foi impressionante, inclusive naquele ambiente nefasto.
Tinha chegado o momento de que Leio levantasse a Agnes do altar, para tomar em seus braços, e de
que o arcipreste levantasse a sua vez o cálice com sua mão direita e a hostia com a esquerda.
Tinha chegado o momento de que Leio recitara as perguntas rituais do ofertorio, à espera de que os
congregantes lessem as respostas em suas missais.
-Qual era o nome da vítima uma vez nascida?
-Agnes!
-Qual era o nome da vítima duas vezes nascida?
-Agnes Susannah!
-Qual era o nome da vítima três vezes nascida?
-Rahab Jericho!
Leio depositou a Agnes de novo sobre o altar e lhe pinchó o índice da mão esquerda, até que
começou a manar sangue da pequena ferida.
Com um frio que lhe calava até os ossos e uma crescente sensação de náusea, Agnes se percató de
que a levantavam
Estremeceu-se doaaltar,
com dor domas já não era
pinchazo em capaz de esquerda.
sua mão focar o olhar.
Captava palavras isoladas portadoras de um medo que não podia expressar.
«Vítima...
Agnes...
três vezes nascida...
Rahab Jericho...
» Leio molhou o índice de sua mão esquerda com o sangue de Agnes, levantou-o para mostrar aos
participantes e começou o ofertorio: -Este sangue, o sangue de nossa vítima, foi derramada.
Para completar nosso serviço ao príncipe.
Para que reine soberano na casa de Jacob.
Na nova terra do eleito.
Era agora o turno
do ofertorio: do arcipreste,
-Levo-te que com
comigo, vítima o cálice e a hostia ainda levantados recitó a resposta ritual
purísima.
Levo-te ao norte profano.
Levo-te à cimeira do príncipe.

18
O arcipreste colocou a hostia sobre o peito de Agnes e aguentou o cálice sobre seu pelvis.
Com o arcipreste a um lado e o acólito médico ao outro em frente ao altar, o bispo Leio olhou
fugazmente ao mensageiro cerimonial.
Convencido de que a sincronização com o guardião de expressão pétrea e sua falange romana era
perfeita, começou a entoar a prece de súplica com os outros dois celebrantes: -Te suplicamos, nosso
senhor Lúcifer, príncipe das trevas...
receptor de todas nossas vítimas...
aceite nossa oferenda...
no seio de múltiplos pecados.
Ato seguido, ao unísono decorrente de uma longa experiência, o bispo e o arcipreste pronunciaram
as palavras mais sagradas da missa latina quando se levantava a hostia: -Hoc est enim corpus meum.
-E ao levantar o cálice, agregaram-: Hic est enim calix sanguinis mei, novi et aetemi testamenti,
mysterium fidei qui pró vobis et pró multis effundetur in remissionem peccatorum.
Haec quotiescumque feceritis in mei memoriam facietis.
Imediatamente responderam os participantes com uma renovação do barulho ritual, um mar de
confusão, uma algarabía de palavras e traqueteo de ossos, acompanhados de atos lascivos a esmo,
enquanto o bispo consumia um diminuto fragmento da hostia e tomava um pequeno sorbo do cálice.
Quando Leio lho indicou, com o sinal da cruz investida, o barulho ritual se converteu em um caos
ligeiramente mais ordenado, conforme os participantes se agrupavam obedientemente para formar
uma espécie de fila.
Ao acercar ao altar para comulgar -engolir-se um trocito de hostia e tomar um sorbo do cálice-,
tiveram também a oportunidade de admirar a Agnes.
Depois, ansiosos por não se perder nenhum detalhe da primeira violação ritual da vítima,
regressaram imediatamente a suas reclinatorios e observaram anhelantes ao bispo, que dirigia à
criança sua plena concentração.
Agnes tentou por todos os meios livrar do peso do bispo que lhe caiu em cima.
Inclusive então, ladeó a cabeça como se buscasse ajuda naquele local carente de misericórdia.
Mas não achou o menor vestígio de compaixão.
Aí estava o arcipreste, à espera de participar no mais voraz dos sacrilegios.
Aí estava seu pai, também à espera.
Os reflexos vermelhos das velas negras em seus olhos.
O próprio fogo em seu olhar.
Dentro
Um fogodaqueles olhos.ardendo muito após que se apagassem as velas.
que seguiria
Que sempre arderia...
A agonia que se apoderou de Agnes aquela noite em corpo e alma foi tão intensa que pôde ter
abarcado o mundo inteiro.
Mas nem um só instante esteve só em sua agonia.
Disso esteve sempre segura.
Conforme aqueles servidores de Lúcifer violavam-na sobre aquele altar sacrílego e maldito,
violavam também ao Senhor, que era seu pai e sua mãe.
Bem como o Senhor tinha transformado sua debilidade em valentia, tinha santificado também sua
profanación com os abusos de sua própria flagelación e seu prolongado sofrimento com sua paixão.
Àquele Deus, aquele Senhor que era seu único pai, sua única mãe e seu único defensor, Agnes
dirigia seusemgritos
E foi nele quemdeseterror, horror
refugiou e dor.perdeu o conhecimento.
quando
Leio situou-se de novo em frente ao altar, com o rosto empapado de suor, alentado por aquele
momento supremo de triunfo pessoal.

19
Olhou ao mensageiro cerimonial e moveu a cabeça.
Um momento de espera.
O mensageiro assentiu.
Em Roma estavam prontos.
-Pelo poder investido em mim como celebrante paralelo do sacrifício e a consecução paralela do
entronamiento, induzo a todos os aqui presentes e aos participantes em Roma a te invocar a ti,
príncipe de todas as criaturas.
Em nome de todos os reunidos nesta capela e no de nossos irmãos na capela romana, te invoco a ti,
oh, príncipe!
A direção da segunda prece de investidura era prerrogativa do arcipreste.
Como culminação do que tinha almejado, seu recital latino foi um modelo de emoção controlada.
-Vêem, toma posse da casa do inimigo.
Penetra em um local que foi preparado para ti.
Desce entre teus fiéis lhe servidores.
Que prepararam tua cama.
Que levantaram teu altar e abençoado com a infamia.
Era justo e apropriado que o bispo Leio oferecesse a última prece de investidura na capela emissora.
-Com instruções sacrosantas da cume da montanha, em nome de todos os irmãos, agora te adoro,
príncipe das trevas, com a estola da profanidad, coloco agora em tuas mãos o triplo coroa de Pedro,
segundo a vontade diamantina de Lúcifer, para que reine aqui, para que tenha uma só Igreja, uma só
Igreja de mar a mar, uma vasta e poderosa congregación, de homem e mulher, de animal e planta,
para que de novo nosso cosmos seja livre e desprovisto de ataduras.
Após a última palavra e do sinal de Leio, os feligreses sentaram-se.
O rito foi transferido à capela receptora em Roma.
O entronamiento do príncipe na cidadela do débil já quase tinha concluído.
Só faltavam a autorização, a carta de instruções e as provas.
O guardião levantou o olhar do altar e dirigiu seus olhos desprovistos de alegria ao delegado
internacional prusiano, portador da carteira de couro que continha as cartas de autorização e as
instruções.
Todos lhe observavam quando abandonou seu local para dirigir ao altar com a carteira na mão,
sacou os documentos que continha e leu a carta de autorização com um forte acento: -Por ordem da
assembleia e dos pais sacrosantos, instituo, autorizo e reconheço esta capela para que de hoje em
adianteentronado
temos seja conhecida comoeosenhor
como dono sanctasanctórum, tomado,
de nosso destino possuído e apropriado por aquele a quem
humano.
»Aquele que, mediante este sanctasanctórum, seja designado e eleito como último sucessor ao trono
pontifício, por seu próprio juramento se comprometerá, tanto ele como todos baixo seu comando, a
se converter em instrumento sumiso e colaborador dos construtores da casa do homem na Terra e
em todo o cosmos humano.
Transformará a antiga inimizade em amizade, tolerância e assimilação aplicadas aos modelos de
nascimento, educação, trabalho, finanças, comércio, indústria, aquisição de conhecimentos, cultura,
viver e dar vida, morrer e administrar a morte.
Esse será o modelo da nova era do homem.
-Assim seja!
-respondeu ritualmente a falange romana, dirigida pelo guardião.
-Assim
-repetiuseja!
a congregación do bispo Leio, ao sinal do mensageiro cerimonial.
A seguinte etapa do rito, a carta de instruções, era em realidade um juramento solene de traição, em
virtude do qual os clérigos presentes na capela de São Pablo, tanto o cardeal e os bispos como os

20
canônicos, profanaban intencionada e deliberadamente a ordem sagrada mediante o qual se lhes
tinha concedido a graça e o poder de santificar aos demais.
O delegado internacional levantou a mão, e fez o signo da cruz investida, antes de ler o juramento.
-Após ouvir esta autorização, juram agora solenemente todos e a cada um de vocês acatada
voluntária, inequívoca e imediatamente, sem reservas nem reparos?
-Juramo-lo!
-Juram agora solenemente todos e a cada um de vocês que no desempenho de vossas funções
tentarão satisfazer os objetivos da Igreja universal do homem?
-Juramo-lo solenemente.
-Estão todos e a cada um de vocês dispostos a derramar vosso próprio sangue, pela glória de
Lúcifer, se traem este juramento?
-Dispostos e preparados.
-Em virtude deste juramento, outorgam todos e a cada um de vocês vosso consentimento para a
transferência da propriedade e posse de vossas almas, do antigo inimigo, o débil supremo, às mãos
todopoderosas de nosso senhor Lúcifer?
-Consentimos.
Tinha chegado o momento do último rito: as provas.
Após colocar ambos documentos sobre o altar, o delegado lhe tendeu a mão esquerda ao guardião.
O romano de expressão pétrea pinchó a gema do polegar do delegado com uma agulha de ouro e
apertou o polegar sangrento junto a seu nome na carta de autorização..
Os demais participantes do Vaticano o emularon rapidamente.
Quando os membros da falange cumpriu com aquele último requisito, soou um pequeno sino de
prata na capela de São Pablo.
Na capela norte-americana, soou três vezes o longínquo tañido musical do sino da infinidad que
assentia.
Um detalhe particularmente bonito, pensou Leio, quando ambas congregaciones iniciavam o cántico
que concluía a cerimônia.
-Ding!
Dong!
Dang!
Assim a antiga porta prevalecerá!
Assim a rocha e a cruz cairão!
Eternamente!
Ding!
Dong!
Dang!
Os clérigos formaram por ordem hierárquica.
Os acólitos em primeiro lugar.
Logo o fray médico, com Agnes em braços, lacia e temiblemente pálida.
Seguidos do arcipreste e do bispo Leio, que não deixaram de cantar enquanto se retiravam à
sacristía.
Os membros da falange romana saíram ao pátio de São Dámaso, na madrugada do dia de São Pedro
e São Pablo.
Alguns dos cardeais e uns poucos bispos responderam distraidamente aos respetuosos saludos dos
guardas de segurança
Aos poucos comnas
momentos, umaparedes
bênçãodaquando
capelasubiam a suas
de São limusines.
Pablo luziam como sempre os quadros e
frescos de Jesus Cristo e do apóstolo Pablo, cujo nomeie tinha tomado o último papa.

21
1978

Para o papa que tinha tomado o nome do apóstolo, o verão de 1978 seria o último neste mundo.
Tão esgotado por seus quinze anos de turbulento reinado como pela dor e a degradação física de
uma prolongada doença, o 6 de agosto seu Deus lho levou do trono supremo da Igreja católica e
romana.
Sede vaga.
Quando o trono de São Pedro está vazio, os assuntos da Igreja universal se deixam em mãos de um
cardeal camarlengo.
Neste caso, ao desgraçado secretário de Estado do Vaticano, seu eminencia o cardeal Jean Claude de
Vincennes, que segundo as más línguas do Vaticano já praticamente dirigia a Igreja inclusive
quando ainda vivia o papa.
O cardeal De Vincennes era um homem inusualmente alto, esbelto e robusto, com uma dose
sobrenatural de perspicacia gala.
Seu humor, que oscilava entre acerbo e paternalista, regulava o ambiente tanto para superiores como
para subordinados.
As severas linhas de seu rosto eram a marca incuestionable de sua suprema autoridade na burocracia
vaticana.
Comprensiblemente, as responsabilidades do camarlengo são abundantes durante o período de sede
vaga e dispõe de pouco tempo para desempenhadas.
Uma delas consiste em ordenar, selecionar e classificar os documentos pessoais do difunto papa,
com o propósito oficial de descobrir assuntos inacabados.
No entanto, um dos resultados extraoficiales de dita busca consiste em averiguar as ideias mais
íntimas do último papa, com respeito a assuntos delicados da Igreja.
Normalmente, seu eminencia examinaria os documentos do papa antes da reunião do conclave para
a eleição de seu sucessor.
Mas a preparação do mesmo, que devia ser celebrado em agosto, tinha absorvido toda sua energia e
atenção.
Do resultado de dito conclave, e mais concretamente da classe de homem que emergisse como novo
papa do mesmo, dependia o futuro de complexos planos elaborados ao longo dos últimos vinte anos
pelo cardeal De Vincennes e seus colegas de ideias afins, tanto no Vaticano como ao redor do
mundo.
Promulgavam
Para umae anova
eles, o papa ideia
Igreja do papado
deixariam e da
de se Igrejaapartados
manter católica. e assim aspirar a que a humanidade se
acercasse e ingressasse no rebanho do catolicismo.
Tinha chegado o momento de que o papa e a Igreja colaborassem plenamente como instituição, com
os esforços da humanidade para construir um mundo melhor para todos; o momento de que o papa
abandonasse seu dogmatismo autoritário, bem como sua insistência na posse absoluta e exclusiva da
verdade definitiva.
Evidentemente, ditos planos não se tinham elaborado no vazio isolado do política interior do
Vaticano.
Mas também não tinha-os divulgado o cardeal indiscriminadamente.
Tinha-se formado um pacto entre os servidores públicos vaticanos de ideias afins e seus promotores
seculares, em virtude do qual se tinham comprometido todos a colaborar por fim na transformação
desejável
Agora, com e fundamental
a morte do da Igreja
papa, e do papado.
convieram que aquele conclave se celebraria no momento oportuno
para a eleição de um sucessor complaciente.

22
Com a organização em mãos do cardeal De Vincennes, ninguém duvidava de que o vencedor do
conclave em agosto de 1978, o novo papa, seria o homem adequado.
Dada a importância de dita responsabilidade, não era surpreendente que sua eminencia se tivesse
despreocupado dos demais assuntos, incluídos os documentos pessoais do papa anterior.
Um grosso sobre com o selo do papa permanecia fechado sobre o escritorio do cardeal.
Mas o cardeal tinha cometido um grave erro.
Encerrados com chave, como é habitual nos conclaves, os cardeais eleitores tinham elegido a um
homem inadequado, um homem que não simpatizaba em absoluto com os planos elaborados pelo
camarlengo e seus colaboradores.
Poucos no Vaticano esqueceriam no dia em que se tinha elegido ao novo papa.
De Vincennes abandonou imediatamente o conclave no momento em que se abriram suas robustas
portas.
Sem prestar atenção à bênção acostumada, dirigiu-se furioso a seus aposentos.
A gravidade do fracasso de dito conclave pôs-se de relevo durante as primeiras semanas do novo
reinado, na reserva oficial do cardeal De Vincennes..
Para ele foram semanas de autêntica frustração.
Semanas de combate constante com o novo papa e de apasionadas discussões com seus novos
colegas.
Dada a sensação de perigo caraterística daqueles dias, o exame dos documentos do papa anterior
tinha ficado quase esquecido.
O cardeal não se atrevia a pronosticar a conduta do novo ocupante do trono de São Pedro.
Seu eminencia tinha perdido o controle.
Estouraram o medo e a incerteza, quando aconteceu o totalmente inesperado.
Aos trinta e três dias de sua eleição, faleceu o novo papa, e tanto em Roma como no estrangeiro
circularam feios rumores.
Quando os documentos do recém falecido papa se reuniram em um segundo sobre selado, o cardeal
não teve mais remédio que o colocar junto ao anterior, sobre seu escritorio.
Na organização do segundo conclave que se celebraria em outubro, encaminhou todos seus esforços
a corrigir os erros cometidos em agosto.
A seu eminencia tinha-se-lhe concedido uma prorrogação.
Não lhe cabia a menor dúvida de que seu destino estava agora em suas mãos.
Nesta ocasião, deveria ser assegurado de que se elegesse a um papa devidamente complaciente.
No entanto,
Apesar o impensable
de seus acossava-lhe.
descomunales esforços, o conclave de outubro foi tão desastroso para ele como o de
agosto.
Obstinadamente, os eleitores optaram uma vez mais por um homem que não se caracterizava em
absoluto por sua complacência.
De tê-lo permitido as circunstâncias, sua eminencia se teria dedicado a desentrañar o mistério do que
tinha fracassado em ambas eleições.
Mas tempo era algo do que não dispunha.
Com o terceiro papa no trono de São Pedro em decorrência de três meses, o exame dos documentos
de sobre-os selados adquiriu sua própria urgência.
Apesar de sentir-se acossado, seu eminencia não estava disposto a permitir que ditos documentos se
lhe escapassem das mãos sem os inspecionar meticulosamente.
A seleção
cardeal De efetuou-se
Vincennes,em um diadedeEstado
secretário outubro, sobre umasituado
do Vaticano, mesa ovalada
a poucosdo espacioso
metros despacho
do estudo do
do papa
no terceiro andar do palácio apostólico.

23
Seus palaciegos janelas panorâmicas que contemplavam permanentemente a praça de São Pedro e o
largo mundo para além da mesma, como olhos sem piscar, não eram mais que um dos muitos
distintivos externos do poder universal do cardeal.
Como o exigia a tradição, o cardeal tinha chamado a dois homens para que atuassem como
testemunhas e assistentes.
O primeiro, o arcebispo Silvio Aureatini, um homem relativamente jovem de verdadeiro talento e
com uma enorme ambição, era um italiano do norte, observador e ingenioso, que contemplava o
mundo desde um rosto que parecia culminar na ponta de sua protuberante nariz, como um lápis no
extremo do grafite.
O segundo, o pai Aldo Carnesecca, era um simples e insignificante cura que tinha vivido durante o
reinado de quatro papas e assistido em duas ocasiões à seleção de documentos de um papa difunto.
Seus superiores consideravam ao pai Carnesecca um «homem de confiança».
Delgado, canoso, discreto e com uma idade difícil de determinar, o pai Carnesecca era exatamente o
que indicavam sua expressão facial, sua singela sotana negra e sua atitude impersonal: um
subordinado profissional.
Alguns homens como Aldo Carnesecca chegavam ao Vaticano repletos de ambições..
Mas sem entranhas para ciúmes e ódios partisanos, demasiado conscientes de sua própria
mortalidade para pisar cadáveres em sua ascensão pela escala hierárquica e excessivamente
agradecidos para morder a mão de quem desde o primeiro momento tinha-os alimentado,
mantinham-se fiéis lhe a sua ambição básica e perene de ser romanos.
Em local de comprometer seus princípios por uma parte, ou cruzar a ombreira da desilusión e a
amargura por outra, os «carneseccas» do Vaticano aproveitavam plenamente sua humilde categoria.
Permaneciam em seus cargos ao longo de sucessivas administrações pontifícias.
Sem alimentar nenhum interesse privado nem exercer influência pessoal alguma, adquiriam um
conhecimento detalhado de fatos significativos, amizades, incidentes e decisões.
Convertiam-se em experientes da ascensão e a queda dos poderosos.
Adquiriam um instinto especial para diferenciar a madeira das árvores.
Portanto, não é uma assombrosa ironia que o homem mais apto para a seleção dos documentos
papales naquele dia de outubro não fosse o cardeal De Vincennes nem o arcebispo Aureatini, senão
o pai Carnesecca.
Ao princípio, a seleção progrediu com toda normalidade.
Após quinze anos de pontificado, era de esperar que o primeiro sobre com os documentos do velho
papaentanto,
No fosse mais grosso dos
a maioria que documentos
o segundo. eram cópias de comunicações entre o sumo pontífice e seu
eminencia, com os que o cardeal estava já familiarizado.
De Vincennes não se reservou o que pensava enquanto entregava página depois de página a seus
dois colegas, senão que fazia comentários sobre os homens cujos nomes apareciam inevitavelmente
nas mesmas: o arcebispo suíço que achava poder intimidar ao Vaticano, o bispo brasileiro que se
negava a aceitar as mudanças na cerimônia da missa, aqueles cardeais do Vaticano cujo poder ele
tinha destruído, os teólogos tradicionalistas europeus, aos que ele tinha sumido na escuridão.
Por fim ficavam só cinco documentos do velho papa para concluir a inspeção, antes de concentrar
no segundo sobre.
A cada um deles estava selado e lacrado em seu próprio sobre, e todos continham a inscrição
«Personalissimo e Confidenzialissimo».
Quatro
especial,daqueles sobre,
a exceção dirigidos
de que a parentes
ao cardeal de sanguenão
lhe incomodava do poder
velho ler
papa,
seunão tinham nenhum interesse
conteúdo.
No quinto sobre tinha uma inscrição adicional: «Para nosso sucessor no trono de São Pedro.

24
» Aquelas palavras, inconfundível mente de punho e letra do velho papa, colocavam o conteúdo
daquele sobre na categoria de algo destinado em exclusiva ao recém eleito jovem papa eslavo.
A data da inscrição papal, 3 de julho de 1975, estava gravada na mente do cardeal como uma época
particularmente volátil, em seus sempre difíceis relações com sua santidade.
No entanto, o que de repente deixou a seu eminencia estupefato foi o fato, inimaginable embora
evidente, de que o selo srcinal do sumo pontífice tinha sido violado.
Incrivelmente, o sobre tinha sido cortado pela parte superior e aberto.
Era evidente, portanto, que alguém tinha lido seu conteúdo.
Também era evidente a grossa fita com que se tinha fechado de novo o sobre, bem como o selo
pontifício e a rubrica de seu sucessor, que de forma tão súbita tinha falecido e cujos documentos não
tinham sido ainda examinados.
Mas tinha algo mais.
Uma segunda inscrição com a letra menos familiar do segundo papa: «Concerniente ao estado da
Santa Mãe Igreja, após o 29 de junho de 1963..
» Durante um instante de laxitud, o cardeal De Vincennes esqueceu a presença de seus colegas junto
à mesa ovalada.
De repente todo seu mundo se resumiu às diminutas dimensões do sobre que tinha na mão.
Ante o horror e a confusão que paralisaram sua mente ao ver aquela data em um sobre selado pelo
papa, demorou uns momentos em assimilar a data da inscrição papal: 28 de setiembre de 1978.
Em um dia antes da morte do segundo papa.
Perplejo, o cardeal apalpou o sobre como se seu tacto pudesse lhe revelar seu conteúdo, ou lhe
esclarecer em um susurro como tinha abandonado seu escritorio e tinha depois regressado.
Fazendo caso omiso do pai Carnesecca, para o qual não era preciso se esforçar, lhe passou o sobre a
Aureatini.
Quando o arcebispo levantou de novo seu puntiagudo rosto, em seus olhos se refletia o mesmo
horror e confusão que nos do cardeal.
Parecia que aqueles dois homens não se olhassem o um ao outro, senão a uma lembrança comum
que tinham a segurança de que era secreto.
A lembrança do momento da abertura vitoriosa.
A lembrança da capela de São Pablo.
O momento da reunião com tantos outros membros da falange, para cantar antigas invocações.
A lembrança do delegado prusiano que lia a carta de instruções, de pinchazos no polegar com uma
agulhaeminencia...
-Mas de ouro, de impressões de sangue na carta de autorização..
-disse Aureatini, que foi o primeiro em encontrar sua voz, mas o segundo em se recuperar do susto-.
Como diabos pôde...?
-Nem sequer o diabo sabe-o -respondeu o cardeal, que graças a sua enorme força de vontade
começava a recuperar certa compostura mental.
Levantou com decisão o sobre e arrojou-o à mesa.
Não se importava em absoluto as ideias de seus colegas.
Ante tantas incógnitas, precisava achar resposta às perguntas que atormentavam sua mente.
Como tinha conseguido o papa de trinta e três dias que chegassem a suas mãos os documentos de
seu predecessor?
Graças à traição de algum dos próprios subordinados de seu eminencia?
A
Emideia
suaobrigou-lhe a lançar
mente, aquele um olhar profissional
subordinado fugaz ao pai de
Carnesecca.
sotana negra representava a todos os baixos
servidores públicos da burocracia vaticana.

25
Era evidente que o papa, tecnicamente, tinha direito a todos os documentos do secretariado, mas a
De Vincennes não lhe tinha manifestado curiosidade alguma pelos mesmos.
Além disso, que era exatamente o que o segundo papa tinha visto?
Tinha obtido o arquivo completo do papa anterior e tinha-lho lido tudo?
Ou só aquele sobre com a data fundamental do 29 de junho de 1963, escrita agora de seu punho e
letra?
Em cujo caso, como tinha voltado a se reunir dito sobre com os documentos do velho papa?
E em qualquer dos casos, quem o tinha deixado tudo de novo, como se não se tivesse movido do
escritorio do cardeal?
Quando podia alguém ter feito tal coisa sem chamar a atenção?
De Vincennes concentrou-se de novo na segunda data, 28 de setiembre, escrita de punho e letra do
segundo papa.
De repente levantou-se de sua cadeira, acercou-se decididamente a sua escritorio, levantou sua
agenda e a hojeó em busca de dita data.
Efetivamente, pela manhã tinha mantido sua audiência habitual com o Santo Papa, mas suas notas
não lhe revelaram nada significativo.
Pela tarde tinha celebrado uma reunião com o cardeal supervisor do Banco Vaticano, sem que
também não emergisse nada de interesse.
No entanto, outra nota chamou-lhe a atenção.
Tinha assistido a um almoço na embaixada cubana, em honra a seu amigo e colega que abandonava
o cargo de embaixador.
Após o almoço, tinham mantido uma conversa privada.
O cardeal premeu o botão de seu intercomunicador e pediu-lhe a seu secretário que comprovasse
quem tinha estado de serviço naquele dia na recepção da secretaria.
Demorou uns instantes em receber a resposta, e quando esta chegou, dirigiu uma lúgubre olhar à
mesa ovalada.
Naquele momento, o pai Aldo Carnesecca converteu-se para seu eminencia em bem mais que um
simples símbolo dos subordinados do Vaticano.
Durante o tempo que demorou em pendurar o telefone e regressar à mesa, certa frialdade penetrou
na mente do cardeal.
Frialdade a respeito de seu passado, e de seu futuro.
Conseguiu inclusive relaxar ligeiramente seu volumoso corpo, enquanto encaixava as peças do
rompecabezas:
ausência de seu os dois sobre
despacho o 28pontificios de Carnesecca
de setiembre; seu escritorio, à esperasó,dedurante
de serviço ser examinados; sua longa
a hora da sesta.
De Vincennes compreendeu-o tudo.
Tinha sido vítima de uma traição, a insidia disfarçada de inocência tinha superado sua astúcia.
Seu grande aposta pessoal tinha fracassado.
O melhor que podia fazer agora, era se assegurar de que o sobre com dois selos pontificios não
chegasse a mãos do papa eslavo.
-Terminemos nosso trabalho!
Quando o cardeal olhou fugazmente a Aureatini, ainda pálido como a cera, e ao imperturbable
Carnesecca, tinha a mente clara e estava muito concentrado.
No tom que utilizava habitualmente com seus subordinados, enumerou uma série de decisões que
concluíram a inspeção dos documentos.
Carnesecca se ocuparia
Aureatini entregaria de fazer
o resto dos chegar a seu destino
documentos os quatro
ao arquivo sobres dirigidos
do Vaticano, a parentes do
que se asseguraria de papa.
que se
cobrissem de pó em algum recanto insólito.
O cardeal se ocuparia em pessoa do sobre selado por duplicado.

26
Então seu eminencia começou a examinar com rapidez os escassos documentos que tinha deixado o
segundo papa após seu breve reinado.
Convencido de que o documento mais significativo era o que já tinha diante, hojeó fugazmente os
demais.
Em menos de um quarto de hora, tinha-lhos entregado a Aureatini para que os levasse ao arquivo.
De Vincennes ficou só junto a um das janelas panorâmicas de seu despacho, até ver ao pai
Carnesecca que saía do edifício ao pátio de São Dámaso.
Seguiu com o olhar ao delgado cure quando cruzava a praça de São Pedro para a residência do Santo
Papa, onde passava a maior parte de seu tempo trabalhista.
Durante uns bons dez minutos, contemplou o passo sossegado, embora decidido e seguro, do pai
Camesecca.
Se alguém merecia chegar prematuramente à fossa, decidiu, era Aldo Carnesecca.
E não seria necessário tomar nota em sua agenda para o lembrar.
Por fim, o cardeal regressou a seu escritorio.
Ainda devia ser ocupado do infame sobre selado por duplicado.
Não era inaudito na história pontifícia que, antes de ter finalizado o escrutinio dos documentos de
um papa difunto, alguém com acesso aos mesmos examinasse inclusive algum com a inscrição
«Personalissimo e Confidenzialissimo».
Mas neste caso, com as inscrições não de um senão de dois papas, única e exclusivamente, o sumo
pontífice podia o ler.
Tinha certas barreiras aplicáveis inclusive a De Vincennes.
De todos modos, estava seguro de conhecer a essência de seu conteúdo.
Não obstante, refletiu seu eminencia, a advertência bíblica «Deixem que os mortos enterrem aos
mortos» estava aberta a mais de uma interpretação.
Sem humor nem autocompasión, mas com seu próprio destino claro em sua mente, levantou o
telefone com uma mão e o sobre com a outra.
Quando respondeu o arcebispo Aureatini, lhe deu brevemente as últimas ordens relacionadas com o
escrutinio dos documentos.
-Excelência, esqueceu você um documento para o arquivo.
Vinga a recolhê-lo.
Falarei pessoalmente com o diretor do arquivo.
Ele saberá o que há que fazer.
A inoportuna
teve morte
local em um de sua eminencia
lamentável acidente deo tráfico
cardealcerca
JeandeClaude de sua
Mablon, Vincennes, secretário
cidade natal no sul de Estado,
da França,
o 19 de março de 1979.
Entre as notícias que informaram ao mundo do trágico acontecimento, indubitavelmente a mais
escueta foi a do Anuário Pontificio de 1980.
Em dito grosso livro, que contém um útil script do pessoal religioso do Vaticano e outros dados de
interesse, apareceu única e exclusivamente o nome do cardeal em uma lista alfabética de príncipes
da Igreja recentemente falecidos.

27
PRIMEIRA PARTE - Entardecer Papal

Planos i mpecáveis
UM

No Vaticano,ainda
empreender a princípios de pastoral
outra visita maio, a ao
ninguém lhe surpreendia que seu santidade se dispusesse a
estrangeiro.
Seria, após tudo, uma mais das muitíssimas visitas que faria até agora a uns noventa e cinco países
dos cinco continentes, desde sua eleição em 1978.
A dizer verdade, desde fazia agora mais de dez anos, aquele papa eslavo parecia ter transformado
seu pontificado em um longo peregrinaje pelo mundo inteiro.
Tinham-no visto ou ouvido, ao vivo ou por meios eletrônicos, mais de três mil milhões de pessoas.
Tinha-se reunido, literalmente, com dúzias de dirigentes governamentais, sobre cujos países e
idiomas possuía uns conhecimentos inigualables.
Tinha impressionado a todo mundo por sua carência de grandes preconceitos.
Ditos dirigentes, bem como os homens e as mulheres por todos os lados, aceitavam-no também
como dirigente, como homem preocupado pelos indefesos, os indigentes, os que não tinham
trabalho
Um homem e os devastados
preocupadopelas guerras.
por todos aqueles a quem se lhes negava o direito à vida: as crianças
abortadas e os nascidos só para morrer de fome e doença.
Um homem preocupado pelos milhões de seres humanos que só viviam para morrer da fome
provocada pelos próprios governos em países como Somalia, Etiópia e Sudão.
Um homem preocupado pelas populações do Afeganistão, Camboja e Kuwayt, em cujos territórios
se tinham semeado indiscriminadamente oitenta milhões de minas..
Em definitiva, aquele papa eslavo tinha-se erguido como um espelho cristalino ante o mundo real,
onde se refletia o autêntico sofrimento de todas suas gentes.
Comparado com ditos esforços sobrehumanos, a viagem que o papa se dispunha a empreender
naquele sábado pela manhã seria breve: uma visita pastoral ao santuário de Sainte-Baume, nos
Alpes marítimos franceses.
Ali o sumo pontífice dirigiria as preces tradicionais em honra de santa Maria Magdalena, em cuja
gruta, segundo a lenda, dita santa tinha passado trinta anos de sua vida como penitente.
Pelos corredores da Secretaria de Estado do Vaticano circulavam rumores irônicos sobre «a nova
excursão piedosa de sua santidade».
Mas isso, naquela época, era compreensível dado o trabalho adicional -já que assim se interpretava-
que exigia o constante deambular do papa pelo mundo.
No sábado em que o papa devia empreender sua viagem a Sainte-Baume amanheceu fresco e claro.
Quando o cardeal Cosimo Maestroianni, secretário de Estado do Vaticano, saiu com o papa eslavo e
seu pequeno cortejo por um dos portais traseros do palácio apostólico, para cruzar os jardins em
direção ao helipuerto, não manifestava indício algum de debocha nem ironia.
O cardeal não se distinguia por seu sentido do humor.
No entanto, sentia-se aliviado, já que após assegurar-se de que o Santo Papa tinha empreendido sua
viagem a Sainte-Baume, como suas obrigações e o protocolo o exigiam, disporia de uns valiosos
dias de descanso.
Maestroianni não se enfrentava realmente a nenhuma crise.
No entanto, naquele preciso momento o tempo era importante para ele.
28
Embora ainda não se tinha feito pública a notícia, por acordo prévio com o papa eslavo, o cardeal
estava a ponto de abandonar seu cargo como secretário de Estado..
Mas ainda após sua aposentação, não se afastaria da cúpula de poder do Vaticano; ele e seus
colaboradores se tinham assegurado disso.
O sucessor de Maestroianni, já eleito, era um homem de conduta pronosticable; não era a pessoa
ideal, mas sim a mais manejable.
Não obstante, era preferível resolver certos assuntos quando ainda ocupava seu alto cargo.
Antes de abandonar a Secretaria de Estado, seu eminencia devia ser ocupado de três tarefas
designadamente, a cada uma delas delicada por diferentes razões.
As três tinham chegado a um ponto decisivo.
Lhe bastaria com avançar um pouco por aqui e dar uns toques por lá para estar seguro de que seu
programa seria imparável.
O essencial agora era ajustar ao programa.
E avançava inexoravelmente o tempo.
Naquele sábado pela manhã, rodeado pelos omnipresentes guardas de segurança uniformados,
seguidos dos acompanhantes do sumo pontífice naquela viagem e de seu secretário pessoal,
monsenhor Daniel Sadowski, que fechava a comitiva, o papa eslavo e o secretário de Estado do
Vaticano avançavam pelo caminho arvoredo como dois homens unidos por laços inquebrantáveis.
Seu eminencia, que com suas curtas pernas tinha que dar dois passos apressados pela cada um do
Santo Papa, enumerou rapidamente os compromissos do sumo pontífice em Sainte-Baume, antes de
se retirar com as seguintes palavras: -Peça à santa que nos colme de graça, santidade.
De regresso a sós para o palácio apostólico, o cardeal Maestroianni concedeu-se uns momentos de
reflexão naqueles formosos jardins.
A reflexão era algo natural para alguém acos- tumbrado ao Vaticano e ao poder global,
especialmente na véspera de sua demissão.
Também não era uma perda de tempo.
Suas reflexões eram úteis, em torno da mudança e à unidade.
De um modo ou outro, seu eminencia considerava que tudo em sua vida, tudo no mundo, tinha
estado sempre relacionado com o processo e o propósito da mudança, e com as facetas e usos da
unidade.
A dizer verdade, com a sagacidad própria da visão retrospetiva, sua eminencia considerava que
inclusive nos anos cinquenta, quando tinha ingressado como um clérigo jovem e ambicioso no
serviço diplomático
Maestroianni deixoudoflutuar
Vaticano, a mudança
a mente tinha
até sua entrado
última já no mundoconversa
e prolongada como constante única. Jean
com o cardeal
Claude de Vincennes, seu mentor durante muito tempo.
Tinha tido local naqueles mesmos jardins, em um bom dia a princípios do inverno de 1979.
De Vincennes estava então submergido nos planos para a primeira saída do Vaticano do recém
eleito papa eslavo, que conduziria ao inesperadamente nomeado sumo pontífice a sua Polônia natal.
Para a maioria do mundo, tanto antes como após dito viagem, se tratava do regresso nostálgico de
um filho vitorioso a seu país de srcem, a fim de se despedir de forma digna e definitiva.
Mas não para De Vincennes.
A Maestroianni tinha-lhe parecido curioso o estado de ânimo de De Vincennes durante aquela
remota conversa.
Como costumava o fazer quando tinha algo particularmente importante que lhe comunicar a seu
protegido,
-No dia umDe-disse
Vincennes tinha iniciado
De Vincennes o que parecia
para referir quaseaouma
a sua época conversa
serviço entretenida.
do Vaticano durante o longo e
agobiante período da guerra fria.

29
O curioso era que seu tom parecia deliberadamente profético, como se em mais de um sentido
pronosticara o fim de «aquele dia».
-A dizer verdade -prosseguiu De Vincennes confidencialmente com Maestroianni-, o papel da
Europa durante este dia um foi o de um peón supremo, embora indefeso, no mortífero jogo das
nações: o jogo da guerra fria.
Sempre existiu o medo a que, em qualquer momento, começassem a arder os lumes nucleares.
Inclusive sem a retórica, Maestroianni tinha-o compreendido muito bem.
Sempre lhe tinha apasionado a história.
Além disso, desde princípios de 1979, tinha adquirido experiência de primeira mão em seu trato
com os governos da guerra fria e as cúpulas mundiais de poder.
Sabia que o temor da guerra fria afetava a todo mundo, dentro e fora dos governos.
Inclusive as seis nações da Europa ocidental cujos ministros tinham assinado o tratado de Roma em
1957, configurando com grande valentia a comunidade europeia, bem como seus planos e seus atos,
estavam submetidas permanentemente ao presságio da guerra fria.
A julgar pelo que Maestroianni tinha visto naqueles primeiros dias de 1979, aquela realidade
geopolítica que De Vincennes denominava «em um dia» não tinha mudado em absoluto.
O primeiro que lhe desconcertou, portanto, foi a convicção de De Vincennes de que «naquele dia»
estava a ponto de terminar.
Mais desconcertante ainda para Maestroianni foi a expectativa de De Vincennes de que aquele
intruso eslavo no trono de São Pedro se convertesse no que denominou «anjo da mudança».
-Não se confunda -insistiu categoricamente De Vincennes-, pode que muitos o tomem por um torpe
poeta filosófico convertido em papa por erro.
Mas enquanto come, dorme ou sonha, não deixa de pensar na geopolítica.
vi os rascunhos de alguns dos discursos que pensa pronunciar em Varsóvia e Cracóvia.
Preocupei-me de ler alguns de seus discursos anteriores.
Desde 1976 não deixou de falar da inevitabilidad da mudança, a emergência iminente das nações em
uma nova ordem mundial.
Tal foi o assombro de Maestroianni, que ficou parado junto a De Vincennes.
-Sim -declarou De Vincennes desde as alturas, com o olhar fixo em seu diminuto colega-, ouviu-me
você perfeitamente.
Ele também antecipa a chegada de uma nova ordem mundial.
E se não me equivoco na interpretação de suas intenções durante esta visita a seu país de srcem,
pode
Se queno
estou seja o precursor
verdadeiro, nodo fimdois»
«dia do «dia um». com muita rapidez.
amanhecerá
E quando isso aconteça, se minha intuição não me engana, esse novo papa eslavo se terá situado em
cabeça da manada.
Mas você, amigo meu, deve correr com maior rapidez que ele.
Deve ser colocado a este Santo Papa na palma da mão.
Sua dupla confusão deixou atônito a Maestroianni.
Confusão, em primeiro lugar, quanto a que De Vincennes parecia se excluir a si mesmo do «dia
dois», parecia lhe falar a Maestroianni como se desse instruções a seu sucessor.
E confusão, em segundo local, quanto a que De Vincennes considerasse que esse eslavo, que tão
inadequado parecia para o papado, pudesse jogar um papel finque na política de poder mundial.
Tinha mudado muito até o dia de hoje Maestroianni, quando esperou um pouco mais antes de entrar
pelo
A vozportal
de Deposterior
Vincennesdo palácio apostólico. acallada durante os últimos doze anos.
tinha permanecido
Mas esses jardins, que continuavam sendo os mesmos, eram testemunhas da precisão de sua
profecia.

30
No «segundo dia» tinha começado com tanta sutileza, que tanto os líderes orientais como os
ocidentais descobriram só lentamente o que De Vincennes tinha vislumbrado nos primeiros
discursos daquele eslavo, que ocupava agora o trono de São Pedro.
De forma paulatina, os mais lúcidos entre os filhos do deus da avareza começaram a atisbar o que
aquele sumo pontífice lhes repetia em seu estilo, embora persistente, desprovisto de
recriminaciones.
Com sua viagem a seu país de srcem e seu repto vitorioso aos líderes orientais em seu próprio
terreno, aquele papa tinha desencadeado a energia de um das mudanças geopolíticos mais
fundamentais da história.
Não obstante, aos governantes ocidentais resultava-lhes difícil discernir para onde assinalava o papa
eslavo.
Até então tinham estado convencidos de que o centro mundial da mudança residiria em seu próprio
e artificial diminuto delta europeu.
Parecia incrível que o epicentro da mudança se encontrasse nos territórios ocupados, entre o rio
Oder da Polônia e a fronteira oriental da Ucrânia.
Mas se as palavras do sumo pontífice não tinham bastado para os convencer, o conseguiram por fim
os acontecimentos.
E quando estiveram convencidos, não teve quem parasse o alud para se unir ao novo fluxo da
história.
Em 1988, a antes diminuta comunidade europeia abarcava já doze Estados, com uma população
total de trezentos vinte e quatro milhões, que se estendia desde Dinamarca, ao norte, até Portugal, ao
sul, e desde as ilhas Shetland, ao oeste, até Creta, ao este.
Era razoável esperar que em 1994 ingressasse outros cinco Estados na comunidade, com outros
cento trinta milhões de habitantes.
Mas inclusive então Europa ocidental continuava sendo um testarudo pequeno delta sitiado e
espreitado pelo temor de que «a mãe de todas as guerras» aniquilasse sua antiga civilização.
O inimigo ocupava ainda seus horizontes e frustrava suas ambições.
Mas por fim, com a queda do muro de Berlim a princípios do inverno de 1989, desapareceram as
restrições.
Os europeus ocidentais experimentaram a sensação visceral da grande mudança.
A princípios dos anos noventa, dita sensação tinha-se transformado em uma profunda convicção
sobre si mesmos como europeus.
A Europa
Sua longa ocidental na quetinha
noite de medo tinham nascido tinha deixado irremediavelmente de existir..
concluído.
No «segundo dia» tinha amanhecido.
Inesperadamente, a força da nova dinâmica na Europa central arrastou a todo mundo a sua órbita,
com a consequente preocupação por parte de seu competidor oriental: Japão.
Afetou também a ambas superpotências.
Ao igual que o mensageiro nas tragédias clássicas gregas, que aparece no palco para anunciar a ação
iminente ante um público incrédulo, Mijaíl Gorbachov emergiu na cena política como presidente
soviético para comunicar ao mundo que sua União Soviética «sempre tinha sido uma parte integral
da Europa».
A médio mundo de distância, o presidente norte-americano Bush afirmava que seu país era «uma
potência europeia».
Enquanto, na Romanopontifícia,
passava inadvertido bulício danomudança,
«segundoquedia»
fluíatambém tinha
como uma amanhecido,
torrente candenteembora seu albor
na sociedade das
nações.

31
Não obstante, outra corrente de mudança ainda mais diligente e fundamental, da mão hábil de
Maestroianni e seus muitos colaboradores, afetava o estado e o destino terrenal da Igreja católica, e
da própria Roma pontifícia.
A Roma do velho papa que tinha suportado a segunda guerra mundial tinha desaparecido.
Já não existia aquela organização rigidamente hierárquica.
Aqueles cardeais, bispos e sacerdotes, as ordens e instituições religiosas distribuídas por diócesis e
freguesias no mundo inteiro, unidas entre si por sua obediência e fidelidade à pessoa do sumo
pontífice, formavam agora parte do passado.
Também tinha deixado de existir a Roma eufórica do «bom papa», que tinha aberto as portas e
janelas de sua antiga instituição para que por suas salas e corredores circulasse o vento da mudança.
Seu Roma pontifícia tinha desaparecido, vítima dos próprios ventos que ele tinha invocado.
Nada ficava de seu sonho, a exceção de algumas lembranças distorsionados, imagens confusas, e a
inspiração que tinha gerado em homens como Maestroianni.
Inclusive a turbulenta Roma pontifícia do lamentável papa que tinha tomado o nome do apóstolo
tinha desaparecido.
Nem sequer ficava rastro algum de emoção, dos ineficazes protestos daquele Santo Papa ante a
descatolización gradual dos que em outra época tinham sido considerados como os mistérios mais
sagrados da Roma pontifícia.
Graças a De Vincennes, e a certos capacitados e dedicados protegidos como o próprio Maestroianni,
entre outros, quando o sumo pontífice recebeu o telefonema de Deus após quinze anos no trono de
São Pedro, emergia já uma nova Roma.
Um novo corpo católico estava-se elaborando.
Aquela fresca manhã, quando o cardeal Maestroianni levantou decididamente o olhar para
contemplar os jardins e o firmamento, pensou no apropriado que era, e em que supunha inclusive
um bom augúrio, que não ficasse rastro nem ruído do helicóptero no que se tinha marchado o papa.
A nova Roma não era só contrária ao papa eslavo, senão decididamente antipontificia.
E não meramente antipontificia, senão consagrada ao desenvolvimento de uma Igreja antipapal.
Uma nova Igreja, em uma nova ordem mundial.
Esse era o objetivo da nova Roma, a Roma de Maestroianni.
Não deixava de ser uma curiosa casualidade para Maestroianni que o único impedimento importante
para a consecução de dito objetivo resultasse ser aquele papa, a quem muitos consideravam «uma
mera reliquia do passado».
É lamentável,
alentado refletiu
ao cardeal comMaestroianni,
sua conduta. porque nos primeiros dias de seu pontificado o papa tinha
Tinha-se proclamado a si mesmo defensor do «espírito do Concilio Vaticano II» ou, em outras
palavras, promotor das amplas mudanças introduzidas na Igreja em nome de dito concilio.
Por exemplo, tinha dado pessoalmente seu visto bom à nomeação de Maestroianni como secretário
de Estado.
E tinha deixado ao cardeal Noah Palombo em seu poderoso cargo.
Tinha consentido também à ascensão de outros que aborrecían aquela religiosidad de sua santidade.
Também não tinha incomodado aos bons masones que trabalhavam na chancelaria vaticana.
Tudo parecia um conjunto de indícios esperanzadores no mínimo do consentimento papal, se não de
sua cumplicidade.
E o panorama global era prometedor.
Não só em
tomado Roma, senão em todas as diócesis católicas, uma voluntariosa falange de clérigos tinha
a direção.
E florescia já um novo catolicismo.

32
Evidentemente, para propagá-lo evocava-se à autoridade romana, e aquele era o valor da função de
Maestroianni em dita faceta da ilusão.
Além disso, para inculcar seus preceitos, recorria-se ao Direito Canónico devidamente revisado.
Aí jogava Maestroianni um papel fundamental, no concerniente ao pessoal do Vaticano.
Mas em todo momento o propósito era fomentar um catolicismo que não reconhecesse nenhum
verdadeiro vínculo com o catolicismo anterior.
Sem local a dúvidas, o cardeal De Vincennes tinha conduzido já um bom trecho de dito processo de
mudança.
O que ficava por fazer agora era converter ao próprio papado em um complaciente servidor,
inclusive coadjuvante, da nova criação.
Um novo habitat na Terra.
Uma nova ordem mundial autenticamente flamante.
Quando se completasse dita transformação, no «terceiro dia» amanheceria em um paraíso terrenal.
Portanto, como toda pessoa razoável esperaria, aquele papa que de um modo tão deliberado tinha
ativado as forças geopolíticas escondidas que tinham precipitado às nações a uma nova ordem
mundial seria a pessoa mais indicada para completar a transformação da Igreja católica, a converter
em um fiel servidor da nova ordem mundial e alinhar perfeitamente a instituição religiosa com a
globalização de toda a cultura humana.
No entanto, tanto o cardeal como seus colegas dentro e fora da Igreja tinham descoberto que aquele
papa eslavo mantinha uma atitude intransigente quanto ao devido progrido.
O papa mantinha-se inamovible quanto a certos aspectos básicos referentes à moral e à doutrina.
Negava-se rotundamente a considerar a ordenação de mulheres como sacerdotes e a relaxar as
normas do celibato sacerdotal.
Opunha-se a toda experimentação no campo genético na que interviessem embriões humanos.
Não aceitava forma alguma de anticoncepção, nem muito menos o aborto em nenhuma
circunstância.
Defendia o direito de sua Igreja a educar à juventude.
Mas acima de todo se reservava o direito de sua Igreja a opor a qualquer legislação civil que ele e
seus colaboradores considerassem contrária a seu moral e a sua doutrina.
Em resumo, o papa eslavo não estava disposto a renunciar a algumas das aspirações tradicionais
mais importantes da Igreja católica.
Portanto, enquanto permanecesse no trono de São Pedro, não poderia ser efetuado nenhum
verdadeiro
Ou, progresso
pelo menos, para os magníficos
o progresso objetivos
seria tão lento que aodaritmo
novaatual
ordemnãomundial.
se alcançaria o objetivo previsto
na data desejada.
Dita data tinha sido proposta ao cardeal por seus colaboradores estadistas, financeiros e
macroeconomistas, como momento importante a nível mundial no que a conversão total da
organização institucional católica devia ser um fato consumado.
Por tanto, o papa eslavo tinha-se convertido inevitavelmente em um objetivo prioritário da mudança.
A dizer verdade, o objetivo supremo.
Maestroianni deixou por fim de refletir nos jardins.
Tinha trabalho que fazer.
Antes de terminar no dia, se não tinha interrupções, esperava ter progredido bastante na cada uma
das três tarefas finque, para a fase final da transformação.
Tinha desempenhado com
E independentemente sumo esmeroainda
da aposentação, o legado de Deconcluído
não tinha Vincennes.
sua missão, nem pensava deixar do
fazer.

33
Em todos os aspectos significativos, o pequeno Cosimo Maestroianni se considerava agora um
gigante.

DOIS

O papa eslavo relaxou-se quando subiu ao helicóptero e, por enquanto, se encontrou a sós com seu
secretário pessoal, monsenhor Daniel Sadowski, que era consciente de seu quase impossível
situação como sumo pontífice.
Agora não estava submetido à vigilância de seu astuto secretário de Estado.
Quando se elevou o helicóptero, nem o papa nem seu secretário voltaram a cabeça para olhar ao
cardeal Maestroianni, evidentemente ansioso por regressar a seu despacho e desempenhar suas
tarefas no palácio apostólico.
Forem cuales fossem ditas tarefas, ambos estavam convencidos de que não auguraban nada
agradável para o Santo Papa.
Em menos em media hora, o helicóptero chegou a Fiumicino, onde teve local a cerimônia habitual:
dignatarios religiosos e laicos, um coro infantil que cantou um hino papal, um breve discurso do
papa e uma declaração formal por parte do governador provincial.
A seguir o papa e seu cortejo transladaram-se a seu acostumado DC-10 alvo de Alitalia e instalaram-
se na cabine pontifícia.
Um pequeno grupo pré-selecionado de jornalistas e fotógrafos encontrava-se já a bordo na cabine
principal.
O avião não demorou em decolar e aos poucos minutos voava sobre o mar Tirreno, em direção
noroeste para Marselha.
Então o papa dirigiu-se a Sadowski.
-Quando o cardeal e eu chegamos a Roma em 1978 para assistir ao conclave, ambos achávamos
saber em que consistia este trabalho.
Para o papa eslavo, «o cardeal» era e sempre seria o já falecido Stefan Wyszynski, apodado «o
raposo europeu», naquela época prelado da Igreja polonesa.
Inclusive antes de entrar no segundo conclave que se celebrava no espaço de dois meses, estava
muito claro para ambos cardeais eslavos que a liderança pontifício tinha sido comprometido, de um
modo fundamental
Concilio e inclusive quiçá fatal, pelo que tinha dado em se denominar «espírito do
Vaticano II».
Ao chegar às últimas horas de dito conclave, quando o jovem clérigo polonês se enfrentava à
probabilidade de que o convidassem a ocupar o trono de São Pedro, os dois cardeais celebraram
uma reunião privada.
-Se aceita a nomeação -disse então o decano-, será o último papa desta era do catolicismo.
Ao igual que o próprio Simón Pedro, se situará na linha divisória entre uma era que termi- na e outra
que começa.
Presidirá uma suprema culminação do papado.
E o fará no momento em que as fações antipapales dentro da própria Igreja se apoderaram
praticamente de suas instituições, em nome do mesmo Concilio Vaticano Segundo.
Portanto, ambos cardeais compreendiam que ao jovem prelado eslavo se lhe pedia que, como papa,
defendesse
Mas acederfielmente o vanagloriado
à nomeação em tais espírito do Concilio
condições equivaliaVaticano II. a direção de uma Igreja já
a aceitar
comprometida de um modo firme, irrevocable e administrativo a um programa sociopolítico global

34
que a maioria de seus predecessores pontificios consideraria alheio à missão de inspiração divina da
Igreja.
Mas isso não era tudo.
Os dois cardeais enfrentavam-se à realidade adicional de que no ano 1978 a organização eclesiástica
e a vida pública da Igreja católica que tinha persistido até o século XX tinham sido
irremediavelmente aniquiladas.
Ambos compreendiam a impossibilidade de sua restauração.
Inclusive antes de regressar ao conclave para aceitar a nomeação, o novo papa tinha aceitado que a
mudança já efetuada na organização de sua Igreja era irreversível.
A estrutura tradicional da Igreja universal como instituição visível e organização prática se tinha
transformado.
Seu irmão decano, «o raposo europeu», coincidia plenamente.
Mas depois descobriram que discrepaban quanto ao melhor programa a seguir, em caso que o jovem
cardeal recebesse a aprovação do conclave.
-Sei, eminencia -afirmou o decano-, que o único outro papa possível que pode emergir deste
conclave é nosso irmão o cardeal de Gênova.
E ambos sabemos qual seria sua solução para a atual desordem no que está sumida nossa instituição
eclesiástica, não é verdadeiro?
O jovem cardeal sorriu.
-Fechar compuertas.
Chamar aos recalcitrantes.
Expulsar aos obstinados.
Apurar o organigrama...
-E sobretudo, eminencia -interrompeu o decano-, examinar os documentos importantes do Concilio
Vaticano Segundo, e interpretados à luz do Concilio Vaticano Primeiro e do Concilio de Trento.
Um poderoso e decisiva volta aos fundamentos, apoiado nos dogmas tradicionais da Santa Mãe
Igreja católica, apostólica e romana...
O decano deixou de falar ao comprovar que o jovem cardeal fazia uma careta.
-Estou de acordo -respondeu o jovem após uma pausa-.
Mas a perda e o sofrimento de almas, bem como o de nossas instituições, seriam incalculables.
Como pode qualquer papa carregar com essa responsabilidade, eminencia?
-Como pode deixar da fazer?
-replicou
-Mas imediatamente
eminencia -insistiuoodecano.
jovem-, ambos estamos de acordo em que a Igreja antiga e tradicional
está...
como diria eu...
aniquilada, irremediavelmente destruída.
Com dita política pontifícia, nossa querida Igreja se tambalearía para o século vinte e um como um
mendigo marginado.
Entraríamos no próximo milênio como restos esqueléticos do que em outra época foi um vibrante
coloso religioso, em discordância com o conjunto da comunidade de nações.
-Tinha entendido -disse «o raposo europeu» com uma pícara sorriso no olhar- que em tudo caso
nossa obrigação profissional era a de estar em desacordo com o mundo, a dizer verdade crucificados
ao mesmo, segundo disse são Pablo.
Mas, emo sério,
cardeais diga-me qual será o núcleo de sua política pontifícia se amanhã nossos irmãos
elegem.
-O núcleo político que você iniciou e eu me limitei a seguir, quando nos enfrentávamos aos
estalinistas poloneses...

35
-A saber.
-Não se render.
Não enajenarse.
Não se negar a falar nem a negociar.
Chamar a todos e a qualquer ao diálogo, seja ou não essa sua intenção.
Eu participei na redação dos documentos importantes do Concilio Vaticano Segundo.
Tanto eu como os demais, os elaboramos com a intenção de incluir a todo mundo..
Todo mundo, eminencia -insistiu-.
Jesus Cristo morreu pára todos.
Efetivamente, todos fomos salvados em um sentido ou outro.
Se pudesse viajaria ao redor do planeta, visitaria uma nação depois de outra, tentaria que se me visse
e ouvisse em todas partes e em todas as línguas possíveis -prosseguiu com um destello no olhar-.
Essa foi nossa solução eslava nas terríveis condições da Polônia baixo os soviéticos.
Falar e dialogar.
Nunca desaparecer.
-A solução eslava...
-repetiu o decano com o olhar na lonjura, sumido em um mundo de reflexões-..
A solução eslava...
-Tenho a certeza -disse o jovem cardeal em um tom sumiso mas firme, sem deixar de olhar a seu
superior- de que o papado e a Igreja devem ser preparado agora para uma enorme colheita de almas
nas últimas décadas deste milênio.
É o velho sonho do bom papa Juan.
O cardeal decano ria-se discretamente quando se pôs de pé.
-Deus ouça-lhe, eminencia.
–E consultou seu relógio-.
A campainha está a ponto de soar para a próxima sessão.
Vamo-nos.
tivemos uma boa conversa.
E não temamos, Jesus Cristo está com sua Igreja.
Durante o primeiro ano de seu pontificado e de acordo com dito princípio como núcleo de sua
política papal, o papa eslavo declarou: -Seguirei os passos de meus três predecessores.
Incluirei em minhas obrigações pontifícias a implantação do espírito e a letra do Concilio Vaticano
Segundo.
Trabalharei com meus bispos, como qualquer bispo o faz com seus colegas, eles em suas respectivas
diócesis e eu como bispo de Roma, governando todos juntos colegiadamente a Igreja universal.
Tinha mantido fielmente sua promessa.
Durante mais de doze anos como papa, e por muito indolente, herética ou profana que fosse a forma
de governar suas diócesis os bispos, não se tinha inmiscuido.
Quando milhares de bispos introduziram ensinos inovadoras em seus seminários, para permitir que
proliferara entre seus clérigos a praga da homossexualidade, ou para adaptar as cerimônias católicas
a diversas «inculturaciones» como os ritos da nova era, a «hinduización» ou a «americanización», o
papa eslavo não perseguiu aos perpetradores das supostas ou conhecidas heresias e inmoralidades,
senão todo o contrário.
Tolerou-as.
Não se esforçavam
governariam os de
a cada uma bispos em contribuir
suas nações à construção
e a emergente sociedadedas
de novas
nações?estruturas seculares que
Pois também o fazia o papa, com todo o peso preponderante do papado.

36
Não se associavam seus bispos com cristãos não católicos, em igualdade de condições, para a
evangelización do mundo?
Pois também o fazia o papa, com toda a ostentación e cerimônia do Vaticano.
Conforme a organização institucional da Igreja sumia-se progressivamente no desbarajuste de sua
própria explosão interna, e o sumo pontífice apresentava-se ante o mundo como outro «filho da
humanidade» e ante seus bispos como um simples fraternizo bispo em Roma, o papa eslavo
permanecia fiel à solução eslava.
Fazia questão de governar a Igreja com seus bispos e só como um mais deles.
Inclusive quando se lhe chamava a exercer sua conhecida e estabelecida autoridade pontifícia em
assuntos de doutrina, confundia a seus amigos, enfurecia aos tradicionalistas e alegrava o coração
dos inimigos do papado ao declarar claramente: -Pela autoridade concedida a Pedro e a seus
sucessores e em comunión com os bispos da Igreja católica, confirmo que...
Visitava toda classe de templos, santuários, grutas santas e grutas sagradas.
Tomava bebidas mágicas e comidas místicas, aceitava os símbolos de divinidades pagãs em sua
frente e falava em igualdade de condições com patriarcas hereges, bispos dissidentes e teólogos
apóstatas, a quem inclusive admitia à basílica de São Pedro e compartilhava a liturgia de suas
celebrações.
Mas por escandalosa que fosse sua conduta como papa, nunca dava explicações, nem se desculpava
por não o fazer.
Raramente mencionava o nome de Jesus Cristo quando falava a um público multitudinario, e não
tinha inconveniente em retirar o crucifixo e inclusive a sagrada forma quando ditos símbolos podiam
resultar ofensivos para os hóspedes que não professassem o catolicismo ou o cristianismo.
Em realidade, nunca se referia a si mesmo como católico, nem a sua Igreja como católica, apostólica
e romana.
Uma das principais consequências da permisividad e «democratização» da Igreja do papa eslavo foi
a diminuição de sua autoridade pontifícia sobre os bispos.
Em um relatório confidencial, por exemplo, vários bispos, embora não em público, protestavam
claramente de que «se esse papa deixasse de falar do aborto, de fazer ênfase sobre a maldade da
anticoncepção e de condenar a homossexualidade, a Igreja poderia ser unido com sucesso e alegria à
emergente sociedade de nações»..
Nos Estados Unidos, o elegante bispo de Michigan, Bruce Longbottham, declarava: -Se esse ator
aficionado que temos como papa reconhecesse a igualdade de direitos das mulheres a ser sacerdotes,
bispos e inclusive
»Efetivamente papa, aoIgreja
-afirmava entraria
cardeal decano emnos
suaEstados
última Unidos-.
e gloriosa etapa de evangelización.
Se esse papa deixasse-se de devotas monsergas sobre aparecimentos da Virgem Maria e concedesse
autêntico poder às mulheres na Igreja real, todo mundo se cristianizaría.
De um modo ou outro, tanto se procediam das humildes preces de homens e mulheres de boa
vontade como de quem sabia que desejavam o fracasso de seu pontificado, todas as objeciones e
críticas chegavam a ouvidos do papa, e este as encomendava sempre em suas orações ao Espírito
Santo.
-Diga-me, Daniel -disse após uns trinta minutos de voo, dirigindo a seu secretário-, por que acha que
vou de peregrinação ao santuário de Maria Magdalena em Sainte-Baume precisamente neste
momento?
-perguntou enquanto olhava interrogativamente a Sadowski com a cabeça ladeada-.
Refiro-me à verdadeira
-Santidad, só razão.que obedece primordialmente a sua devoção pessoal mais que a razões
posso imaginar
eclesiásticas.
-Exatamente!

37
-exclamou o papa antes de olhar pela janela-.
Quero falar um momento com uma santa que elegeu o exílio, devido à glória que tinha visto no
rosto de Jesus Cristo no dia da resurreição.
Desejo honrar de um modo especial, com a esperança de que interceda ante Jesus Cristo e me
outorgue a força para suportar meu próprio exílio, que em consciência agora mal começa.

TRÊS

Em qualidade de secretário do poderoso cardeal Maestroianni, o mohíno monsenhor Taco


Manuguerra, sentado em seu despacho, custodiava o sanctasanctórum de seu eminencia.
Sumido no silêncio próprio do fim de semana que imperava no andar da secretaria do palácio
apostólico, o monsenhor hojeaba o jornal matutino enquanto refunfuñaba para si pelo fato de que o
cardeal o tivesse chamado uma vez mais a trabalhar em um sábado.
Hoje seria um dies non, tinha-lhe dito Maestroianni em um dia durante o qual o cardeal não
receberia a ninguém em seu despacho, nem aceitaria nenhum telefonema telefônico.
Quando de repente chegou o cardeal à porta, o monsenhor teve a sensatez de deixar de farfullar,
soltou o jornal e se pôs de pé.
Com um simples gesto parenético da mão como único saúdo, seu eminencia se parou só o tempo
necessário para formular uma brevísima pergunta: -Chin?
O pai Chin Byon Bang era de grande interesse para o cardeal.
Chin, um coreano especialmente hábil e taquígrafo particular de seu eminencia, também tinha
recebido a ordem de se apresentar a trabalhar aquela manhã.
Manuguerra limitou-se a assentir; Chin esperava a que se lhe chamasse em um despacho próximo.
Satisfeito, Maestroianni entrou em seu despacho particular.
Em seu recinto privado, o cardeal esfregou-se com vigor as mãos, pensando na importância e
complexidade do trabalho previsto para aquele sábado pela manhã.
Desde aquele venerável despacho da Secretaria de Estado, tinha dirigido os crescentes tremores de
uma organização católica planetária que se afastava de uma ordem universal caduco para se acercar
a uma nova ordem mundial.
Em realidade, baixo sua direção tudo progredia sempre de uma posição calculada a outra prevista.
Ninguém poderia acusar a Cosimo Maestroianni de não estar comprometido com a sobrevivência da
Igreja católica e romana como instituição.
Pelo contrário,
estabilidade era consciente
cultural de que
que contribuía, ao caráter
se atribuiria um universal daquela para
valor incalculable organização, bem como
o novo habitat terrenalà
do homem.
No entanto, a organização estava agora presidida por um papa que, apesar de seu inutilidad e de suas
atitudes públicas, se negava a apoiar a mais importante das reformas: a do despacho papal que
ocupava.
Era preciso eliminar daquele despacho toda autoridade pessoal, e seu ocupante, o papa, devia ser
incorporado à assembleia de bispos com uma autoridade semelhante ao conjunto dos demais, mas
sem exceder a de nenhum deles.
Em teoria, a solução era fácil: o desaparecimento do atual ocupante do despacho pontifício.
Mas não é fácil separar de seu cargo a um papa em vida.
Ao igual que para desativar explosivos, se precisa paciência, confiança, tacto.
Dada a sólida plataforma
líder mundial, que aquele
era indispensável tentarpapa
quedesignadamente
sua eliminação tinha construídoo para
não alterasse si mesmo
equilíbrio comoe
aceitado
essencial entre as nações.

38
Enquanto, dentro da própria estrutura hierárquica da Igreja, estava a questão fundamental da
unidade.
Já que a unidade entre o papa e os bispos era indispensável para a estabilidade da Igreja como
organização institucional, era preciso tentar que dita unidade não se desmoronara com a
desintegração do papa eslavo.
A jornada trabalhista daquela manhã se dedicaria à preocupação do cardeal pela unidade.
Com Taco Manuguerra para evitar as interrupções e Chin Byon Bang como taquígrafo, sua
eminencia esperava terminar ao redor do meio dia.
Aos poucos momentos de sua chegada, o cardeal tinha reunido o material necessário sobre o
escritorio.
Quase simultaneamente, como se obedecesse o sinal do ponteiro, Chin chamou com macieza à porta
e, sem perder o tempo em elogios, ocupou sua cadeira acostumada em frente ao cardeal, preparou
sua máquina de taquigrafía e esperou.
-Maestroianni repasó cuidadosamente suas notas preliminares.
O que se propunha redigir era uma carta delicada, cujo objeto era o de levar a cabo uma sondagem
entre os representantes diplomáticos da Santa Sede em ochenta y dos países ao redor do mundo, e
averiguar até que ponto se sentiam unidos ao Santo Papa atual os quatro mil bispos da Igreja
universal.
Segundo a teología do cardeal, as respostas que receberia seriam de soma importância, já que de
acordo com dita teología a unidade era um poder bidirecional.
O papa devia unir aos bispos e estes deviam o aceitar como «papa da unidade».
Evidentemente, o cardeal só pretendia efetuar uma exploração informal de opiniões, como primeiro
passo, por assim o dizer, de um diálogo mais realista entre a Santa Sede e os bispos.
Parecia-lhe importante, por exemplo, explorar que classe de unidade era desejável, averiguar até que
ponto o papa eslavo desfrutava da unidade desejável e necessária dos bispos ou, em caso que
peligrara dita unidade, determinar o que tinha que fazer para a conseguir.
O cardeal nunca utilizaria uma expressão tão parlamentar como «voto de confiança» para descrever
o propósito de seu pequeno inquérito.
No entanto, se por alguma razão chegava-se a dar o caso de que para a maioria dos bispos seu
santidade não era um papa unificador, se tomariam as medidas necessárias encaminhadas a formar
um consenso relacionado com a necessidade de que abandonasse seu alto cargo como papa.
A chave agora consistia em se assegurar de que a situação fosse ventajosa para a nova Igreja, sem
insinuarum
Desde sequer
pontoremotamente quenão
de vista oficial, o papa atual
cabia não fosse
a menor um sumoa pontífice
ambigüedad unitário.
dito respeito.
O papa e os bispos nunca tinham estado tão unidos.
Ao mesmo tempo, era possível, e inclusive provável, que a uma quantidade considerável de bispos
com sentimentos ambivalentes nunca se lhes tinha brindado a oportunidade de se expressar com
franqueza sobre a questão da unidade.
O cardeal propunha-se que o fizessem agora.
Já que nenhum secretário de Estado em seus cabales abordaria diretamente dito assunto com os
bispos, Maestroianni tinha criado uma espécie de programa piramidal.
Dirigiria a carta desta manhã a seu pessoal diplomático, cuja política era determinada pela
secretaria: nuncios, delegados, emissários apostólicos, vicarios ad hoc e emissários especiais.
De acordo com as instruções que incluiria na carta, ditos diplomatas pesquisariam a sua vez as
diversas
Concilio conferências
Vaticano II episcopales nacionais
a estar rodeados em todo mundo,
de experientes já quetinham
assessores, os bispos, acostumados
chegado desdedos
a depender o
mesmos.

39
Portanto, a carta que o cardeal escreveria esta manhã a seus colegas do corpo diplomático não seria
mais que um passo no caminho, mas um passo fundamental e delicado.
Era preciso o uso hábil de uma linguagem decoroso para formular o que no fundo eram perguntas
brutais.
A taciturnidad pétrea do pai Chin contrarrestaba à perfeição a intensidade candente de Maestroianni.
Suas orações pareciam perfeitas, ambivalentes sem ser ambíguas, quando o cardeal sugeria, sem que
o parecesse, que cabia definir de novo a unidade a fim da renovar.
Mas sem deixar local a dúvidas em nenhum momento, quanto a que o objetivo de seu eminencia era
sempre o de conservar e fomentar dita valiosa unidade.
Naquele preciso momento de concentração, quando nada no mundo existia a exceção das palavras
ante seus olhos, um golpe na porta estourou como um trovão nos ouvidos do cardeal.
Ainda inclinado sobre as notas que tinha na mão, sulfurado, Maestroianni olhou com cenho entre as
sobrancelhas e os óculos.
Taco Manuguerra, demasiado assustado para pisar a ombreira da porta, assomou torpemente a
cabeça e balbuceó as palavras que lhe tinham proibido utilizar aquela manhã.
-Telefone, eminencia.
-Achei ter-lhe esclarecido que não queria que me interrompessem...
-É seu santidade, eminencia -farfulló Taco.
Um choque elétrico não endereçaria com tanta rapidez as costas do cardeal.
-Seu santidade!
-exclamou o cardeal em um tom agudo provocado pela ira e a exasperación, ao mesmo tempo em
que deixava cair os papéis de suas mãos-.
Supõe-se que está nas montanhas francesas, rezando!
Sempre consciente de seu local e do valor da discrição, Chin se tinha levantado já de sua cadeira e
estava a médio caminho da porta, quando o cardeal chasqueó os dedos e lhe ordenou ao taquígrafo
que regressasse a seu assento.
A carta prosseguiria!
Chin obedeceu e, por costume, dirigiu o olhar à boca do cardeal.
Maestroianni fez uma pausa momentânea para recuperar sua compostura, antes de levantar o
telefone.
-Santidad!
A seu serviço!
...
Não, santidade, em absoluto.
Só resolvendo alguns assuntos pendentes...
Sim, santidade.
De que se trata?
Chin viu como o cardeal abria atônito os olhos.
-Compreendo, santidade, compreendo -respondeu Maestroianni, ao mesmo tempo em que apanhava
uma pluma e um caderno-.
Bernini?
Permita-me que o anote.
Noli me tangere...
Compreendo...
Não, santidade,
Achava não posso
que Bernini dizergrandes
executava que a tenha visto. obras.
e primorosas
Colunas, altares e coisas pelo estilo...
Onde, santidade?

40
...
Ah, sim.
O Angelicum...
Ali viu-a seu santidade?
Poderia dizer-me quando, santidade?
...
Sim.
Em 1948...
Sim.
Por suposto.
Um triunfo do poder artístico...
O cardeal levantou o olhar ao céu, como para dizer: « viste, Deus meu, o que tenho que aguentar?
» -...
Permita-me que me ocupe disso imediatamente...
disse imediatamente, santidade.
Parece que temos uma linha defeituosa...
Poderia repetí-lo, santidade?
...
Sim, por suposto, deve seguir aí...
Com toda segurança, santidade, santa Baume segue também em seu local.
Referia-me à estátua de Bernini...
Desde depois, santidade.
As estátuas não andam sós...
Como diz, santidade?
disse duas horas?
...
-perguntou Maestroianni enquanto consultava seu relógio-.
Você perdoe, santidade.
Ajuda de quem?
...
disse dos canes, santidade?
...
Ah,canes
Os compreendo.
do Senhor.
Domini canes.
Os dominicos encarregados do Angelicum.
O ar fresco da montanha agudiza o sentido do humor de seu santidade...
Seu eminencia conseguiu lançar uma gargalhada pouco convincente junto ao telefone, mas a julgar
pelos sulcos forçados que se formavam junto a sua boca, Chin compreendeu o esforço que o riso lhe
supunha.
-Sim, santidade, temos o número de fax...
duas horas...
Desde depois, santidade...
Esperamos o regresso de seu santidade...
Obrigado, santidade...
Boa viagem.
Quando o cardeal pendurou o telefone, com uma profunda expressão de ira e frustração na cara,
permaneceu imóvel uns instantes enquanto calculava a forma mais rápida e prática de obedecer as

41
instruções do sumo pontífice, para regressar ao assunto verdadeiramente importante da carta sobre a
unidade.
De repente, e quiçá um pouco a regañadientes, Maestroianni decidiu que o papa tinha razão.
Se essa estátua, pensou antes de consultar o que tinha anotado no caderno, esse Noli me tangere de
Bernini estava no Angelicum e o Angelicum pertencia aos dominicos como local de residência, por
que não deixar aquele absurdo assunto em suas mãos?
Seu eminencia premeu o botão de seu intercomunicador.
-Monsenhor, localize ao maestro geral dos dominicos.
Chame-o imediatamente por telefone.
Com sua ira algo atenuada por sua decisão, Maestroianni levantou o rascunho de sua carta sobre a
unidade, e fez um esforço para voltar a se concentrar.
Mas no momento em que as palavras perfeitas afloraban em sua mente, emergiu de novo a voz de
Manuguerra pelo intercomunicador.
-O maestro geral saiu, eminencia.
-Onde está?
-Não o sabem com segurança, eminencia.
É sábado...
-Sim, monsenhor -disse o cardeal em um tom que não se distinguia por paciente-.
Seja que dia é.
Maestroianni estava seguro de que a pessoa com a que Manuguerra tinha falado no Angelicum sabia
muito bem onde se encontrava o maestro geral.
Em realidade, com o humor que lhe caracterizava naquele momento, estava disposto a achar que
todos os membros da ordem dominicana sabiam onde encontrar ao maestro geral Damien Slattery.
Que todo mundo, a exceção do secretário de Estado do Vaticano, sabia onde encontrar a Slattery.
O cardeal tranquilizou-se.
A questão agora era como localizar àquele astuto gigante irlandês, sem perder tempo com bedeles e
telefonistas.
Quando canalizava a mente à lógica de algum problema, a resposta evidente a qualquer situação
como aquela surgia como o amanhecer.
-Chame ao pai Aldo Carnesecca.
Diga-lhe que vinga.
Provavelmente está aí diante, no escritório do Santo Papa, embora seja sábado pela manhã.
Depoisdereserve
dentro um carro e um motorista a seu nome, e diga-lhe que se presente à porta principal
dez minutos.
Agora mesmo, monsenhor!
Não se entretenga!
-Sim, sim, eminenza!
Subito!
Subito!
Chin duvidava de que o cardeal tentasse voltar a concentrar na carta, antes de resolver o motivo da
interrupção.
Acomodou-se em sua cadeira e esperou.
Desde sua situação privilegiada como taquígrafo particular do secretário de Estado, o padre coreano
era consciente de que seu eminencia e seu santidade tinham desenvainado fazia tempo as espadas.
Ao
seu comprovar
santidade. a agitação que ainda embargaba a sua eminencia, lhe outorgou um pequeno ponto a

QUATRO

42
As tentações do pai Aldo Carnesecca provavelmente não eram como as de outros mortais.
Apesar dos doze anos decorridos desde o telefonema do secretário de Estado, Jean Claude de
Vincennes naquela época, para participar na inspeção dos documentos papales, Carnesecca tinha
compreendido que com toda probabilidade De Vincennes tinha resolvido o enigma do sobre
marcado por dois papas como «estritamente pessoal e confidencial».
Além disso, ciente como era o pai Carnesecca do Vaticano, compreendia que para homens como De
Vincennes e seu sucessor a vingança era um prato que sabia melhor frio, mas que à sobremesa se
serviria.
Não obstante, Carnesecca também sabia que os conhecimentos e a experiência particulares, que
tinha cultivado ao longo de tantas décadas como subordinado profissional, eram tão úteis para
homens como De Vincennes e seu sucessor, como o eram eles para a Santa Sede.
Não abundavam os subordinados com formação e experiência.
De modo que a utilidade e as compensações podiam fluir em paralelo durante muitos anos, até a
chegada repentina e inesperada do momento decisivo.
Até então, poderia circular com certa impunidade cautelosa.
Mas não por isso deixava o pai Carnesecca de ser precavido.
A sua avançada idade, mais dos setenta embora forte e razoavelmente ágil, conservava-se como
sempre.
Sua integridade seguia intata, as pessoas importantes para ele lhe apreciavam como «homem de
confiança» e continuava sendo um fiel sacerdote da Roma eterna.
Suas precauções não eram as de um agente terrenal, senão as de um padre.
Não era o dano corporal o que tentava evitar, senão os perigos de sua alma imortal.
Em todo caso, Carnesecca tinha respondido imediatamente ao repentino telefonema do cardeal
Maestroianni naquele sábado pela manhã, como sempre o fazia, sem surpresa nem alarme.
As instruções do cardeal tinham sido sucintas e perentorias: Carnesecca devia encontrar ao maestro
geral dominico Damien Slattery onde quer que estivesse e lhe dizer que chamasse imediatamente à
Secretaria de Estado.
Dada a ausência de instruções adicionais explícitas, Carnesecca teve a tentação de aproveitar as
ordens urgentes do cardeal aquela manhã para justificar uma agradável excursão: instalar com um
conforto inabitual no carro que lhe tinha mandado o secretário de Estado e mandar ao motorista que
se dirigisse ao quartel geral, ou casa central como se conhece em Roma, daquele e todos os maestros
gerais
O dominicos
único problemanocom
mosteiro
aqueladetentadora
Santa Sabina,
ideia na
eraladeira da colina Aventina,
que Carnesecca sabia que ao
nãosudoeste da cidade.
encontraria ali ao
pai Damien Slattery.
Em realidade, o cardeal Maestroianni estava no verdadeiro ao supor que os membros da ordem
sabiam onde encontrar a seu superior.
E também o sabia Carnesecca.
Portanto, dada a urgência que Maestroianni lhe tinha transmitido e com um pequeno suspiro de
pesadumbre, o pai Carnesecca lhe ordenou ao motorista dirigir a um restaurante situado em um
porão cerca do Panteão, chamado Springy'séc.
Springy's não era um local que o próprio Carnesecca frequentasse.
Mas qualquer que conhecesse a Damien Slattery como lhe conhecia ele, não podia desconhecer
Springy'séc.
E qualquer que estivesse tão familiarizado com Roma como o estava ele, devia de conhecer a Harry
Springy.
Ao igual que o próprio maestro geral Damien Slattery, a nível local Harry Springy se tinha
convertido em uma personagem legendario.

43
Era um australiano chegado a Roma nos anos setenta com uma missão: «Um homem deve comer
um bom café da manhã», era seu lema.
Guiado e inspirado por dita divisa, Harry preparava uns suculentos cafés da manhã de ovos fritados,
toucinho estaladiço, salchichas de porco, morcelas brancas e negras, riñones e hígados de frango,
montões de torradas com mantequilla e mermelada, e toneladas de chá só muito carregado para
engullirlo tudo.
Naturalmente, entre os que ao longo dos anos se tinham convertido em clientes habituais de
Springy's, se encontrava toda a população romana de estudantes e clérigos de fala inglesa.
E entre os habituais, o cliente predileto de Harry era o pai Damien Slattery.
Se existiam mais dois homens idôneos que Harry Springy e Damien Slattery para manter uma
amizade duradoura e gratificante, o pai Carnesecca não os conhecia.
O pai Damien era um homem de um apetito extraordinário e uma corpulencia proporcional.
Com uma altura superior aos dois metros e mais de cento trinta quilos de importância, o maestro
geral era um dessas assombrosas instâncias humanas ao que a qualquer alfaiate ou camisero de sua
Irlanda natal lhe teria encantado lhe confecionar prenda de mezclilla de Donegal.
No entanto, felizmente, pelo menos desde o ponto de vista de Carnesecca, Damien Slattery tinha
optado pelos hábitos cor creme da ordem dominicana.
Envolvido em inumeráveis dobras, com braços como trave, mãos como espátulas e uma enorme
expansão estomacal e torácica, coroada por uma rubicunda declara que cobria uma rebelde cabeleira
branca, Slattery parecia um gigantesco arcanjo perdido entre os mortais.
Mas ao longo dos anos, Carnesecca tinha comprovado que Slattery era o mais aprazível dos homens.
A sua idade, que Carnesecca calculava em cinquenta e cinco anos, Slattery andava, falava e exercia
seu cargo como maestro geral dominico com portentosa dignidade.
Seu mero porte físico inspirava aprovação e aceitação.
Não precisava usar a força.
Era a força.
Parecia a autoridade personificada, como uma montanha em movimento.
As habilidades do pai Slattery como atacante de rugby em sua época escolar, pelas que suas
benévolos irmãos o tinham apodado «quebrantahuesos», lhe tinham agregado umas extraordinárias
dimensões tanto a sua popularidade como a sua fama.
Além disso, tinha tido o mesmo sucesso com os estudos.
Quando sua ordem lhe mandou prosseguir seus estudos em Oxford, obteve todos os galardões
existentes.
Adquiriu também outra experiência: a de tratar pela primeira vez com a posse demoníaca.
Como lho tinha contado em uma ocasião a Carnesecca, se tinha «iniciado» como exorcista nos
primeiros dias de seu sacerdocio.
Em realidade, naquela época foi responsável da limpeza de toda uma casa na zona residencial de
Woostock.
-Como pode comprovar, pai Aldo -tinha dito Slattery com sua profunda voz de barítono, ao lhe falar
de seu passado, antes de soltar uma gargalhada-, não só sou guapo.
Após Oxford e de outros quinze anos aproximadamente na Irlanda como catedrático de teología e
superior local de sua ordem, Slattery tinha recebido a nomeação de reitor da Universidade dominica
de Angelicum.
Ao princípio de sua estância em Roma, eram os italianos quem costumavam rir-se ao vê-lo porque,
como latinos,
Mas não sua imaginação
demorou se seu
em se ganhar desbocaba ao pensar
afeto e seu apodo em suas dimensões.
carinhoso de «il nostro colosso».
De maneira que, embora não a gosto de todo mundo, a ninguém lhe surpreendeu que em 1987 os
irmãos da ordem elegessem por unanimidade a Damien Slattery como maestro geral.

44
O surpreendente para muitos deles foi a estranha condição do pai Slattery antes de aceitar a
nomeação.
Conquanto trabalharia durante o dia nas dependências do maestro geral no mosteiro de Santa
Sabina, na colina Aventina, não residiria ali como o determinava o costume.
Seguiria vivendo na reitoria do Angelicum.
Em 1987, Aldo Carnesecca tinha tido já algum breve contato com o pai Slattery.
Em realidade, inclusive o próprio papa eslavo tinha conhecido ao irlandês e tinha-lhe confiado
certas tarefas onerosas e delicadas.
O pai Carnesecca não conhecia todos os detalhes, mas sabia que Slattery se tinha convertido no
confessor e teólogo particular do sumo pontífice; não era nenhum segredo.
Também sabia que o dominico viajava um ou dois meses todos os anos em missões privadas do
papa, e que a tarefa mais desagradable e perigosa que lhe tinha encomendado o Santo Papa estava
relacionada com seu temporão sucesso como exorcista.
Também era consciente de que os cardeais arcebispos de Turim e Milão, as duas cidades europeias
onde mais arraigados estavam os ritos satánicos e as posses demoníacas, tinham ido ao pai Slattery
como assessor exorcista.
Ao longo dos anos, após trabalhar em várias ocasiões por uma razão ou outra com Damien Slattery,
Carnesecca estava convencido de que tinha nele certos aspectos inamovibles.
Em primeiro lugar, e para o pai Carnesecca de maior importância, Damien Slattery conservava uma
fé inquebrantável em Deus como católico e no poder do Espírito Santo.
Isto era fundamental em suas repetidas confrontações com o mundo demoníaco.
No entanto, poucos sabiam, nem o descobririam por boca de Carnesecca, que a razão do maestro
geral Slattery para conservar sua residência na reitoria do Angelicum era a de se utilizar a si mesmo
como antídoto contra uma antiga infeção demoníaca de ditas dependências.
A segunda constante inquebrantável de Damien Slattery era o fato de continuar sendo irlandês até a
medula.
Raramente deixava de falar com acento de Oxford, mas quando o fazia, costumava soltar alguma
parrafada gaélica com um marcado deixe de Donegal.
O terceiro que nunca mudava era sua devoção a Harry Springy e a seu restaurante.
Ali podia-lho encontrar todos os sábados pela manhã, sempre na mesma mesa separado dos demais
clientes e rodeado de fontes de comida, preparada afetuosamente pelo próprio Harry Springy para
seu amigo predileto.
-Caramba, oSlattery
-exclamou pai Aldo!
após levantar a cabeça, ao mesmo tempo em que deixava majestosamente os
talheres no prato com um espetacular rebuliço de mangas, e indicava-lhe ao padre que se sentasse
em frente a sua soberba envergadura-.
veio a desayunar comigo?
Consciente de que passava o tempo, Carnesecca recusou o convite e lhe transmitiu ao maestro geral
a mensagem urgente do cardeal, para que chamasse a seu eminencia à secretaria.
-Imediatamente, pai geral.
Um assunto urgente relacionado com o Santo Papa.
Mas isso é todo o que me disse seu eminencia.
Isso lhe bastou ao dominico, e ordenou que lhe guardassem no forno o resto do café da manhã para
que não se lhe arrefecesse.
Então
Ao paidirigiu-se ao único
Damien nunca lhe telefone
apetecia de Springy's,
falar situado
com Cosimo junto à ajetreada e ruidosa cozinha.
Maestroianni.
Viam-se com frequência em reuniões oficiais e ambos sabiam que estavam em extremos opostos do
columpio da política romana.

45
Mas inclusive naquela selva de fações, algo bem mais profundo e pessoal que as lealdades políticas
separava àqueles dois homens.
Damien sabia-o.
E o cardeal também o sabia.
O pai Slattery chamou ao despacho do cardeal, e Taco Manuguerra passou-lhe imediatamente a
comunicação a sua eminencia.
Nem o cardeal nem o dominico estenderam-se para além dos elogios indispensáveis.
No entanto, como de costume, ambos se mantiveram fiéis lhe a suas obrigações na organização.
-Seu santidade está em Sainte-Baume, pai geral.
No santuário de Santa Maria Magdalena, para oficiar nas celebrações.
Acaba de chamar-me para dizer-me que precisa que lhe mandemos por fax uma fotografia de certa
estátua de Bernini de Maria Magdalena.
Chama-se Noli me tangere.
-Compreendo, eminencia.
Em que podemos ajudar a seu santidade?
Seu eminencia sabe que estamos sempre dispostos...
-Obtendo uma fotografia de dita estátua e mandando-lha por fax ao Santo Papa a Sainte-Baume, pai
geral.
Em uma hora no máximo, faz favor.
Para Slattery, a exasperación que detectou na voz do cardeal quase compensou a interrupção de seu
café da manhã.
No entanto, não tinha a menor ideia da razão pela que sua eminencia lhe dirigia dita pedido.
-Por suposto, estamos dispostos a atuar imediatamente, eminencia.
Não obstante, uma fotografia de...
Seu eminencia não parecia compreender o problema do maestro geral.
-Nosso fotógrafo oficial estará ao seu dispor.
Meu secretário pôs-se já em contato com ele.
Mas insisto, pai geral.
Seu santidade insiste.
Faça-o agora.
-Por suposto, eminencia.
Por suposto.
A única
-Que dificuldade...
dificuldade, pai geral?
Para isto não precisa a aprovação do claustro geral.
Slattery encaixou o golpe com o nariz franzido.
Como órgão supremo da ordem dominicana, o claustro geral tinha fama de mover com a velocidade
de uma idosa tartaruga.
-Encantado!
-exclamou o pai Damien após levantar sua profunda voz acima do ruído inesperado de uns pratos-.
Imediatamente!
Por verdadeiro, nunca vi essa...
como se chama?
Noli...
-Noli
Lembrameatangere,
cena do de Bernini, pai geral.
evangelho?
Jesus Cristo e Maria Magdalena no jardim?
Após a resurreição?

46
Noli me tangere.
«Não me toque»...
as palavras de Jesus Cristo.
Acorda-se!
A estátua está no claustro da casa religiosa da que você é superior, pai geral.
Ou não frequenta você o claustro?
Não cabia dúvida de que o cardeal progressivamente se enojava.
Agora, Slattery estava muito perplejo.
Ao igual que muitos edifícios religiosos de Roma, o Angelicum dispunha de um formoso pátio
interior, com um aprazível jardim e uma bonita fonte no centro do mesmo, onde em realidade o pai
Damien com frequência recitaba seu breviario.
Mas nunca, em seus muitos anos no Angelicum, tinha visto ali uma estátua de Bernini..
E assim lho disse a Maestroianni.
-Impossível, pai geral -insistiu o secretário-.
O Santo Papa viu-a ali em pessoa.
Em sua confusão geral, um dos poucos sentimentos que podiam chegar a compartilhar, Slattery e
Maestroianni abandonaram o formalismo de sua linguagem.
-Viu-a o Santo Papa?
Quando?
-Segundo ele, no final dos quarenta.
-No final dos quarenta.
-ouviu bem.
Mas as estátuas não caminham.
Uma escultura de Bernini não desaparece só.
-Reconheço-o, embora agora não está ali.
Após uma pausa momentânea, a voz do cardeal suavizou-se ligeiramente.
-Escute-me, pai geral.
Entre você, eu e Santa Maria Magdalena, não pode ser imaginado você como tem trastornado esta
absurda petição os assuntos oficiais desta manhã.
A estátua deve de estar em algum local.
Estou seguro de que conseguirá a encontrar.
-disse seu santidade por que queria essa foto com tanta urgência?
-Inspiração,
O Santo Papapelovaloriza
jeito -respondeu o cardeal
a expressão com um
de devoção deixe de
piedosa quesarcasmo-.
Bernini esculpiu no rosto de Maria
Magdalena.
Seu santidade deseja inspirar sua velada em Sainte-Baume.
-Compreendo -disse Damien, que realmente o compreendia, antes de fazer uma pausa para refletir
sobre a forma de atacar o problema.
-Alguém deve saber onde está a estátua -insistiu o cardeal-.
Não poderia lhes o perguntar a algum dos velhos monges que vivem no Angelicum?
-Não durante o fim de semana.
O pessoal está ausente.
Os residentes habituais vão visitar a seus parentes no campo.
Só estamos eu, um monge cego e idoso que não se move da cama, um visitante de nossa missão em
Tahití
ensaiamcuja
umaespecialidade
obra de teatroparecem ser osnoregimes
em mandarín claustrode bananas,
e um jovem um grupo de freiras chinesas que
norte-americano...
» Um momento, eminencia!
Já está.

47
Acho que encontrei a nosso homem.
O jovem sacerdote norte-americano.
Todos os anos passa o segundo semestre conosco.
É professor de teología dogmática.
Um indivíduo discreto.
Desempenha as funções de arquivista.
Nunca sai durante os fins de semana e ontem mesmo me pediu os registros desde 1945.
-É o homem finque -exclamou Maestroianni-.
Deixe a linha aberta e chame-o.
Esperarei.
Slattery fez-lhe uma careta a Harry Springy, que naquele momento passava junto a ele procedente
da cozinha.
-A verdade é que não chamo desde o Angelicum.
-Ah -disse o cardeal, que se deixou levar pela curiosidade-.
Perguntava-me pelo ruído e o ajetreo que ouvia de fundo.
-Uma invasão inesperada de feligreses, eminencia -respondeu Slattery antes de recuperar o tom
formal da conversa-.
Suponho que o pai Carnesecca dispõe de toda a informação?
O número de telefone do fotógrafo e o número de fax de Sainte-Baume?
-Tem-o tudo, pai geral -respondeu o cardeal, aliviado e dando por sentado o sucesso da missão,
como costumava o fazer, antes de lhe dar a Slattery uma série de ordens-.
Quando seu homem localize a estátua, lhe diga que me chame.
Tal como vão as coisas esta manhã, seguramente seguirei aqui.
Lhe direi a monsenhor Manuguerra que passe o telefonema.
Por verdadeiro, quando mande a fotografia por fax ao Santo Papa, lhe diga que me traga aqui o
srcinal.
Como se chama seu homem?
-Gladstone, eminencia.
Pai Christian Thomas Gladstone.
No momento em que seu carro chegou ao Angelicum, Carnesecca subiu pelos desgastados peldaños
de mármore da abadia.
Junto à central, um recepcionista charlaba aparentemente com sua noiva por telefone..
Após perder
situação, uns valiosos minutos
o habitualmente sumiso eesperando e de
humilde pai várias tentativas
Carnesecca adotou para
uma resolver de forma
atitude mais direta.educada a
Estendeu o braço e desligou com decisão o telefonema do jovem recepcionista.
-Estou aqui por um assunto pontifício.
Mandaram-me o maestro geral Slattery e o secretário de Estado do Vaticano, o reverendo cardeal
Cosimo Maestroianni.
Aqui tem minha identificação.
Chame a este número e comprove-o.
Mas tenha a segurança de que antes de terminar no dia se terá ficado sem emprego.
O recepcionista estava demasiado estupefato para enojar pela interrupção do telefonema.
-Sim, reverendo.
Em que posso lhe servir?
-vim
Ondepara vero ao
posso pai Christian Gladstone.
encontrar?
-Sento-o, pai -respondeu o pobre indivíduo, pálido agora como a cera-.
Não posso chamar ao professor por telefone.

48
Está rezando no telhado.
Ali não há nenhum telefone.
Sento-o, reverendo...
-Onde está o elevador?
O jovem começava a recuperar-se do susto quando se levantou de um pulo e, sem deixar de repetir
elogios, acompanhou a Carnesecca ao elevador.
Ao chegar ao telhado, Carnesecca viu imediatamente a um indivíduo alto e delgado com sotana
negra cuja silhueta se desenhava com o perfil da cidade como cortina de fundo.
Passeava devagar enquanto movia silenciosamente os lábios, com a cabeça agachada sobre sua
breviario.
Ver a um jovem cure recitando suas orações era algo incomum hoje em dia e Carnesecca lamentou a
intromisión.
O clérigo, que tinha intuido a presença de Carnesecca, se parou e voltou a cabeça.
Uns olhos azuis examinaram atenciosamente ao pai Aldo.
Seu rosto era ainda juvenil, embora várias linhas surcaban já os arredores de sua boca.
Mas o norte-americano deveu de encontrar a resposta satisfatória a alguma pergunta em sua própria
mente, porque fechou o breviario e acercou-se decididamente com a mão estendida.
-Sou Christian Gladstone, reverendo -disse em um aceitável italiano, com um ligeiro sorriso nos
lábios.
-Carnesecca -respondeu o pai Aldo, enquanto estreitavam-se sinceramente a mão-.
Aldo Carnesecca, da Secretaria de Estado.
Acabo de ver ao maestro geral em...
-Springy's!
-exclamou Gladstone com uma radiante sorriso-.
Bem vindo, pai.
Todo o que tenha suficiente amizade e valentia para interromper ao maestro geral em um sábado
pela manhã em Springy's merece ser recebido com os braços abertos!
Embora pouco acostumado a um trato tão familiar, Carnesecca correspondeu a seu contertulio com
uma breve explicação da missão que lhe tinham encomendado.
No entanto, uma vez mais, o jovem norte-americano tinha-se-lhe antecipado.
Respondeu-lhe que o pai geral já lho tinha contado por telefone.
Enquanto dirigiam-se à porta do telhado e desciam depois no elevador, Gladstone repetiu-lhe a
Carnesecca
pedido o quepontífice
do sumo o pai Slattery lhe para
ao cardeal tinha que
comunicado sobrepor
lhe mandasse o Bernini
fax umaextraviado
fotografia edao estátua
estranhoa
Sainte-Baume..
Gladstone também confessou que lhe parecia interessante que o Santo Papa contemplasse uma
estátua de Bernini, ou qualquer obra de arte, para se inspirar.
-Supunha-lhe de tendências mais místicas -declarou-.
Embora devi de ter-me percatado, por alguns de seus escritos, de sua profunda percepção humanista.
Carnesecca recebeu aquela opinião sobre o papa eslavo com verdadeiro interesse, mas não
interrompeu o relato de Christian.
-O caso é -prosseguiu o norte-americano- que, após que o maestro geral Slattery me explicasse o
problema, examinei alguns registros da ordem que lhe pedi só ontem.
Acho que poderemos comprazer a petição do Santo Papa de uma fotografia de Noli me tangere com
bastante
Se chamafacilidade.
ao fotógrafo do cardeal, nos poremos em caminho.
Após mandar a foto por fax a seu santidade, ao que parece devo levar-lhe o srcinal a seu eminencia.
Mas em minha opinião, pai Carnesecca, isso é o mais estranho do caso.

49
Não seria você, sobretudo tendo em conta que trabalha na secretaria, a pessoa mais indicada?
A Carnesecca não lhe surpreendia o interesse do cardeal por alguém relacionado embora só
remotamente com Damien Slattery.
Mas aquele não era o momento indicado, nem as circunstâncias apropriadas, para se submergir em
temas políticos com alguém a quem acabava de conhecer.
Tudo tinha seu momento.
Após resolver o assunto do Bernini, talvez lhas apañaría para organizar uma conversa com aquele
jovem tão interessante.
Ao chegar ao rés-do-chão, e sem deixar de pensar em que passava o tempo nem na petição do Santo
Papa, Carnesecca se dirigiu ao telefone.
-Onde lhe digo ao fotógrafo que se reúna conosco?
-perguntou, após voltar a cabeça para olhar a Gladstone-.
Onde encontrou o Noli me tangere?
-Se os arquivos são corretos, a estátua está escondida em uma capela do porão da casa central, no
mosteiro de Santa Sabina, na colina Aventina.
Imagina-se um Bernini escondido, pai?

CINCO

-GLADSTONE, Christian Thomas -leu o cardeal Maestroianni sobre a pasta que tinha diante.
Graças a seu ciúme profissional e sua força de concentração, sua eminencia tinha conseguido
cumprir, após tudo, com o previsto em sua abigarrada agenda para aquele sábado pela manhã.
Lhe desagradaba falar com o maestro geral Damien Slattery.
O uso de «nós» por parte do dominico em suas conversas, lhe resultava particularmente molesto.
Não obstante, o sacrifício de uma conversa com o prior dominico tinha permitido pelo menos
realizar o trabalho.
Seu jovem valido, esse tal pai Gladstone, tinha elogio ao pé da letra a palavra do maestro geral.
Tinha chamado com bastante presteza para informar de que se tinha localizado a estátua de Bernini,
antes de conseguir com Carnesecca uma fotografia da mesma e a mandar por fax a Sainte-Baume.
Se não surgia nenhum contratiempo, o cardeal esperava que lhe trouxesse o srcinal à secretaria em
menos de uma hora.
Assegurado o sucesso em dita empresa, Maestroianni decidiu concentrar-se de novo na
importantísima
Tinha nas mãos carta referente
o último à unidade
rascunho da Igreja.
da mesma, para uma revisão definitiva.
Após sua entrevista com o jovem clérigo norte-americano, que não tinha por que durar mais que uns
poucos minutos, devia efetuar um telefonema telefônico relacionada com a questão da unidade.
Depois poderia regressar por fim a sua residência.
O interesse de Maestroianni por Christian Gladstone era em grande parte um formalismo, mas não
caprichoso.
O cardeal sentia verdadeiro interesse pelos jovens aspirantes na estrutura eclesiástica.
Após tudo, eles eram quem realizavam a maior parte do trabalho, e inevitavelmente seus nomes
apareciam ante possíveis ascensões.
Como membro a sua vez da burocracia vaticana durante os últimos cinquenta anos, o cardeal
conhecia a forma de se manter informado sobre o contingente ascendente, ao igual que a de escrutar
tanto aos deenquanto
Portanto, sua mesma categoria
concluía seucomo a seus com
trabalho superiores
Chin,dentro da organização.
o cardeal tinha-lhe ordenado a Taco
Manuguerra que buscasse a ficha do padre norte-americano no departamento de pessoal.
-Gladstone, Christian Thomas -repetiu o cardeal para seus adentros quando abria a pasta.

50
Por seus pecados, tocava-lhe tratar com outro anglo-saxão.
Com olho experiente e veloz, seu eminencia repasó os documentos que configuravam um perfil da
carreira do norte-americano como sacerdote.
Tinha trinta e nove anos.
Incluída sua época de estudante, fazia doze que era clérigo.
Primeiros estudos universitários na Europa.
Carreira eclesiástica no seminário de Navarra, na Espanha.
Licenciado com matrícula de honra em teología e filosofia.
Ordenado o 24 de março 1984.
Desde o ponto de vista eclesiástico, o pai Gladstone residia na diócesis de Nova Orleans, baixo a
jurisdição do cardeal arcebispo John Jay Ou'Cleary.
Durante a segunda metade do curso acadêmico, exercia principalmente como professor numerario
de teología no seminário superior de Nova Orleans.
Tal como lho tinha dito Slattery aquela mesma manhã, na atualidade passava o resto do curso em
Roma como professor no Angelicum, enquanto preparava seu doctorado em teología.
Apesar de não ser dominico, o pai geral Slattery parecia dirigir em pessoa a tese doctoral de
Gladstone.
Curioso, pensou acerbadamente Maestroianni ao ler que a cátedra de Gladstone no Angelicum
recebia dinheiro de sua própria família.
Slattery não se deixava perder nenhuma oportunidade.
De modo geral, a informação da ficha de Gladstone, incluída uma elogiosa carta de recomendação
do próprio cardeal Ou'Cleary, constituía um historial impecável como sacerdote e como teólogo.
No entanto, um rescripto especial do atual sumo pontífice obrigou ao cardeal a franzir o entrecejo.
Apesar da recente data de ordenação de Christian Gladstone, 24 de março 1984, autorizava-lhe a
celebrar a antiga missa tridentina.
Uma nota do cardeal prefecto do Banco Vaticano esclarecia que a mãe de Gladstone tinha feito
questão de dito privilégio, como condição prévia ao investimento de uns cinco milhões de dólares
para resgatar uma empresa francesa em perigo de quebra, cujo acionista principal era o Banco
Vaticano.
O convênio não tinha nada de incomum.
O próprio Maestroianni conhecia numerosos pactos similares, ou que chegavam inclusive mais
longe, efetuados pelo Vaticano.
Não obstante,
antiquada a seu católica.
da missa eminencia preocupava-o a preferência de um sacerdote pela liturgia tradicional e
No melhor dos casos, e inclusive supondo ingenuidad política, era indício de verdadeiro
antievolucionismo, de não ter captado o caráter negativo e discriminatório da antiga Igreja católica e
de suas atitudes elitistas.
Dada a inocuidad que manifestavam os documentos de sua ficha, o cardeal concluiu que a
preferência de Gladstone pela antiga missa não era mais que uma secuela pessoal de sua estância no
seminário navarro.
-Semplice -observou para sim o cardeal-.
É inocente.
Não intervém em política, nem se complica a vida para melhorar sua carreira.
Não apoia nenhuma das fações em Roma nem nos Estados Unidos.
Um operário.
Um zângão.
Mas não estaria a mais dedicar um par de minutos a examinar seus dados familiares.

51
Com frequência os contatos de uma pessoa são mais indicativos de sua utilidade que seu próprio
historial.
Ao que parece, sua residência familiar estava em um local de Galveston, em Texas, chamado «A
casa varrida pelos ventos».
Romântico nome, que parecia proceder de um desses romances ingleses que tanto gostavam aos
norte-americanos.
Pai: falecido.
Mãe: senhora Francesca Gladstone.
Os demais dados eram escassos.
No entanto, o pouco que tinha, unido aos cinco milhões de dólares para resgatar a empresa francesa
e ao generoso financiamento da boa senhora de uma cátedra no Angelicum, cheirava
inevitavelmente a grande fortuna.
Antiga riqueza ao serviço ainda do bem.
Uma irmã: Patricia Gladstone.
Nada importante.
Solteira.
Ao que parece artista de verdadeiro renome.
Vivia na residência familiar de Galveston.
Um irmão, Paul Thomas Gladstone, resultou-lhe mais interessante a Maestroianni.
Tinha estudado também algum tempo em um seminário, mas ao que parece tinha prosseguido seus
estudos em Harvard.
Domiciliado agora em Londres.
Considerava-se-lhe um experiente em relações internacionais e trabalhava na atualidade no
prestigioso bufete de advogados transnacional Crowther, Benthoek, Gish, Jen & Ekeus.
Curiosa coincidência.
O bufete de Cyrus Benthoek.
Desde fazia muitos anos, Maestroianni tinha considerado a Cyrus Benthoek um valioso colaborador
em seus esforços por situar sua Igreja na cabeceira da nova ordem mundial.
Em realidade, já que sua agenda aquela mesma tarde incluía um telefonema a Benthoek, tomaria
nota em seu caderno para não esquecer lhe perguntar por Paul Thomas Gladstone.
Era um mero detalhe, mas não estaria a mais ser concienzudo.
Com frequência tinha repetido o cardeal De Vincennes que os detalhes contavam.
Maestroianni voltou
meticulosidade viu-searecompensada
concentrar nacom
ficha, para examinar
a notícia os poucos documentos restantes, e sua
mais interessante.
Os Gladstone, ao que parece, estavam considerados no Vaticano como «privilegiati dei Stato».
Tinha, em outras palavras, uma «ficha Gladstone» permanente no registro da própria secretaria de
pessoas importantes do Vaticano, com uma pasta completa dedicada à família Gladstone nos
arquivos oficiais.
Era compreensível que se reseñaran poucos detalhes na ficha pessoal de Christian Gladstone.
Mas o significado real de «privilegiati dei Stato» estava perfeitamente claro para alguém com tanta
experiência como o cardeal secretário de Estado.
Em termos gerais, a participação da família Gladstone nas finanças da Santa Sede significava que
esta, a sua vez, prestava todos os serviços financeiros que podia a dita família.
Portanto, o titular da família Gladstone encontrava-se entre os poucos eleitos, com toda
probabilidade cinquenta
banco interior do oufundado
Vaticano, sessentapela
no Santa
máximo,
Sedeautorizados
a princípiosados
utilizar os serviços bancários do
anos quarenta.
E estavam também entre os poucos que, por razões especiais, podiam obter um passaporte vaticano.

52
Maestroianni fechou a pasta, levantou-se de sua cadeira e, com o olhar posto na praça de São Pedro
mas sem contemplar nada designadamente, começou a especular sobre Christian Gladstone com um
interesse que não tinha antecipado.
Por uma parte tinha um irmão que estava relacionado, lhe ficava por averiguar até que ponto, com o
profético e inclusive visionario Cyrus Benthoek.
Por outra parte, parecia tratar-se de uma antiga e estável família católica, com umas credenciais
impecables na Santa Sede.
O próprio Christian Gladstone não parecia impressionante.
Provavelmente herdaria milhões de dólares.
Como cure, era singelo.
Talvez, beato até o ponto de ser retrógrado.
Celebrava ainda a antiga missa romana, mas sem a menor ostentación.
Ao fim e à sobremesa, pudesse ser que resultasse interessante.
Para o cardeal Maestroianni, «interessante» equivalia a dizer «útil».
Outros zângãos piedosos mas com poderosas relações como ele, apesar de ser bastos, maleáveis e
«inocentes», em mais de uma ocasião tinham conseguido constituir o material idôneo para reforçar
as pontes entre a antiga ordem caduco e o novo caminho progressista.
Não, decidiu que aquele jovem e singelo cure não o surpreenderia.
No máximo seria um desses anglo-saxões que lhe olham a um diretamente aos olhos.
Seus gestos cerimoniais seriam torpes imitações da conduta romana alheia aos norte-americanos e à
que nunca acabam de se acostumar.
Felizmente, não faria nenhum discurso, nem enfeitaria seus comentários com devotas re- ferencias a
Deus, à Igreja ou aos santos.
O suave telefonema de Taco Manuguerra à porta pôs fim às especulações do cardeal.
-O pai Christian Gladstone, eminencia.
Maestroianni observou com atenção a seu visitante.
A exceção da qualidade da teia de sua sotana, era tão circunspecto como o cardeal o supunha.
Mas ao norte-americano a sotana caía-lhe como a qualquer clérigo romano.
Com um gesto tão automático como autoritário, inconfundível embora não exagerado, seu
eminencia estendeu a mão com seu anel de bispo.
-Eminencia -exclamou Gladstone, ao mesmo tempo em que fazia uma genuflexión e lhe besaba o
anel, antes de incorporar-se de novo-.
Perdoe o atraso. tanto como pudemos, para conseguir estas fotos.
Apressamo-nos
Com uma radiante sorriso reservado para os visitantes, Maestroianni apanhou o sobre que o norte-
americano lhe oferecia.
O italiano do jovem era aceitável.
Não tinha nada torpe em seus gestos cerimoniais.
Nenhuma confusão nem titubeio em seu uso de títulos eclesiásticos.
Gladstone ascendeu um par de peldaños na apreciação do cardeal.
-Não há forma adequada de lhe dar as obrigado, reverendo -disse o cardeal enquanto estreitava lenta
e deliberadamente a mão de seu visitante, com uma mão forte e seca, sem nervosismo, antes de lhe
brindar outro sorriso e lhe oferecer uma cadeira-.
Sente-se, pai.
Rogo-lho, fique-se
Seu eminencia uns momentos.
instalou-se em sua própria cadeira, depois do escritorio.
Sacou as fotos do sobre que o pai Gladstone lhe tinha entregue e as examinou fugazmente.
Tinha três fotografias diferentes do Noli me tangere.

53
Excelente trabalho.
Era um bom zângão que inspirava confiança.
Fazia o que se lhe ordenava e um pouco mais.
-Suponho, pai, que já as mandaram a Sainte-Baume.
-Faz meia hora, eminencia.
-Compreendo.
Tudo é maravilhoso quando tem um final feliz, não lhe parece?
-disse o cardeal após deixar as fotos sobre a mesa-.
Descobri há algum tempo, pai Gladstone, que você tem um irmão que trabalha para um velho amigo
meu, Cyrus Benthoek.
-Sim, eminencia -respondeu Gladstone, que olhou fixamente aos olhos do cardeal, ao estilo anglo-
saxão-.
A Paul encanta-lhe seu trabalho.
prometeu visitar Roma antes de que me marche.
-Antes de marchar-se, pai?
Pensa abandonar-nos/abandoná-nos?
-Nada definitivo, eminencia.
Isto é, não imediatamente.
Ainda tenho que trabalhar para completar minha tese.
Mas comprovei que minha natureza não é a de um romano.
-Sim, claro.
Outra esperada faceta confirmada.
No entanto, tinha algo diferente naquele anglo-saxão.
Algo que não acabava de encaixar.
Não era o que Gladstone dizia ou fazia, senão o que era.
Carecia do ardor mediterrâneo.
Isso seria esperar demasiado.
Mas o cardeal quase invejava a discrição silenciosa e a segurança em si mesmo daquele jovem.
Não era servicial, não no fundo.
Sua atitude ia para além da «adaptação superficial» da maioria dos anglo-saxões.
Era surpreendentemente requintado.
-Diga-me, pai -perguntou Maestroianni enquanto assinalava as fotografias, mas sem deixar de olhar
aos olhos-,
-Em onde dos
uma capela encontrou
porões,oeminencia.
Noli me tangere?
Na casa central dos dominicos.
-Estamos-lhe muito agradecidos -disse o cardeal, que se pôs em pé-.
Quando seu irmão esteja em Roma, pai, me encantaria o conhecer.
Seguindo o exemplo do secretário de Estado, Gladstone também se levantou.
-Muito obrigado, eminencia.
-Interessante -susurró o cardeal para seus adentros, após que Christian Gladstone fechasse a porta a
suas costas-.
Um espécime interessante.
Carecia das paixões do coração.
Seu instinto político não era o suficientemente poderoso para tratar com Roma.
Escutava
evitava secom bastante bondade, e de sua conversa era difícil deduzir se carecia de imaginação ou só
comprometer.
Era mais elegante que a maioria de suas congéneres, inclusive caberia dizer com um toque de
distinção.

54
Mas com ou sem elegancia, ao igual que a maioria dos anglo-saxões, era manipulable.
No entanto, o fato de que Maestroianni seguisse se interessando por Gladstone obedecia quase
exclusivamente à contradição evidente das poderosas e indudables relações daquele sacerdote.
Procedia de um ambiente ainda contaminado pelo antigo catolicismo papal.
O que se herda nos ossos se manifesta na carne, segundo dizem os britânicos.
Não obstante, o irmão de Gladstone tinha-se sentido atraído pela operação de Cyrus Benthoek, na
que não tinha cabida para a Santa Sede visível desde o exterior.
Quem sabia?
Pudesse ser que, após tudo, o sumo pontífice lhe tivesse feito a Maestroianni um pequeno favor sem
lhes o propor, ao lhe pedir as fotografias da estátua de Bernini.
O cardeal premeu o botão de seu intercomunicador sobre o escritorio, para falar com o sofrido Taco
Manuguerra.
-Monsenhor, chame por telefone à diócesis de Nova Orleans.
Quero falar com o cardeal arcebispo.
Resultou que não se conseguiu localizar a seu eminencia, o cardeal Ou'Cleary.
-Está de férias no oeste da Irlanda, eminencia -declarou Manuguerra.
Não tinha importância.
O secretário de Estado tinha dedicado já um tempo demasiado valioso àquele assunto, por agora.
Em todo caso, se tinha algo interessante que merecesse um seguimento, obteria indubitavelmente
mais informação de Cyrus Benthoek que do cardeal Ou'Cleary.
O preferível agora era terminar o rascunho de sua carta sobre a unidade da Igreja.
Seu eminencia levantou seu telefone codificado e marcou um número na Bélgica.
Ao ouvir a voz familiar do cardeal Piet Svensen pela linha, o secretário de Estado alegrou-se.
Agora, pelo menos, tratava com alguém conhecido, de julgamento imperturbable.
O cardeal Svensen era um velho amigo de toda confiança.
Embora aposentado de seu cargo oficial, ao igual que cedo o estaria Maestroianni, Svensen
continuava sendo um líder, bem como um experiente nos movimentos ecumênico e carismático.
Além disso, como residente em Bruxelas, mantinha certos extraordinários vínculos com altos
dignatarios da Comunidade Econômica Europeia.
Inimigo acérrimo do papa eslavo, Svensen tinha-se oposto rotundamente a sua eleição.
Nas reuniões privadas do conclave, tinha advertido aos demais cardeais eleitores que aquele eslavo
seria incapaz de resolver os árduos problemas da Igreja.
Portanto,
belga desde onecessidade
a urgente ponto de vista de Maestroianni,
de dirigir aos bispos,ninguém
de um compreenderia
modo delicado melhor que opara
mas firme, cardeal
um
entendimento mais proveitoso de sua unidade episcopal com o Santo Papa.
-deu na mosca, eminencia!
-exclamou Svensen comprazido após que Maestroianni lhe lesse o rascunho de sua carta-.
Na mosca!
Uma verdadeira obra mestre.
E sua sensibilidade para sondear aos bispos indiretamente sobre a questão da unidade, através de seu
pessoal diplomático, nuncios e demais, é uma genialidad.
Garante o concienciamiento dos bispos sobre seu próprio poder investido pelo Espírito Santo!
-Grazie, eminenza -respondeu Maestroianni antes de deixar a carta sobre a mesa-.
Mas só nosso misericordioso Senhor sabe o que tive que suportar esta manhã para a redigir.
Bastou o um
brindasse menor indíciorelato
pitoresco de curiosidade por parte dodobelga,
do urgente telefonema sumo para que olhecardeal
pontífice, Maestroianni
pedindo lhe
que localizasse
a estátua de Bernini.
-Gottverdummelte!

55
-exclamou o belga, resumindo sua impressão global daquele assunto.
Em sua opinião, não só era típico daquele papa ter causado tantas moléstias, senão inclusive o mero
fato de se ter ido de excursão a Sainte-Baume.
-Esse santuário não é mais que um engano para os beatos, eminencia.
Gostaria de apresentar-lhe ao Santo Papa a alguns íntimos colaboradores meus, eminentes
intelectuais dito seja de passagem, em cuja respetable opinião Maria Magdalena não saiu nunca de
Palestina.
E para nós, eminencia, seria preferível que nosso sumo pontífice não saísse nunca de Cracóvia!
As piedosas meditações, ainda por parte do papa, não resolverão os problemas da Igreja.
O secretário de Estado estava de acordo.
-Em realidade -declarou confidencialmente Maestroianni-, o incidente desta manhã com o sumo
pontífice só reforçou minha convicção pessoal de que temos só duas alternativas.
Ou bem o papa muda de opinião e de política com respeito à primacía sacrosanta da função papal,
ou...
.
-suspirou profunda e teatralmente o cardeal-.
Ou poremos em prática a ideia da que falamos em conversas anteriores.
A ideia de mudar de sumo pontífice.
O dramatismo era supérfluo no que concernia a Svensen.
-Desde depois, eminencia.
Em especial tendo em conta que nossos amigos de Estrasburgo e de aqui de Bruxelas começam a se
pôr nervosos.
Estão convencidos de que os frequentes comentários do papa, sua insistência em que não pode
existir a Europa sem uma fé que a sustente, contradizem sua profunda preocupação pela primacía de
uma força econômica e financeira como base essencial da nova Europa.
Em realidade, já que refleti muito em sério sobre esta questão desde nossa última conversa,
pergunto-me se permite-me uma pequena sugestão.
-Adiante, eminencia.
-A carta que teve a amabilidad de compartilhar comigo faz um momento dá na mosca..
Dada sua destreza com a linguagem, tenho a plena esperança de que o resultado seja gratificante
para nós.
Mas inclusive então, como lhe sacar proveito à situação?
Suponhamos
me que dúvida
cabe a menor os bispos
de estejam descontentamentos
que a carta de sua eminenciadeesclarece
sua atualdito
relação com a Santa Sede, e não
descontentamento.
Portanto, ainda será preciso aproveitar a informação para forjar um plano concreto de ação.
O que se me tem ocorrido é muito singelo.
Os próprios bispos se converterão no instrumento que precisamos para impulsionar o assunto com o
atual sumo pontífice.
»Como estou seguro de que seu eminencia bem sabe, os bispos europeus querem desesperadamente
fazer parte da Comunidade Europeia.
Entendem que esta só pode crescer em tamanho e importância com respeito às políticas nacionais,
ano após ano.
E para utilizar uma frase popular hoje em dia, devem ser politicamente corretos e socialmente
aceitáveis, ou pelo menos isso acham, que para o caso é o mesmo.
Mais importante
Precisam ainda
hipoteca, é oafato
como de que
maioria dasoscorporações.
bispos querem sua parte do bolo.
Precisam empréstimos em longo prazo e baixo interesse.
Precisam variantes territoriais para seus projetos urbanísticos.

56
Suas escolas e universidades precisam fundos públicos.
Precisam assessoramento sobre seus bens.
Precisam que as autoridades façam a vista gorda quando os clérigos cometem seus pequenos erros.
-Então, eminencia?
-interrompeu Maestroianni, que consultou seu relógio.
Ao longo de sua prolongada carreira, o belga tinha-se caraterizado por verdadeiro pródigo
triunfalismo ao expor suas próprias ideias.
-Tenha um momento de paciência, eminencia -prosseguiu Svensen-.
Considere os elementos a nosso favor.
Por uma parte, com um pouco de orientação, cabe esperar que os bispos vejam os benefícios para a
Igreja de sua cooperação com a Comunidade Europeia, em sua forma atual, como força europeia do
futuro.
Todos os pequenos favores e considerações que os bispos precisam dependem, após tudo, da
bondade política dos países da Comunidade Europeia.
Por outra parte, está o sumo pontífice, que insiste e persiste em três questões.
»Em primeiro lugar, também faz questão de suas rígidas alegações antidemocráticas com respeito à
supremacía da autoridade papal.
Em segundo local, também faz questão da importância do «vínculo unificador», como ele o
denomina, entre ele mesmo e os bispos.
Irá bem longe antes de permitir ou reconhecer uma ruptura entre eles.
E em terceiro local, a nova Europa é tão valiosa para este papa, que atualmente mal é capaz de não a
mencionar na cada alínea.
»Agora bem, se levamos um passo para além a ideia central de sua eminencia de consultar aos
bispos, se conseguimos forjar uma mentalidade comum semelhante a nossa visão europeia e
agudizar seu entendimento dos benefícios que lhes reportará uma união mais estreita com a
Comunidade Europeia e seus objetivos, acho que então serão os próprios bispos quem obriguem à
Santa Sede a mudar de atitude.
Até o ponto, eminencia, e isto é o importante, de que se a Santa Sede se obstina em não mudar de
atitude, prevejo que sejam os próprios bispos quem forcem...
a mudança que estimemos aconselhável.
Maestroianni mostrou-se algo cético.
-Sim, compreendo ao que se refere.
Mas «forjar
ratos uma mente
cohabitaran comum entre os bispos», como você diz, seria como conseguir que gatos e
pacificamente.
Além disso, eminencia, seria uma operação muito complexa.
Exigiria uma avaliação cuidadosa das necessidades da cada bispo e de sua posição com respeito a
questões bem mais difíceis de abordar que a unidade.
-Estou de acordo -respondeu Svensen, consciente das dificuldades-.
Em realidade, não bastaria com avaliar a posição da cada bispo.
Significaria encontrar a forma de penetrar na Comunidade Europeia a um nível que, por assim o
dizer, conseguisse satisfazer os principais interesses práticos dos bispos.
Seria preciso um vínculo entre os bispos e a Comunidade Europeia que garantisse certa reciprocidad
civilizada.
Maestroianni não pôde evitar um sorriso, ante a inesperada delicadeza do belga.
-Interesses
mencionou patriarcales como as hipoteca e os empréstimos a baixo interesse, que seu eminencia
anteriormente.
-Exato.
Embora reconheço que seu eminencia tem razão.

57
Seria uma operação complexa.
E pode que não o consigamos.
Mas, em tal caso, opino que nossa posição não seria pior que agora.
No entanto, se pudéssemos alcançar o extraordinário milagre de forjar uma «mente comum»
desejável entre os bispos, disporíamos do instrumento que precisamos.
Em realidade, eminencia, se sua carta evoca uma expressão de inquietude entre os bispos sobre a
questão geral de sua união com o papa atual, a formação de uma «mente comum» entre os bispos
agudizará o assunto de uma forma imediata e incisiva.
De uma vez por todas, disporemos de uma sólida plataforma para forçar a questão com o sumo
pontífice.
-Sim, compreendo -respondeu Maestroianni, que começava a compartilhar o ponto de vista de
Svensen-.
Pode que funcione.
A condição, naturalmente, de que os europeus contem com o beneplácito dos Estados Unidos.
Com seus cento oitenta bispos residentes, sem contar os auxiliares e os demais, os norte-americanos
têm um peso considerável.
Além disso, representam uma parte importante do dinheiro que se recebe no Vaticano.
Sem eles, as perspectivas seriam dudosas.
-Estou de acordo.
Todo aquilo do que nossos irmãos norte-americanos carecem no âmbito teológico, cultural e
tradicional, fica sobradamente compensado por sua enorme capacidade financeira e, como não, a
categoria de seu país como superpotência.
Desde um ponto de vista diplomático e geopolítico, fazem parte da equação geral.
-Poderia funcionar -admitiu por fim o secretário de Estado, embora ainda com certa reticencia-.
Permita-me explorar a ideia mais a fundo com alguns de meus colegas.
Talvez possamos seguir falando no mês próximo em Estrasburgo, durante as celebrações da
comemoração anual de Robert Schuman.
Pensa assistir, eminencia?
-Espero-o com ilusão, amigo meu.
O cardeal Maestroianni pendurou o telefone, sem que nada parecido a «incitar aos bispos à rebelião»
cruzasse por sua mente.
Aquele era já o caminho que seguiam os bispos, embora a seu estilo polêmico e desarticulado.
Pelo contrário,
converter pareciaemindicado
aos bispos que dita que
um instrumento ideiacontribuísse
revolucionária, um plano
à unidade concretododestinado
homogênea mundo, sea
tratasse durante as celebrações conmemorativas da lembrança e lucros do grande Robert Schuman.
Schuman tinha sido um dos primeiros europeus que tinha concebido a ideia de uma Europa
ocidental unida.
Em realidade, já nos anos quarenta, como ministro francês de Assuntos Exteriores, tinha começado
a construir as primeiras pontes entre França e Alemanha, como ponto de partida de qualquer unidade
futura.
Comprensiblemente, muitos veneraban sua lembrança.
Na mente de Maestroianni, e como rezava em Roma, Robert Schuman era, nem mais nem menos,
«um dos pais fundadores».
Absorto agora na poderosa ideia de Svensen de fomentar uma «mente comum» entre os bispos, o
cardeal começou
Ali poderia refletira reunir seus em
e trabalhar papéis
paz.para desfrutar do sosiego de sua residência na Via Aurelia.
Sem telefonemas telefônicos, nem visitas inesperadas.

58
Não teria que perder o tempo com assuntos irrelevantes como a beatitud papal e as estátuas
perdidas.
Por última vez naquele dia, Maestroianni chamou a monsenhor Manuguerra e ultimou os detalhes
para a distribuição da carta sobre a unidade por correio diplomático.
Depois, quando se levantou para se retirar, viu a ficha pessoal de Christian Gladstone.
Quase tinha-a esquecido.
-Monsenhor, devolva isto ao departamento de pessoal -disse o cardeal, ao mesmo tempo em que lhe
entregava a ficha a Manuguerra-.
Outra coisa.
Obtenha a ficha familiar de Gladstone dos arquivos da secretaria.
Tente que esteja sobre minha mesa na segunda-feira pela manhã.

SEIS

Depois de sua curiosa entrevista com o cardeal Maestroianni, Christian Gladstone estava ao mesmo
tempo divertido e perplejo, e moveu a cabeça com fingida incredulidad ao sair da secretaria ao
radiante sol romano do meio dia, que banhava o pátio de São Dámaso.
O pai Carnesecca esperava com o motorista junto ao carro.
-Esses romanos!
-exclamou Gladstone quando se instalava no assento posterior junto a Carnesecca-..
Sei que você trabalha na secretaria, reverendo -agregou enquanto olhava a seu colega com um
sorriso, como para lhe pedir desculpas-, mas espero que não se ofenda se lhe digo que, após lhe
estreitar a mão a sua eminencia, um tem a tentação de se contar os dedos para comprovar que
seguem em seu local.
-Não me sento ofendido -respondeu com serenidad Carnesecca.
Enquanto seu carro sorteava cautelosamente a multidão de visitantes naquele sábado pela manhã na
praça de São Pedro, um Mercedes-Benz avançava a pouca velocidade em direção oposta para a
secretaria.
-Parece, reverendo, que você era o último compromisso na agenda do secretário esta manhã.
Esse é seu carro, indubitavelmente para levar a sua casa.
A partir de agora será impossível localizar a seu eminencia, exceto para o serviço de segurança, até
a segunda-feira às sete da manhã.
Christian contemplou
-Suponho que deveria ame
limusina.
sentir halagado de que uma personagem tão importante do Vaticano atrase
sua agenda por mim.
Mas se queira que lhe confesse a verdade, a entrevista com o cardeal secretário me acordou o
apetito.
Em local de regressar ao Angelicum, apetece-lhe almoçar comigo?
Carnesecca, surpreendido pelo sorriso quase infantil no rosto de Gladstone, estava encantado.
E conhecia o local apropriado.
-Casa Maggi -sugeriu-.
Cozinha milanesa.
Lhe brindará um pequeno respiro da opressão romana.
Além disso, está a só um passeio do Angelicum.
Quando
costas asosformalidades
dois clérigosoficiais
se instalaram na gratificante
de Roma e charlaban frescura de Casa
da aventura que Maggi,
os tinhatinham
unido deixado a suas
para ajudar ao
Santo Papa.

59
Não demoraram em abandonar o pomposo tratamento de reverendo, para utilizar o mais familiar de
pai, e os nomes de pilha substituíram aos apelidos.
Agora um era Aldo e outro Christian.
-Apesar de minha humilde condição -disse Carnesecca, troçando-se ligeiramente de si mesmo-,
confio em que não se importe que peça eu a comida para ambos.
Conheço bem os pratos.
Carnesecca pecava de modesto.
Os gnocchi milanesi e os céleri rémoulade que lhe pediu ao garçonete estavam entre os melhores
que Christian tinha provado, tanto em Roma como em Milão.
Ambos coincidiram em que aquilo nada tinha que ver com as morcelas de Springy'séc..
Também coincidiram ambos em que isso não alterava a excelente opinião que os dois tinham de
Damien Slattery, como cure e como homem.
A Christian fascinava-lhe ter conhecido a uma enciclopédia andante das tradições do Vaticano como
o pai Aldo, e seu interesse se viu recompensado.
Carnesecca resultou ser um maestro para contar a história dos últimos papas e sua política.
Suas descrições das personagens mais ilustre que tinham visitado o palácio apostólico evocaram
pára Christian nomeie familiares.
E algumas de seus episódios sobre enormes meteduras de pata por parte dos clérigos da secretaria,
obrigaram ao jovem cura a troncharse de riso.
Por sua vez, o pai Aldo estava fascinado com os antecedentes daquele jovem sacerdote tão
simpático.
Ao invés da maioria dos norte-americanos que tinha conhecido, Christian era um grande conhecedor
da história de sua família.
Parecia que esta, ao igual que o próprio Carnesecca, sempre tinha estado implicada nos entresijos da
Igreja.
Ou, em todo caso, aquela era a parte da história de sua família que mais lhe tinha interessado.
Christian contou-lhe a seu colega que seus antepassados eram ingleses ou, para ser mais exatos,
normandosajones convertidos em cornualleses no século XIV.
Ao longo dos séculos, tinham contraído casal com os Trevelyan, os Pencaniber e os Pollock, mas
sem esquecer nunca seu sangue normandosajona.
E, acima de tudo, sem esquecer jamais que eram católicos.
A fazenda dos Gladstone tinha estado em Launceston, em Cornualles.
Eram proprietários hereditarios de grandes campos, indústrias pesqueiras e minas de estanho em
Camborne.
Eram católicos prerreformistas, cuja religião estava enormemente impregnada de tradições celtas
irlandesas.
Ao chegar ao século XVI, os Gladstone negaram-se previsivelmente a aceitar ao rei Enrique VIII
como cabeça espiritual da Igreja.
Fiéis lhe a seu catolicismo romano e a seu lema familiar «sem quartel», os Gladstone se aferraron a
sua fazenda e seus campos de Launceston e a suas minas de estanho em Camborne..
Graças à grande distância entre Londres e Cornualles, bem como à incuestionable lealdade de suas
capataces, operários e inquilinos, todos crentes na muito católica região de Cornualles, conservaram
bastante intatas suas propriedades até avançada a segunda metade do século XVII.
Dada a ferocidad das perseguições isabelinas dos católicos, não carecia de mérito a sobrevivência.
Por fim começaram
Podiam a serem
ser encerrado lúgubres suas perspectivas.
sua propriedade rural como tantos outros velhos católicos o faziam,
imersos na triste nostalgia do passado, à espera de ser transladados em carretas à árvore de Tyburn
em Londres, onde seriam ahorcados, ou de fugir.

60
«Sem quartel» significava que não cabia o compromisso.
No entanto, propunham-se sobreviver e seguir lutando.
Portanto, apanharam seu dinheiro e suas armas, subiram a bordo de um de seus próprios navios
mercantes e zarparon para o novo mundo.
Desembarcaram em São Agustín, em Flórida, em 1668.
A princípios do século XIX, os membros da família tinham-se dispersado.
Um pequeno núcleo, encabeçado por verdadeiro Paul Thomas Gladstone, acomodou-se com a
primeira onda de colonos norte-americanos na ilha de Galveston.
Naquela época, a ilha de Galveston era pouco mais que um banco de areia paralelo à costa.
Com uns quarenta e três quilômetros escassos de longitude e uma largura que oscilava entre os dois
e os cinco quilômetros, protegia a baía e a costa continental das águas e os ventos do golfo de
México.
Mas o realmente atraente era a própria baía.
Os norte-americanos, sem esquecer por suposto a Paul Thomas Gladstone, viram ali vastas
possibilidades para a navegação comercial.
Com seus vinte e sete quilômetros de largura e suas quarenta e oito de longitude, bem como
numerosos riachuelos e dois rios importantes que desembocavam na mesma, a baía oferecia
excelentes perspectivas para a navegação oceánica.
Protegiam-na a ilha de Galveston e a península de Bolívar.
Além disso, ao igual que Nova Orleans e Veracruz em México, brindava fácil acesso à proveitosa
navegação comercial de América Central e Suramérica.
Paul Thomas Gladstone tinha comprometido já uma parte importante, embora não desmesurada, de
sua herança familiar, mediante a compra de rentáveis vinhedos no sul da França.
Após instalar-se em Galveston, ano após ano aumentou sua fortuna com sua nova aventura de
importação de vinho.
Mas o antepassado predileto de Christian era seu avô, também chamado Paul Thomas.
-O velho Glad, como todo mundo lhe chamava -disse Christian, a um pai Aldo evidentemente
fascinado-.
A dizer verdade, ainda o fazem.
Continua sendo uma personagem legendario em Galveston.
Escrevia um diário, para o que tinha grande aptidão.
Nos dias de tormenta, de crianças em «A casa varrida pelos ventos», passei muitas horas na
biblioteca
diário comalta
em voz minha
para irmã e meu irmão, que também se chama Paul Thomas, e um de nós lia o
os demais.
-«A casa varrida pelos ventos»?
-perguntou Carnesecca, que desfrutava enormemente daquele pequeno relato relaxado sobre a
história anglo-estadonidense.
Christian soltou uma gargalhada.
-Esse é o nome da casa que o velho Glad construiu.
Suponho que, mais que uma casa, é um castelo.
Está no mesmo coração da ilha de Galveston.
Uma estrutura impressionante.
Tem seis andares de altura; retratos familiares por todas partes.
Existe inclusive uma réplica do grande salão srcinal da mansão de Launceston e um refeitório de
vigas
Tambémvistas.
há uma torre circular sobretudo o demais, com uma formosa capela onde se guarda o santo
sacramento.
Poderia ser dito que é a nova mansão Gladstone.

61
Todo mundo diz que «A casa varrida pelos ventos» é um nome romântico, mas essa não era a
intenção.
Tem um significado muito diferente, que procede de uma época que nada teve de romântica na
Roma papal.
O diário de seu antepassado predileto, que sempre lhe tinha fascinado a Christian mais que os
demais, cobria desde 1870 em adiante.
Naquele ano, o velho Glad tinha trinta e sete anos, era solteiro e tinha-se convertido em
multimilionário.
Também naquele mesmo ano, o homem ao que o velho Glad denominava em seu diário o vicário de
Jesus Cristo na Terra, o papa Pio IX, se viu privado de todas suas propriedades na Itália e encerrado
literalmente no palácio apostólico do Vaticano pelos nacionalistas italianos encabeçados por
Garibaldi e o conde Cavour.
A alarmante notícia, bem como um telefonema internacional de apoio financeiro ao papado
inesperadamente isolado e empobrecido, chegaram a Galveston em 1871.
Paul Gladstone obteve imediatamente cartas de crédito por um valor total de um milhão de dólares,
conseguiu uma carta pessoal de apresentação do arcebispo de Nova Orleans e empreendeu viagem a
Roma, onde chegou no domingo de Páscoa de 1872..
-Oxalá pudesse ler o relato do velho Glad daquela época -disse Christian, provavelmente com o
mesmo brilho de emoção no olhar que quando ele, de criança, leu pela primeira vez o diário de seu
avô-.
É maravilhoso.
Está repleto de detalhes e impregnado de euforia.
Afirmar que o velho Glad foi bem recebido no Vaticano de Pio IX, seria ficar muito curto.
O papa nomeou a seu salvador norte-americano caballero do Santo Sepulcro, outorgou a ele e a sua
família o direito perpétuo de ter em sua casa uma capela privada com o santo sacramento e lhe fez
doação de uma excelsa reliquia da autêntica cruz para o altar de sua capela.
Pio estabeleceu também um enlace perpétuo entre a Santa Sede e a cabeça da família Gladstone, for
quem fosse em anos vindouros.
A partir de então, existiria permanentemente uma «ficha Gladstone» nos arquivos de pessoas
importantes do Vaticano da secretaria.
Se descreveria brevemente aos Gladstone e a perpetuidad como privilegiati dei Stato, que
outorgariam à Santa Sede a ajuda financeira que pudessem ser permitido e receberiam a mudança os
serviços
O que o Vaticano
papa concedeu-lhe pudesse
a Paul lhes duas
Thomas brindar.
prolongadas audiências privadas e mostrou-lhe em pessoa
suas dependências, incluída uma das salas mais privadas e mais curiosas do Vaticano.
Chamava-se a Torre dos Ventos, ou a Sala do Meridiano.
Tinha sido construída por um dos papas do século XVI no centro dos jardins do Vaticano, como
observatório astronômico.
Na segunda metade do século XIX, o observatório tinha-se transladado a outras dependências.
Durante os distúrbios de Roma no final do século XIX, o sumo pontífice tinha decidido guardar ali o
santo sacramento por razões de segurança.
As páginas nas que o velho Glad fala de dito local estão entre as mais vivaces de seu diário.
Descrevem os frescos das paredes, o relógio de sol no chão, a veleta, a cúpula cônica e o constante
susurro dos oito ventos.
Pareceu-lhe
Mas tambémum lhesímbolo
chamoudo tempo ecomo
a atenção da eternidade,
lembrançajáda
quefugacidad
Deus estava presente ao sacramento.
do tempo.
Já que bem como os ventos açoitavam a torre com seu constante susurro, os duros ventos da
perseguição e a hostilidade açoitavam naquela época a Igreja.

62
Naquele mesmo instante, junto ao Santo Papa, o velho Glad decidiu construir uma réplica exata
daquela torre que albergaria sua capela, onde se guardaria a perpetuidad o santo sacramento.
Além disso, construiria uma boa casa sobre a que se elevaria a capela, para que todo Galveston
pudesse a ver e soubesse que Deus estava com eles.
Sua capela seria a Torre dos Ventos de Galveston.
E a casa se chamaria «A casa varrida pelos ventos».
-De modo que «A casa varrida pelos ventos» sempre foi um vínculo para você -disse Carnesecca,
que seguia a história com crescente interesse-.
Um vínculo com Roma.
Com o Vaticano.
Com a Santa Sede.
-Efetivamente -assentiu Christian-.
E também com o velho Glad.
Quando vou a casa, sempre digo missa nessa réplica que construiu da Torre dos Ventos.
Em seu testamento, Paul Thomas tinha ordenado que dia e noite permanecesse um lustre vermelho
acendida na janela da capela que dava ao noroeste para o interior de Texas.
Atualmente, o lustre ardia desde fazia mais de cem anos e os tejanos que viviam tão longe para o
oeste como Vitória, ou tão longe para o norte como Orange, sempre tinham jurado que podiam a ver
piscar durante as noites claras.
-Denominaram-na o «olho de Glad» -disse Christian enquanto levantava o copo de água mineral
cristalina, em um gesto de afeto e reconhecimento-.
E assim se segue chamando.
Também não era aquela a única tradição que tinha florescido em torno da capela elevada de «A casa
varrida pelos ventos».
O velho Glad tinha mandado instalar uma vidriera importada da Itália no muro que dava ao mar.
Media três metros de altura e representava a Jesus Cristo pacificando as águas tormentosas do mar
de Galilea, apaziguando milagrosamente suas ondas tempestuosas conforme acercava-se a uma
embarcação carregada de discípulos aterrorizados.
Desde o dia em que morreu o velho Glad, os pescadores de Galveston asseguraram que de vez em
quando viam o fantasma do velho depois de dita janela, apesar dos cristais de cores, que lhes servia
de script certera em noites tempestuosas.
-E imagino que servia também de script a sua família, pai Christian -adivinhou lógica e
certeiramente
Criado o paina
e educado Carnesecca.
Igreja católica, apostólica e romana que se tinha desintegrado por completo
durante o Concilio Vaticano II do «bom papa», Christian considerava que sua vantagem para
sobreviver como católico se devia primordialmente a duas condições, que tanto ele como sua família
tinham que agradecer à providência do velho Glad: a fortuna dos Gladstone e o catolicismo papal da
família.
O poder financeiro da família, conseguido pelo velho Paul Thomas, era de tal força e dimensão que
não eram muitos, dentro ou fora da Igreja, quem ousavam não ter em conta aos Gladstone.
A fortuna da família tinha seguido crescendo como o faz o velho capital: incessantemente.
Não obstante, também tinha intervindo de um modo decisivo no catolicismo de Christian a
determinação de sua mãe, Cessi.
Seu verdadeiro nome era Francesca, em honra à esposa do velho Glad.
Mas ao igual que a fazenda familiar, a personalidade de Cessi era herança direta do próprio Paul
Thomas.
Em realidade, a tal ponto sentia-se uma Gladstone, que após enviudar prematuramente, tinha
adotado de novo para si mesma e para seus filhos o apelido de sua própria família.

63
-É católica de pés a cabeça -declarou Christian, com evidente afeto por Cessi no cálido tom de sua
voz-.
A ela lhe devo que na atualidade creia nas mesmas verdades e pratique a mesma religião que ela me
ensinou.
Conforme cresciam os três filhos de Cessi, em todas as diócesis dos Estados Unidos o que ela
denominava «adaptações inovadoras» inundavam a Igreja.
As grandes mudanças floresciam por todos os lados como um cultivo intensivo em mãos dos
denominados «experientes em liturgia» e «catequistas».
Dadas as circunstâncias, e até que as exigências educativas da alta tecnologia a obrigaram a mudar
de atitude mais adiante, Cessi educou a seus filhos em sua própria casa.
Quando dita opção deixou de ser prática, se assegurou de que tanto os irmãos a quem mandou a seus
dois filhos como as irmãs às que enviou a sua filha, Tricia, compreendessem que opor aos desejos
de Francesca Gladstone, ou criticada abertamente, poria em perigo as generosas subvenções que
dela recebiam.
O mesmo aconteceu quanto à formação e prática religiosa.
Classes particulares substituíram ao catecismo adulterado das freguesias.
Na medida do possível, evitavam as igrejas locais, que Cessi considerava contaminadas por ritos
anticatólicos, e em seu local, assistiam a missas privadas na Torre dos Ventos do velho Glad.
Mas ao redor de 1970, os padres tradicionais, aqueles nos que Cessi dizia com frequência que ainda
podia ser confiado para celebrar «uma autêntica e verdadeira missa romana», começavam a escasear
e eram difíceis de encontrar.
Portanto, teve uma grande alegria quando um grupo de umas sessenta famílias católicas de
Galveston e de terra firme lhe propuseram formar uma nova congregación.
Com o apoio financeiro de Cessi, suas próprias contribuições e os privilégios perpétuos dos
Gladstone em Roma, propunham estabelecer-se como econômica e canonicamente independentes de
sua diócesis local.
A decisão tomou-se de improviso.
Encontraram uma velha capela em Danbury e compraram-lha aos proprietários metodistas srcinais.
Denominaram-na Capela do Arcángel São Miguel.
E já que não podiam confiar nos sacerdotes nem no bispo de seu diócesis para celebrar uma missa
verdadeira, se puseram em contato com o arcebispo Marcel Lefebvre na Suíça e organizaram a
adoção de sua capela por parte da sociedade de Pio X de dito arcebispo.
Mas nem sequer a organização de Lefebvre pôde facilitar-lhes de forma regular um sacerdote para a
capela.
No entanto, a nova congregación de Danbury resolveu seu problema ao encontrar ao pai Angelo
Gutmacher.
-O pai Angelo -disse carinhosamente Christian, com o amor de um placentero lembrança-, homem
estranho e maravilhoso, foi para nós como um presente do céu.
Desde um ponto de vista humano, está só no mundo.
De criança em Leipzig, foi o único membro de sua família que sobreviveu ao incêndio que se
declarou uma noite em sua casa.
Tem ainda a cara e o corpo cobertos de cicatrizes.
Fugiu dos comunistas na Alemanha oriental e refugiou-se com uns parentes na Alemanha ocidental.
Ingressou em um dos seminários consagrados ainda ao bem e acabou como algo sumamente
incomum hoje emàdia:
»Quando chegou um de
capela sacerdote ortodoxo
São Miguel mas não exaltado.
em Danbury, tinha acordado o interesse da organização de
Lefebvre.
Costuma acontecer-lhe.

64
Sem propor-lho, chama a atenção da gente.
Gutmacher não pareceu demorar muito em se ganhar o respeito de sua pequena congregación em
Danbury, bem como sua aprecio.
Sem comprometer em momento algum seu ortodoxia, resultou ser muito sensato para manter à
margem das polêmicas existentes na Igreja.
Além disso, parecia o suficientemente tranquilo para sosegar inclusive aos mais extremistas da
congregación de Danbury.
Também se ganhou o respeito e o carinho dos Gladstone.
Era cure, confessor e amigo de todos eles.
Com frequência celebrava missa na capela da torre de «A casa varrida pelos ventos».
Contribuiu com mão segura e suave à formação dos três filhos de Cessi.
Para a própria Cessi, converteu-se em um valioso e grande amigo pessoal e conselheiro.
E para Christian, em mentor e script especial.
Evidentemente, com a política desarrollado pela Igreja a raiz do Concilio Vaticano II, uma
organização tão descaradamente ortodoxa como a Capela do Arcángel São Miguel não pôde eludir
numerosos problemas.
Para a chancelaria local era um «escândalo diocesano» que uma família católica tão destacada do
sudoeste de Texas, representada por Francesca Gladstone, apoiasse abertamente São Miguel e
demonstrasse desse modo sua desconfiança pelos ritos aprovados oficialmente pela Igreja.
Em realidade, a diócesis local apelou ao cardeal arcebispo de Nova Orleans em busca de ajuda, já
que os Gladstone tinham mantido sempre um forte vínculo a dito nível.
Mas quando o conflito entre a ama de «A casa varrida pelos ventos» e o cardeal arcebispo de Nova
Orleans chegou a se converter em guerra, sua eminencia decidiu que o mais sensato era deixar o
assunto em mãos de sua vicário geral.
Então, o vicário geral, ante a brilhante e bem fundada defesa de Cessi Gladstone do valor e a
legitimidade da missa tradicional romana, o apoio financeiro que os Gladstone brindavam ainda a
seu eminencia e o reconhecimento perpétuo destes no Vaticano, decidiu que o mais sensato era se
retirar com a maior elegancia possível daquela batalha.
Francesca Gladstone emergiu vitoriosa da contenda e sem ter-se deixado intimidar no mais mínimo.
-Em consequência, pai Aldo -prosseguiu Christian enquanto fazia uma senha para pedir a conta-,
reconheço que ao me acercar a alguém como seu eminencia o cardeal Maestroianni o faço com
soma cautela.
Com aquela
Gladstone mesma
e Aldo naturalidade
Carnesecca que tinha
se centrou surgido
na Roma dosentre
anos ambos,
noventa,auma
conversa
Roma entre Christian
no mínimo tão
anticatólica e antipapal como a Roma da que o velho Glad falava em seu diário.
-Francamente -confessou Christian após tomar-se o último cappuccino, e quando começavam a dar
um passeio em direção ao Angelicum-, não acabo de me decidir quanto a sacerdotes como seu
eminencia.
E para ser-lhe sincero, acho que também não desejo tentado.
Não detectei nele a mais mínima santidade, nem sequer sinceridade.
Tem uma forma de falar sem comunicar nada.
Apesar da seriedade e precisão das observações do norte-americano sobre uma personagem tão
importante da Igreja, Carnesecca não pôde evitar se sorrir.
-Para alguém que não acaba de se decidir, pai, me parece que tem você as ideias muito claras.
-Suponho queque
A quem acha temengano
razão -assentiu
com minhao norte-americano-.
ausência aparente de princípios?
Reconheço que minha visita ao cardeal foi breve.

65
Mas a parte mais sincera de sua eminencia foi seu exame minucioso de todos e a cada um de meus
passos.
Christian descreveu a maior parte de sua conversa com Maestroianni.
Tinha-lhe chamado a atenção o escasso interesse com que tinha olhado brevemente as fotos do
Bernini, bem como, por outro lado, seu evidente interesse pelo vínculo de Christian com Cyrus
Benthoek, através de seu irmão Paul.
A dizer verdade, Christian estava quase seguro de que o convite de seu eminencia estava mais
relacionada com Paul que consigo mesmo.
-Sentia-me como uma amostra baixo o microscópio.
Seu eminencia parecia tão interessado pelo estilo de meu sotana, que tenho estado a ponto de lhe dar
o nome de meu alfaiate.
Ou talvez devi de lhe ter perguntado pelo nome do seu!
Ao pai Aldo também lhe interessou descobrir que o irmão de Christian trabalhasse pára Cyrus
Benthoek.
Toda pessoa próxima à Santa Sede devia de conhecer a Benthoek, embora só fora por reputação.
E todo o que tivesse uma relação próxima com a Secretaria de Estado, sabia que Cyrus Benthoek
visitava com frequência o despacho do cardeal Maestroianni.
Norte-americano de nascimento, Benthoek tinha-se convertido em um homem transnacional.
Não surpreendiam seus poderosos vínculos com as instâncias superiores da masonería internacional,
nem sua extensa participação pessoal na organização da Comunidade Europeia, bem como sua
absoluta dedicação à globalização exclusivamente seglar da mesma.
A julgamento de Aldo Carnesecca, o interesse que Maestroianni tinha manifestado por Paul
Gladstone era quase tão óbvio como uma equação matemática à espera de ser resolvida.
O cardeal nunca deixava de alargar sua rede, sempre disposto a atrapar pequenos peixes e cultivar
para sua causa.
Se o irmão de Christian desfrutava de algum prestígio com respeito a Cyrus Benthoek,
provavelmente o próprio Christian adquiriria um interesse especial para Cosimo Maestroianni.
Não obstante, o vínculo Gladstone/Benthoek e o interesse do cardeal por ele eram pura especulação.
Além disso, em todo caso, Carnesecca não podia falar ainda com Christian daquele assunto, sem
revelar informação muito confidencial.
Se Christian detectou a reserva do pai Aldo, foi só de um modo passageiro.
O jovem parecia mais interessado em sua crescente convicção de que, ao igual que o velho Glad em
sua época,
sorriso tinhanos
torcido chegado
lábios, ocomo
momento de disposto
alguém se retirarapor fim a sua
abandonar umcasa, e o expressou
investimento com um ligeiro
arriscado.
-Suponho, pai, que o cardeal me tomou exatamente pelo que sou.
Um «nórdico» mais.
Um «estrangeiro».
Um intruso no palácio das excelsitudes romanas.
Reconheço que nos Estados Unidos a Igreja não está melhor que aqui, mas pelo menos compreendo
o que acontece lá.
O pai Aldo Carnesecca, impulsionado pela tristeza que acabava de perceber na voz do jovem
sacerdote, bem como por sua própria convicção de que o pai Christian era o tipo de homem que se
precisava na Roma dos anos noventa, replicou imediatamente: -É verdadeiro que lhe fica toda uma
vida por diante, mas chegou a uma etapa de sua carreira na que as decisões que tome como
sacerdote
Você fala fixarão a pauta
de seguir para odoresto
os passos velhodeGlad
sua vida.
nos Estados Unidos, mas a entender deste idoso padre,
quando o velho Glad regressou a sua casa, o fez comprometido a lutar em um bando da guerra
espiritual.

66
Agora, a não ser que esteja equivocado, você está igualmente comprometido nessa mesma guerra.
Além disso, a não ser que volte a me equivocar por completo, ambos sabemos que o espírito é onde
terá local a verdadeira vitória, ou a autêntica derrota.
»Não acho trair a confiança de ninguém ao afirmar que, durante seu breve encontro com seu
eminencia esta manhã, conheceu a um dos líderes do que eu denominaria o lado mais escuro da
contenda.
E sacou a conclusão adequada.
O cardeal Maestroianni é um experiente na selva burocrática romana.
E essa selva tem tanto que ver com a salvação das almas, como o corno da abundância com a
Santísima Trinidad.
»Você assegura que os problemas da Igreja são os mesmos nos Estados Unidos.
Mas a verdade é que o são em todas e a cada uma das freguesias, as diócesis, os mosteiros e as
chancelarias episcopales do mundo inteiro.
Em todas partes se livra a mesma batalha.
E a selva burocrática com a que entrou você em contato esta manhã, define o conjunto da estratégia
e as táticas nesta contenda espiritual a nível global.
Não obstante, meu jovem amigo, não se engane, a batalha se livra essencialmente em Roma..
Carnesecca chegou até o limite que marcava a prudência.
Explicou que o papa eslavo não tinha elegido a Cosimo Maestroianni como secretário de Estado por
suas afinidades, nem porque compartilhassem os mesmos objetivos políticos.
Pelo contrário, a nomeação de Maestroianni obedecia à exigência dos cardeais veteranos do
Vaticano em 1978, e seu santidade não se tinha prestado a novos confrontos.
Naquele crítico momento, suas forças estavam já comprometidas em uma frente mais ampla e
urgente.
Desde uma perspectiva realista, inclusive com a iminente aposentação de Maestroianni, a situação
não melhoraria para ao Santo Papa.
O homem já eleito para substituir a Maestroianni, seu eminencia o cardeal Giacomo Graziani, estava
mais comprometido com o progresso de sua própria carreira que com o apoio a um ou outro bando
da contenda.
Seu propósito era o de unir ao vencedor, for quem fosse.
Sua eleição como secretário de Estado não supunha uma vitória para o sumo pontífice.
Era, mais bem, um compromisso temporário.
Gladstone
gesto assentiu para indicar que o compreendia, mas ao mesmo tempo levantou as mãos em um
de frustração.
-Confirma você meu ponto de vista, pai Aldo.
É a própria debilidade que sente sua santidade por ditas estratégias, o que gerou o desconcerto
reinante na Igreja.
»Diga-me, pai, se é você capaz de me o explicar -exclamou de repente Christian-, por que se
envolve o papa eslavo nessas estratégias!
Pode que seu santidade se imagine a si mesmo pescando em águas mais profundas.
Mas a meu entender, não há águas mais profundas que a vida ou a morte espiritual de milhões de
pessoas.
Nem sequer que a vida ou a morte espiritual de um só país, uma só cidade, ou um só indivíduo.
Explique-me por que este Santo Papa não se limita a expulsar de nossos seminários a todos os
teólogos
Por que que pregam impassível
permanece abertamenteante
heresias e erros
missas morais.reverendas mães que praticam a bruxaria,
blasfema,
freiras que abandonam qualquer semblante de vida religiosa, bispos que vivem com mulheres,
sacerdotes homossexuais ativos com congregaciones de homens e mulheres que praticam a

67
homossexualidade, cardeais que celebram ritos satánicos, as denominadas anulações de casal que
em realidade são divórcios disfarçados, ou as também denominadas universidades católicas com
catedráticos e professores ateus e anticatólicos.
Não me negará, pai, que isto é verdadeiro, nem é possível que lhe surpreenda meu mal-estar.
-Claro que é verdadeiro -respondeu Carnesecca, pálido ante o repto de Christian-.
E não me surpreende seu mal-estar.
Mas dada a situação que você mesmo vê na Igreja que estamos aqui para servir, o mal-estar é um
pequeno preço.
Não é exatamente um martírio.
Faz uns instantes, você mesmo se definiu como um intruso no palácio das excelsitudes romanas.
Eu poderia dizer outro tanto de mim mesmo, pai Christian.
Ao igual que o maestro geral Damien Slattery, bem como todo aquele no Vaticano, ou em qualquer
outro local, que conserve sua fidelidade a são Pedro.
»Mas há algo mais amplo que não devemos esquecer.
Dada a oposição aberta à que se enfrenta, o próprio Santo Papa não é um mero intruso, como você
se considera.
Os homens como o cardeal Maestroianni e seus cúmplices converteram literalmente a seu santidade
em um prisioneiro do Vaticano, ao igual que o foi Pio IX durante a época em que seu querido velho
Glad visitou Roma.
Só que, nesta ocasião, os muros do palácio apostólico não lhe protegem, porque agora o assédio se
produz desde o interior da própria estrutura do Vaticano.
Carnesecca deixou de falar a fim de não se exceder.
No entanto, o dito tinha bastado para turbar a Christian.
Produzia-lhe estupor a ideia de que, apesar de seu constante deambular pelo mundo, o papa eslavo
estava, de algum modo, preso em seu próprio Vaticano.
Não obstante, embora Carnesecca estivesse no verdadeiro, talvez tinha posto o dedo na llaga que
trastornaba profundamente a Christian.
-A conduta do Santo Papa, a classe de decisão política da que você me falou, que lhe induziu em
primeiro lugar a aceitar ao cardeal Maestroianni como secretário de Estado, não contribui a
melhorar a situação.
Se está preso como você assegura, talvez seja simplesmente porque sempre cedeu.
Pode que se deva a que permite os abusos de poder e os desvios dos deveres apostólicos, tanto em
Romaascomo
Com nas províncias
sombras da do
prolongadas Igreja.
entardecer, Christian parou-se e voltou a cabeça para contemplar a
colina do Vaticano.
Carnesecca viu as lágrimas que brilhavam nos olhos de Gladstone e compreendeu que deviam de ter
estado ali desde fazia algum tempo.
-Não me interprete equivocadamente, pai Aldo.
Sou tão fiel a são Pedro e a seus sucessores como você.
Como o pai Damien ou qualquer.
Mas em tudo isto há um desequilíbrio tão radical...
-declarou Christian, ao mesmo tempo em que abria de forma inesperada os braços para abarcar a
totalidade de Roma-.
Aqui não pareço ser capaz de me orientar.
Não
Essesseja quem é quem.
seudomodales, os tons aterciopelados e a etiqueta romana impregnam-no todo como um mel
perniciosa.
Na metade dos casos não distingo aos amigos dos inimigos.

68
Mas inclusive eu percebo que Roma está tão alterada, tão desequilibrada, que já não existem
palavras para o descrever.
Naquele momento, Carnesecca daria qualquer coisa para dispor da liberdade de oferecer-lhe a
Christian Gladstone a orientação que tanto precisava.
Estava convencido de que, a sua maneira, isso era o que lhe pedia.
Queria uma razão sólida para ficar naquela cidade.
Ou, ao igual que os Gladstone de Cornualles, uma boa razão para se marchar e lutar como pudesse
desde outro local por sua fé e sua Igreja.
Se tivesse-se considerado livre para fazê-lo, Carnesecca lhe teria oferecido gustoso abundantes
razões para que não se marchasse.
Lhe teria mostrado a Christian alguns dos cozidos vaticanos onde se fraguaban conspirações
antipontificias, e partilhado com ele pelo menos parte do que sabia sobre as tramas que se urdían
persistentemente contra o papa eslavo.
Mas como homem de confiança que era, o pai Carnesecca sabia que não podia seguir falando com
ele daquele assunto.
E assim, sumidos no silêncio de seu compañerismo e de seus próprios pensamentos, ambos padres
jogaram a andar de novo lentamente para o Angelicum.
Imbuido agora de sua própria tristeza, o pai Carnesecca lembrou que em uma ocasião Damien
Slattery lhe tinha dito que «o distintivo do mau é o vazio».
E pensou no inaceitável que era que Roma se esvaziasse de curas como Christian Gladstone.
Pelo menos em termos gerais, não só compreendia a batalha que se livrava, senão que se tinha
criado e educado na mesma por sua própria herança e sua formação pessoal.
Em dito sentido, o pai Christian era já mais romano que a maioria dos clérigos que se vanagloriaban
do ser.
Não cabia a menor dúvida de que, para os Gladstone, o quid da batalha era a fé.
Como também não cabia a menor dúvida de que hoje tinha visto o suficiente aquele jovem
sacerdote, para saber que, desde o ponto de vista de personagens como Cosimo Maestroianni, o quid
da batalha era o poder.
Se algo tinha aprendido Carnesecca ao longo de sua carreira romana, era a ser paciente.
E no caso de Christian Gladstone, não estava seguro do tempo do que dispunha antes de que a Santa
Sede perdesse a outro papista incondicional.
Com toda probabilidade o suficiente, suspirou para sim o pai Carnesecca, para que o cardeal
Maestroianni
eminencia decidisse setambém
se interessasse a relação
pelo entre Paul Gladstone e Cyrus Benthoek merecia que sua
pai Christian.
Em cujo caso, Carnesecca supôs que Christian acabaria em Roma, fora ou não de seu agrado.

SETE

A chave que abria a impressionante dupla porta da vasta residência do cardeal Cosimo Maestroianni
longe do palácio apostólico, abria também a porta da ampla visão globalista que o cardeal e seus
íntimos denominavam o «processo», e que tinha inspirado sua vida e seu trabalho durante mais de
cinquenta anos ao serviço do Vaticano.
Ao igual que os mais prontos entre os demais cardeais ao serviço direto do papa, Maestroianni tinha
seu domicílio a uma distância prudencial do centro de Roma e da colina do Vaticano, mas de fácil
acesso
No casoàs de
viasseu
de eminencia,
comunicação com a Cidade
a residência era do Vaticano.
uma cobertura na Via Aurelia, sobre o Collegio dei
Mindanao.

69
Nas seis primeiras das doze plantas do edifício, os estudantes clericales que residiam e estudavam
no collegio desempenhavam seus labores quotidianos, e as restantes estavam destinadas aos
membros do claustro.
Quase todas as salas da residência do cardeal secretário ofereciam vistas panorâmicas da Cidade
Santa e os montes Albanos, e nos dias claros se vislumbraba o brilho e o resplendor das águas do
mar Tirreno, ao redor de Ostia..
O vestíbulo semicircular de acesso à residência de sua eminencia estava devidamente enfeitado com
retratos ao óleo de antigos papas.
Mas, em realidade, tanto o vestíbulo como os quadros não eram mais que um pequeno ponto de
transição desde o mundo oficial da Roma pontifícia.
O mundo que alentava para valer o espírito do cardeal, o amplo mundo, o mundo real, estava
vivamente representado por uma assombrosa série de fotografias, que cobriam quase por completo
as altas paredes de um longo corredor, que a partir do vestíbulo percorria toda a largura do andar.
A pequena envergadura de sua eminencia parecia diminuta ao lado das mais prodigiosas de ditas
fotos, com paisagens urbanas da cidade de Helsinque desde o teto até o chão.
No entanto, expandiam também sua mente.
Habilmente alumiadas desde acima, convertiam os edifícios de granito branco de Helsinque em uma
espécie de aura, um manto imaculado que envolvia a cidade.
Não lhe surpreendia ao cardeal Maestroianni que os escandinavos a denominassem «a magnífica
cidade branca do Norte».
Em realidade, quando passava por dito corredor, ou quando visitava Helsinque, ia a sua mente um
hino medieval ao Jerusalém celestial: «Cidade celestial de Jerusalém, bendita visão de paz...
» A ocasião que tinha inspirado uma reverência tão perene na alma de sua eminencia tinha sido a
assinatura, o 1 de agosto de 1975, por parte de trinta e cinco nações, do Tratado de Helsinque.
Aquele foi o nascimento do que passou a ser conhecido como Processo de Helsinque ou CSCE:
Conferência sobre Segurança e Cooperação na Europa.
Dito acontecimento, do que Maestroianni tinha deixado constância detalhada e que Cyrus Benthoek
tinha descrito acertadamente em uma ocasião como seu «corredor de Helsinque», supôs um lucro
definitivo na vida do cardeal.
Entre as enormes fotografias tinha outras de proporções mais moderadas, que documentavam de
maneira inconfundível o grande acaecimiento histórico e que o cardeal valorizava entre as
lembranças mais significativas de sua produtiva carreira.
O Tratado de
prolongada Helsinque,
e laboriosa em denominado oficialmente
pos de uma nova estruturaÚltimo Ato,
europeia, foi o na
iniciada resultado
metade de
da uma busca
década dos
cinquenta.
Tratava-se, segundo o cardeal, de encontrar uma nova alma que abarcasse todas as nações e as
culturas da massa terráquea que se estende desde a baía irlandesa de Galway, no Atlântico, até
Vladivostok, no mar do Japão.
Os gregos tinham-lhe dado nome: Europa.
Os romanos tinham-se achado donos da mesma.
Os caucásicos, em grande parte, tinham-na povoado e governado.
Vários impérios e nações tinham tentado dominá-la.
Mas no século XX tinha-se convertido em um mosaico de Estados em discórdia.
Naquela grande cidade branca do Norte, com a assinatura do Último Ato, todas as grandes nações
daquela
O próprioenorme
Cosimomassa terráqueatinha
Maestroianni tinham ressuscitado
participado em odito
antigo sonho europeu.
nascimento.
Daí que até hoje em dia fosse para o cardeal motivo de consolo e inspiração, talvez como a visita a
um santuário, circular por aquele corredor em direção a seu estudo ao fundo do andar.

70
Em 1975 era arcebispo, diretor da segunda seção da secretaria, às ordens do cardeal secretário Jean
Claude de Vincennes, quando teve o sumo prazer de encabeçar a delegação da Santa Sede em dita
conferência histórica.
No Último Ato estava estampada sua própria assinatura, em nome do Estado do Vaticano.
Quem podia, por tanto, reprocharle a Maestroianni que inclusive em seus dias mais atareados fizesse
uma pausa naquele corredor, se parasse uns momentos para saborear a lembrança de um sonho
convertido em realidade?
Aquelas fotografias eram a doce confirmação de que todas as nações se uniriam, ou melhor dito se
reunificarían, para recuperar a união srcinal do gênero humano.
Como podia evitar que aquele depoimento fotográfico de momentos especiais durante os ajetreados
dias da conferência de Helsinque deleitasse seu olhar?
Maestroianni, junto ao presidente italiano Giovanni Leone e o ministro de Exteriores Mariano
Rumor, dando de comer às pombas na esplanada de Helsinque..
Maestroianni durante sua audiência especial com o presidente da Finlândia, Urho Kaleva Kekkonen,
no palácio presidencial.
Maestroianni acompanhado do primeiro-ministro Keijo Liinemaa no Eduskunta, o Parlamento
finlandês.
Uma foto coletiva designadamente, simbolizava vivamente a unidade.
Aí estava o cardeal com o chanceler Helmut Schmidt e o ministro de Exteriores alemão Hans
Dietrich Genscher a um lado, e o presidente francês Valéry Giscard d'Estaing ao outro lado.
Os quatro estavam situados apropriadamente na ponte de união entre terra firme e a ilha rochosa de
Katajanokka.
Tinha uma instantânea particularmente atraente de Cyrus Benthoek passeando pelo bulevar
Mannerheimintie junto a Maestroianni.
E se mau não lembrava, o próprio Benthoek tinha tomado a foto do arcebispo rezando a sós na
grande igreja da praça do Senado.
Tantas lembranças importantes.
Maestroianni sonriente, junto a Henry Kissinger e o presidente português F.
dá Costa Gomes.
Sua entrevista com o presidente norte-americano Gerald R.
Ford.
O arcebispo brindando em um banquete com o soviético Andrei Gromyko e o chefe do partido
comunista polonêsneerlandés
primeiro-ministro Edward Gierek,
Joop M.e dialogando com o primeiro-ministro belga Leio Tindemans e o
dêem Uyle.
Na foto que o cardeal tinha colocado ao fundo do corredor, junto à porta de seu estudo privado,
compareciam ele e Cyrus Benthoek em frente à famosa estátua de bronze de Väinö Aaltonen do
campeão finlandês Paavo Nurmi, na zona do estádio olímpico.
Em um momento de bom humor, ambos tinham adotado a pose de corredores, imitando a posição
avançada dos braços, as pernas dobradas e o torso inclinado do bronze de Nurmi.
Na parte inferior da fotografia, tinha uma incisiva inscrição de punho e letra de Benthoek: «Para que
conste na posterioridad que participamos na mesma carreira e com o mesmo objetivo.
Devemos ganhar!
» Habitualmente, por breve que fosse a pausa do cardeal Maestroianni em dito corredor, bastava
para
Mas refrescar
não hoje. sua mente.
Estava persistentemente preocupado pelo papa eslavo e sua piedosa excursão a Sainte-Baume..

71
Miúdo contraste o que supunha pensar por uma parte no Tratado de Helsinque e por outra no
transtorno causado aquela manhã pelo sumo pontífice na secretaria, a fim de obter fotografias
inspiradoras de uma estátua de Bernini para sua homilía.
Os acontecimentos daquela manhã, desencadeados pelo telefonema telefônico do papa eslavo desde
Baume, tinham centrado de novo a mente do cardeal na ineptitud do atual sumo pontífice para
conduzir a Igreja à nova ordem mundial.
Em realidade, o verdadeiro era que o cardeal secretário valorizava a lembrança de outro papa.
O bom papa.
O que a Igreja precisava era outro sumo pontífice que possuísse, ao igual que o bom papa, não só
maturidade mental e talento diplomático, senão uma sabedoria mundana incomum.
Sabedoria.
Eis o quid da questão.
Fora ou não de seu agrado, o papa eslavo era com quem Maestroianni devia tratar.
Pelo menos por enquanto.
Compreendia perfeitamente sua forma de pensar.
Pelo menos tinha conseguido antecipar às estratégias do sumo pontífice e mitigar seu efeito na
hierarquia eclesiástica, como poucos poderia a fazer.
Maestroianni compreendia, sobretudo, que aquele sumo pontífice acarretava ainda o peso de todas
as antigas imagens católicas sobre a divinidad de Jesus Cristo, da Virgem Maria e do triângulo
Inferno, Terra, Céu, como destino do homem.
Aquele papa achava ainda na mão rectora de Jesus Cristo, depois das forças históricas, como rei da
humanidade além de salvador do pecado, e no inferno como castigo.
O cardeal secretário Maestroianni não achava ter abandonado nem traído seu catolicismo romano.
Pelo contrário, considerava que sua própria fé srcinal, adquirida nos bastiões da Igreja que agora se
desmoronavam, tinha sido objeto de purificación e iluminação graças a se ter humanizado.
Tinha-se convertido em uma realidade, dentro das circunstâncias concretas do século XX.
Muito do que antes dava simplesmente por sentado, estava saturado de elementos procedentes de
diversos períodos culturais na história da Igreja, que nada tinham que ver com a realidade atual.
Nada que ver com o «processo».
Agora, no entanto, tinha chegado a compreender a história e a salvação da humanidade, de uma
forma que sabia que o papa eslavo nunca conseguiria entender.
Agora compreendia que conceitos como aqueles pelos que ainda se guiava o papa eslavo não
exerceriam sequer
Suponhamos, a menor influência
por exemplo, que quandono funcionamento e aàadministração
Maestroianni foi da Helsinque
conferência de Igreja. em 1975 se
tivesse dedicado a pregar ante presidentes e ministros de Exteriores sobre a adoração de santa Maria
Magdalena do Cristo ressuscitado, como o faria aquela noite o papa eslavo em Sainte-Baume.
O teriam enclausurado em um manicomio!
Maestroianni agora compreendia que o autêntico papel da Igreja consistia em contribuir a uma
evolução bem mais extensa, um processo bem mais amplo, que o papa eslavo parecia incapaz de
entender.
Um vasto processo, por verdadeiro muito natural, que reconhecia o fato de que todos os males da
espécie humana não eram consequência de um conceito primitivo do pecado srcinal, senão da
pobreza, a necessidade e a ignorância.
Um processo que livraria por fim à humanidade de ditos males, e acabaria por harmonizar o espírito
humano, Deus e o cosmos.
Quando culminasse dito processo na nova ordem política da humanidade, a Igreja formaria uma
unidade inseparável com o mundo.
Só então a Igreja ocuparia com orgulho seu local merecido como parte da herança humana.

72
Como fator estabilizador na nova ordem mundial.
Como espelho verdadeiro e claro da imperturbable mente de Deus.
O cardeal ainda lamentava o passo prematuro daquele bom papa, ao que agora considerava como «o
frio silêncio da eternidade».
Mas para seu eminencia era ainda mais lamentável, nesta última década do século XX, se ver
obrigado a tratar com um papa retrógrado, incapaz de compreender as verdadeiras forças que
impulsionavam a história.
Por outra parte, desde que Maestroianni tinha alcançado o súmmum de seu poder como secretário de
Estado do Vaticano, tinha utilizado todos os recursos administrativos da Igreja para forjar um maior
alinhamento com o «processo».
Nada saía do despacho do papa sem passar pelas mãos do cardeal secretário.
Todos os demais ministérios do Vaticano percebiam o peso de sua autoridade.
Todas as conferências episcopales, tanto nacionais como regionais no mundo inteiro, reconheciam
sua vontade.
A dizer verdade, muitos de seus colegas clericales tinham efetuado a mesma transição fundamental
em sua forma de pensar que o próprio Maestroianni.
Foi precisamente dita cria a que afugentou suas lúgubres pensamentos.
Seria bem mais proveitoso centrar-se na segunda tarefa que se tinha atribuído para aquele sábado: a
revisão de uma conferência que Cyrus Benthoek tinha elaborado, para que o cardeal a apresentasse
na próxima reunião do colégio de advogados norte-americanos.
Ao igual que a carta que o cardeal tinha redigido pela manhã, o tema da conferência, à espera de
revisão e requinte, era tão delicado como importante: a necessidade ética da abdicación da soberania
nacional.
Como o tinha assinalado Benthoek, só alguém realmente espiritual como Maestroianni podia tratar
de um modo sensível e incisivo um tema tão delicado.
O cardeal começou a revisar o documento.
Aos poucos instantes estava de novo em seu elemento e só fazia uma pausa de vez em quando para
obter algum dado útil da reserva de informação a sua ao redor.
Trabalhava com uma monografia designadamente, titulada A regra da lei e a nova ordem mundial,
na que tinha assinalado fazia uns dias certa cita fundamental.
A cita em questão, tomada de uma declaração feita naquele mesmo ano por David Rockefeller, era
tão apropriada que Maestroianni não pôde evitar um sorriso de apreciação ao voltar à ler: «Agora
que estaumameaça
Existe enorme[aincentivo
agressão soviética] foi eliminada,
para trabalhar surgiram outros problemas...
cooperativamente.
Mas as forças do nacionalismo, o protecionismo e os conflitos religiosos avançam em direção
contrária.
A nova ordem mundial deve desenvolver um mundo cooperativo e encontrar novos meios para
reprimir ditas forças divisórias.
» Enquanto entrelazaba a cita de Rockefeller em seu próprio texto, seu eminencia sublinhou certas
palavras e frases para pô-las de relevo: «...
nacionalismo...
conflitos religiosos...
espírito de cooperação...
reprimir ditas forças divisórias.
»nacional».
Aquelas palavras continham a própria essência de «a necessidade ética da abdicación da soberania
Se a religião organizada e o espírito nacional pudessem ser despojado de sua tendência divisória,
sem dúvida surgiria em seu local um novo e fructífero espírito de cooperação.

73
Como bem sabia, existe só um limitado número de pessoas em qualquer momento dado da história
capaz de compreender plenamente a natureza do «processo».
E muitas menos, talvez escassamente uma dúzia na opinião do cardeal, que tivessem o privilégio de
atuar como maestros do mesmo.
Nem sequer ele tinha alcançado dita categoria, embora ainda aspirava à fazer.
A seu próprio julgamento, tinha-se convertido nada menos que em apóstolo do «processo».
A devoção de Cosimo Maestroianni pelo «processo» tinha começado quando era um jovem
diplomático.
De forma aparentemente casual, chamou a atenção de dois indivíduos.
Um deles, o arcebispo Roncalli, era diplomático decano do Vaticano.
O segundo era Cyrus Benthoek.
A ambos os impressionou o talento de Maestroianni e se esforçaram em lhe ajudar tanto em sua
carreira como em seu cultivo do «processo».
Os dois compartilharam com ele seu poder e sua sabedoria.
Roncalli criou oportunidades para a melhoria e progresso da carreira eclesiástica de Maestroianni.
Primeiro desde Paris, logo como honorable cardeal patriarca de Veneza e por último como papa,
conseguiu lhe facilitar vantagens a Maestroianni em um sinfín de pequenas embora eficazes formas
operativas.
Outorgava-se ao jovem o primeiro local e a melhor recomendação em toda lista de servidores
públicos da secretaria propostos para alguma promoção.
Concedia-se-lhe acesso a informação secreta, participava em conversas muito confidenciais e
recebia aviso de acontecimentos previstos em um futuro próximo.
Mas sobretudo ofereceu-se-lhe orientação discreta no precioso atributo vaticano denominado
romanita.
Cyrus Benthoek, por outra parte, ofereceu a Maestroianni instrução prática sobre formulação e
exploração do «processo».
Em sua qualidade de amigo íntimo e de plena confiança, encontrou inumeráveis oportunidades para
satisfazer a persistente curiosidade do diplomata sobre o mesmo.
Conforme monsenhor Maestroianni ascendia pelos organigramas da Secretaria do Vaticano,
Benthoek organizava de forma contínua contatos e visitas que ofereciam a seu ávido protegido um
acesso progressivamente crescente e fructífero à filosofia de associações privadas.
Mediante convites a convenções e introduções em círculos governamentais alheios ao alcance do
jovem diplomático,
verdadeiros maestrosfacilitava a Maestroianni
da organização, fácil acesso
colaboradoras ativasa do
pessoas de espírito parejo, algumas delas
«processo».
Em resumo, Benthoek facilitou-lhe a Maestroianni uma visão de um mundo inacessível a um
diplomata do Vaticano.
Profissionalmente cômodo no Vaticano, Maestroianni tinha ao alcance de sua mão a cimeira de sua
carreira como secretário de Estado.
Converteu-se em uma pessoa de grande influência na chancelaria vaticana.
No campo litúrgico, por exemplo, o arcebispo dirigiu a reforma do antigo Código Canónico,
acercando assim mais que nunca a estrutura jurídica da Igreja a sua nova forma de pensar, sobre a
necessidade de reformar a Igreja católica desde o interior, ante a nova ordem iminente na vida das
nações.
Enquanto, no campo político, o arcebispo Maestroianni manifestava-se como consumado diplomata
de ordem global.
Inspecionava com meticulosidade as negociações do Vaticano com a União Soviética e seus
satélites no este da Europa.

74
Seu último objetivo, mediante ditas delicadas negociações, era a assinatura de uma série de acordos
protocolares entre a Santa Sede e as «democracias soberanas» da «fraternidad socialista», como
aquelas entidades políticas se autodenominaban.
Tanto em Moscou como em Sofía, ou em Bucareste como em Belgrado, o arcebispo Cosimo
Maestroianni chegou a ser conhecido como reconciliador de governos, construtor de pontes entre
administrações governamentais.
Cyrus Benthoek nunca deixava de cultivar a penetração progressivamente profunda de Maestroianni
no processo.
Durante dita elevada etapa de formação do arcebispo, Benthoek invocava de forma constante a
lembrança de Elihu Root como santo padrão do processo.
Elihu Root tinha deixado seu mella pública a princípios do século XX como destacado advogado de
Wall Street que desempenhou o cargo de secretário de Guerra durante as presidências de William
McKinley e Theodore Roosevelt, e mais adiante o de secretário de Estado com o presidente
Roosevelt.
Concedeu-se-lhe o Prêmio Nobel da Paz em 1912 e converteu-se no primeiro presidente honorário
do prestigioso Conselho de Relações Exteriores.
Elihu Root e outros advogados do mesmo parecer, que trabalhavam no campo das finanças e as
relações internacionais, estavam convencidos de que a lógica intrínseca da história, como Cyrus
Benthoek frequentemente repetia, outorgava a Estados Unidos um papel global.
Em realidade, Root e os demais iniciaram mentalmente um organismo, transmitido intato por
personagens tão reverenciadas como Henry Stimson, Robert A.
Lovett, John J.
McCloy e Henry Kissinger, aos que Benthoek denominava «sábios».
Foi durante uma de suas visitas a Benthoek em seu despacho de Nova York, quando Maestroianni
por fim recebeu uma iluminação definitiva a respeito do «processo», ao mencionar o nome de Root
como fundador do globalismo do século XX e criador do conceito srcinal de dito processo.
-Não, amigo meu.
Root não foi o fundador.
No entanto, foi único em sua valoração do processo, já que graças à mesma chegou à conclusão de
que o último objetivo da força da história, o objetivo da força que impulsiona todas as demais
forças, era o objetivo de um único sistema governamental econômico e financeiro a nível mundial.
Root compreendeu que não tinha outras bases sobre as que pudessem ser unido as nações.
A repartição
»O processo éorganizada da terra
o médio pelo e de asuas
que atua riquezas, eis a base de todo o bom no mundo.
força.
Portanto, o processo é um conceito sacrosanto, um lema se prefere-o, para os que somos realmente
globalistas.
Essa é a ideia que herdamos de Elihu Root, a persistente bênção, o legado e a responsabilidade que
deixou aos «sábios», que desde então seguiram seus passos.
A todos os consagrados ao mesmo ideal.
Naquele preciso momento, Maestroianni cruzou a última ombreira ao que Benthoek lhe tinha
conduzido com tanta dedicação e paciência.
Um sorriso desenhou-se no rosto do arcebispo, como os primeiros raios do sol ao começo de um
novo dia.
De repente viu o evidente, compreendeu que o processo não era algo longínquo e impersonal.
Descobriu, como
tinha também Benthoek
mestres lho propunha, que se a força impulsionava o processo, depois da mesma
arquitetos.
E de repente compreendeu que Elihu Root não era um inventor, senão um arquiteto.
A dizer verdade, um mestre arquiteto.

75
Um dos homens que, na cada etapa do processo, adotam o papel especial de inventores,
perfeccionadores, scripts e facilitadores, na pauta progressiva da força.
Maestroianni por fim compreendeu que essa era a razão pela que Benthoek falava sempre desses
«sábios».
Eram os mestres arquitetos.
Foi um estupendo descoberta para Cosimo Maestroianni.
Converteu o processo em algo maravilhosamente humano e acessível para ele.
Em realidade, confessou-lhe a Benthoek comovido, inclusive evocava-lhe algo doctrinal.
E o objetivo da cada um daqueles mestres arquitetos do processo era sempre o mesmo: alcançar o
destino intrínseco da sociedade de nações como família!
Uma família humana!
Uma nova família sagrada global.
Não era isso a própria caridade, a caritas, o agapé, que pregava o apóstolo Pablo?
-Sim, amigo meu!
-exclamou então Benthoek, perfeitamente consciente do botão que devia premer-.
É doctrinal.
Inclusive evangélico.
Somos uma família!
Todas as nações formam uma família.
É nosso senão.
Estamos destinados a unir-nos/uní-nos de novo!
Quem sabe, amigo meu?
-agregou, ao mesmo tempo em que levantava e mostrava as palmas das mãos-.
Quem sabe se você, em sua cidadela do Vaticano, está destinado a se converter em um de ditos
maestros?
Maestroianni interpretou o gesto como símbolo de súplica, inclusive como reflexo de um orador
clássico na iconografia cristã, como um gesto litúrgico por excelência..
Maestroianni não se tinha convertido em um mestre arquiteto, mas não por falta de anseio.
Como clérigo, sacerdote, arcebispo, servidor público eclesiástico e diplomata, Maestroianni
abandonou progressivamente todas as imagens e todos os conceitos de sua fé srcinal, que tanto lhe
irritavam no papa eslavo: imagens de Cristo rei, a devoção mariana e a Igreja como corpo místico de
Jesus Cristo.
Para oCristo
Jesus arcebispo
comoMaestroianni, «a força
Senhor da história depois das forças» da história tinha deixado de ser a mão de
humana.
Tanto para ele como pára Benthoek, «a força depois das forças» se tinha sumido como imagem no
mistério do desconhecido.
Tinha-se convertido em algo tão incoerente como o importantísimo embora inidentificable fator x
nos assuntos humanos.
Toda a atividade do arcebispo se inspirava em seu crescente entendimento do «processo», e em sua
progressiva reverência pelo misterioso fator x: «a força depois das forças».
Para ele todo encaixava à perfeição.
A única forma lógica de servir à «força» primigenia era mediante o «processo».
A ideia consistia em contribuir a impulsionar o processo até o último objetivo da força: a
homogeneidade cultural, política, social e econômica das nações da Terra.
Dado dito objetivo,
em apoderar da Igrejaeracatólica.
razoável que uma das primeiras metas «culturais» do processo consistisse
Ou, dito com maior precisão, o objetivo do processo devia ser a organização sistemática da Igreja
católica.

76
O inaceitável, que devia ser eliminado da organização estrutural da Igreja católica, era sua aspiração
tradicional a manter uma autoridade absoluta sobre os assuntos humanos, já que, em termos gerais,
dita aspiração era incompatível com as exigências do processo.
Outra questão era a de que, a fim de despojar à Igreja católica de sua pretendida autoridade moral
absoluta, o processo devia eliminar a autoridade tradicional do próprio papa, já que a Igreja só se
outorga dito direito e dita seus mandatos absolutistas única e exclusivamente em virtude da
autoridade tradicional do papa.
O processo exigia despapizar a Igreja católica.
Conseguido isto, para personagens tão realistas como Maestroianni seria fácil eliminar da Igreja, de
suas estruturas organizativas globais, de seu pessoal e de seus quase mil milhões de adeptos, a visão
e a conduta que atualmente só serviam para levantar barreiras e impedimentos para a harmonia de
pensamento e a política exigidas pela nova sociedade de nações.
O cardeal Maestroianni era uma dessas pessoas afortunadas aparentemente dotadas de um
temporizador na mente, que mede o tempo necessário para completar uma tarefa antes de
empreender a seguinte.
Quando seu eminencia acabou de aperfeiçoar a última revisão da persuasiva oração final de seu
discurso sobre a necessidade ética da abdicación da soberania nacional, levantou por fim a cabeça
acima do montão de livros utilizados para sua tarefa.
Faltavam ainda quinze minutos para a hora prevista à que devia chamar a Cyrus Benthoek a
Londres.
Dita telefonema seria a última e a mais agradável das três importantes tarefas que o cardeal se tinha
atribuído para aquele sábado.
O temporizador mental de seu eminencia indicou-lhe que a conversa com Benthoek duraria até o
controle de segurança do Vaticano das seis da tarde.
Maestroianni aproveitou os minutos restantes até a hora acordada de seu telefonema a Londres para
desarmar a torre de materiais de referência que cobria por completo seu escritorio, incluído seu
telefone codificado.
Enquanto distribuía os volumes por seu estudo, segundo um método que só ele era capaz de
dilucidar, repasó os temas principais dos que desejava falar com Benthoek.
Estava o discurso para o Colégio de Advogados que acabava de revisar.
Já que Benthoek era quem tinha-o sugerido em primeiro lugar, seria também o primeiro oyente
idôneo, como o tinha sido o cardeal Svensen com respeito à carta de unidade entre o papa e os
bispos.
Benthoek poderia também opinar sobre a sugestão do cardeal belga de estabelecer um forte vínculo
entre os bispos europeus e a Comunidade Europeia, bem como o uso de dito vínculo, se podia ser
estabelecido, para forjar uma «mente comum» entre os bispos que favorecesse a primacía dos
princípios da Comunidade Europeia sobre os da autoridade papal.
Por último, enquanto chamava por telefone a Londres, Maestroianni lembrou-se a si mesmo a
reunião confidencial que Benthoek e ele se propunham celebrar ao mês seguinte em Estrasburgo,
como contribuição pessoal ao legado de Robert Schuman, durante a comemoração anual em sua
memória.
-Eminencia!
-exclamou Cyrus Benthoek com uma voz tão forte e clara que parecia encontrar no estudo do
cardeal-.
Diga-me, que me
Maestroianni nãoconta
pôdederesistir
novo? a tentação de obsequiar a seu velho amigo com a narração da
aventura do papa eslavo e a estátua de Bernini.

77
A dizer verdade, com um pouco de colorido agregado a cada vez que o contava, o incidente adquiria
rapidamente proporções legendarias.
Quando seu interlocutor deixou de se rir, seu eminencia mencionou as mudanças principais que
tinha efetuado em seu discurso para o Colégio de Advogados.
Ao igual que ao próprio cardeal, ao norte-americano lhe encantou a forma em que a cita de David
Rockefeller sublinhava a necessidade de reprimir as forças divisórias próprias do nacionalismo e da
religião.
-Estupendo!
Um discurso autenticamente espiritual.
Sabia que o seria.
-Alegra-me que lhe compraza -respondeu Maestroianni, repleto de satisfação.
Inclusive após tantos anos de colaboração, um halago tão explícito de seu mentor era incomum.
-Falando de forças divisórias na religião -seguiu dizendo Maestroianni, cujo temporizador mental
impulsionava-lhe a prosseguir com sua agenda-, esta manhã mantive uma interessante conversa com
um velho amigo meu, o cardeal Svensen, da Bélgica.
Enquanto consultava suas notas, sua eminencia descreveu-lhe a Benthoek com bastantees detalhes o
argumento do cardeal belga, para estabelecer um vínculo devidamente protegido entre os bispos
europeus e o CE.
Benthoek interessou-se por dita possibilidade.
Imaginou ao momento o estabelecimento de um acordo sistemático que facilitasse o fluxo do que
ele denominava «favores temporários» aos bispos, consistentes em empréstimos a baixo interesse,
isenções de impostos, etc.
Não lhe cabia dúvida de que algo parecido atrairia aos bispos como moscas ao mel.
Era inclusive provável que contribuísse a afastar aos bispos da insistência do papa eslavo na fé,
como base da nova Europa.
Mas como o tinha dito o cardeal Svensen pela manhã, Benthoek também se percató de que faltava
um elemento essencial na proposta.
-Precisaríamos o vínculo perfeito, eminencia.
Seria preciso dispor da organização apropriada no Vaticano.
Um homem, ou um grupo de homens, que contassem com a confiança dos bispos, averiguassem
suas necessidades e descobrissem suas debilidades.
Algo pelo estilo.
E então
-Isso é sópersuadí-los
a metade dodeque
queprecisamos!
seu futuro estava na Comunidade Europeia.
Precisamos também a um homem de seu bando.
Alguém que inspirasse uma confiança semelhante entre os ministros dos doze países da
Comunidade Europeia.
Alguém com suficiente credibilidade para os convencer de que concedessem ditos «favores
temporários» aos bispos de forma fiável, com um simples apretón de mãos como garantia de
devolução de seu investimento.
Já lhe adverti a Svensen de que talvez fora demasiado complicado para levar à prática.
-É complicado -afirmou Benthoek-, mas interessante.
Demasiado interessante para recusá-lo sem tentá-lo seriamente.
-Svensen irá à comemoração em memória de Schuman em Estrasburgo no mês próximo.
Sugiro que oconfia
-A tal ponto incluamos
você em nossa
nele, pequena reunião privada.
eminencia?
-perguntou com reticencia o norte-americano.
Maestroianni tinha tanta confiança como Benthoek reticencia.

78
-Confio em sua discrição, bem como em seu espírito de oposição ao papado em seu estado atual e
designadamente ao papa eslavo.
» Reconheço que Svensen não sabe nada ou quase nada a respeito do processo, mas o mesmo ocorre
com os demais convidados à reunião.
A dizer verdade, em minha opinião, a reunião baseia-se em um dos primeiros princípios que aprendi
de você: não todo mundo tem que compreender o processo para servir seus fins.
Aquela era uma boa recomendação a favor de Svensen.
Benthoek estava quase convencido.
-Falemos de novo antes de decidir se incluímos a seu colega belga na reunião, não lhe parece?
Mas pelo menos quero conhecê-lo quando estejamos em Estrasburgo.
Está você de acordo?
-Naturalmente, amigo meu.
O cardeal compreendeu-o.
Benthoek desejava examinar a Svensen.
Então o norte-americano abordou outro tema prioritário em sua mente.
Queria certa confirmação relacionada com a iminente aposentação de Maestroianni..
-Eminencia, sei que estas coisas ocorrem.
Mas espero não me equivocar ao achar que o fato de que abandone seu cargo como secretário de
Estado não afetará nossos compromissos.
Confio em que seu eminencia esteja seguro em dito sentido.
-Não terá um ápice de diferença.
A informação não se fez ainda pública.
Como já lhe disse, pode que Giacomo Graziani não seja nosso secretário de Estado ideal, mas lhe
asseguro que sua eleição não foi uma vitória para o sumo pontífice.
Estará disposto a obedecer nossos desígnios.
E lembro-lhe, meu velho amigo, que não penso me retirar a pastar no campo.
Maestroianni fez uma pausa.
De fato, não era fácil para ele abandonar o prestigioso cargo de secretário de Estado..
No entanto, a conversa que mantinha com Cyrus demonstrava que ainda não estava acabado.
A carta sobre a unidade, que tinha mandado pela manhã, não era mais que um dos cozidos que
bullían baixo o trono de são Pedro.
-Em verdadeiro modo -prosseguiu o cardeal-, espero inclusive com ilusão minha entrevista de
despedida
decidi com nota
a última o sumo
compontífice.
a que penso ausentarme.
-Pobre papa!
Quando terá local a cessação oficial?
-Antes da comemoração em memória de Schuman em Estrasburgo.
-E consultou, como de costume, sua agenda, embora conhecia a data exata, para ver as notas que
tinha tomado pela manhã após sua entrevista com o sacerdote norte-americano-.
Por verdadeiro, Cyrus, quase tinha-o esquecido.
O incidente desta manhã sobre a estátua de Bernini pôs-me em contato com um jovem clérigo, aqui
em Roma, cujo irmão trabalha em sua empresa.
Diz-lhe algo o nome de Paul Thomas Gladstone?
-Algo muito prometedor!
Consideramos
uma pausa-. que Paul Gladstone é um jovem com um grande potencial -respondeu, antes de fazer
Pergunto-me se o irmão de Paul...
Como se chama?

79
-Christian -disse Maestroianni após consultar sua agenda para assegurar-se-.
Christian Thomas Gladstone.
-Isso é.
Christian.
Pergunto-me se é do mesmo calibre que seu irmão aqui em Londres.
Se o é, talvez estes irmãos constituam o material necessário para forjar o vínculo sobre o que é-
peculábamos antes.
Acho que poderemos encontrar-lhe o cargo adequado na administração da Comunidade Europeia a
alguém com o talento de Paul Gladstone.
Um cargo de confiança com acesso aos doze ministros de Exteriores.
» E daí diz-me de seu homem?
Está capacitado o pai Gladstone para servir-nos/serví-nos de enlace com os bispos?
Poderia ser ganhado sua confiança na medida que esta operação o requer?
Ao princípio a Maestroianni surpreendeu-lhe a ideia.
Mas em boca de Benthoek parecia tão plausible, tão indicado, que o cardeal quase se sentiu
envergonhado de que não se lhe tivesse ocorrido antes a ele.
A dizer verdade, a ideia de relacionar a um dos subordinados de maior talento de Benthoek com um
homem do Vaticano, como vínculo entre a Comunidade Europeia e os bispos, era muito atraente.
Se além disso resultavam ser irmãos, a simbiose seria perfeita.
O assunto pareceu-lhe a Benthoek enormemente prometedor.
A proposta de Svensen começava a converter-se já em realidade em sua mente.
-Mantenha-me informado, eminencia, sobre sua avaliação do pai Christian Gladstone.
Concedamos prioridade a este assunto.
Enquanto, começarei a examinar um pouco a administração da Comunidade Europeia, em busca de
um cargo adequado para o talento de Paul Gladstone.
Em realidade, o cargo de secretário geral dos ministros da Comunidade Europeia ficará vaga este
verão.
Seria ideal.
Poderia você o resolver com tanta rapidez no Vaticano?
Maestroianni tinha-se contagiado do entusiasmo de Benthoek como uma febre.
-Já estou comprovando os antecedentes do pai Gladstone; parecem impecables.
Agora está destinado em Roma por um período de só seis meses.
Mas se resulta
Unidos para queindicado para nós,
lhe autorize estou seguro
a, digamos, servir de que poderemos
plenamente convencer
na Santa Sede. a seu bispo nos Estados
-Muito acertado, eminencia.
Estou convencido de que nos podemos pôr mãos à obra.

OITO

Nas claras manhãs de primavera, a luz romana penetra pelas janelas do estudo do papa no terceiro
andar do palácio apostólico, toma o tapete em um reluzente mosaico de cores, reflete-se no chão
encerado, e imprime com pródiga generosidade um tom dourado nas paredes e nos elevados tetos.
Na sexta-feira 10 de maio era um desses dias.
A pluma do sumo pontífice, que trabalhava em seu escritorio, projetava alegre sombrecillas banhada
pelos temporãos raios
de envelhecimento do sol, que
prematuro, queesquentavam o rosto
muitos em seu meio do Santo
tinham Papa e punham
detectado de relevo
nos últimos meses.os signos
A dureza muscular e cutánea tinha abandonado a compacta complexión do papa eslavo.
Todo mundo coincidia em que estava desmejorado, embora isso não afetava seu talante.

80
No entanto, para quem apreciavam-lhe, aquilo manifestava a fragilidade do Santo Papa, como
sintoma visível de uma dor espiritual.
Uns golpes na porta interromperam a concentração de sua santidade.
Sua pluma flutuou sobre uma oração inconclusa.
Dirigiu o olhar ao relógio da repisa da lareira e pôs-se ligeiramente tenso.
Eram já as menos oito quarto!
Portanto, devia de tratar-se de Cosimo Maestroianni.
Com a puntualidad que lhe tinha caraterizado durante os últimos doze anos, ia a sua entrevista ritual
matutina com ele.
-Avanti!
O papa deixou a pluma sobre a mesa, apoiou as costas no respaldo de sua cadeira como para
apanhar forças e observou a Maestroianni que entrava ajetreadamente no estudo, com seu habitual
montão de papéis nas mãos, para sua despedida oficial como secretário de Estado.
Não tinha formalidades entre eles.
O papa não se levantava de sua cadeira.
Seu eminencia não fazia reverência nem genuflexión alguma, nem besaba o anel de são Pedro na
mano direita do papa.
Graças à influência do predecessor de Maestroianni, desde 1978 tinham prescindido já de uma
conduta tão antidemocrática nas reuniões de trabalho como aquela.
Embora uns cinco anos maior que o papa, o cardeal parecia o mais jovem dos dois quando se
instalou em sua cadeira habitual, a um extremo do escritorio.
O sol tratava a seu eminencia com maior consideração e parecia pôr de relevo certa solidez.
Seu santidade escutou o monólogo vadio e sucinto de Maestroianni com seu habitual serenidad.
A dizer verdade, ao cardeal sempre lhe resultava algo enervante aquela constante paciência que
manifestava o sumo pontífice.
O secretário tinha a sensação de que se o papa formulava tão poucas perguntas durante suas
entrevistas não era porque estivesse disposto a deixar as coisas em suas mãos.
Pelo contrário, Maestroianni suspeitava que o papa achava conhecer já as respostas.
Em grande parte, Maestroianni estava no verdadeiro.
O sumo pontífice tinha compreendido desde o primeiro momento que seu secretário de Estado não
era um colega, senão um peligrosísimo adversário.
Obteria mais informação sobre acontecimentos vigentes e iminentes ao redor do mundo mediante
um telefonema
continentes, que telefônico a certas
pelos discursos pessoas em dúzias de cidades de numerosos países nos cinco
de Maestroianni..
Além disso, um só relatório do comandante Giustino Lucadamo, chefe de segurança pontifícia e
homem de uns recursos e uma lealdade inesgotáveis, com frequência facilitava-lhe a sua santidade
mais informação da que desejava conhecer.
Lucadamo tinha sido contratado em 1981 para proteger a integridade física de sua santidade a raiz
do atentado contra a vida do papa, e tinha prestado juramento sobre o sagrado sacramento.
Tinha-se-lhe concedido excedencia permanente do serviço secreto das forças especiais italianas, e
conhecia-se-lhe por sua agilidade mental e por seus nervos tépidos como o aço.
Contava com o apoio dos serviços nacionais de segurança italianos e os de outros três governos
estrangeiros.
Além disso, tinha-se rodeado de assistentes cuidadosamente eleitos e tão comprometidos como ele.
Em
eramqualquer momento,
os catadores Lucadamo
de serviço a umasabia
horaque chaleco antibalas
determinada e todo olevava postonecessário
que fosse seu santidade,
saberquem
com
respeito a qualquer que tivesse o mínimo contato com a residência do sumo pontífice.

81
Em resumo, Giustino Lucadamo era um desses homens eleitos por Deus nas difíceis circunstâncias
do papa eslavo na Roma dos anos noventa.
Aquela mesma manhã, Lucadamo e Damien Slattery tinham-se reunido com o Santo Papa, após
dizer missa em sua capela privada, para desayunar em seus aposentos do quarto andar do palácio
apostólico.
A conversa tinha girado em torno de dois assuntos de evidente interesse, desde o ponto de vista da
segurança.
Em primeiro lugar, era preciso repasar os preparativos para a proteção do Santo Papa durante as
cerimônias que dirigiria em Fátima dentro de três dias.
Dita celebração, da que faria parte uma concentração juvenil que se transmitiria ao mundo inteiro,
teria local na segunda-feira dia 13.
Lucadamo tinha o tempo todo coberto, de princípio a fim.
O Santo Papa estaria de regresso são e salvo em seu despacho do Vaticano no dia 14.
O segundo assunto estava relacionado com certos detalhes de uma estranha reunião privada que o
cardeal secretário Maestroianni tinha organizado em Estrasburgo para aquele mesmo dia, 13 de
maio, imediatamente após a clausura da homenagem a Robert Schuman.
Casualmente, a notícia tinha chegado também a ouvidos de Damien Slattery.
-Uma concentração de lobos e chacales -foi como definiu aquela reunião privada-.
Emergem de todos os locais.
O papa escutou os nomes da lista que Slattery e Lucadamo recitaron, como prováveis assistentes à
reunião de Maestroianni: o arcebispo Giacomo Graziani, que cedo se converteria no cardeal
Graziani quando ocupasse o cargo de secretário de Estado; o cardeal Silvio Aureatini, um dos
colaboradores mais entusiastas de Maestroianni no Vaticano; o cardeal Noah Palombo, reconhecido
ainda como grande experiente em liturgia católica apesar de sua avançada idade; o pai geral dos
jesuitas, e o pai geral dos franciscanos.
-Mais confabulaciones -exclamou o sumo pontífice, harto de ouvir sempre os mesmos nomes como
personagens destacadas em todo contexto antipapal-.
Mais tramas.
Mais conversa.
Nunca se cansam?
-«O fogo nunca se dá por satisfeito», santidade -respondeu Damien com uma cita das escrituras,
embora tanto ele como Lucadama expressaram sua preocupação por uma notável diferença em dita
concentração,
A vontade da pelo
cada menos desdehomens
um desses o pontopor
de vista do Vaticano-.
separado -agregou para sublinhar sua inquietude- é tão
forte como a morte.
Trabalham no seu vinte e quatro horas diárias.
No entanto, esses idiosincrásicos servidores de Deus não costumam se encontrar em um mesmo
local e a uma mesma hora.
-Nós também trabalhamos no nosso vinte e quatro horas diárias, pai.
Os manteremos baixo estrita vigilância.
Apesar de que o comentário de Lucadamo se dirigia a Slattery, era evidente pela expressão de seu
rosto que lhe preocupava o cansaço do papa.
O sumo pontífice assegurou-se de não manifestar agora seu esgotamento, enquanto escutava o
metódico revisão dos documentos de Maestroianni.
Expressava
papado. só serenidad e paciência, elementos essenciais de seu decrépito arsenal em defesa de seu
O papa eslavo apoiou a cabeça no respaldo de seu cadeirão enquanto examinava o rosto de
Maestroianni, escutava com interesse todas e a cada uma de suas palavras e observava seus gestos.

82
Mas estava preparado para o inevitável.
Maestroianni não permitiria que concluísse sua última entrevista oficial, sem desenvainar uma vez
mais sua espada como secretário.
Em realidade, tendo em conta a quantidade de papéis com que o cardeal secretário tinha chegado ao
estudo do papa, seu relatório foi breve.
Podia seu santidade ter-se equivocado?
Talvez, após tudo, o cardeal não desenfundaría de novo sua espada durante sua despedida oficial.
-Como bem sabe, Santo Papa, encabeçarei a delegação oficial vaticana na comemoração anual em
honra de Schuman, que se celebra em Estrasburgo.
-Sim, eminencia.
Lembro-o -respondeu o papa com expressão impertérrita enquanto inclinava-se para a mesa para
consultar seu calendário-.
Hoje se transladará a Estrasburgo, não é verdadeiro?
-Efetivamente, santidade -disse o cardeal antes de sacar uma folha de papel de uma de suas pastas-.
Tenho uma lista dos componentes de nossa delegação.
O protocolo exigia que se informasse ao sumo pontífice sobre os membros da delegação.
E inclusive na guerra, reinava o protocolo do Vaticano.
Sem alterar sua expressão, o papa eslavo apanhou a lista do secretário e olhou fugazmente a coluna
de nomes.
Era um duplicado perfeito da lista que Damien Slattery e Giustino Lucadamo tinham adivinhado
durante o café da manhã.
-Todos contam com minha bênção para esta tarefa, eminencia.
Será uma introdução prática para o arcebispo Graziani, antes de assumir suas responsabilidades
como secretário de Estado.
-Isso era o que me propunha, santidade.
Não pela primeira vez em sua prolongada luta, Maestroianni se viu obrigado a admirar a mestria do
sumo pontífice na arte da romaníta.
Não tinha ressentimento algum nem indício de ironia no tom do papa.
No entanto, ambos sabiam que Graziani, como homem de Maestroianni por não dizer um de seus
mais íntimos colaboradores, tinha recebido a formação adequada para considerar o papado eslavo
como algo lamentável e transitório.
Concedida a aprovação de sua delegação, o cardeal secretário esperava que o papa eslavo lhe
devolvesse
Mas, em seua lista.
local, seu santidad deixou-a de forma distraída sobre a mesa e colocou uma mão em
cima da mesma.
Maestroianni observou o gesto do sumo pontífice algo desconcertado.
-Desejo transmitir verbalmente a bênção de sua santidad a meus anfitriões na casa de Robert
Schuman.
-Faça-o, eminencia -acedeu o papa-.
Saúde-os a todos em nome da Santa Sede.
Têm entre mãos uma monumental tarefa.
A Europa que estão construindo constitui a esperança futura de muitos milhões.
Por fim o papa eslavo devolveu ao cardeal sua folha de papel e aproveitou o gesto para apanhar uma
pasta de sua escritorio.
Com cuidado
Thomas para não
Gladstone, traspapelar
o sumo a nota
pontífice confidencial
sacou de recomendação
uma das familiares de verdadeiro
fotografias do Noli mepaitangere
Christian
de
Bernini.
-Quase tinha-o esquecido, eminencia.

83
Em Sainte-Baume, no sábado passado, dediquei a Deus o peregrinaje a fim de implorar sua graça
para todos meus bispos.
As fotografias que você se ocupou de que me mandassem por fax foram para mim uma grande
inspiração.
Sem dúvida verá a alguns dos bispos franceses em Estrasburgo; transmita-lhes também minha
bênção.
O cardeal suportou o melhor que pôde o olhar fixo e inocente do papa.
A foto da estátua de Bernini foi para ele como uma campainha vermelha, mas as circunstâncias não
lhe permitiam suspirar nem se rir.
Em realidade, comprovou que se tinha posto nervoso quando o papa mencionou aos bispos
franceses.
Sem dúvida se reuniria com alguns deles em Estrasburgo, uns aos que já considerava íntimos
aliados e outros que pareciam merecer uma aproximação.
Sua confusão surgia do difícil que era sempre adivinhar quanto sabia aquele papa.
-Por suposto, santidad -conseguiu responder com sobriedad seu eminencia-.
Eu também rezo para que efetuem a eleição apropriada, isto é, a que mais beneficie à Igreja
universal.
O papa eslavo decidiu aproveitar a oportunidade para fazer outra sugestão.
-Assegure-se, eminencia, de que os bispos franceses se unam também a minhas preces.
Como bem sabe, quando você esteja em Estrasburgo, eu irei de peregrinaje a Fátima para a
celebração do dia da Virgem o 13 de maio.
Se seu propósito era o de provocar ao cardeal, surtió seu efeito.
Não era só o fato de que o sumo pontífice fizesse de nova ênfase em sua lamentável debilidade pelas
viagens piedosas.
Bastava mencionar someramente a Fátima para acordar a mais funda antipatía profissional por parte
de Maestroianni.
Com frequência tinha discutido com aquele papa sobre a questão de Fátima, e impedido numerosas
iniciativas pontificias em honra a Fátima, bem como a outros supostos aparecimentos da Virgem
que surgiam como cogumelos ao longo e largo da Igreja.
Luzia dois Santos, a única dos três videntes juvenis de Fátima que tinha sobrevivido até a vida
adulta, tinha agora mais de 80 anos.
A irmã Luzia, atualmente freira de clausura em um convento carmelita, assegurava que se lhe seguia
aparecendo
desde que, aaraiz
Virgem María, econtra
do atentado se tinha
suamantido
vida emem contato
1981, compontífice
o sumo o papa mediante cartas se
tinha decidido e emissários
interessar
em pessoa pelos acontecimentos de Fátima.
O cardeal secretário sabia pouco ou nada sobre a correspondência entre o papa e a religiosa.
E eliminava o pouco que sabia como insignificante, inverosímil e perigoso.
Desde o ponto de vista de Maestroianni, nenhum sumo pontífice respetable podia ser permitido o
luxo hoje em dia de deixar-se levar por relatórios de visões procedentes de freiras excessivamente
apasionadas, imaginativas e idosas.
-Santidad -respondeu o cardeal, agora com um ligeiro deixe de irritação no tom de sua voz-, não me
parece sensato pedir aos bispos franceses que colaborem tão intimamente com a visita de sua
santidad a Fátima.
Ninguém, ou pelo menos os bispos em questão, porá reparo algum quanto à devoção privada de sua
santidad.
No entanto, já que seu santidad é primordialmente o papa dos cristãos, todo o que faça, inclusive
como indivíduo, repercutirá em sua personalidade pontifícia.

84
Portanto, seu santidad compreenderá que não seria prudente incomodar aos bispos franceses com
este assunto.
Ao papa eslavo pareceu-lhe menos surpreendente o sentimento manifestado por Maestroianni, que o
fato de que o tivesse expressado de um modo tão direto.
Teve quase a tentação de não insistir, mas o tema afetava o quid da hostilidade existente entre eles, e
pelo menos valia a pena o assinalar.
-Seriam tão graves as consequências como sua eminencia sugere, se lhes transmitisse aos bispos
minha petição de que rezassem?
Não tinha aspereza nem consternación na pergunta do Santo Papa.
Pelo tom de sua voz, podia ter estado pedindo-lhe conselho a qualquer de seus subordinados.
Maestroianni não demorou um instante em responder com mordacidad: -Francamente, santidad, dita
petição, agregada a todos os demais fatores, poderia empurrar a certas mentes para além do limite da
tolerância.
O papa eslavo se irguió em sua cadeira, com as fotografias da estátua de Bernini ainda na mão, e
olhou ao cardeal fixamente aos olhos.
-Faz favor, eminencia, prossegua.
-Santidad, por considerá-lo meu dever e desde faz pelo menos cinco anos, fiz questão de que o
elemento mais precioso da Igreja de Jesus Cristo na atualidade, o elemento unitário entre o papa e os
bispos, está em perigo.
No mínimo dois terços dos bispos consideram que este pontificado não lhes brinda o calibre
necessário de direção papal.
A meu parecer, santidad, isto é tão grave que talvez devamos nos propor em um próximo futuro se,
para conservar dita preciosa unidade, este pontificado...
De repente o cardeal secretário se percató de que estava empapado de suor e isso lhe desconcertou.
Sabia que jogava com vantagem.
Que tinha então naquele papa tão irreductiblemente alheio ou tão inacessível que provocava o suor
nervoso do cardeal?
Para infundirse segurança a si mesmo, mais que para lhe transmitir algo ao sumo pontífice,
Maestroianni tentou sorrir.
-Como caberia o expressar, santidad?
Em honra à unidade, este pontificado deverá ser revaluado por seu santidad e pelos bispos, já que
não me cabe a menor dúvida de que sua santidad deseja conservar intata dita preciosa unidade.
-Eminencia
Estava -disse o Santo Papa, ao mesmo tempo em que levantava-se de sua cadeira.
pálido.
Nas entranhas de Maestroianni soaram alarmes silenciosas.
O protocolo obrigava ao cardeal a pôr-se também de pé.
Tinha-se precipitado ao falar demasiado?
-Eminencia -repetiu o Santo Papa-.
Devemos falar desta questão da unidade, que com tanta lealdade me assinalou .
Confio no bom julgamento de seu eminencia no que diz respeito aos bispos franceses.
Que a paz lhe acompanhe.
-Santidad.
Pronto ou não, a entrevista de despedida do cardeal tinha concluído.
Enquanto ordenava os papéis das pastas que levava nas mãos, cruzou o estudo em direção à porta.
Em parte,
Tinha dadoMaestroianni
o toque finalsentia-se indefeso ededecepcionar.
em sua entrevista despedida com o papa, como estava previsto.
Mas de que lhe tinha servido?
Em definitiva, singelamente não tinha forma de se comunicar com aquele eslavo!

85
Mas quando o cardeal passou de maneira apressada em frente a Taco Manuguerra e entrou em seu
próprio despacho, aquelas emoções, se é que assim cabia as denominar, tinham desaparecido.
Era um sobrevivente graças a ser inmune a toda agonia profunda da alma, ao igual que era incapaz
de alcançar um elevado estado de êxtase.
Nunca se afastava dos fatos controlables.
Nos tormentosos altibajos de sua profissão, sempre tinha aterrissado são e salvo sem perder de vista
seus horizontes familiares.
Só no caso de que se desbocaran por si mesmos os acontecimentos, o destino lhe teria feito uma
jugarreta a sua eminencia.
Naquele dia não tinha acontecido tal coisa.
O sumo pontífice esfregou-se a frente, como para afugentar o pálido véu de tristeza que empañaba
sua mente, e começou a caminhar por seu estudo enquanto se esforçava por dilucidar a essência da
entrevista de despedida do cardeal secretário.
Essencialmente, não tinha surgido nada novo durante seu espinhoso intercâmbio de palavras com
Maestroianni.
Inclusive a lista do cardeal dos delegados do Vaticano que assistiriam à comemoração em memória
de Schuman fazia parte da pauta geral da contenda entre o sumo pontífice e o secretário de Estado.
O Santo Papa deixou de dar passos e regressou insatisfecho a seu escritorio.
Ao igual que várias vezes nas últimas semanas, começou a susurrar uma ideia na periferia de sua
mente.
A pressão era inacabable, dizia o susurro.
Muito era o que não funcionava devidamente, e parecia incapaz de remediarlo.
Talvez Maestroianni tivesse razão.
Pudesse ser que chegasse o momento de considerar uma alternativa a sua pontificado.
O papa posou uma vez mais o olhar na fotografia da estátua de Bernini.
Estudou a expressão do rosto de santa María Magdalena, uma expressão de transcendência..
«Se não existe a transcendência -o sumo pontífice lembrou as palavras de Friedrich Nietzsche-
devemos abolir a razão, esquecer a sensatez.
» Isso, pensou, era, em resumo e essência, o quid de seu conflito com o cardeal Maestroianni.
Ou bem a vida estava impregnada pela providência divina, para ser percebida pela fé em Deus,
aceitada pela razão humana e eleita pela vontade, ou não o estava.
Se o último era verdadeiro, devia-se a uma sorte cega.
A vidacomo
bobo era uma
para feia humillación,
possuir esperança.uma degradante piada cósmica para todo aquele o suficientemente
O papa tinha decidido fazia muito tempo crer na providência divina.
Em mais de uma ocasião, estava convencido de que dita providência lhe tinha salvado do desastre.
Como em certa ocasião em Cracóvia, durante a segunda guerra mundial, quando de regresso a sua
casa após o trabalho, se parou para retirar as folhas otoñales que quase tinham sepultado a imagem
da Virgem em uma hornacina.
Uns amigos que ali lhe encontraram lhe advertiram de que a policial nazista esperava em frente a
sua casa.
Conseguiu ocultar-se e permanecer a salvo.
Ou naquele dia na praça de San Pedro, quando uma estampa da Virgem de Fátima sujeita à blusa de
uma criança, a filha de um carpintero, lhe induziu a se agachar para a abençoar e as balas da
Browning automática
Se não visse a mão de de Alinaqueles
Deus Agca passaram acima de fortuitos,
acontecimentos sua cabeça.
teria que deixar de achar..
O Santo Papa deu um fundo suspiro só de pensar nisso, como qualquer ante uma dor inesperada.
De repente o papa sentou-se erguido em sua cadeira.

86
Não tinha sido isso todo o que Maestroianni tinha transmitido durante sua entrevista aquela manhã?
Nas numerosas reuniões celebradas entre ambos inimigos que tanto se conheciam, conforme a
espada do cardeal se acercava progressivamente, seu propósito era o de tentar ao papa para que
soltasse as rédeas de sua pontificado.
Mas nesta ocasião tinha tido algo novo.
Algo impreciso que turbaba ao sumo pontífice.
Premeu o botão de seu intercomunicador e chamou a seu secretário, que estava na sala anexa.
-Monsenhor Daniel, suponho que gravou minha conversa com o cardeal secretário?
O que o papa desejava, era escutar os dois ou três últimos minutos da entrevista.
-Por suposto, santidad -respondeu monsenhor Daniel, que rebobinó a fita.
O sumo pontífice lembrava as gotas de suor no rosto de Maestroianni, como se sofresse um
repentino ataque de febre, e voltou a escutar com atenção a voz do cardeal: -Como caberia o
expressar, santidad?
Em honra à unidade, este pontificado deverá ser revaluado por seu santidad e pelos bispos...
Monsenhor Daniel tinha entrado no estudo do papa enquanto soava ainda a gravação.
Acercou-se e observou respeitosamente ao papa concentrado nas palavras do cardeal.
Parou-se a fita.
-Monsenhor -disse o papa, que levantou a cabeça para olhar a Sadowski, quem se aguentou a
respiração ao contemplar o rosto pálido de cansaço do sumo pontífice-.
Monsenhor, acabamos de receber um aviso antecipado da sentença de morte deste pontificado.
Inclusive tem-se-me pedido que a assinasse.

NOVE

A base pessoal que o cardeal elegeu para esta etapa de sua crescente campanha contra o papa eslavo
foi o hotel mais velho e selecto de Estrasburgo.
O Palais d'Alsace, que tinha aberto suas portas no dia de ano novo de 1900 para personagens como o
káiser da Alemanha e a reina Vitória, era um magnífico anacronismo em 1991.
Em seu vestíbulo brilhavam umas vastas e elegantes aranhas de cristal, que alumiavam como
satélites lunares o firmamento privado daquele mundo ainda privilegiado, com seus elevados tetos
estucados, seus cornisas italianas e suas grandiosos arquitrabes.
-Não sabia que seu eminencia tivesse gostos tão velhos!
-caçoou
-O únicoCyrus
velho Benthoek quando
que encontrará emsemim
reuniu para jantar
é minha com o cardeal
mentalidade na sexta-feira pela noite.
milenaria!
-replicou imediatamente Maestroianni.
Embora ditas sem má intenção, as palavras do cardeal eram claras e muito aceitáveis para Benthoek.
Seu eminencia ia ao grão.
Sua atenção, sua mentalidade milenaria, centrava-se na reunião privada que ele e aquele corredor
norte-americano de poder transnacional tinham organizado para dentro de três dias, imediatamente
após a clausura das celebrações oficiais conmemorativas em honra de Robert Schuman.
Dada a mistura voluble das personalidades envolvidas, o quid daquela pequena assembleia
consistiria em persuadir tanto aos membros da delegação de Maestroianni como aos da de Benthoek
de que abandonassem suas ambições pessoais e suas mútuas rivalidades para forjar uma mente
comum e um pleno consenso operativo, com poderosas personagens alheias ao rebanho do
catolicismo e do próprio
O cardeal secretário cristianismo.
repasó uma vez mais o panorama com Benthoek, bem como as caraterísticas e o
valor da cada um dos sete sábios do Vaticano que configurariam seu lado da nova aliança.
Maestroianni começou com uma breve resenha do cardeal Silvio Aureatini.

87
Como protegido de Maestroianni na secretaria, Aureatini tinha garantida sua influência global.
Mediante a superintendência do inovador programa vaticano conhecido como Rito Renovador
Cristiano para Adultos (o RRCA), o cardeal Aureatini exercia sua influência desde fazia muito
tempo em todas as diócesis e freguesias do mundo inteiro.
Em realidade, Maestroianni assegurou-lhe a Benthoek que, baixo a direção de Aureatini, o Rito
Renovador Cristiano para Adultos tinha mudado a focagem da liturgia católica, de modo que fosse
agora mais aceitável que antes para a população cristã não católica de modo geral.
-E este não foi seu único sucesso.
Aureatini está também envolvido na delicada e progressiva reforma do Código Canónico, bem como
em prejudicar o privilégio papal e incrementar as funções dos bispos, com a aplicação de dita lei a
todos os níveis da Igreja.
O tema do Código Canónico conduziu ao cardeal Maestroianni ao segundo membro de sua
delegação.
O cardeal Noah Palombo, de expressão sempre hosca e desabrida, continuava sendo desde fazia
décadas o experiente romano em liturgia por antonomasia.
Palombo estava encarregado oficialmente da direção global do Conselho Internacional de Liturgia
Cristã.
Como seu próprio nome indica, o CILC atua a nível de oração e devoção católica aprovada.
Ao igual que o RRCA de Aureatini entre os laicos, Palombo fomentava entre os sacerdotes e os
religiosos a nivelação de distinções entre eclesiásticos e seglares, católicos e não católicos.
O terceiro homem na lista de Maestroianni, sua eminencia o cardeal Leio Pensabene, desfrutava de
um grande poder pessoal.
Durante mais de vinte anos, tinha desempenhado cargos diplomáticos na América do Norte e do Sul.
A seu regresso a Roma, ascendido à categoria de cardeal, tinha-se convertido rapidamente em
cabeça do grupo mais poderoso do Sacro Colégio Cardenalicio, cujo voto seria decisivo para eleger
ao sucessor do papa eslavo no próximo conclave.
Além disso, como experiente em todas as comissões de justiça e paz, tanto em Roma como ao longo
e largo da Igreja universal, o cardeal Pensabene exercia inumeráveis atividades sociopolíticas
relacionadas com a Igreja e o Estado.
Através dos bispos do mundo inteiro, Leio Pensabene tinha redirigido e remodelado
progressivamente o programa social e político da Igreja, para refletir uma visão deste mundo
terrenal de unidade seletiva, paz e abundância, bem controlada.
-E seu sucessor
-perguntou como cardeal
Benthoek, secretário,
referindo-se eminencia?
naturalmente ao arcebispo Giacomo Graziani-.
Como antecipa seu papel na reunião?
-Tranquilo e sossegado, Cyrus.
Como com muito acerto me disse o próprio papa eslavo, esta reunião servirá de introdução prática
ao arcebispo Graziani em sua preparação para enfrentar a suas responsabilidades como secretário de
Estado.
Ficavam só outros três homens na lista de delegados de Maestroianni: Michael Coutinho, pai geral
dos jesuitas; o pai geral Victor Venable dos franciscanos, e, por último, o velho e veterano cardeal
Svensen da Bélgica, iniciador da maravilhosa ideia de acercar aos bispos europeus ao rebanho
lucrativo e ao núcleo político da Comunidade Europeia.
Como pai geral dos jesuitas, por exemplo, no Vaticano se considerava a Michael Coutinho decano
tradicional
Exercia umados superiores
enorme das principais
influência em todasordens religiosas.
as demais ordens e congregaciones religiosas.
Além disso, para dissipar qualquer dúvida com respeito à influência dos jesuitas entre a gente
comum do mundo inteiro, bastava examinar os países do terceiro mundo.

88
Particularmente mediante sua participação na teología da libertação, os jesuitas tinham contribuído
de maneira decisiva ao afastamento do catolicismo sul-americano e filipino de sua aceitação sumisa
da autoridade tradicional, para fomentar movimentos guerrilheiros armados e atividades políticas
militantes.
O antipapismo era agora uma caraterística jesuítica.
Victor Venable, pai geral dos franciscanos, também era impressionante.
Se os jesuitas tinham afastado a milhões de católicos de uma teología de fé trascendente, em favor
de uma teología humanista em Occidente e uma teología sociopolítica terrenal e revolucionária no
terceiro mundo, os franciscanos tinham afastado a um número, no mínimo, semelhante de milhões
da devoção pessoal, antes caraterística dos católicos no mundo inteiro.
Mediante o fomento do movimento carismático, os franciscanos abraçavam agora os conceitos
revisados e desprovistos de um «novo Céu» e uma «nova Terra», bem como a meta alcanzable da
paz entre os homens.
A influência dos franciscanos nos movimentos da «nova era», bem como sua simpatia adicional
entre os protestantes, tinham permitido a construção de pontes ecumênicos anteriormente
inimaginables.
Convencidos de que tanto o jesuita Coutinho como o franciscano Venable eram os construtores de
pontes que deviam ser introduzidos na aliança, Maestroianni e Benthoek dirigiram sua atenção ao
cardeal belga aposentado mas ainda repleto de energia, Piet Svensen.
Como Maestroianni supôs que o faria, Benthoek tinha pesquisado concienzudamente a Svensen e,
ao que parece, merecia seu beneplácito.
Além disso, com boas razões.
De jovem, o cardeal belga tinha sido o principal arquiteto e mestre engenheiro das despiadadas
táticas parlamentares, mediante as quais se tinha desviado o Concilio Vaticano do bom papa de seu
propósito srcinal.
Astuto, intrépido, sempre seguro de si mesmo, profundamente antirromano em seu espírito,
deficiente em seu teología básica mas quase profético no conceito de seu papel histórico, Svensen
desfrutava de bons contatos e simpatias na cúpula da Comunidade Europeia.
-É um pouco pentecostista em suas devoções.
-E Benthoek riu-.
Dizem que acostuma a emitir prolongados aullidos indescifrables na Igreja, que segundo ele
significam que possui o «dom de línguas».
Mas acertou
Tem fama dedesercheio em sua avaliação
tão brutalmente francodo belga, eminencia.
e racional como todo bom Fleming.
Sem dúvida devemos contar com ele em nossa aliança.
E antes de abandonar Estrasburgo, temos de concretizar nossos planos para a construção da ponte de
Svensen entre os bispos europeus e a Comunidade Europeia.
No domingo 12 de maio, vinte e quatro horas antes de que as cerimônias oficiais da homenagem a
Schuman reclamassem seu tempo, saíram ambos da região de Sangdau em um carro alugado com
motorista para celebrar outra reunião de trabalho..
Enquanto viajavam pela «rota da carpa fritada» e hincaban o dente no suculento peixe ao que devia
sua fama, sua conversa girava em tomo aos convidados de Cyrus Benthoek à reunião que se
celebraria após as veladas oficiais.
Das cinco personagens que Benthoek tinha reunido para a ocasião, quatro eram laicos.
Nicholas Clatterbuck
Desempenhava erade
o cargo umgerente
homemnocom quemgeral
quartel o cardeal secretário
londrino tinhatransnacional
do bufete falado várias de
vezes.
Crowther,
Benthoek, Gish, Jen & Ekeus.
Como mano direita de Benthoek no negócio, se lhe incluiria em uma empresa tão importante.

89
Estavam também incluídos dois membros da junta internacional de assessores de Benthoek: Serozha
Gafin, moscovita, e Otto Sekuler, alemão.
Os comentários de Cyrus ao respeito foram breves: -Entre ambos conhecem a todo mundo que há
que conhecer, no novo enquadramento da URSS que está a ponto de se formar, e que não demorará
em dispersar pelos países da Europa oriental.
O quarto seglar tinha sido agregado no último momento.
-Chama-se Gibson Appleyard, eminencia.
Suas credenciais são interessantes.
Pertence ao serviço secreto da Armada norte-americana, destinado ao Departamento de Estado
norte-americano.
Sempre está de pesca em locais curiosos.
Evidentemente, não disporá de voto no grupo.
Refiro-me a que não representará a nenhum setor de seu governo.
O caso é que me chamou desde Washington e me pareceu apropriado que participasse de maneira
extraoficial, se compreende ao que me refiro.
Maestroianni compreendeu o que lhe dizia seu amigo, e coincidiu com a evidente esperança de
Cyrus Benthoek em que, inclusive como representante extraoficial do governo norte-americano,
Appleyard obteria pelo menos certas impressões úteis na reunião privada de Estrasburgo.
Por uma parte, teria a oportunidade de compreender que a atitude do papa atual era contrária à nova
ordem mundial.
Além disso, também poderia comprovar que o que Benthoek e o próprio Maestroianni propunham
coincidia com a política atual dos Estados Unidos.
O único clérigo entre os convidados de Benthoek a Estrasburgo era um homem cuja relação o
cardeal Maestroianni almejava cultivar.
O reverendo Herbert Tartley era membro da Igreja anglicana, atualmente conselheiro especial da
Coroa e assessor do arcebispo de Canterbury.
Era indudable que, com o decurso do tempo, Tartley ocuparia a sede de Canterbury..
Maestroianni sabia que sempre teria especulação com respeito aos bens da Coroa britânica.
Mas o cardeal secretário estava seguro de reconhecer no trono britânico indícios de um poder
corporativo, dotado da inteligência mais requintada quanto aos assuntos humanos vigentes.
Um poder apoiado em uns alicerces tão fundos da civilização ocidental, que seria tão duradouro
como a mesma.
Maestroianni
tinha nada quetambém
ver comsabia que o poder de
a transcendência corporativo
Deus, nemnocomquenenhuma
estava sumida
supostaaaliança
Coroa com
britânica
Jesúsnão
de
Nazaret e do calvario como personagem central da história, que o reverendo Herbert Tartley era um
astro ascendiente na Igreja anglicana, que a Igreja anglicana era um adendo histórico da Coroa e que
os três constituíam um passaporte coletivo ao futuro humano exclusivo na nova ordem incipiente da
história humana.
Quando regressou a seus aposentos no Palais d'Alsace no domingo pela noite, o cardeal
Maestroianni se sentia muito satisfeito de seu trabalho durante o fim de semana..
Seu eminencia sempre dormia bem, quando se considerava preparado para o dia seguinte.
Não existe uma «rota da carpa fritada» no Vaticano.
Nem tinha nenhuma placentera excursão incluída no programa do papa eslavo naquele domingo, 12
de maio.
Era o dia
tinham em que o sumo
desagradado pontífice
ao cardeal se deslocava a Fátima para participar nas celebrações que tanto
secretário.

90
Às três e meia da tarde, o papa, acompanhado de seu secretário, monsenhor Daniel Sadowski, e de
outros poucos assistentes pessoais, dirigiu-se a passo ligeiro ao helicóptero de Alitalia que os
esperava.
Decolaram à hora prevista em direção a Fiumicino e dali a Portugal.
Às oito e meia, sua santidad já estava instalado em seus aposentos provisórios em Fátima.
Após um jantar tardio, o papa e Sadowski reuniram-se com o bispo de Fátima, Leiria, e a equipe de
organizadores locais para repasar o programa de acontecimentos previstos para a celebração ao dia
seguinte do septuagesimocuarto aniversário do primeiro aparecimento da Virgem María em Fátima
ante os três pastorcillos.
A missa solene pontificia se celebraria pela manhã.
As audiências privadas que teriam local a seguir eram tão numerosas que durariam até primeiras
horas da tarde.
A concentração juvenil, à que aquele papa dava sempre grande importância, se celebraria ao
entardecer.
Por último, após o crepúsculo, o mais sobresaliente do aspecto público da visita pontificia seria a
procissão à luz das velas.
-Ao todo, santidad -assinalou o bispo com evidente satisfação-, pode que amanhã se reúna aqui um
milhão e médio de pessoas.
Só na concentração juvenil, esperamos um milhão de assistentes.
À procissão das velas, assistirão entre duzentas cinquenta e trezentas mil pessoas.
E tudo se transmitirá por correntes europeias e estrangeiras de rádio e de televisão..
-Algo importante, excelência -disse então o papa, dirigindo ao bispo-.
Não ouvi que se mencionasse meu encontro com a irmã Luzia.
Deve-se-lhes de ter passado por alto.
Pára quando está previsto?
-Supunha que seu santidad era consciente de que...
-ao bispo travou-se-lhe a língua.
Ante tal alarde de confusão, o sumo pontífice encheu-se de preocupação.
Luzia estava presente a centos de milhares de mentes ao redor do mundo, como única sobrevivente
das três crianças que tinham presenciado o aparecimento da Virgem em Fátima.
Mas agora era uma idosa a mais de oitenta anos.
Comprensiblemente, seu santidad pensou por tanto no estado de saúde da religiosa.
-Consciente?
-repetiu seu santidad-.
Consciente de que, excelência?
Onde está a irmã?
Segue doente?
-A irmã Luzia está bem, santidad.
Não se trata disso.
-O bispo piscou-.
Está em um convento de Coimbra, a poucos quilômetros ao norte de aqui.
-Que acontece então, excelência?
Ou melhor dito, quando chegará a Fátima a irmã Luzia?
O bispo, após quase perder sua compostura, hurgó em sua maletín.
-Supunha a seu santidad inteirado do telegrama...
Aqui tenho-o...
entre estes papéis...
Aqui está.

91
O telegrama do cardeal secretário de Estado reiterando a proibição...
O resto da explicação foi desnecessário.
Quando o papa leu o telegrama, o compreendeu tudo.
Quatro anos antes, seu eminencia o cardeal Maestroianni tinha decidido por conta própria proibir à
irmã Luzia o acesso ao mundo exterior.
Baixo pena de excomunión, Luzia não podia receber visita alguma.
Não se lhe permitia fazer nenhuma declaração pública nem privada sobre a mensagem de Fátima,
nem nada relacionado com o mesmo.
Proibia-se-lhe particularmente sair do convento ou visitar Fátima, sem permissão específica do
cardeal.
O sumo pontífice, compungido, entregou-lhe o telegrama a monsenhor Daniel.
Monsenhor Daniel chamou ao maestro geral Damien Slattery ao Angelicum, em Roma, e passou-lhe
o telefone ao papa.
Aos poucos segundos, Slattery tinha compreendido a situação, e pediu-lhe a sua santidad que lhe
lesse a data e o código de referência do telegrama do Departamento de Estado.
-Chamarei a seu santidad em menos de uma hora.
Pelo canal privado, evidentemente.
Slattery ordenou que lhe trouxessem o carro.
A seguir chamou ao secretário de Maestroianni, monsenhor Taco Manuguerra, para localizar ao
substituto do cardeal secretário durante sua ausência.
-Seu eminencia não regressará até a terça-feira, maestro geral...
-farfulló Manuguerra.
-Sim, monsenhor, isso já o sei -respondeu Slattery, sem disimular seu enojo-.
O arcebispo Buttafuoco atua como secretário em funções.
Encontre-o e diga-lhe que se reúna comigo em seu despacho da secretaria dentro de vinte minutos.
-A esta hora tão tardia, maestro geral?
Como posso lhe explicar...
?
-Vinte minutos, monsenhor!
Quando o gigantesco dominico vestido de alvo entrou qual espetro iracundo no despacho de Canizio
Buttafuoco, no terceiro andar do desolado palácio apostólico, o arcebispo caminhava de um lado
para outro a fim de se tranquilizar.
Ao igual que
privilegiada de Taco
Damien Manuguerra
Slattery na ecúpula
o resto do pessoal do Vaticano, era consciente da posição
pontificia.
-Rogo-lhe que me leia o telegrama duzentos sete-SL -disse Slattery sem rodeos.
Buttafuoco obedeceu.
-Quem ordenou que se mandasse este telegrama?
-O cardeal secretário, pai.
-Muito bem, excelência.
Como secretário em funções, tenha a amabilidad de acompanhar à sala de codificação, desde onde
mandaremos outro telegrama para contrarrestar este.
O arcebispo Buttafuoco começou a suar.
-Não posso fazer isto sem lhes o consultar antes a seu eminencia.
Slattery estava já na porta.
-Permita-me que lho
Esta é uma ordem doesclareça, excelência.
Santo Papa.
Se nega-se a obedecer, passará o resto de sua vida batizando a crianças em Bangla Desh.
E se há que culpar a alguém, assumo toda a responsabilidade.

92
A dizer verdade, se não anda com cuidado, pode que se converta em um herói sem lhes o propor.
Decorridos quarenta e cinco minutos do telefonema do Santo Papa, o maestro geral teve a satisfação
de comunicar-lhe por telefone a seu santidad que se tinha mandado um telegrama à mãe superiora
do convento da irmã Luzia em Coimbra.
Para assegurar-se, a mãe superiora tinha chamado por telefone ao secretário em funções, a fim de
comprovar a veracidade e oficialidad do mesmo.
-Então, maestro geral, a irmã Luzia estará manhã em Fátima para assistir à missa solene?
-perguntou o sumo pontífice em um tom mais alegre.
-Assim é, Santo Papa.
Chegará para assistir à missa pela manhã.
E ficará para celebrar uma audiência privada com sua santidad.
A altas horas da madrugada no Palais d'Alsace de Estrasburgo, um telefonema da recepção acordou
ao cardeal secretário Maestroianni de um sonho sem ilusões.
-Desculpe-me, eminencia -disse o diretor do serviço noturno-, mas chegou um telegrama urgente de
Roma para você.
-Mande-mo imediatamente -respondeu o cardeal enquanto apanhava seu bata.
Era uma mensagem do arcebispo Canizio Buttafuoco, cujo conteúdo principal era o texto do
telegrama mandado à irmã Luzia em seu convento de Coimbra, ordenando-lhe que se apresentasse
em Fátima ao dia seguinte, 13 de maio, pela manhã, e ao que Buttafuoco só tinha agregado «maestro
geral».
-Outra vez Slattery -murmurou para sim Maestroianni enquanto movia a cabeça e deixava o
telegrama sobre a mesa.
Com o realismo que lhe caraterizava, se meteu de novo na cama e fechou os olhos.
Uma pequena escaramuza não decidiria o resultado da grande batalha.
Quanto a Slattery, se ocuparia dele a seu devido tempo.
Nem sequer ele era invulnerable.

DEZ

O cardeal Maestroianni teve a impressão de que o espírito de Robert Schuman impregnava todos e a
cada um dos momentos conmemorativos daquele 13 de maio.
Desde algum local da eternidade divina, com toda segurança olhava sonriente aquele homem
discreto
A e paciente,
primeira através de
das celebrações seus óculos
oficiais, de arreio de
um congresso de delegados,
haste. teve local no gigantesco Palais de
l'Europe, a orlas do rio Ill a seu passo por Estrasburgo..
Tão extraordinário era o ambiente de cordialidad, inclusive de bienquerencia, que nem sequer se
detectava a habitual e permisible patriotería.
Os franceses falavam com moderação.
Os alemães expressavam-se com benevolência e tolerância.
Os italianos alabavam a Robert Schuman, sem nenhuma referência às contribuições italianas a sua
cultura.
Os britânicos declaravam-se tão europeus como os demais e consideravam a Schuman tão valioso
como Winston Churchill.
Em seu breve discurso, o secretário de Estado, cardeal Maestroianni, transmitiu quase literalmente a
bênção
-A cadado
umSanto Papa.
dos participantes neste congresso -sorriu o cardeal, olhando ao público de modo geral-,
está envolvido em uma tarefa monumental.
A Europa que estamos construindo constitui a esperança futura de muitos milhões.

93
Os bons sentimentos do congresso foram transladados, como as sementes de uma nova primavera,
ao almoço que teve local a seguir.
Ocuparam-se as primeiras horas da tarde com tranquilas visitas de Estrasburgo meticulosamente
organizadas, após o qual dispuseram de tempo restante para descansar e se vestir de etiqueta para o
jantar das seis em ponto na Maison Robert Schuman.
Como todos os demais acontecimentos daquela festiva velada, o jantar oferecido e presidida pelos
comisionarios europeus colmou de sobra as expectativas do cardeal.
Serviram-se os pratos mais extraordinários da cozinha alsaciana, acompanhados de abundante foie-
gras e os melhores vinhos da região.
Só um excelente gênero de Nachtmusik amenizó a conversa dos selectos comensales.
Nenhum discurso estava previsto, nem era necessário.
Todo mundo parecia imbuido do prazer mental que lhes tinha permitido ver convertidos em
realidade os sonhos daquele grande diplomata francês.
Às sete e quarto, concluiu a homenagem oficial com um brindis a Robert Schuman, que se
distinguiu por sua brevidade.
Às sete e meia em ponto, em um alarde incomum de unanimidade, os comisionarios europeus
levantaram-se de suas cadeiras na presidência, convidaram aos presentes a aplaudir em honra àquela
homenagem anual e desejaram-lhes uma feliz viagem de regresso.
O cardeal Maestroianni encontrou com facilidade a Cyrus Benthoek quando os comensales
abandonavam a sala e deram juntos um relaxado passeio pelo jardim, com a afinidade só própria de
uns velhos amigos e emocionados ante a perspetiva de sua reunião privada, por fim a ponto de
começar.
-Escute, eminencia -disse Benthoek, ao mesmo tempo em que levantava as mãos com o gesto
característico de um orante, como se evocasse presenças invisíveis a sua ao redor-.
Escute o silêncio!
Quando se acercavam ao local eleito para seu próprio encontro secreto, seu eminencia respondeu ao
estado de ânimo de seu interlocutor, mais que a suas palavras.
-Acho que nestes dias desfrutamos de uma bênção especial.
O local previsto para a reunião não era difícil de encontrar.
Situado nos confines do parque da cidadela, cerca da casa de Robert Schuman, era uma réplica do
Trianón srcinal construído em Versalles para a condesa Du Barry, a instâncias de seu amante Luis
XV.
Ao verdadeiras
as abrigo de plantas
joias dedafolha perene e obanhado
arquitetura, peloTrianón
pequeno primoroso
era silêncio que com frequência
uma esplêndida envolve
ilha luminosa na
crescente escuridão.
A iluminação do telhado balaustrado e da columnata frontal daquele monumento neoclássico parecia
abrir seus braços entre a vegetação com sua pisco.
Depois da ombreira da porta principal, o avezado diretor do escritório de Benthoek, Nicholas
Clatterbuck, deu as boas-vindas aos recém chegados.
Ataviado como de costume com um impecable trouxe de mezclilla, se lhe tinha ordenado ocupar da
segurança, rigorosa embora discreta, receber aos convidados e a seus diversos assessores e
assistentes, e os conduzir depois ao salão principal onde se abriria a sessão às oito em ponto.
Benthoek tinha-o preparado com meticulosidade.
Sem consultar notas nem pronta alguma, conhecia os rostos e títulos dos principais assistentes, e a
perfeição
cômodos, com
comoque
por falava o alemão,
regra geral o italiano
costumam o fazere os
o avôs.
russo fazia com que todos se sentissem muito
-chegou já a maioria dos convidados -disse Clatterbuck enquanto dava uns passos pelo vestíbulo
junto a Cyrus e Maestroianni-.

94
Só faltam o reverendo Tartley e uns poucos.
-Bem -respondeu Benthoek, que consultou seu relógio-.
Reúna-se conosco quando chegue todos.
No salão principal, Nicholas Clatterbuck tinha-se assegurado de que todo estivesse bem disposto.
Em frente à cada cadeira, sobre uma grande mesa de conferências, tinha colocado pastas que
continham um resumo biográfico dos principais participantes.
Além disso, embora a gente conhecia a razão de sua presença, tinha incluído nas pastas o programa
da reunião.
Os assistentes de algu- nos delegados examinavam já dita informação, a forma de últimos
preparativos prévios ao grande acontecimento.
Cedo ocupariam as cadeiras separadas, junto à parede, reservadas ao pessoal de apoio.
Junto à parede do fundo tinha umas longas mesas, com um generoso surtido de extraordinários
manjares alsacianos, vinhos e águas.
-Mais paté, Cyrus?
-exclamou Maestroianni, indeciso entre o riso e o enojo, harto após o jantar.
Entre os assistentes que se encontravam já no salão, Maestroianni viu a seus três cardeais romanos e
ao arcebispo Graziani, que olhavam sonrientes ao cardeal belga Piet Svensen.
Com seu descomunal cabeça, sua corpulencia e seus enormes olhos na sobriedad de seu rosto,
Svensen estava em seu elemento relatando pitorescas lembranças ao grupo vaticano.
O cardeal Silvio Aureatini, com seu impecable atuendo eclesiástico próprio de sua categoria como
recém nomeado cardeal do Vaticano, escutava com evidente satisfação.
A Aureatini tinham-se-lhe começado a inchar os mofletes.
Inclusive o acerbo cardeal Noah Palombo, experiente em liturgia e Direito Canónico, tinha relaxado
suas fações em um simulacro de sorriso, enquanto escutava os episódios de Svensen, junto ao
demacrado e cadavérico Pensabene.
Outro componente do grupo, o arcebispo Giacomo Graziani, a ponto de chegar a cardeal secretário
de Estado, permanecia sério e amável.
Impressionantemente alto, aposto e formal, comportava-se já com a gravidade de seu próximo
cargo, como primeiro subordinado do papa eslavo.
Maestroianni e Benthoek dispunham-se a unir ao grupo, quando Cyrus ouviu que alguém lhe
chamava.
Ao voltar ambos a cabeça, viram a um indivíduo de escassa estatura, de marcadas fações e largo de
ombros, que se alhes
-Apresento-lhe acercava
Serozha comeminencia
Gafin, um copo de vinho
-disse na mão. ao mesmo tempo em que dava-lhe uma
Benthoek,
amigável palmada nas costas ao assessor russo de sua junta internacional-.
Pode ser tão comovente como um concertista de piano.
Também é capaz de embrujarle a mente com detalhes pertinentes a sua querida Rússia e a qualquer
coisa eslava.
Gafin era demasiado corpulento para ser tão jovem.
Separou seus avultados lábios para sorrir alegremente e observou a Maestroianni com seus grandes
olhos azuis e almendrados.
Acercou-se-lhes um segundo assessor internacional de Benthoek e, sem esperar a que Cyrus lhe
apresentasse, inclinou a cabeça.
-Reverendísima eminencia, chamo-me Otto Sekuler.
A
Seuvoz do alemão
erguida erae inesquecivelmente
costas incisivaseu
seus ombros quadrados, e retadora.
grosso pescoço, seus óculos de arreio de aço e a
calvicie de sua declara, que parecia refletir a luz como um espelho, evocaram em seu eminencia a
imagem dos oficiais nazistas dos que tinha ouvido falar ao longo de sua prolongada carreira.

95
Sem deixar de sorrir, o cardeal olhou interrogativamente a Cyrus.
Sempre atento às reações do cardeal.
Benthoek limitou-se a inclinar com benevolência a cabeça, como para lhe indicar que tivesse
paciência.
Com a chegada de outro convidado de Benthoek, cresceu o grupo formado ao redor do cardeal
romano e do transnacionalista norte-americano.
Inclusive antes de fazer as apresentações, Maestroianni reconheceu os rasgos anglo-saxões clássicos
do recém chegado.
Gibson Appleyard era um protótipo quintaesencial norte-americano: musculoso, de pele pálida,
cabelo castanho claro com algumas canas e que olhava diretamente aos olhos.
-Encantado de conhecer-lhe, eminencia -respondeu Appleyard após a apresentação, com um
decidido apretón de mãos.
Tinha uns cinquenta e cinco anos, e ao cardeal pareceu-lhe um agente ideal do serviço secreto.
A exceção de sua incomum estatura, nada nele chamava a atenção.
Ao igual que a maioria dos anglo-saxões, entre os que se excetuava a Cyrus Benthoek, Appleyard
passava inadvertido.
-Caballeros, este é um momento histórico -declarou Benthoek, enquanto abençoava com um gesto
quase litúrgico ao curioso grupo de estrangeiros e clérigos do seio católico-.
Será satisfatório.
Muito satisfatório.
Como se estivesse programado, naquele momento entrou no salão Nicholas Clatterbuck,
acompanhado do reverendo Herbert Tartley, da Igreja anglicana, que se desculpou por sua tardanza,
sonriente e gallardo com sua collarín, seu traje negro e seus polainas.
No exterior do salão e ao redor do perímetro do pequeno Trianón, os componentes do pequeno
exército de Clatterbuck, que até agora tinham passado inadvertidas, ocuparam os postos de
vigilância que se lhes tinha atribuído.
A ordem na mesa era singelo.
O cardeal Maestroianni sentou-se no centro, a um lado, no sítio de honra.
Os sete membros de sua delegação, sentados a ambos lados, formavam uma pitoresca falange com
suas ornamentadas cruzes pectorales, suas sotanas de botões vermelhos, seus fajines e seus
casquetes.
Em silêncio, junto à parede, depois do contingente vaticano, os dois ou três assistentes e assessores
que a cada representante tinham trazido consigo pareciam uma fileira de plantas humanoides em
vasos.
Exatamente em frente a Maestroianni sentou-se Cyrus Benthoek, com o reverendo Tartley a sua
direita como convidado de honra.
Em qualidade de observador mais que de delegado, Gibson Appleyard fez caso omiso da ordem na
mesa e se sentou aparte.
Dado o caráter antipapal da reunião, ambos organizadores coincidiram em que Cyrus Benthoek
devia atuar como presidente.
Pôs-se de pé para abrir a sessão e olhou sucessivamente à cada um dos delegados reunidos.
O que em realidade tinha diante era a um grupo de pessoas tão inimizadas entre si como com o papa.
O ambiente de reserva, de desconfiança cordial, era palpable.
Não obstante, os presentes perceberam a autoridade no olhar fixo dos olhos azuis do norte-
americano.
-Quando ouçam seu nome, meus queridos amigos -disse Benthoek para romper o gelo, com sua voz
forte e clara-, tenham a bondade de se pôr de pé para que todos possamos os ver.
Os que vieram acompanhados de assistentes e assessores, tenham a amabilidad dos identificar.

96
Em dez minutos, os convidados tinham sido identificados e saudados.
Benthoek assinalou as habilidades da cada um deles e a importância de suas associações.
Todos se sentiram reconhecidos e seu talento plenamente apreciado.
Concluídas as apresentações, o ambiente tinha melhorado.
Então Benthoek abordou sem precipitar-se o tema de seu interesse, no tom de uma visita
monumental para dignatarios forasteros.
-Amigos meus, nos reunimos deste modo informal, com o propósito de conhecemos, de descobrir os
recursos e a força que podemos contribuir a uma causa merecedora.
Nosso segundo objetivo é o de comprovar se, talvez sem ser conscientes disso, tomamos uma
decisão, como indivíduos e como grupo, com respeito a uma importante empresa designadamente.
Amigos -prosseguiu Benthoek em um tom agora confidencial, mas não por isso menos autoritário-,
esta noite podemos nos permitir falar com toda franqueza.
Sem exceção alguma, os presentes estamos interessados no bem-estar da Igreja católica.
Ouviu-se um pequeno ruído, quando o cardeal Palombo mudou de posição em sua cadeira.
-Todos valorizamos a Igreja católica -seguiu dizendo Benthoek, que lhe brindou a Noah Palombo
uma fratemal sorriso-, não só como instituição venerável e milenaria.
Para a maioria de nossos distintos convidados esta noite, a Igreja de Roma é a de sua eleição -
declarou, ao mesmo tempo em que seus olhos azuis contemplavam os botões e os fajines ao redor de
Maestroianni, antes de abarcar aos demais com seu olhar-.
Mas, sobretudo, a Igreja católica tem um valor inestimable para nós, um importantísimo valor como
fator estabilizador social, político e ético.
A Igreja católica -continuou após uma melodramática pausa- é indispensável para a chegada de uma
nova ordem mundial nos assuntos humanos.
A voz do norte-americano era firme e decidida quando chegou à primeira conclusão fundamental.
-Efetivamente, amigos meus.
Embora eu não sou católico, me atrevo a afirmar que, se por alguma terrível desgraça esta Igreja
deixasse de existir, deixaria um enorme vazio na sociedade de nações.
Nossas instituições humanas seriam absorvidas por dito vazio, como por um buraco negro da nada.
E nada sobreviveria, nem sequer uma paisagem humana.
Eu o aceito como fato duro e innegable da vida, seja ou não de minha agrado.
Portanto, amigos meus, celebremos com satisfação a presença entre nós das personagens finque
desta valiosa e venerável instituição.
O cardeal pelas
Primeira: Maestroianni começoudaquela
razões práticas a tomaraliança,
nota mental das católica
a Igreja conclusões de Benthoek..
continuava sendo essencial como
organização institucional.
Como instituição, a Igreja não era um objetivo.
Comprovado.
Segunda: o cardeal e sua delegação assistiam como colaboradores potenciais, para deslocar a
focagem de dita organização para os objetivos do que Benthoek tinha denominado «uma nova
ordem mundial nos assuntos humanos».
Comprovado.
Terça: o primeiro era deixar a um lado as divisões históricas, que separavam aos sentados junto a
Benthoek dos instalados em frente a eles.
Comprovado.
Seu eminencia
Michael abandonou
Coutinho, maestro sua contagem
geral mental,
jesuita, que tinhaquando de repente
levantado a atenção
a mão para indicarda
quesala se dirigiu
tinha algo quea
dizer, antes de que prosseguisse a reunião.
-Diga, pai geral.

97
Michael Coutinho tinha um aspecto sobrio.
Como qualquer outro jesuita, não levava nenhum enfeito nem distintivo de categoria em sua atuendo
clerical negro.
No entanto, ao invés de qualquer outro jesuita, ao pai geral da Companhia de Jesús, incluído
particularmente Coutinho, conhecia-se-lhe no Vaticano e no resto do mundo com o apelativo de
«papa negro».
Ao longo dos séculos, dito qualificativo tinha sido sempre um tributo verídico ao enorme poder
global e ao prestígio da ordem jesuita, em sua inequívoco compromisso pela defesa tanto do papado
como dos papas.
Não obstante, ultimamente tinha-se convertido em uma descrição verídica da oposição corporativa
jesuítica à Santa Sede.
Bem como o negro é oposto do alvo, o papa negro opunha-se agora ao papa branco.
O jesuita não disimuló sua impaciência.
-Dispomos de muito pouco tempo, senhor Benthoek.
Acho que deveríamos ir diretamente ao grão.
Sejamos sinceros.
Entre os diversos grupos aqui representados -disse Coutinho, que olhou aos presentes-, não acho que
existam sequer dois que compartilhem a mesma ideia, com respeito a como deveria proceder a
política da Santa Sede e a administração da Igreja.
A dizer verdade, suponho que todos optaríamos por uma forma diferente de organizar a Igreja.
Ao que parece o consenso não era fácil nem sequer no desacordo, já que enquanto alguns assentiam
ao redor da mesa, outros permaneciam impassíveis e inexpressivos.
Benthoek e Maestroianni tomaram nota mental das reações da cada um.
-Não obstante -prosseguiu Coutinho com seu acento angloindio-, nosso valioso senhor Benthoek
compreendeu que, apesar de nossas diferenças, estamos de acordo em algo essencial: todos
coincidimos em que é necessário uma mudança radical.
Uma mudança radical ao nível mais alto.
-Uma vez mais, assentiram as mesmas cabeças-.
O que devemos fazer agora é fácil de definir.
Devemos estar de acordo em um ponto essencial, na necessidade de uma mudança radical na direção
da Igreja.
Se conseguimo-lo esta noite, poderemos formular as consequentes diretrizes sobre medidas
específicas para conseguir dito mudança e sobre o alcance das mesmas.
Estupendo!
Maestroianni pensou que nem o próprio Cyrus exporia os objetivos daquela reunião com maior
clareza.
Entrar em acordo esta noite com respeito à missão, e elaborar um mecanismo para aperfeiçoar e
levar a cabo a ação necessária.
Mas por que não se sentava o jesuita?
-Dito isto -prosseguiu o papa negro-, existe uma consideração fundamental, que estou em melhores
condições de lhes explicar que qualquer dos que me escutam..
Se damos um passo em falso, em nossas decisões básicas desta noite ou em qualquer das medidas
que esperamos tomar em dias vindouros, podemos estar seguros de que se invocará o poder supremo
e se nos aniquilará sem a menor compaixão.
Achem-me!
Na Companhia de Jesús conhecemos muito bem dita aniquilación, bem como a ausência de
compaixão.
Os olhos de Coutinho brilhavam depois de seus óculos, como obsidiana negra baixo um cristal.

98
O cardeal Maestroianni agarrou-se com força aos braços de seu butaca.
O jesuita ia agora demasiado longe, se acercava aos limites da delicadeza.
O cardeal sabia a que se referia o jesuita naquele momento.
Em realidade, ele mesmo se tinha visto obrigado a atuar como despiadado instrumento aniquilador,
no terrível incidente ao que se referia Coutinho.
Tinha tido local em 1981.
Mas já que a emoção dá vida à lembrança, o acontecimento central daquele dia continuava sendo
um colega molesto para Maestroianni, como o era também para o pai geral.
Na escalada crescente de conflitos entre a Companhia de Jesús e a Santa Sede, a política da ordem
tinha chegado a diferir de forma tão aberta da do papado que em 1981 o papa eslavo tomou a
extrema decisão de destituir a Pedro Arrupe, então pai geral da Companhia de Jesús.
Ao escutar agora a Coutinho, o cardeal secretário lembrou no dia em que, seguindo as ordens
categóricas e recalcitrantes do sumo pontífice, tinha comparecido na casa central dos jesuitas em
Roma.
Michael Coutinho tinha-lhe acompanhado pela escada, até a habitação onde jazia doente o pai geral.
Tinha sido todo tão desnecessário.
O mundo inteiro sabia que tinha sofrido um grave enfarte e se tinha desplomado na pista do
aeroporto, a seu regresso de uma viagem ao estrangeiro.
Mas o sumo pontífice tinha-se mostrado inflexível.
Enfarte ou não, o edicto papal devia ser entregue no tempo prescrito para ditas gerenciamentos.
Maestroianni sentiu náuseas junto à cama do antanho vibrante dirigente dos jesuitas.
Náuseas ante aquele belicoso artífice da linguagem, incapaz agora de emitir som algum.
Náuseas ao ver aqueles braços e aquelas mãos, que tanto poder tinham ostentado, inertes e secos
sobre a colcha.
Desde o interior de seu próprio cárcere, o pai geral dos jesuitas tinha olhado a Maestroianni com uns
grandes e inexpressivos olhos, incapaz de responder nem de defender-se, nem sequer de poder
confirmar que tinha ouvido as palavras do documento pontificio que Maestroianni lhe tinha lido,
palavras mediante as quais se lhe expulsava irrevogavelmente de seu cargo como pai geral de seu
gloriosa e prestigiosa ordem.
Após ler as últimas palavras e deixar de contemplar o corpo inerte da cama, o olhar de Maestroianni
cruzou-se com aqueles olhos azabachados do jovem pai Michael Coutinho nos que se lia: « Não
esqueceremos esta humillación desnecessária!
» Mas Coutinho
Maestroianni não dirigia
deixou ao cardeal
de reviver aquela sua ira silenciosa,
dolorosa senão inteiramente ao Santo Papa.
experiência.
Todos os presentes estavam submetidos à apasionada olhar de Michael Coutinho, enquanto este
esclarecia a posição global adotada por sua ordem.
-Em nossa ordem estamos em paz com nossa consciência.
Nosso voto une-nos a Jesucristo.
E juramos servir ao vicario de Pedro, ao bispo de Roma.
Desde que vejamos que se ajusta à vontade manifesta de Jesucristo, que dita vontade esteja patente
nos acontecimentos humanos de nossos dias, estamos comprometidos a lhe servir.
Isso é todo o que tenho que dizer.
Para Cyrus Benthoek era mais que suficiente.
Ao igual que Maestroianni, o jesuita tinha mudado sua lealdade.
Agora
humano.servia ao papa não como vicario de Cristo, o Criador, senão como vicario de Pedro, o ser
Não era uma meta trascendental formulada no século XVI por san Ignacio de Loyola o que inspirava
sua política, senão um claro alinhamento com a evolução social e política de finais do século XX.

99
Com a serenidad que lhe caraterizava, Benthoek estava a ponto de se levantar para tomar de novo as
rédeas da sessão, quando se pôs de pé o ceñudo Noah Palombo.
O cardeal Palombo estava acostumado aos procedimentos expeditivos.
Não era partidário de prolongadas discussões sobre os prós e os contras.
Nem estava disposto a deixar-se desalentar pelos perigos assinalados pelo pai geral dos jesuitas.
O cardeal só pretendia oferecer uma simples recomendação.
-Um de nós -sugeriu-, deveria formular o ponto essencial que o pai geral Coutinho recomendou ao
princípio de seu comentário: a necessidade de uma mudança radical na cume da estrutura
hierárquica da Igreja.
Se ninguém é capaz de pôr dito ponto sobre a mesa de forma clara e aceitável, além de prática e
exequível, estamos perdendo o tempo.
Mas se algum de nós está à altura das circunstâncias e podemos alcançar o consenso em dito ponto,
deverei fazer então uma recomendação.
Inclusive antes de que Palombo acabasse de se sentar e quase como se estivesse ensaiado, ou pelo
menos isso lhe pareceu a Maestroianni, o cardeal Leio Pensabene levantou sua alta e huesuda
estrutura, com a confiança de alguém convencido de que todo mundo estará de acordo com o que
diga.
A Maestroianni alegrou-lhe comprovar que a atitude de Leio Pensabene era mais paternalista que
combativa.
-Modéstia aparte -começou dizendo-, acho que minha situação é excelente para arriscar-me a
formular esse ponto, como o propuseram o pai geral e meu venerável fraternizo cardeal -agregou,
com uma ligeira reverência a Coutinho e outra a Palombo-.
falei já com meus colegas do Sacro Colégio Cardenalicio e também opinam que sou o mais indicado
para definir nossa posição.
Dada a categoria do cardeal Pensabene como líder da fação maioritária do Sacro Colégio
Cardenalicio, seu último comentário aparentemente fortuito supunha um alentador indício de apoio
desde certos setores do Vaticano, sede de poder e grandeza.
-Para que seja exequível e prático -prosseguiu-, nosso consenso deve ser baseado em realidades..
As realidades da situação concreta.
Caso contrário, sobre que bases poderíamos construir?
»A realidade primordial é a seguinte: devido à aplicação dos princípios do Concilio Vaticano
Segundo, desde 1965 a vida e o desenvolvimento do povo de Deus, de todos os católicos, foram
determinados em grande parte por três novas estruturas que operam na organização institucional da
Igreja.
Em primeiro lugar -disse Pensabene, ao mesmo tempo em que levantava o escuálido índice de sua
mão direita-, temos o Conselho Internacional de Liturgia Cristã -declarou com outra pequena
reverência a Palombo, como chefe de dita estrutura-.
Este conselho ocupa-se agora de legislar para todos os católicos, em matéria de culto e liturgia.
De maneira que quando falamos do Conselho Internacional de Liturgia Cristã, tocamos o coração da
moralidad individual dos católicos.
»Em segundo local -prosseguiu, após levantar um segundo dedo de seu enclenque mano direita-,
temos o Rito Renovador Cristiano para Adultos, supervisionado pelo mais novel de nossos cardeais.
A função do mesmo consiste em introduzir as novas formulações em nossa fé e assegurar-
nos/assegurá-nos de que se usem não só na administração dos sacramentos, senão em todos os
ensinos da féque
De maneira tanto a crianças
quando como
falamos doaRito
adultos.
Renovador Cristiano para Adultos, tocamos o mais fundo
da moralidad social dentro da textura da vida católica.

100
»E, em terceiro local -seguiu dizendo Pensabene, agora com três dedos levantados-, devemos ter em
conta as Comissões de Justiça e Paz ao longo e largo do mundo, Roma incluída.
»Devido a minha estreita relação pessoal com ditas comissões, posso assegurar-lhes que sua função
e seu propósito específicos tiveram muito sucesso.
Garantem o entendimento dos novos princípios democráticos, compreendidos na atual filosofia e
atividade política da Igreja.
Além disso, asseguram a divulgação de ditos princípios por toda a Igreja universal.
Particularmente nos países pobres do terceiro mundo, o progresso foi extraordinário.
É evidente, portanto, que ao falar de ditas comissões o fazemos da moralidad política dos fiéis lhe
católicos ao redor do mundo.
Pensabene moveu a cabeça, para olhar aos presentes.
-Dispomos por tanto de três estruturas fundamentais em pleno funcionamento ao redor do mundo: o
Conselho Internacional de Liturgia Cristã, o Rito Renovado Cristiano para Adultos e as Comissões
de Justiça e Paz.
E, através das mesmas, acesso a três esferas morais de importância fundamental: pessoal, social e
política.
Dispomos também de três consequências fundamentais, diretamente relacionadas com nosso
propósito aqui esta noite.
A cada uma destas três estruturas inovadoras está baseada na Santa Sede.
Assim mesmo, tanto ditas estruturas como suas atividades contam com o beneplácito da imensa
maioria de nossos bispos ao longo e largo da Igreja.
E através das mesmas, a imensa maioria dos bispos expressam-se crescentemente em nome da Santa
Sede!
A dizer verdade, tanto desde um ponto de vista legislativo como de assessoramento, ditos bispos
falam agora em local da Santa Sede!
Poucas pessoas tinham visto a Pensabene tão entusiasmado.
-Portanto, estes bispos tomam já decisões básicas sobre a moralidad dos católicos.
Do povo de Deus.
Decisões sobre as questões mais básicas da moralidad individual, social e política passaram já
efetivamente a ser responsabilidade dos bispos.
Ou, dito de outro modo, a todos os efeitos práticos, os bispos se apoderaram da sublime autoridade
didática da Igreja, conhecida em outra época como magisterium.
Os bispos
»O são estou
que lhes a voz normalmente
descrevendo, aceitada de Deus.
como estou seguro de que já compreenderam, é uma situação
evolutiva simplesmente à espera de ser institucionalizada.
Já que se algo nos indicam os bispos e o povo de Deus, é que já não são necessárias as antigas bases
para a autoridade e o desenvolvimento da Igreja; no dia das antigas bases passou à história.
Devemos dispor o quanto antes de um papado que se ajuste à nova realidade.
Um papado que se corresponda com a nova situação real e concreta.
Um papado que se adapte à jurisdição vigente.
Após terminar como tinha começado, com ambos pés afianzados na situação concreta, e convencido
de se ter expressado de forma prática, persuasiva e elocuente, o cardeal Pensabene se sentou lenta e
inclusive majestosamente.
Se aprovava-se a resolução de Pensabene e a aliança de Estrasburgo tinha sucesso, o papa eslavo se
ajustaria às condições
Com a proposta reais descritas
de Pensabene sobre apelo cardeal,
mesa, ou ditava
a lógica deixaria
quedeseserefetuasse
papa. uma primeira votação.
No entanto, já que os acontecimentos tinham evoluído com maior rapidez da prevista por Benthoek,
não tinha tido tempo de praticar uma sondagem significativa entre os assistentes.

101
Era verdadeiro que alguns tinham assentido de vez em quando, mas nem sequer isso tinha sido
unânime.
Consciente de que um voto desfavorável conduziria a um prolongado debate, e com toda
probabilidade a um fim prematuro e desordenado da almejada aliança de Estrasburgo, Benthoek
olhou ao cardeal Maestroianni.
Um mero movimento da cabeça de Maestroianni indicou precaução e foi suficiente para Benthoek.
Por suposto, era necessária uma concienzuda campanha de concienciación antes de recorrer ao voto.
-Amigos meus -disse Cyrus, ao mesmo tempo em que retirava sua cadeira da mesa e convidava aos
demais a que lhe emularan-, sugiro que nos tomemos um pequeno descanso.
Estou seguro de que a alguns de vocês gostariam de comparar notas e conclusões com os demais e
com seus assessores.
Acho que bastará com uns quinze ou vinte minutos.

ONZE

-Pode que vinte minutos não sejam suficientes, Santo Papa.


Junto ao sumo pontífice, em seu carro oficial, monsenhor Daniel Sadowski já não pensava na
multitudinaria concentração juvenil de Fátima, onde fazia escassos minutos seu santidad tinha
pronunciado seu homilía.
Agora lhe preocupava aquele breve descanso, até o início da procissão das velas daquela noite.
Apesar de sua brevidade, tinham conseguido introduzir aqueles vinte minutos no abigarrado
programa de seu santidad, para celebrar a agora restabelecida audiência privada com a irmã Luzia.
O papa já se tinha emocionado visivelmente, ante a presença de Luzia na missa solene da manhã.
Depois, a irmã tinha-se retirado à Casa Regina Pacis na rua do Anjo, à espera de sua audiência com
o Santo Papa, onde ela e seu vigilante, a mãe superiora, passariam a noite.
-Verdadeiro, monsenhor -respondeu o papa, após deixar de olhar só brevemente à multidão ao longo
da rua, para infundirle confiança a seu secretário-.
Vinte minutos não são muito, mas pode que bastem.
Cedo o veremos.
Não se preocupe, Daniel -agregou com um destello no olhar e uma intimidem própria de seus velhos
tempos em Cracóvia-.
As coisas não estão ainda tão mau como pára que comecem a procissão das velas sem nós.
Sadowski respondeu
Encantava-lhe com uma
comprovar que opequena
pontíficegargalhada.
recuperava parte de sua antiga euforia e bom humor.
Mas a verdade era que o tempo não bastava para a reunião do sumo pontífice com Luzia, de cuja
soma importância o monsenhor era consciente.
Nenhum outro membro do pessoal conhecia tão bem como ele dita importância, nem lhe preocupava
tanto o parecer do papa eslavo.
Ao mesmo tempo era todo muito singelo e frustradoramente complicado.
Para o papa eslavo, a organização eclesiástica tinha caído baixo um mandato de morte e decadência.
Mas outro tanto ocorria com a sociedade de nações, tomadas individualmente ou em seu conjunto.
Tanto a organização eclesiástica como a sociedade de nações se encaminhavam a um período de
rigoroso castigo por parte da natureza e, finalmente, por parte de Deus, cujo incuestionable amor por
sua criação se via equilibrado por sua justiça, já que não existe amor possível sem justiça.
Tanto
divino.os prelados da Igreja como as próprias nações tinham sido infieles às exigências do amor
Portanto, a justiça de Deus interviria de maneira inevitável nos assuntos humanos e corrigiria dita
infidelidad.

102
Plenamente convencido de que dita terrível intervenção divina nos assuntos humanos teria local
durante a década dos noventa, o papa eslavo dispunha de escassos indícios quanto a seu momento
preciso.
Graças à terceira carta de Fátima, sabia que Rússia estaria no centro de dito castigo.
Também sabia que parte do programa divino incluía sua própria visita a Rússia.
Além disso, sabia que a data de sua viagem a Rússia estava relacionada com a sorte de Mijaíl
Gorbachov e, a tal fim, tinha cultivado a correspondência com o russo.
Mas para além de ditos pontos básicos, tinha só vaguedad e ambigüedades.
O papa eslavo precisava iluminação.
Pudesse ser que a irmã Luzia conseguisse esclarecer algo ditas ambigüedades e dissipar aquela
vaguedad fatal que sumia ao sumo pontífice na incerteza com respeito ao futuro e lhe impedia tomar
decisões importantes.
Dadas as circunstâncias, a monsenhor Daniel não lhe surpreendia que o cardeal secretário
Maestroianni fizesse todo o possível para anular a audiência privada daquela noite entre o papa e a
única sobrevivente dos videntes de Fátima.
Maestroianni sabia, como muitos outros, que durante os setenta e quatro anos decorridos desde os
aparecimentos iniciais de Fátima tinham continuado as visitas e as mensagens da Virgem María à
irmã Luzia.
Também sabia que todas e a cada uma de ditas visitas estavam inconfundiblemente vinculadas a
Fátima.
Monsenhor Daniel se percató de que, na mente do papa eslavo, estava em jogo a essência de sua
própria política.
No final dos oitenta, tinha jogado de ver que, sem lhes o propor, tinha permitido a intromisión de
certas trevas na mente de pessoas consideradas habitualmente como prelados, sacerdotes e laicos
ortodoxos.
Tinha permitido que os ambíguos princípios do Concilio Vaticano II se interpretassem de um modo
não católico.
Tinha permitido que muitíssimos bispos em diversos locais se submergissem na burocracia clerical e
descurassem as bases da vida católica.
Em realidade, seu governo da instituição eclesiástica só tinha aumentado a absoluta necessidade do
único elemento capaz de salvar dita instituição da dissolução total e de seu desaparecimento da
sociedade humana como força viva: a intervenção da Virgem María anunciada em Fátima,
acompanhada
Daí seu desejode
deseveros
obter daescarmientos.
irmã Luzia uma ideia mais precisa do calendário divino.
Quando se acercavam à Casa Regina Pacis, onde esperava Luzia, monsenhor Daniel se estremeceu
involuntariamente.
-Não faz frio, monsenhor Daniel -caçoou o sumo pontífice quando se acercavam a seu destino-, por
que treme?
Não terá medo de conhecer a uma santa vivente, nossa irmã Luzia?
-Não, Santo Papa.
Alguém pisou minha tumba.
Daniel serviu-se daquele antigo provérbio para sair do passo, mas a dizer verdade não sabia por que
se tinha estremecido.
Seu santidad foi recebido na Casa Regina Pacis pela mãe superiora, que tinha um rosto tão alegre e
angelical
Quando lhecomo o de um às
apresentou querubín.
freiras, o sumo pontífice brindou umas palavras de fôlego à cada uma
delas.

103
Pouco depois, a mãe superiora acompanhava ao papa e a seu secretário por um corredor de alto teto
que cruzava o convento, em direção à sacristía, junto à capela, que segundo explicou a sua santidad
e a monsenhor Daniel era o local eleito para a audiência.
Por tratar-se de uma grande sala, a mãe superiora estava convencida de que o fotógrafo poderia
efetuar seu trabalho desde o corredor, sem interromper a entrevista.
-O fotógrafo já chegou, monsenhor -disse a mãe superiora, que olhou a Daniel com seu rosto
angelical-, e está à espera de suas instruções.
Daniel deu-lhe as obrigado e, enquanto a mãe superiora entrava com o papa na sacristía, ficou na
porta junto ao fotógrafo para indicar-lhe as fotos que precisavam para sua distribuição aos meios de
informação do mundo inteiro.
A sacristía estava desprovista de ornamentos.
Não tinha candelabros, mas produzia uma sensação de leviandade contagiosa e incitadora.
Os adornos daquela sala, como os do próprio convento, consistiam primordialmente nas almas que
albergava.
Longe da porta, cerca de uma janela panorâmica que dava aos jardins do convento, se tinham
colocado três cadeiras para a audiência pontificia.
A maior, no centro, estava reservada ao papa.
As dos lados estavam destinadas à irmã Luzia e a sua mãe superiora e cuidadora de Coimbra, que a
tinha acompanhado a Fátima.
-Reverenda mãe -disse o sumo pontífice, dirigindo-se a alegre-a religiosa-, bastará com duas
cadeiras.
Falarei a sós com a irmã Luzia.
-Desde depois, santidad.
Com um sorriso no olhar, a mãe superiora retirou a cadeira da esquerda e desculpou-se quando foi a
comprovar a causa do atraso de suas convidadas.
O Santo Papa sentou-se a esperar, inusualmente relaxado.
Ouvia a monsenhor Daniel, que falava com o fotógrafo no corredor.
Por fim apareceu a irmã Luzia, acompanhada de sua sombria superiora de Coimbra..
O sumo pontífice levantou-se de sua cadeira e abriu os braços, em um caluroso gesto de boas-
vindas.
-Irmã Luzia -disse o Santo Papa à vidente de Fátima em seu português materno-, saúdo-a em nome
de Nosso Senhor e de seu Santa Mãe.
A idosa religiosa da
constreñimientos desecretaria
pequena romana.
estatura não parecia se sentir em absoluto oprimida pelos rigorosos
Em realidade, pouco tinha mudado desde seu encontro anterior com o sumo pontífice.
Pudesse ser que estivesse um pouco mais delgada, mas seu rosto seguia vivo, sua expressão vibrante
e seu passo rápido e decidido para uma mulher de idade tão avançada.
Com seus brilhantes olhos escuros rebosantes de desfruto depois de seus óculos, Luzia acercou-se
em resposta às boas-vindas do Santo Papa.
Fez uma genuflexión e besó o anel do sumo pontífice.
De ter-lho permitido, Luzia permaneceria de joelhos durante toda a audiência, à velha usanza das
carmelitas.
Mas obediente aos desejos do papa e em resposta à indicação de sua mão, pôs-se de pé e acedeu a
instalar-se junto à cadeira pontificia.
Luzia não tinha
rosto juvenil perdido adesingeleza
a princípios século. de expressão, nem o aspecto de inocência, que enfeitavam seu
A idade tinha debilitado seu corpo e movia-se com maior lentidão, mas no momento em que
levantou a cabeça para olhar aos olhos do papa eslavo, um esplendor impregnou seu corpo inteiro.

104
O próprio papa sentiu-se humilde ante a quase palpable santidad da religiosa.
Ao comprovar que não tinha uma terceira cadeira para ela e que, a exceção de sua acostumada
cordialidad, o papa não lhe dava as boas-vindas, a mãe superiora de Coimbra se limitou a acercar
fugazmente os lábios ao anel do sumo pontífice e, com a maior dignidade possível, se retirou ao
corredor.
Luzia sentou-se erguida em sua cadeira, com o rosario que levava entre as mãos descansando sobre
a saia.
Quando não falava, seu santidad se inclinava para adiante com os cotovelos apoiados nos joelhos e a
cabeça agachada sobre as mãos, para se concentrar plenamente nas palavras da vidente de Fátima.
Durante o tempo decorrido, apesar de ser consciente da hora e da benigna presença de seu
secretário, o sumo pontífice olhou em uma só ocasião a Daniel..
Com dita olhar, o secretário compreendeu que a procissão das velas começaria tarde.
Tinha passado quase uma hora, quando sua santidad e a irmã Luzia se levantaram de suas cadeiras
junto à janela.
Quando a freira se ajoelhou para besar o anel do papa, o fotógrafo tomou sua última fotografia e
monsenhor Daniel se acercou para acompanhar a Luzia à porta da sacristía, e a deixar de novo em
mãos do mau humorada mãe superiora de Coimbra.
Para Daniel, a transformação no rosto do Santo Papa era electrizante.
Seus olhos desprendiam aquele brilho de vitalidad e entusiasmo, tão habitual nele em outra época.
O sumo pontífice tinha adquirido um novo vigor, uma nova vitalidad.
O sorriso que lhe enchia o rosto, mais que de seus lábios, procedia de sua alma.
O papa indicou-lhe a seu secretário que se sentasse um momento junto a ele.
-Tinha você razão, monsenhor.
-Riu o papa-.
Vinte minutos podem ser muito curtos -agregou, sem dispor de tempo naquele momento para
resumir-lhe o falado com Luzia, coisa que faria mais adiante, mas satisfeito de ter coberto todos os
pontos de suas dúvidas principais e recebido a confirmação que precisava, embora ainda devia
prosseguir com fé e confiança-.
Mas há algo urgente.
Quando chegou a última carta do senhor Gorbachov?
-Na semana passada, santidad.
-É importante que a conteste no momento de meu regresso a Roma.
Esseimpaciência
sua pobre hombrecillo foi um instrumento
e seu desespero o estraguem.involuntario da Virgem, mas não devemos permitir que
Não cometemos nenhum erro grave, monsenhor -agregou o papa, a modo de esclarecimento-..
Mas tem-se-nos encurtado o tempo.
Temos muito menos do que supunha.
A irmã verá o princípio do fim.
Nós veremos o processo inteiro, Deus mediante.
-Deus mediante, Santo Papa -respondeu imediatamente Daniel-.
Deus mediante.

DOZE

Já que a bastaram-lhes
minutos arte de persuadir é a forma
a Cyrus de ganhar-se
Benthoek a vida
e a Cosimo para as pessoas
Maestroianni na cúpula
para levar a cabodo
suapoder, vinte
sondagem
estratégica.

105
Circularam por separado e com facilidade de grupo em grupo, formulando perguntas por aqui e
solicitando reações por lá.
Tudo ia encaminhado a tomar o pulso da situação; sempre atentos, sempre dispostos a ajudar.
Benthoek passou um pouco mais de tempo com seu convidado de honra, o reverendo Herbert
Tartley, da Igreja anglicana.
Depois reuniu-se com seu colaborador russo, Serozha Gafin, que estava enfrascado em uma
conversa com o norte-americano Gibson Appleyard.
Já que Otto Sekuler tinha guardado silêncio durante a conversa, convinha também trocar com ele
umas palavras.
Maestroianni cobriu com eficácia seu contingente, prestando particular atenção a quem até agora
não se tinham expressado.
Evidentemente, não tinha por que preocupar do cardeal Aureatini, nem por suposto do belga
Svensen.
Mas talvez o politicamente cauteloso arcebispo Giacomo Graziani precisasse verdadeiro estímulo.
E seria pouco sensato esquecer ao às vezes quijotesco Victor Venable, pai geral franciscano.
Por fim Benthoek e Maestroianni acercaram-se juntos à mesa do refrigerio, para trocar umas
palavras com o cardeal Noah Palombo.
Após todo tinha sido a primeira recomendação de Palombo, o que tinha induzido ao cardeal
Pensabene a facilitar o resumo informativo da situação real na Igreja.
No entanto, ainda não tinham ouvido sua segunda recomendação.
Cyrus Benthoek e o cardeal secretário chegaram à conclusão de que o consenso de opinião estava
agora ao alcance da mão.
Independentemente das enormes discrepâncias entre os delegados sobre um sinfín de assuntos
diversos, uma aliança encaminhada a este objetivo em concreto, a mudar a forma e a função do
papado, era como um ovo à espera de ser incubado.
Portanto, os dois organizadores, como um par de cluecas, reuniram a seus convidados ao redor da
mesa de conferências.
Então Benthoek dirigiu-se ao honorable delegado da Igreja anglicana, sentado a sua direita, e com
um amável sorriso aos presentes disse que umas palavras do reverendo Tartley, como «assessor do
trono e assessor especial de Canterbury», seriam particularmente significativas.
Tartley, cujo porte era o menos impressionante dos presentes, levantou-se cortesmente de sua
cadeira.
Corpulento,
mistura entrenarigudo, de rosto rubicundo,
a figura tradicional com eóculos
de John Bull bifocales
uma velha e escasso
caricatura de umcabelo,
padre parecia
britânicouma
de
opereta.
O «humilde pastor de Islip on Thames» saudou aos concorrentes com seu acento nasal londrino e
desculpou-se pela ausência de sua «média laranja», a senhora Tartley.
Mas não demorou em desprender de sua modéstia, com um comentário casual sobre o poder que
exercia.
Fazia menos de um mês, lembrou aos presentes, que sua majestade lhe tinha assinalado a
necessidade de «um maestro universal» em nosso mundo atual.
Alguém a quem todos aceitassem por sua sabedoria «para atender as necessidades de todo mundo,
sem atuar com exclusividade».
Depois, após esclarecer que era uma espécie de porta-voz plenipotenciario não só da Igreja
anglicana senão exemplo
Explicou como também da
queCoroa, passou existir
não poderia rapidamente ao quid da
uma autêntica questão. entre a Santa Sede e a
colaboração
imensa maioria dos cristãos, até que Roma abandonasse sua obstinada atitude sobre questões tão

106
básicas como o divórcio, o aborto, os anticonceptivos, a homossexualidade, a ordenação das
mulheres, o direito dos sacerdotes a contrair casal e a engenharia genética.
Só poderia ser dado dito passo mediante uma mudança na administração pontificia.
No entanto, o ecuánime reverendo tentaria também por sua vez introduzir uma mudança de opinião
na cúpula do poder.
Com uma fraternal olhar aos convidados seglares de Benthoek -Gafin, Sekuler, Nicholas
Clatterbuck e Gibson Appleyard-, Tartley reconheceu que sua Igreja anglicana podia ser
considerado pequena, se um se limitava a contar seu número de componentes..
Mas declarou que ditos dados estatísticos eram insignificantes se se tinha em conta que, começando
por sua majestade, sua Igreja estava vinculada ao que denominou «a irmandade humana», tanto
oriental como ocidental, capitalista como socialista.
-Também não desejo ocultar-lhes que, anteriormente a esta reunião e durante o descanso faz uns
momentos, esses bons caballeros e eu efetuamos nossas consultas -disse, enquanto olhava de novo
aos laicos através de seus óculos bifocales-.
Estamos de acordo quanto ao objetivo específico que nos reuniu nesta histórica velada.
E estamos dispostos a colaborar nos planos que se elaborem para a consecução do mesmo.
Esforcemo-nos todos!
Que Deus os abençoe.
De algum modo, seu discurso era reminiscente da própria pretensão milenaria da Santa Sede de
perpetuidad e inmunidad de destruição, garantida pela divinidad.
Suas palavras antecipavam as perspetivas de sucesso da nova aliança.
Cyrus Benthoek percebeu o estado de ânimo dos cardeais, quando Tartley voltou a se sentar.
A aprovação era evidente no olhar dos presentes.
Benthoek olhou ao cardeal Maestroianni e, nesta ocasião, não recebeu advertência alguma.
Eminentemente satisfeito de sua própria estratégia, Cyrus pôs-se de pé e pouco faltou-lhe para
abençoar ao clérigo britânico com seu característico gesto oratorio.
-Amigos meus, intuyo de todos os presentes que nosso consenso se verteu como um vinho recém
madurado em uma nova vasija.
Portanto, antes de prosseguir, podemos celebrar uma votação sobre o «ponto essencial», nosso
benemérito objetivo de mudar a cúpula da Igreja católica, em benefício da humanidade como
atualmente evolui?
A mão de Maestroianni foi a primeira em levantar em seu lado da mesa.
Seus quatro
Palombo foiirmãos
o mais cardeais emularon seu exemplo.
expeditivo.
Pensabene alçou seu huesuda mão.
Seguiram as de Aureatini e Svensen.
Em um extremo da falange romana, o silencioso pai geral franciscano Victor Venable emitiu um
voto positivo.
No outro extremo da mesa, o papa negro, o pai geral Michael Coutinho, incluiu-se a si mesmo e a
seus jesuitas.
No lado oposto ao do cardeal Maestroianni, tinham-se levantado todas as mãos, incluída a de
Benthoek, a exceção da de Gibson Appleyard.
Como observador extraoficial, não se esperava a participação do norte-americano.
O último em manifestar sua aprovação foi o arcebispo Giacomo Graziani, próximo sucessor de
Maestroianni como-afirmou
-Então é unânime secretário de Estado, que após
desnecessariamente piscar, pensativo,
Benthoek, se uniu
só para deixar ao resto do
constância grupo.
disso, antes de
dirigir com satisfação os faróis azuis de seus olhos ao cardeal Noah Palombo-.
Seu eminencia tinha uma segunda recomendação.

107
Teria agora a bondade de obsequiar com seu assessoramento?
O cardeal Palombo pôs-se lentamente de pé, com seu habitual severidad impressa no rosto como
granito.
-A situação está clara -disse o cardeal-, e minha segunda recomendação é também muito singela.
A razão básica do consenso que acaba de se demonstrar entre nós é a pressão, a força dos
acontecimentos humanos.
Acontecimentos alheios ao alcance dos clérigos presentes aqui esta noite.
Falo da efervescencia de homens e mulheres no mundo inteiro, para uma nova unidade.
Para um novo acordo entre as nações e entre os povos de nossa sociedade moderna.
»Estamos obrigados a não nos separar de ditos acontecimentos, de uma força tão positiva.
Estamos obrigados a identificar-nos/identificá-nos com a mesma, abraçada sem reservas.
Dita força afetou já vitalmente, ou melhor dito mortalmente, a antiga fórmula da Igreja.
Embora não falaram esta noite, duas dos presentes, o reverendo pai geral dos franciscanos, Victor
Venable, e seu eminencia, o cardeal Svensen, sabem que dita força, como se manifesta no
movimento carismático, afastou a muitos milhões de católicos da fórmula de devoção seudopersonal
ao Jesucristo histórico, da cháchara de devoções orientadas aos anjos, os santos e as virgens.
Esses milhões de católicos estão agora em contato direto com o espírito.
Conforme ele mesmo encarnava o espírito, Palombo estabeleceu contato visual com o franciscano e
o cardeal belga, que lhe responderam com uma benevolente sorriso de afirmação.
-Também o pai geral da Companhia de Jesús pode falar do sucesso de sua ordem em Suramérica
com a teología da libertação -prosseguiu o cardeal Palombo, se dirigindo agora a Michael Coutinho-
.
Uma vez mais, falamos de muitos milhões, massas de católicos, que se negam a continuar sendo
castrados pela imagem de um Cristo edulcorado ou uma Virgem llorosa e pietista.
»Em ditos países do terceiro mundo, gerações sucessivas de clérigos com mentalidade imperialista
pregaram em outra época uma devocional teología pacífica e empalagosa.
Mas agora, esses milhões de homens e mulheres recusaram dita impotência, para adotar sua própria
e sobradamente merecida libertação financeira, econômica e política.
Esses milhões de pessoas lutam agora não com suas rosarios e suas nonas, senão com a força de
suas próprias armas.
E com a força de seus votos.
Em realidade, e acima de tudo, lutam com a força do espírito encarnado neles.
O papa
Com negro assentiu
expressão com o olhar.
acre e aspecto intenso, Palombo olhou à cada um de seus colegas cardeais.
-Esta noite, meu venerável irmão o cardeal Pensabene disse-nos, por exemplo, que a mente católica
se libertou de sua recente escravatura ao movimento papal.
Dita mente libertou-se também da confusa mescolanza de hábitos mentais, que em outra época
obrigava aos católicos a ajustar a um modelo de conduta humana, hoje negado e recusado pela
imensa maioria dos seres humanos.
Graças às avançadas técnicas sicológicas utilizadas por Proibição Matrimonial, Origens e RENEW,
para mencionar só alguns dos processos formulados para promover nossa agenda, inclusive a vasta
maioria dos católicos recusam hoje em dia ditos modelos de conduta.
»Mas o mais importante é que ditos processos induziram aos próprios católicos, e uma vez mais falo
de muitos milhões de homens e mulheres, a aceitar todo o que os presentes nesta sala prevemos para
aOsnova ordemdeixaram
católicos mundial. de sofrer, baixo a convicção de que pertencem a um grupo especial, ou de
que estão em posse exclusiva de certos valores morais e religiosos, aos que homens e mulheres
devem ser ajustado a fim de...

108
a fim de, como costumava se dizer, alcançar a salvação.
Só nesta ocasião a Noah Palombo se lhe travaram as palavras, mas em uma fração de segundo
recuperou a compostura e prosseguiu: -Atualmente, por todos os centros romanos, todas as diócesis
e freguesias, todos os seminários, as universidades e os colégios denominados católicos, circula uma
corrente nova e diferente.
Na Igreja nasceu uma nova forma de ser católico.
Agora os católicos estão prontos e maduros para se assimilar à nova forma geral dos seres humanos.
Agora os desejos dos católicos são os mesmos que os nossos.
Agora os católicos estão dispostos a habitar e dar vida à nova ordem mundial, que os presentes aqui
esta noite tentamos converter em realidade.
Os presentes estavam embelesados pelas palavras de Palombo e prontos para suas conclusões.
-Portanto, minha segunda recomendação é tão urgente como prática.
Como clérigos católicos, meus colegas e eu percorremos um longo caminho por conta própria.
O único que nos falta agora é a última ponte ao largo mundo.
A ponte através do qual muitos milhões de católicos poderão ser apressado para reunir com o resto
da humanidade, para se unir à nova ordem das nações como força ativa e cooperativa em nosso
mundo novo e moderno -declarou Noah Palombo, antes de olhar agora com firmeza a Cyrus
Benthoek e depois, um a um, aos demais membros de sua delegação, incluído o retraído Gibson
Appleyard-.
O que não podemos fazer sós, é construir dito ponte.
Você, senhor Benthoek, e você, senhor Clatterbuck, e você, senhor Gafin, e você, senhor Sekuler -
agregou, antes de olhar de novo a Gibson Appleyard, mas sem incluir seu nome na lista-, todos
vocês dispõem dos meios para nos ajudar a construir dito ponte.
Ajudem-nos a eliminar o atolladero que se interpõe à união.
Ajudem-nos a construir a ponte ao mundo.
Ajudem-nos a cruzá-lo.
Ao longo de sua prolongada e deslumbrante carreira, raramente tinha-lhe saído a Cyrus Benthoek
algo tão a pedir de boca.
A sós agora com o cardeal Maestroianni no pequeno Trianón, se acomodou em sua cadeira e esticou
suas longas pernas.
Ficava-lhes um último assunto por resolver.
Nenhum deles tinha esquecido a proposta de Svensen, mencionada a Maestroianni em Roma fazia
uns dez dias, Europeia.
Comunidade para criar um forte vínculo entre os bispos europeus e os poderosos representantes da
O norte-americano contou-lhe a Maestroianni o progresso realizado por sua vez com respeito ao
vínculo entre o Vaticano e o CE.
Como lhe tinha prometido, seu bufete tinha estudado a forma de colocar ao jovem e hábil
internacionalista Paul Thomas Gladstone no cargo de secretário geral do Conselho de Ministros, que
era o organismo de governo central da Comunidade Europeia.
Dito cargo ficaria vaga em junho.
-Terá que organizar algumas coisas -disse confidencialmente Cyrus-, mas está dentro de nosso
alcance lhe assegurar o cargo.
Mas que me diz você, eminencia, de Christian Gladstone?
Não há nada como um pouco de nepotismo para afianzar um plano como este.
Maestroianni tinha feito
Suas investigações também
tinham suas tarefas.
confirmado sua avaliação inicial do pai Gladstone, como inocente
manejable e apolítico.
Sua juventude tinha-se visto compensada por sua formação pessoal e os contatos de sua família.

109
Ditas qualidades impressionariam com segurança aos bispos e ganhariam sua confiança,
especialmente com o apoio da poderosa secretaria do Vaticano.
Enquanto, para além do superficial, Christian Gladstone tinha demonstrado ser o homem perfeito
para o cargo.
Seu historial indicava que era um clérigo inteligente mas obediente, que encontraria a forma de fazer
o que se lhe ordenasse se se lhe propunha da forma adequada.
-É questão de sua disponibilidade.
Tecnicamente, está ainda baixo a jurisdição do bispo de Nova Orleans, um cardeal arcebispo
chamado John Jay Ou'Cleary.
Mas repetindo suas palavras, Cyrus, o labor está a nosso alcance.
Por fim ambos amigos abandonaram o Trianón.
O cardeal jogou uma última olhadela à casa de Robert Schuman, agora deserta, abandonada ao
silêncio e à luz da lua.
-Terá sucesso -declarou seu eminencia, repetindo a anterior profecia de Benthoek-..
Terá muito sucesso.
Em contraste com a árida e silenciosa escuridão que envolvia a casa de Schuman, em Fátima tinha
caído uma formosa noite aterciopelada, pela que se deslizava uma serpenteante fileira de milhares
de peregrinos com os diminutos lumes de suas velas, ao são fluctuante do avemaría, em direção à
basílica.
Era um contraste entre lembranças empoeiradas de homens morridos desde fazia tempo, silenciados
para sempre em Estrasburgo, e a alma viva e palpitante de uma comunidade de crentes que renovava
sua esperança e avivava sua fé na imortalidade, garantida só pelo todopoderoso filho do Deus
vivente e oferecida à humanidade por mediação de uma donzela do campo, convertida agora em
Rainha dos Céus e Mãe de todos os seres humanos.
Algo especial se encarnava naquela procissão, refletiu monsenhor Daniel conforme andava
lentamente depois do papa eslavo, algo simbólico da condição humana.
Aos cristãos nunca se lhes prometia uma vitória mundial.
Por definição bíblica, nunca seriam mais que um resto, o tocón do que tinha sido uma grande árvore,
podado e devastado pela mão de Deus que premiava o amor, sem deixar de impor a justiça de sua
lei.
Ali, aquela noite, os que seguiam ao Santo Papa caminhavam pelo único caminho que conduzia com
segurança à salvação.
A entender
papa, deminutos
aqueles monsenhor Daniel, demusical
de veneração todos osà que seguiam
Virgem ao Santo
de Fátima lhesPapa, e inclusive
supunha um docedoalívio:
próprio
as
almas cansadas, as almas assustadas, as almas dudosas, as almas agoniadas.
A luz a sua ao redor na escuridão bastava para seu consolo, e a luz a sua ao redor era
suficientemente escura para permitir que o aço de sua fé perfurasse o firmamento humano e
alcançasse o trono do Pai no Céu.

OS AMIGOS DOS AMIGOS

TREZE
Nicholas Clatterbuck nunca mudava.

110
Tanto se conduzia aos convidados do Vaticano e outras personagens a uma reunião única na história
em Estrasburgo como se desempenhava seus labores quotidianos como gerente do quartel geral
londrino de Benthoek, era sempre o mesmo.
Sempre paternalista, embora com uma peculiar presunção de autoridade.
Nem sequer o intenso tráfico vespertino da zona noroeste de Nova York parecia alterá-lo.
Indubitavelmente o doutor Ralph Channing e os demais o estariam esperando na Cliffview House de
Channing.
Mas nem Clatterbuck, nem o diabo em pessoa, podiam fazer nada com respeito ao caminhão da
limpeza que avançava penosamente por Riverside Drive, nem ao volume de tráfico acumulado
depois do mesmo, bocinas ao voo, ao norte da rua Noventa e seis.
-chegámos -disse Clatterbuck com seu habitual cordialidad, enquanto indicava-lhe ao motorista uma
fileira de limusinas, estacionadas já em dupla fila-.
Pare aí.
Cliffview.
O nome estava gravado em uma placa de bronze, mas o britânico mal lhe prestou atenção quando
entrava na mansão de treze plantas.
Conhecia aquele monumento de princípios de século, com a mesma intimidem que a seu
proprietário.
A dizer verdade, quase qualquer que estivesse familiarizado com o noroeste de Nova York, conhecia
Cliffview, se não pelo nome, pelo menos por seu distintivo socarrén, coroado por uma vistosa
cúpula de cristal junto ao rio Hudson.
-Ah, Clatterbuck.
Meu querido amigo.
A voz rouca que recebeu a Nicholas quando se reuniu com os demais já congregados na cobertura
era tão inconfundível como o resto de sua pessoa: a cabeça calva, uma frente alta e lisa, uns
penetrantes olhos azuis, uma perilla, e a força de uma autoridade e uma segurança que nem
Clatterbuck nem nenhum dos presentes tinham posto jamais em dúvida.
Todo isso pertencia ao doutor Ralph Séc.
Channing.
-Lamento o atraso, professor.
O tráfico.
-chegou no momento justo.
Em realidade,contando
Estava-lhes estávamosa falando de você.
todos sua vitória com Benthoek, na reunião da semana passada em
Estrasburgo.
Mas parece-me que acordei algumas inquietudes.
Nosso colega francês, aqui presente, considera a proposta romana de um mau gosto extraordinário.
Channing deixou decididamente sua copa de vinho sobre o criado-mudo de mármore junto a sua
cadeira e olhou detidamente à cada um de seus onze colegas, até se parar em Jacques Deneuve,
objeto de sua paternalista indulgência.
-Deneuve considera que Roma é uma pocilga, Clatterbuck.
Que lhe responderia você?
Clatterbuck não se apressou em responder.
Um olhar geral aos dez indivíduos sentados comodamente no estudo do doutor Channing bastou
como
Depoissaúdo.
serviu-se uma copa de vinho, de uma das vasijas do aparador.
-Por suposto que é uma pocilga -disse então, dirigindo um amável olhar a Deneuve-..
A nenhum de nós gosta de Roma, Jacques.

111
O conjunto da organização papal é a pior pocilga de maquinaciones, conspirações e intrigas
desumanas jamais elaboradas por personajillos repugnantes de ideias repelentes.
Todos o sabemos.
Mas essa não é a questão na que devemos nos centrar.
A oportunidade não só chamou a nossa porta, senão que nos facilitou um passaporte vaticano.
De acordo pelo menos em essência, Deneuve deu-se por satisfeito.
Sua honra seguia intato.
Channing sempre podia depender de Clatterbuck, para consertar suscetibilidades feridas.
Copa em mãos, o britânico acercou-se ao círculo com seu traje de mezclilla e acomodou-se em um
cadeirão.
Entre ele e Channing, uma décimo terceira butaca permanecia vazia, a exceção de uma carteira de
couro vermelho sobre a mesma.
Dito local estava sempre vaga, como se estivesse reservado para uma presença invisível que
agregava força ao grupo, uma presença que convertia ao grupo em algo mais que a soma de seus
doze animados corpos e mentes vivaces.
Clatterbuck sempre se sentia ali muito cômodo.
Um refúgio de gosto extraordinário, «com sabor a pipa, a livros e varonil», como em certa ocasião
descreveu Virgínia Woolf o estudo privado de um de seus admiradores.
Desde seu assento, podia desfrutar da escuridão do entardecer e de milhares de luzes através do
Hudson.
Rapidamente imerso na discussão sobre assuntos de interesse mundial, que sempre precedia à
questão pela que aqueles doze colegas se reuniam de vez em quando em Cliffview, Clatterbuck não
precisava nenhum relatório de Cyrus Benthoek, como o tinha feito em Estrasburgo, para conhecer
aos componentes do grupo.
Em realidade, apesar de que Benthoek tinha conhecido a Channing e a alguns dos demais naquele
mesmo local durante o curso habitual de seus negócios, pudesse ser que lhe tivesse surpreendido
descobrir quanto sabia Clatterbuck a respeito deles..
A nível superficial, os convidados de Ralph Channing em Cliffview constituíam uma elite do poder
e o sucesso.
Jacques Deneuve, por exemplo, que se tinha indignado pela proposta romana de Estrasburgo, era o
banqueiro mais importante da Europa.
Gynneth Blashford era o magnata da imprensa mais poderoso de Grã-Bretanha.
BradJimmie
Sir Gernstein Snell dominava
Blackburn o campo
era o único das comunicações
mandatário sul-africano dointernacionais.
mercado dos diamantes.
Kyun Kia Moi controlava a navegação comercial no Extremo Oriente.
Só esses cinco eram os artífices da nova ordem mundial, que todos os dias manipulavam dúzias de
biliões que circulavam pelos mercados monetários de Tóquio, Londres, Nova York, Cingapura,
Paris e Hong Kong, as personagens dominantes que regulavam o fluxo de capital e mercadorias.
Em definitiva, portanto, eram os árbitros da vida ou morte de governos individuais e do bem-estar
das nações.
Em semelhante grupo, poderia ser tido considerado ao doutor Ralph Channing como a uma
personagem em discórdia.
Não obstante, pelo contrário, era claramente um membro mais que fundamental.
Channing, descendente de uma antiga família hugonota acomodada em Maine, tinha realizado
estudos de religiões
Era célebre por seuscomparadas e teología
conhecimentos em Yale. dos caballeros templarios, da tradição do Santo
enciclopédicos
Grial e da masonería, designadamente do Ordo Templi Orientis, ou Templo Oriental, e tinha-se
convertido em notável arquivo para diversos grupos de intelectuais humanistas.

112
Como catedrático vitalicio de uma das principais universidades norte-americanas, sua influência se
estendia ao mundo inteiro mediante uma reconhecida retahíla de livros, panfletos, artigos,
conferências e seminários.
Crescentemente respeitado em certos círculos por sua acertada informação histórica e sua
capacidade para valorizar a religião organizada como fator político e sociocultural no mundo, a
administração de Washington tinha solicitado seus serviços e conseguido organizar com sucesso o
Departamento de Educação..
De algum modo, dispunha também de tempo para passar um par de meses ao ano no estrangeiro,
como assessor para várias organizações humanistas na Europa e Extremo Oriente.
Portanto, apesar de não ser banqueiro nem dono de interesses armadores, nenhum componente
daquele distinto grupo podia, nem ousava, questionar suas credenciais como líder.
Em realidade, o que unia àqueles doze indivíduos não era só uma questão de banca, navegação ou
diamantes.
Após saciarse do néctar do sucesso, a cada um dos presentes tinha perseguido outro objetivo.
E todos tinham descoberto que a única meta satisfatória era a de servir ao príncipe deste mundo.
Todos se tinham submetido às provas do fogo, a dor e a morte.
Todos tinham recebido o selo da «última palavra» em sua alma.
Todos estavam comprometidos.
Essa era a força unificadora em Cliffview House.
Não obstante, embora a devoção ao príncipe fosse a caraterística distintiva do pequeno grupo de
Ralph Channing em Cliffview, dita devoção não tinha nada que ver com uma personagem de
aspecto cabrío, orelhas puntiagudas, pezuñas com garras e hediondo como uma mofeta em um cubo
de lixo.
Todos tinham descoberto fazia muito tempo que a realidade era outra.
O que tinham descoberto -e ao que se tinham comprometido- era uma inteligência suprema entre os
seres humanos.
Seu crescente envolvimento no processo tinha adotado um rumo especial, tinha permitido àqueles
homens, contra todo prognóstico e entre os habitantes do planeta, reconhecer os vínculos daquela
inteligência suprema com o «processo», submeter nos aspectos práticos à mesma e seguir desse
modo as impressões da história.
A nenhum dos presentes em Cliffview se lhe consideraria malvado, segundo a interpretação atual de
dito termo.
Um questões
Em apretón de mãos deeram
políticas, qualquer doscorretas,
pessoas presenteso era
quetão válidoacomo
equivale dizerum
quecontrato.
não eram extremistas.
Em questões sociais eram aceitáveis, isto é, tinham demonstrado suas preocupações humanitárias e
sua generosidade filantrópica.
E em questões de fidelidade matrimonial, ajustavam-se às normas vigentes de respetabilidad..
Também não podia ninguém os chamar ofensivamente de conspiradores.
Eram singelamente um grupo de indivíduos com sentimentos comuns com respeito aos assuntos
humanos.
Neste sentido, como qualquer deles podia atestiguar, já que todos presidiam diversas juntas de
empresas ao redor do mundo, pouco se diferenciavam de, por exemplo, os administradores da
Universidade de Harvard, ou os diretores de The Times londrino.
Nem, para o caso, dos comissários da Comunidade Europeia.
Ao igual queda
reconhecido ditos gruposdemocrática,
liberdade e muitos outros,
para aqueles doze homens
levar à prática atuavamideais.
seus preciosos dentro do enquadramento
Era inevitável reconhecer que aquele grupo desfrutava de certas vantagens que poucos podiam
igualar.

113
O extraordinário sucesso da cada um de seus componentes permitia que o conjunto do grupo
empreendesse um labor de engenharia social e modelación política a larga escala.
Mas o poder e o sucesso não eram a principal chave de sua influência.
Sua verdadeira vantagem, como qualquer deles podia atestiguar, surgia de uma só coisa: a dedicação
da cada um deles ao espírito como tal, à personagem que todos descreviam como «príncipe».
As vantagens que isso lhes proporcionava lhes pareciam infinitas.
O simples fato de que seu interesse não coincidia com o das principais religiões, lhes permitia
pensar de uma forma mais universal que se fosse judeus, cristãos ou muçulmanos.
Eram, portanto, mais tolerantes, mais humanos.
A segunda vantagem residia em sua capacidade de entendimento do «processo».
Sua extraordinária formação convertia-os em mestres engenheiros.
Eram conscientes de encontrar-se entre os poquísimos privilegiados capazes de compreender a
qualidade sobrehumana e o funcionamento progressivo do processo.
Seu ventajosa situação permitia-lhes entender que o processo não é questão de uma geração, nem de
um século.
E apesar de que estavam acima de seu funcionamento quotidiano, ou anual, para reconhecer o rosto
da inteligência que o impulsionava, aceitavam a realidade de que, para a maioria da população -
incluídos muitos adeptos e promotores a níveis inferiores-, o processo só se conhecia por suas obras.
Para eles, como mestres engenheiros, o importante era que ditas obras mudassem de maneira
permanente.
O processo não devia deixar de crescer em nenhum momento para seu último objetivo.
Em teoria, era uma espécie de reação em corrente, com a sociedade como reator.
Era fundamental para o processo que a mudança se tivesse convertido agora na pauta dominante da
sociedade humana.
Mudavam as mentalidades.
Inclusive a linguagem vivente adaptava-se às mudanças de mentalidade.
O vocabulário da política e a geopolítica era o léxico da mudança.
«Internacionalismo», por exemplo, tinha dado local a «multinacionalismo», para converter-se depois
em «transnacionalismo».
Cedo se converteria em «globalismo».
A todos os níveis da vida, as mentes e a própria sociedade se modelavam e remodelaban em uma
reação em corrente de mudança permanente.
A sociedade
O estava
universalismo nãoa ponto de reconstruir
demoraria suaaos
em agrupar estrutura
homensbásica, destruir suas
e às mulheres em formas separatistas.
uma grande família, um
grande abraço.
Quando a mudança se converte em lema e consigna da sociedade de modo geral, a evolução na que
consiste o processo passa a ser ainda mais aceitável, mais respetable, inclusive mais inevitável.
-Bem, caballeros -disse Ralph Channing com uma voz ligeiramente rouca, para chamar a atenção
dos presentes-.
Entremos no quid da questão.
Como todos sabiam, o quid da questão consistia em ler o «relatório categórico».
Mas como todos sabiam também, por experiência, Channing faria antes uns comentários.
-Como alguns de vocês deduzirá, as diretrizes finais contidas no próprio relatório categórico estão
baseadas na reunião extraordinária, celebrada a princípios deste mês em Estrasburgo.
Em realidade, nosso próprio Nicholas Clatterbuck elaborou o sumário de dita reunião para Cyrus
Benthoek.
Confio, caballeros, em que o entendimento do significado da aliança proposta em Estrasburgo
predisponga suas mentes a uma maior receptividad com respeito a nossas propostas.

114
»Pode que alguns dos membros do Vaticano apresente em Estrasburgo, não chegue a compreender o
alcance das pontes propostas.
Quem sonhasse conque o processo de implantação do domínio do príncipe exigiria o que o relatório
categórico denomina "fase religiosa" na organização evolutiva da sociedade das nações?
Não podemos nos limitar a condenar e a esquecer as religiões organizadas em nome do ocultismo.
Evidentemente, tudo faz parte do processo.
Agora compreendemos que a religião é uma manifestação do espírito.
Suas palavras provocaram verdadeiro descontentamento, mas como experiente mundial em
religiões, Channing não se deixou amedrentar.
-Admito que é uma manifestação deforme e desencaminada.
Não obstante, faço questão de que é realmente uma manifestação.
O espírito progressivo no homem significa progresso na religião, e o progresso, como o
conhecemos, conduz sempre do particular e local ao universal.
Como é lógico, em outras palavras, e simplesmente porque as religiões existem, deve ter uma fase
religiosa no processo evolutivo da humanidade.
»O que devemos compreender é que hoje nos enfrentamos a uma nova etapa de dito processo
evolutivo.
A última etapa!
A criação de uma religião para um mundo único, ausente de todo nacionalismo, todo particularismo
e todo culturalismo do passado.
Agora, em suas últimas etapas, este processo evolutivo exige um mecanismo que permita remodelar
a fase religiosa para a adaptar ao globalismo, à universalidade, de dito nova ordem.
»A fim de contribuir à evolução do processo, nosso labor consiste em ajudar a todas as religiões
principais, de forma que possam ser unido em um grande abraço universal, em uma grande religião
universal, onde uma não se distinga de outra..
O servidor perfeito da nova ordem da época!
Não estão vocês de acordo, caballeros?
-Channing sorriu, com o olhar posto nos comprazidos rostos dos presentes-.
Dito isto, e compartilhando inclusive a convicção de Jacques Deneuve de que Roma é uma pocilga,
há algo mais que devemos esclarecer.
Se propomo-nos conduzir a fase religiosa do homem até sua cume evolutiva, até seu pleno abraço
com o processo, devemos considerar o papel do catolicismo romano.
Não, melhor
terceira ditodevemos
cadeira-, -retificou, após olhar
considerar fugazmente
o papel a pasta papal
do catolicismo vermelha que estava
de modo geral esobre a décimo
o do escritório
do papa designadamente.
»E compraze-me anunciar-lhes que isto nos conduz diretamente à leitura do relatório categórico -
agregou, antes de levantar a carteira de pele da cadeira que estava junto à sua e lhes a entregar a
Nicholas Clatterbuck.
-Este é o relatório categórico elaborado por Capstone -leu Clatterbuck em um tom suave e amável-
sobre as medidas indispensáveis que deve tomar o concilio décimo terceiro, ante a ascensão
iminente do príncipe deste mundo.
Como se se acabasse de premer um interruptor com a leitura daquelas palavras introductoras, o
ambiente no estudo do doutor Channing se transformou de afable em surrealista.
Inclusive em boca de Clatterbuck, as palavras de Capstone eram de um terciopelo escuro, um manto
urdido de lucros
Nos lábios dos do
alipassado e esperanças
reunidos do presente.
desenharam-se inquietantes sorrisos, sorrisos de morte imposta e
desfrutada, e de esperança de que se repetisse.

115
-Graças ao entronamiento ritual do príncipe, efetuado pela falange interior de servidores na própria
cidadela do inimigo, sempre souberam que desfrutam do privilégio de servir no tempo propício, para
facilitar o triunfo definitivo do príncipe deste mundo.
chegou o momento de reconhecer nossa obrigação, de enfrentamos às forças do inimigo em seu
próprio enclave.
»Ao dizer que se trata de uma oportunidade, lhes lembramos que dispomos de um período dentre
cinco e sete anos antes de que desapareçam as vantagens que nos facilitou o entronamiento.
Esta é nossa persuasión categórica.
Ante tal advertência, inclusive os membros do concilio, incluído o próprio Clatterbuck, olharam
fugazmente ao doutor Channing.
Tanta era a autoridade do professor, que bastou um gesto de sua mão para apaziguar o alarme, e
prosseguiu a leitura: -Após ilustrar a urgência de nossa obrigação, convém esclarecer que o tempo
concedido, de cinco a sete anos, bastará em um duplo sentido.
Em primeiro lugar, devemos ser realistas em nossa valoração do principal obstáculo restante em
nosso caminho à vitória.
E em segundo local, devemos ser igualmente realistas quanto aos meios que adotemos para eliminar
dito obstáculo.
»Por conseguinte, começando pelo princípio, o obstáculo mais antigo e recalcitrante que se opõe à
ascensão, em realidade o único obstáculo que inspira um profundo respeito e do que devemos nos
proteger, foi e continua sendo o papado católico -prosseguiu Clatterbuck agora de novo em terreno
familiar, após recuperar seu tom suave, afable e relaxado-.
Lembremos também que não desfrutamos propriamente de autoridade para pôr reparos.
Pelo contrário, a autoridade deve existir.
Mas não nos confundamos também não com respeito a uma autoridade tão completa como a
infalibilidad pessoal e a representação pessoal do innombrable.
Dita autoridade personalizada é alheia a nós, e em última instância perjudicial para nossos
interesses, porque é perniciosa para a ascensão.
Seguimos consagrados à ascensão.
»Certos pertrechos do escritório papal podem ser adaptados, como instrumento facilitador da
ascensão.
No entanto, o papado propriamente dito supõe um obstáculo que devemos considerar temível.
É mortalmente temível porque neste papado tratamos com uma perigosa realidade.
Umafragmento
Um realidade espiritual.
do alheio que é único e irreconciliable com o progresso da nova ordem mundial ao
que aspiramos, e em definitiva irreconciliable com a ascensão que nós mesmos antecipamos.
»Vale a pena lembrar o adaptável que foi dita escritório papal ao longo da história.
Em seu próprio seio deu-se toda classe de corrução.
Seus titulares podem ser separados e isolados do resto da humanidade.
Aniquilados com macieza ou violência, em segredo ou ante milhões de olhares.
Mas ninguém conseguiu aniquilar o escritório.
Ninguém nem nada.
»Para que um fragmento do alheio seja tão eficaz e perdurável, sua força, sua poder e sua
capacidade de recuperação devem surgir de algo alheio a nós, de algo alheio a Capstone e à
ascensão.
Devem surgir docrítico
Neste momento innombrable.
de nossa luta, nós que pertencemos ao espírito devemos fazer ênfase no fato
de que nos enfrentamos a uma realidade do espírito.
O espírito contrário, mas espírito afinal de contas.

116
»Nesta última etapa gloriosa da ascensão, nossa ação mais concentrada deve ser dirigido ao foco
principal de resistência a nossos objetivos.
Portanto, o próprio relatório categórico centra-se em dita questão: que deve ser feito com respeito ao
papado personalizado, com sua obstinada adaptabilidade?
»Nossa resposta dita uma mudança de estratégia ou, melhor ainda, uma escalada de nossas
estratégias até um nível que nem sequer vocês, os membros do concilio, possa considerar possível.
dissemos que devemos respeitar, temer e proteger do escritório papal.
No entanto, agora decidimos que não podemos seguir à defensiva.
Em local de protegemos do poder de dita escritório, nos apoderaremos do mesmo.
»Nossa decisão categórica, e o objetivo de nosso programa durante os cinco a sete ventajosos anos
que nos ficam, devem ser os seguintes: apoderar do escritório papal, com toda sua adaptabilidade,
para nossos fins.
Para isso, devemos asseguramos de que o titular de dita escritório seja um homem em cuja
adaptabilidade a nossas necessidades possamos confiar.
Agora repasaremos as limitadas opções, mediante as quais poderemos alcançar dito objetivo.
Basicamente são três: persuasión, aniquilación e demissão.
"Consideremos primeiro a persuasión.
A possibilidade de induzir ou persuadir ao atual ocupante do escritório papal de que aceite e aceda
ao que nosso voto exige.
Lamentavelmente, devemos comunicar-lhes que segundo a conclusão definitiva de nossos
experientes conhecedores, incluídos os membros internos da falange com residência muito próxima
a dita escritório, o atual titular nunca reconhecerá a sabedoria de nosso programa.
»Também não podemos permitir-nos/permití-nos o luxo de esperar a que desapareça.
Em base aos dados estatísticos e sobre sua saúde pessoal dos que dispomos, ao atual titular
poderiam lhe ficar de quatro a sete anos de existência física ativa.
Dada nossa persuasión categórica que nos limita a um prazo já vigente não superior a sete anos,
devemos examinar as outras duas alternativas: a aniquilación ou a demissão do atual titular do
escritório pontificia.
»Em termos práticos, qualquer destas opções produzirá os resultados desejados e nos permitirá
nomear a um novo titular complaciente.
Como costuma acontecer em assuntos importantes, o passo que pode parecer mais difícil, a
instalação de um ocupante condescendiente, é a parte mais fácil de nossa tarefa.
Não é necessário
maravilhosa lembrar
vantagem a nenhum
que nos dos membros
brinda o número do deconcilio
crescente de queregular
nossa falange agora dedesfrutamos da
defensores no
Vaticano.
Além disso, vários dos membros que assistiram à cerimônia do entronamiento em 1963, seguem
ainda em seus postos e ascenderam dentro da cidadela, até ocupar cargos que garanti- zan nosso
sucesso.
Mas não teria nenhum sentido obrigar a um espírito contrário a abandonar seu benevolente local de
residência só para entrar em outro igualmente benevolente.
Para nós isto não teria nenhum sentido.
»O candidato que substitua ao atual titular deverá ser alguém familiarizado com nossos objetivos,
que pelo menos os consenta e esteja inclusive disposto a colaborar na consecução dos mesmos.
»A tarefa da deposição deverá ser convertido, portanto, no centro de nossa atenção urgente e
persistente.
A primeira das duas alternativas a dito fim seria a mais satisfatória.
Pode que superficialmente pareça inclusive a mais fácil e por isso a mais tentadora.
Falamos da aniquilación pessoal.

117
»Se o concilio décimo terceiro decidisse adotar dito procedimento, este seria planejado com toda
meticulosidade e executado de maneira impecable.
Em suas mãos, não se pareceria sequer remotamente à estúpida iniciativa de 1981..
No entanto, embora nossa operação contra o atual ocupante do cargo tivesse sucesso, os resultados
poderiam ser desastrosos para nós.
Não poderíamos nos ocultar depois de tampas como a de uns "malvados ladrões", "a nefasta
tecnologia do KGB", "relatórios secretos", nem "manipulações da CIA".
Nenhuma das extravaganzas populares que serviram de camuflaje para a iniciativa de 1981 é já
válida hoje em dia.
»Não obstante, embora uma aniquilación aberta e expeditiva possa ser contraproductiva por sua
própria natureza, cabe perguntar por alguma forma de aniquilación modificada, embora não por isso
menos eficaz.
Conhecemos propostas concretas encaminhadas a uma aniquilación gradual e modificada.
No entanto, as medidas de segurança adotadas pelo escritório papal desde 1981, tão extensas e
detalhadas que abarcam inclusive todo o que se ingere, complicam a situação.
»Além disso, o mero fato de que sejamos cientes de ditas propostas sublinha outra razão importante
pela que não deveríamos sucumbir a nenhuma tentação parecida.
Não existem os segredos.
Na análise final todo se trai, todo se revela, todo se conhece.
Não esqueçamos que tratamos com o espírito, que é volátil, imprevisível, indómito, que voa e arrasa
a seu desejo.
»Segundo nosso julgamento categórico, os que nos oferecem alguma proposta de dita índole nos
entregam em realidade uma granada, da que nos convidam a retirar o seguro e consumar nossa
própria aniquilación.
»Fica, portanto, a alternativa eleita.
A eleição categórica mediante a qual alcançaremos nosso objetivo é a demissão.
Em resumo, se induzirá ao atual titular a demitir de seu cargo e, além disso, sem prejuízo.
»A demissão voluntária do papa, nesta encrucijada de divisionismo e desunión entre os católicos
laicos e entre os próprios clérigos, seria um poderoso sinal, equivaleria a uma admissão de derrota
por parte de importantes elementos opostos a nós.
Seria uma declaração aos defensores restantes da antiga ordem, de que o passado é irrecuperável.
Tal é o ambiente, que nossa alternativa eleita desfruta já de certas simpatias entre a antiga ordem.
Simpatias expressas abertamente, dito seja de passagem, em setores estratégicos de nosso próprio
objetivo.
»Quando falamos de induzir ao titular a demitir, a indução deve ser entendido na forma mais sutil.
Falamos de ativar todos os médios ao nosso dispor no mundo inteiro.
O estímulo mais poderoso o constituirão a pressão de acontecimentos irreversíveis e o aparecimento
de fontes de fornecimento irresistibles.
Deverão ser organizado os acontecimentos e as fontes de fornecimento de forma que limitem os atos
do titular, até que sua única alternativa consista em demitir.
»No relatório da recente reunião de Estrasburgo organizada pelo senhor Cyrus Benthoek, Nicholas
Clatterbuck indica claramente que dispomos de aliados potenciais, antes não identificados como
seguros.
Indivíduos de grande influência dentro da cidadela e que, efetivamente, uniram suas mãos com os
membros
declararaminternos da falange
que aspiram a umapresentes
mudançatambém
radical em Estrasburgo..
na cimeira da administração.
E em seu anseio, abriram-nos suas poderosas vias de persuasión global.

118
»Além disso, pôs-se em funcionamento uma iniciativa auxiliar, e ainda de maior importância, na
que se nos tem convidado a cooperar, obra também de Cyrus Benthoek.
Dita iniciativa supõe a formação de uma aliança firme e sistemática entre os clérigos de alta
categoria no coração da Europa e a Comunidade Europeia.
É preciso brindar as facilidades necessárias.
»De modo geral, tem-se-nos aberto o caminho, em absoluta conformidade com o Direito Canónico
da cidadela, para a retirada pacífica do atual titular do escritório papal.
Seu labor consiste em aproveitar estas duas significativas vantagens que nos brindaram , ocupar da
proposta de Estrasburgo e da aliança decidida entre a cidadela e o CE, se servir de ditas vantagens
para criar acontecimentos irreversíveis e evocar as irresistibles vias de fornecimento, que
inutilizassem o escritório papal com respeito ao «outro innombrable» para a pôr em mãos dos
servidores do príncipe.
Só lhe ficava a Clatterbuck lhes comunicar a seus coadjutores os planos elaborados para vincular
com os bispos europeus com os interesses da Comunidade Europeia.
Depois explicou-lhes que um dos jovens de grande talento de seu bufete, Paul Thomas Gladstone,
ocuparia o poderoso cargo de secretário geral dos comissários da Comunidade Europeia.
Seu irmão, o pai Christian Thomas Gladstone, atuaria como vínculo do Vaticano.
Meticulosamente dirigido desde Roma e com o estreito vínculo de seu irmão com os comissários
europeus, o pai Gladstone dirigiria a cooperação profissional dos bispos com a política e os
objetivos da Comunidade Europeia.
Para concluir seu relatório, Nicholas Clatterbuck sublinhou um último ponto.
Tanto a iniciativa da Comunidade Europeia como a aliança de Estrasburgo dependiam por enquanto
da fiabilidade de sua eminencia o cardeal Cosimo Maestroianni.
O pai Christian Gladstone seria seu secuaz.
E conquanto era verdadeiro que o secretário de Estado nas portas da aposentação tinha sido
cultivado por Cyrus Benthoek como amigo especial, também o era que este não pertencia ao
concilio.
Já que Benthoek não compartilhava a informação secreta a tão alto nível, seu julgamento quanto à
integridade e a fiabilidade do cardeal não podia ser aceitado como definitivo.
Portanto, inclusive as normas mais elementares de prudência exigiam que um deles pesquisasse
pessoalmente ao cardeal.
Acordada por todos dita resolução, o doutor Ralph Channing se elegeu a si mesmo para se reunir
com Maestroianni.
-Com o propósito de solidificar esta relação -declarou-, e acelerar o processo.
Se o cardeal recebia o visto bom, se seu consentimento era incuestionable e o pacto com o mesmo
como aliado profissional podia ser considerado firme e fiável, o assunto prosseguiria sem
contratiempos.
Gynneth Blashford sugeriu que Clatterbuck poderia tomar facilmente as medidas necessárias para
que Cyrus Benthoek acompanhasse ao professor, em sua visita a seu novo amigo romano.
-Os amigos dos amigos sempre facilitam as coisas, não lhe parece?
Estiveram todos de acordo.
Se aquilo funcionava satisfatoriamente, os romanos que tinham pedido ajuda para assegurar uma
mudança radical na cúpula do poder obteriam mais do que a maioria deles tinham imaginado.

CATORZE
A esse nível de poder supremo, no que os luchadores se propõem conquistar a mente dos demais e
elaborar suas estratégias na luta global, o doutor Ralph Séc.

119
Channing considerava-se superior ao cardeal Cosimo Maestroianni.
A preocupação principal de Channing para «assegurar a estabilidade de Roma» não era tanto a
capacidade do cardeal nem seu controle do poder na cidadela como a possibilidade de que sua
eminencia não fosse mais que um pérfido de alta categoria, tão capaz de trair a seu novo amo como
o tinha feito com o anterior.
Portanto, antes de sair de Nova York, o professor tinha-se preocupado de estudar o historial
profissional do cardeal secretário.
De caminho a Roma via Londres, obteve de Cyrus Benthoek um esboço pessoal baseado em sua
prolongada associação com o clérigo romano, que resultou ser animada, convincente e inclusive
afectuosa.
Por fim, com Benthoek como cartão de apresentação, a chegada de Channing à cobertura de
Maestroianni culminava a promessa de sua futura colaboração.
O mayordomo que abriu a porta do domínio privado do cardeal Maestroianni era um homem muito
bajito, a quem Benthoek chamou com sumo respeito senhor Mario.
A dignidade era seu selo pessoal.
Nada nele era espontâneo.
A cada um de seus passos parecia calculado.
Seus sorrisos, formais.
O senhor Mario declarou-se contente de ver de novo ao senhor Benthoek, após tanto tempo.
Saudou ao doutor Channing com uma respetuosa reverência.
Enquanto seguiam ao diminuto mayordomo com obediência incuestionable pelo espacioso corredor
que conduzia ao estudo privado de Maestroianni, as enormes paisagens urbanas das paredes
envolveram aos visitantes com sua aura quase mística, como sempre envolviam ao cardeal.
Em realidade, bastou aquele corredor para facilitar-lhe a Channing um indício acertado da profunda
dedicação do clérigo à unicidad srcinal humana, já que ninguém podia duvidar de que dita unicidad
tinha sido o objetivo da conferência sobre a segurança e cooperação europeias.
Como se fosse perfeitamente consciente do tempo necessário para que o corredor dedicado a
Helsinque surtiera seu efeito, o senhor Mario mediu seus passos até a última porta, de acesso ao
estudo privado de seu eminencia.
-Ponham-se cômodos.
Seu eminencia os receberá em breve.
As palavras do mayordomo pareciam uma ordem, mais que um convite.
Por enquanto
Como a sós que
intelectual comtambém
Benthoek,
eraChanning observou
de primeira o meio reconhecia,
magnitude, sem disimular
aoseu interesse.
a ver, uma excelente
biblioteca.
Uma biblioteca utilizada que capturava a mesma essência da paixão com a que sua eminencia seguia
a evolução da história.
-Soberba coleção -susurró satisfeito, após detectar várias de suas próprias monografias sobre a mesa
central.
O próprio cardeal Maestroianni irrompeu teatralmente na sala por uma porta lateral.
-Como pode comprovar, doutor Channing, você não é um desconhecido para nós.
Acabo de ler sua monografia sobre a geopolítica da demografia.
Uma obra maravilhosa.
Estou em dívida com Cyrus por facilitar nosso encontro.
Nos sensuales
a mão estendidalábios de Channing esboçou-se um sorriso depois de seu perilla, conforme estreitava
do cardeal.
Não lhe supunha tão pequeno.
Os homens de pouca estatura que exerciam um grande poder lhe punham nervoso.

120
-O gosto é meu, eminencia!
O cardeal Maestroianni conduziu a seus convidados a um cômodo tresillo, ao redor de um criado-
mudo com gelo e água mineral.
Uma agradável brisa penetrava pelas janelas abertas.
Guiado por seu instinto romano, Maestroianni contentou-se com uns instantes de conversa
superficial, embora sabia que pára Channing o importante, afinal de contas, eram as impressões e
valorações pessoais.
Cyrus Benthoek foi o primeiro em hartarse de frivolidades.
-decidi ir a você, eminencia -declarou-, porque temos um objetivo comum.
O doutor Channing assegurou-me categoricamente que não só compartilha o objetivo decidido em
Estrasburgo, senão que pode construir as pontes necessárias.
Maestroianni assentiu, mas permaneceu imperturbable.
Não estava disposto a se precipitar.
Cyrus, por sua vez, estava decidido a cebar o anzol.
-Tomei-me a liberdade de contar ao doutor Channing os detalhes essenciais de nossa reunião de
Estrasburgo.
E devo confessar-lhe, eminencia, que me encheu de satisfação.
foi como se o bom doutor já conhecesse antecipadamente a obra dos ritos de renovação para cristãos
adultos do cardeal Aureatini, bem como a do conselho internacional de liturgia cristã do cardeal
Palombo.
Muito reconfortante, eminencia.
Muito prometedor.
-Compreendo -respondeu Maestroianni, que o dava já por sentado, antes de se concentrar em
Channing, à espera de ouvir diretamente suas palavras.
Channing compreendeu-o.
-Seu eminencia sabe até onde chegou a conduzir o processo às nações ocidentais, pelo caminho da
homogeneização econômica, financeira e cultural -disse em um tom tão categórico como suas
palavras-.
Falamos já a mais de quarenta nações e de uma população próxima aos mil milhões.
»Se todo segue segundo nossos planos, em um prazo de dois a quatro anos, os países membros da
Comunidade Europeia experimentarão uma transformação.
Todos os países perderão o controle da maioria dos setores de sua vida e da política econômica.
As necessidades
exteriores e pressões supranacionales determinam já, pelo menos em parte, as políticas
e de defesa.
Os Estados soberanos não demorarão em ser uma reminiscência do passado.
Maestroianni assentiu pacientemente.
Não precisava nenhuma conferência sobre os lucros e virtudes do processo.
Channing se percató de que era preferível centrar nos lucros mais pessoais do cardeal secretário.
-Desde que seu eminencia ocupa o cargo de secretário de Estado, a política exterior da Santa Sede
foi fiel a dita tendência do processo.
Para usar uma de suas consagradas frases católicas, durante os últimos vinte e cinco anos sua Igreja
tentou com tenacidad «unir à humanidade na construção da morada terrenal dos seres humanos».
Inclusive seu ato de adoración mais básico, a própria missa, leva agora o selo de nosso objetivo mais
precioso: a nova ordem!
Ou novus ordo,
Channing deu nocomo
pregoo chamam
com tantavocês.
elegancia, que inclusive Maestroianni se sentiu obrigado a baixar
a guarda.

121
-Não pretendo levar areia ao deserto, eminencia, ao assinalar que dita política surgida de sua
secretaria criou uma profunda fissura em sua hierarquia católica.
Pelo que meus colegas e eu alcançamos a dilucidar, a uma imensa maioria de seus bispos,
particularmente em Occidente, os entusiasma esta nova orientação da Igreja.
Após tudo, são pessoas práticas.
E não desfrutam do privilégio de viver neste Estado soberano do Vaticano -disse o doutor Channing,
antes de fazer uma pausa para admirar a vista desde a cobertura do cardeal-.
Estão sujeitos já às pressões do CE e da associação de países da Europa oriental, bem como dos
pactos comerciais europeus, norte-americanos e asiáticos.
»Como todos os demais, seus bispos compreenderam que, se não se convertem em participantes
ativos da construção desta nova ordem global, serão absorvidos pela vida quotidiana de seus
compatriotas.
Que classe de Igreja seria essa, eminencia?
A Igreja das novas catacumbas!
Sua influência seria comparável à dos astrólogos tibetanos na NASA!
Maestroianni não pôde evitar uma gargalhada.
Estava um pouco harto da insistência do doutor Channing no que ele denominava «seus bispos»,
mas o professor fazia sentido do humor.
-No entanto -prosseguiu Channing, após inclinar-se para adiante-, aí está o problema.
O atual ocupante do trono pontificio encaminha seus esforços em uma direção diferente.
Meus colegas e eu o interpretamos como herdeiro da persuasión inaceitável de que sua Igreja
incorpora uma autoridade absoluta, que se converte em mandatos doctrinales que impedem aos
católicos adaptar ao ritmo dos demais cidadãos do mundo.
»O urgente agora para muitos é o seguinte: o atual ocupante do escritório pontificia parece dispor
ainda de bastantees anos de vida ativa, quando o tempo útil para que sua Igreja se incorpore à base
da nova estrutura mundial não está a dez nem a cinco anos vista.
Após esclarecer em poucas palavras o motivo de sua visita, cujo propósito era o de destituir ao papa
atual de seu cargo, o doutor Channing se recostó em seu cadeirão com ar pensativo.
Segundo Clatterbuck, Maestroianni e seus próprios colegas em Estrasburgo já tinham decidido que
uma mudança na estrutura papal de sua Igreja era essencial, e tinham solicitado exatamente a classe
de ajuda exterior que Channing podia oferecer.
No entanto, aparte de assentir de vez em quando e se rir apreciativamente um par de vezes, o cardeal
secretário
Quanto nãoque
teria parecia querer
insistir aindaser comprometido.
para que aquele pequeno prelado presuntuoso reagisse?
Até onde teria que chegar o próprio Channing para ativar a situação?
Pudesse ser que faltasse um só passo.
O professor Channing inclinou-se de novo para adiante.
-A sincronização, eminencia.
Isso é o que nos impulsionou aos três a nos reunir.
Sou consciente de onde me encontro agora e confio em não exceder os limites da prudência.
Mas confio em que chegou o momento de falar francamente entre irmãos -disse Channing, incluindo
a Benthoek em seu simbólico abraço-.
Sem entrar em detalhes reservados, compreenderá que por nossa parte existem limitações
temporárias.
Esperamos
Calculamosque
quesedispomos
produza mal
um grande
de cincoacontecimento
anos. neste mundo das nações.
Sete no máximo.

122
Por suposto, dito acontecimento está estreitamente relacionado com a emergência da nova ordem
entre as nações.
Mas falando com propriedade, não se trata só de um acontecimento econômico, social ou político.
Permita-me que lhe diga que sua natureza é de uma percepção humanista eminentemente espiritual.
O doutor Channing deixou a seus colegas pendentes daquele tênue fio de informação..
Maestroianni olhou intrigado a Benthoek, mas este não respondeu.
Ao que parece Cyrus era tão desconocedor como o próprio cardeal do «grande acontecimento» ao
que se referia Channing.
-Em tal caso, doutor -disse o cardeal, após um grande suspiro-, comparemos sua urgência com a
nossa.
Channing sorriu satisfeito, e Maestroianni reconheceu ao momento o que seu convidado tinha dito.
Admitiu que a soberania, tanto nacional como religiosa, não só era inútil como necessidade
estratégica para a sobrevivência, senão que se tinha convertido positivamente em uma ameaça para a
mesma e em um inimigo do progresso para a nova e harmoniosa morada da humanidade.
-Compreenda, doutor Channing, que uma coisa é afirmar que a muitos de nossos bispos parecem os
entusiasmar as inovações que introduzimos na Igreja.
No entanto, ainda hoje em dia, a autoridade papal conserva sua vigência para muitos milhões de
católicos e exerce uma profunda influência para além do catolicismo.
O escritório papal continua sendo o centro exclusivo de poder autoritário, para as mentes e as
vontades dos crentes.
Poder autoritário para decidir as crenças dos fiéis lhe, e para decretar as normas precisas de sua
conduta, tanto em sua vida pública como privada.
Channing franziu o entrecejo.
Seu eminencia parecia pintar muito negra a situação.
Mas com toda segurança devia de ter uma solução.
O sorriso de Maestroianni parecia quase recatada.
-Nossa ideia é bastante singela.
Uma solução burocrática, como diria possivelmente Cyrus, para um complexo problema
burocrático.
Está claro que se eliminamos a soberania tanto religiosa como política, como força perniciosa para
os assuntos da humanidade, devemos elaborar uma maquinaria persuasiva e legalmente aceitável
que satisfaça um dobro objetivo: deve ser ocupado da doutrina e da tradição centenárias desta Igreja,
segundodaasunião
ruptura quaisentre
o poder e a autoridade
os bispos e o papa.residem no escritório pontificia, e além disso, deve evitar a
Sem dita união, não existiria a Igreja universal.
Sua utilidade como sócio global desapareceria.
»Portanto, nossa proposta consiste em levar a cabo um programa encaminhado a despojar o
escritório papal de seu poder autoritário.
Um programa que além disso transforme a própria unidade em um fator operativo primordial que
favoreça nosso progresso.
»Para os bispos ficou bem claro no Concilio Vaticano Segundo que, como sucessores dos doze
apóstolos, compartilham a autoridade de governo da Igreja universal com o bispo de Roma.
Após dito concilio, os bispos fundaram suas próprias conferências nacionais -prosseguiu
Maestroianni, para explicar a deslocação do poder-.
E em certasregionais.
conferências regiões do mundo, ditas conferências nacionais de bispos transformaram-se em
Decorridos vinte e cinco anos, o resultado é uma nova estrutura na Igreja.

123
Em local de uma linha de poder única, exclusivista e unidirecional que desde o papa se estenda a
toda a Igreja universal, dispomos agora de múltiplos níveis de linhas de poder entrelazadas.
Tantas linhas de poder como conferências nacionais e regionais.
»Em uma palavra, a Igreja universal é agora uma urdimbre, uma rede formada por ditas
conferências episcopales que, por sua própria natureza e seu mandato, estão dispostas a uma
constante ação e reação com a chancelaria vaticana e com o próprio papado.
E embora a cada conferência está presidida por um bispo local, todos os bispos passaram a depender
do que eles denominam periti, ou assessores experientes.
Suponho que é você consciente da influência de ditos periti nos bispos do Concilio Vaticano
Segundo?
Channing assentiu.
-O resultado é que muitos de nossos bispos discrepan agora da política do atual pontificado, e
começam a limitar o alcance e a influência do que antes era a única linha de poder do papado.
Consideramos que chegou o momento de centrar a focagem de sua insatisfação com Roma.
Channing achava compreender o argumento de Maestroianni.
-E seu objetivo é o de destituir ao atual titular do escritório papal.
-Não, professor.
Consideramos, evidentemente, que a demissão voluntária do atual pontífice é essencial.
Mas nosso objetivo final é bem mais ambicioso.
Educiremos dos próprios bispos, e falamos de uma abrumadora maioria dos quatro mil bispos ao
redor do mundo, um instrumento de validade canónica, que denominamos apropriadamente «critério
comum dos bispos».
»Se conseguimo-lo, deixará de ser o papa quem dirija a união.
Em seu local, os próprios bispos exigirão um papa unificador.
Um papa com o que possam ser sentido comodamente unidos em um corpo episcopal.
Isto é, o critério comum dos bispos deve considerar logicamente ao papa não como vicario de
Cristo, senão como vicario de Pedro, primeiro bispo de Roma.
Assim mesmo, o critério comum dos bispos deve considerar logicamente a todos os bispos, unidos e
por um igual, como vicarios coletivos de Jesucristo.
Ralph Channing estava impressionado.
Se adotasse-se o critério de seu eminencia como doutrina oficial da Igreja, a estrutura
governamental da mesma experimentaria uma profunda mudança.
Desapareceria
Em o centralismo
assuntos religiosos, dodeixaria
o papa Vaticano.
de ser o pastor supremo.
Em assuntos políticos, perderia sua soberania.
As mudanças não teriam que ser confirmados pelo sumo pontífice para adquirir validade.
-Bem, eminencia, agora que esclareceu você seu objetivo, podemos falar dos passos previstos para o
alcançar?
Porque, suponho, aí é onde precisa você nossa ajuda.
Chegados a este ponto, resultou-lhe fácil a Maestroianni definir as três etapas pelas que devia ser
procedido.
-Exatamente.
O primeiro passo será o mais difícil.
Mediante o veículo de suas próprias conferências, introduziremos aos bispos nas numerosas
vantagens práticas
Nossa estratégia e nos benefícios
consistirá da nova ordem mundial.
em centrar-nos/centrá-nos em primeiro lugar nas conferências presididas
pelos bispos mais influentes.
A julgamento de Maestroianni, as conferências fundamentais eram as da Europa ocidental.

124
-Por que?
-perguntou retoricamente o cardeal-.
Pois porque os bispos, em ditos países, possuem as tradições mais antigas e mais ricas, e porque na
atualidade a população das zonas onde vivem esses bispos se homogeniza e unifica para formar a
grande Europa futura.
Além disso, porque ditos bispos compreenderão que sua inclusão no novo consenso público será
essencial para todos os aspectos de viabilidade de sua organização.
»É evidente que devemos poder lhes oferecer vantagens indispensáveis para suas necessidades.
Facilidades bancárias, por exemplo.
Facilidades sociais para seus esforços evangélicos.
Uma legislação favorável a seus direitos civis, a sua situação no campo do ensino, a sua privilegiada
situação tributária, e ao sobreseimiento de pleitos contra clérigos que cometa alguma diablura.
»Com o progresso de dito consenso, os bispos discreparán crescentemente da política papal.
Graças aos múltiplos níveis das conferências episcopales, se educirá outro nível de consenso, um
consenso sólido, votado formalmente e expresso de maneira aberta: o critério comum dos bispos.
Dito instrumento se fará evidente em termos tão categóricos como os seguintes: o Santo Papa atual
não é um papa unificador.
O critério dos bispos aspira a um papa unificador.
O critério dos bispos exige que demita de seu cargo, como se lhe obriga na atualidade a qualquer
outro bispo aos setenta e cinco anos.
»Não cabe dúvida de que este papa é um testarudo -agregou Maestroianni, enquanto lhe brindava a
Channing um sorriso conspiradora-.
Não obstante, é impossível imaginar que inclusive ele seja capaz de suportar a extraordinária
pressão exercida por dito instrumento formal de sua própria Igreja: o critério comum dos bispos,
expressado de forma oficial através das conferências episcopales, mediante o qual o conjunto dos
bispos exija sua demissão.
Resumindo, não me cabe a menor dúvida de que em um período de dois a três anos o atual Santo
Papa apresentará sua demissão.
Channing estava quase embelesado.
-Estou com você, eminencia.
-Segundo passo -prosseguiu sem demora o cardeal Maestroianni-.
Quando qualquer outro bispo demite, o sumo pontífice recebe sua demissão, que aceita ou recusa.
No entanto,devemos
demissão, já que dispor
não podemos
de outrosesperar
meios,que sejagrupo
de um ele mesmo quem
de bispos receba e aceitável
igualmente aceite sua própria
desde um
ponto de vista constitucional, que receba e aceite a demissão papal.
Só em raras ocasiões exercem os bispos conjuntamente sua jurisdição episcopal e atuam como um
só corpo.
Mas dispomos de dito corpo, o sínodo episcopal internacional, que se reúne de vez em quando em
Roma.
Já que atua de modo hierárquico em nome de todo o episcopado e a petição da Igreja universal, o
sínodo é o órgão evidente para receber e aceitar a demissão papal.
»E isso, caballeros, nos conduz ao terceiro passo, que é o mais fácil.
Se organizará um conclave papal como o estabelece a antiga tradição para a eleição de um novo
papa.
Cyrus Benthoek se percató pela primeira vez do realmente completo e detalhado que era o plano
elaborado.
Estava muito impressionado.

125
-Bem, eminencia, acho que estamos no primeiro passo do processo e que devemos concentrar nos
bispos europeus.
-E parece-me -agregou Channing com igual entusiasmo- que aí é onde entramos meus colegas e eu.
-Efetivamente -disse Maestroianni, para responder a ambas perguntas-.
O proposto critério comum dos bispos será inútil, a não ser que consigamos incorporar cedo aos
bispos de forma ativa e rentável à estrutura unificada da grande Europa.
A dito fim, doutor Channing, as circunstâncias brindaram-nos duas rodas para nossa maquinaria de
persuasión.
Dois irmãos, por se faltasse pouco.
»Um deles, o pai Christian Gladstone, está, ou cedo estará, ao serviço do Vaticano.
Enquanto, Paul Gladstone ganhou-se seus próprios galões como internacionalista de habilidade
considerável na organização de Cyrus.
Nós nos ocuparemos de chegar a nosso irmão clérigo a um cargo de responsabilidade diretiva no
sínodo episcopal.
Dirigido cuidadosamente por nós, será uma espécie de embaixador errante do Vaticano, que avaliará
de perto as necessidades da cada bispo eleito, para lhe oferecer as facilidades antes mencionadas.
»Agora bem, a fim de poder cumprir as promessas dadas aos bispos que o pai Christian Gladstone,
baixo nossa direção, estime necessárias e dado que o cargo de secretário geral do Conselho de
Ministros da Comunidade Europeia está a ponto de ficar felizmente vaga, propomos a nomeação de
Paul Gladstone em local de qualquer dos demais candidatos a dito cargo.
»chegámos, doutor Channing, aos aspectos práticos de nosso plano.
Pelo momento, podemos reduzir nossa conversa a duas questões básicas: podem vocês garantir a
nomeação do senhor Paul Gladstone para o cargo de secretário geral do Conselho de Ministros da
Comunidade Europeia?
E se está em suas mãos, o farão?
Fez-se um silêncio no estudo do cardeal Maestroianni.
Era como se a cada um dos presentes concedesse permissão aos demais para se retirar a refletir
baixo o manto de seus próprios pensamentos.
Maestroianni não olhou a Cyrus Benthoek, em busca de apoio ou aprovação como costumava o
fazer.
Benthoek era quem sentia-se inusualmente desconfortável.
O prolongado silêncio resultava-lhe muito irritante.
Não pretendia compreender as coisas ao nível do professor, nem aspirar a ler a mente de semelhante
maestro.
Mas também não alcançava a compreender que lhe impedia a alguém tão inteligente como Channing
aceitar imediatamente a proposta.
A dizer verdade, pouco era o que pudesse reter a Channing.
Qualquer dúvida que pudesse ter com respeito ao cardeal Maestroianni, parecia dissipada.
Além disso, o programa proposto pelo próprio cardeal parecia uma estratégia adequada, para
alcançar a alternativa eleita pelo décimo terceiro concilio em seu relatório categórico.
No entanto, não era a avaliação dos bispos por parte de Maestroianni excessivamente conveniente?
Estavam em realidade os bispos em dita situação de abandono?
A tal ponto tinha diminuído a consciência de sua fidelidade ao papa, para permitir que uma maioria
optasse pela proteção de seus próprios interesses individuais?
Por
Comfim a Benthoekdeoque
a esperança silêncio resultou-lhe
o ruído insuportável.
fosse semelhante ao das cataratas do Niágara, agitou os cubos de
gelo e se serviu água mineral até a borda do copo.
Channing se sobresaltó e captou a indireta.

126
-Muito bem -disse o professor, como se a pausa não existisse-.
Eminencia, resumiu-o você de maneira convincente em duas perguntas, e minha resposta é
inequivocamente afirmativa a ambas.
Podemos garantir o cargo na Comunidade Europeia para Paul Gladstone e o faremos.
É verdadeiro que ficam alguns detalhes por ultimar, mas nada importante -assegurou.
-Por exemplo -perguntou Maestroianni, que ainda não se sentia do tudo a gosto com aquele forastero
em seu mundo.
-Por exemplo o historial completo dos irmãos Gladstone -respondeu Channing, para começar pelo
mais evidente.
Maestroianni não pôde evitar se sorrir.
-Algo mais, doutor Channing?
Estava seguro de que o cardeal seria o primeiro em compreender que apelava aos vastos recursos da
irmandade, e durante um prolongado período.
Seria útil dispor de alguma prova tangível da petição de colaboração por parte de sua eminencia.
-Já que pergunta-o, eminencia, há algo mais.
Algo tangível que contribua a abrir os contatos necessários a nível do décimo terceiro.
O cardeal Maestroianni levantou-se tão abruptamente de seu cadeirão, que Benthoek temeu que a
petição de Channing lhe tivesse ofendido.
Viu que Maestroianni se dirigia a seu escritorio, abria uma gaveta e parecia manipular algum tipo de
interruptores.
Aos poucos instantes, ouviu-se por uns altavoces a voz de Channing, que repetia as últimas
palavras.
O cardeal rebobinó a fita, retirou-a do magnetófono e levantou-a com dois dedos.
-Bastará esta gravação para satisfazer seus requisitos?
A resposta era desnecessária.
Maestroianni introduziu a fita em um sobre em alvo e sujeitou-o como uma cenoura para tentar a um
asno.
-Tenho uma última recomendação antes de concluir -disse então o cardeal secretário, sem acercar-se
de novo a seus colegas-.
Já lhes adverti de que nosso atual sumo pontífice é um testarudo.
Testarudo e decidido a defender o escritório papal.
Também mencionei que conta com certa medida de apoio.
Além disso, em outra época, teve a energia e a determinação necessárias para derrocar alguns
governos.
Channing olhou-lhe com firmeza.
-Começa já a se arrepender, eminencia?
Maestroianni sentiu-se menos intimidado que incomodo por aquela flagrante ameaça.
-Em absoluto -respondeu amavelmente-.
Não me cabe a menor dúvida de que em um futuro próximo poderemos felicitar pelo apoio de uma
vasta maioria dos bispos.
Mas dada a terquedad de nosso Santo Papa, e para curar-se em saúde, devemos antecipar a
necessidade de aplicar certa pressão adicional.
Uma ingeniosa volta à manivela, para converter o processo de demissão do papa em definitivo e
irrevocable.
»Você
grandesdisse, doutor Channing, que aqui falamos como membros de uma irmandade embarcada em
projetos.
Nesse mesmo sentido, rogo-lhe agora que compreenda que em uma situação terminal como a
prevista, que supõe a parte mais delicada e sensível de nossa operação, é muito provável que

127
precisemos certa cooperação fraternal adicional, impossível de definir neste momento e que não
constará nesta gravação.
Channing sentiu-se aliviado.
Se tratava-se de «situações terminais» e de «uma ingeniosa volta à manivela», o cardeal secretário
falava com o homem adequado.
-Não lhe defraudaremos, eminencia.
Maestroianni olhou a seu velho colega.
Benthoek estaria também plenamente envolvido na operação.
-De acordo, Cyrus?
-De acordo, amigo meu.

QUINZE

Desde aquele estranho sábado pela manhã a princípios de maio, quando a urgente petição do Santo
Papa de umas fotografias da estátua Noli me tangere de Bernini lhe tinha situado cara a cara com o
cardeal secretário Cosimo Maestroianni, e apesar das reiteradas tentativas do pai Aldo Carnesecca
para lhe convencer caso contrário, a sensação de extrañeza que Christian Gladstone experimentava
na Roma dos papas só tinha adquirido maior intensidade.
Quando começava a apremiar o calor veraniego, o pai Aldo e Christian decidiram passear juntos nos
sábados pela tarde, geralmente pela Via Appia.
Ali os dois amigos encontravam acalma e solidão, entre lápidas, capelas e olivares.
Já que tinha descoberto em Carnesecca a um homem honorable, Gladstone podia ser desafogado
com ele e desafiava permanentemente as interpretações do pai Aldo da política do papa atual.
Gladstone não compreendia por que o papa não se limitava a expulsar a todos os padres cismáticos e
lujuriosos.
Por que a recente nomeação de um bispo evidentemente herege, como prior de uma das principais
congregaciones papales?
Por que em local de perseguir aos hereges tinha decidido o papa ensañarse com o arcebispo
Lefebvre, quando o único que este pretendia era defender a Igreja?
Por que censuraba o papa com tanto ahínco a operação norte-americana «tormenta do deserto»?
Carnesecca recalcaba uma e outra vez o problema principal no governo da Santa Sede durante a
década dos noventa: o papa estava praticamente maniatado tanto por parte dos bispos como dos
próprios
-O servidores
papa leva públicos
uma camisa do Vaticano.
de força, Chris.
Tem muito pouco controle real.
-Não mo engolo, Aldo.
É o papa.
De pouco serviram aqueles passeios e aquelas conversas com Carnesecca para modificar a atitude de
Christian com respeito à possibilidade de prosseguir sua carreira em Roma.
Em realidade, durante os ajetreados meses de maio e junho sua impaciência por abandonar Roma
chegou a ser difícil de disimular.
Como tinha acontecido desde 1984, quando começou a passar o segundo semestre da cada curso no
Angelicum, no final de junho Gladstone se transladaria à cidade de Colmar, no nordeste da França.
Ali tinha descoberto o grande tesouro do Museu Unterlinden Kloster, a obra sem igual do pintor
Matthias
Jesucristo.Grünewald, do século XVI: um enorme retábulo onde se representa a paixão e morte de

128
Grünewald tinha demorado quase dez anos em completar aquele grande retábulo e, dado seu duplo
compromisso docente em Roma e Nova Orleans, Christian estava demorando o mesmo para
escrever sua tese, inspirada na obra mestre de Grünewald.
A cada ano desfrutava plenamente das poucas semanas durante as quais conseguia submergir nesse
labor, essa tarefa de amor.
Ao chegar à terceira semana de agosto, por muito apasionado que estivesse com seu trabalho,
regressava a sua casa de Galveston, para reunir com sua mãe e com sua irmã menor, Tricia.
Com um pouco de sorte, inclusive seu irmão Paul estaria em casa nesta ocasião, acompanhado de
sua esposa, Yusai, e de seu pequeno filho, Declan.
Também seria o momento de preparar para aquela parte do curso que passava como professor de
teología dogmática no seminário maior de seu diócesis em Nova Orleans.
Não esqueceria passar de novo umas horas com o pai Angelo Gutmacher, amigo íntimo e confesor
de seus anos mozos, que Christian esperava lhe ajudasse a dissipar, pelo menos em parte, sua
confusão sobre Roma.
Em forma de avanço, Christian tinha-lhe escrito já a Gutmacher para compartilhar seus debates com
o pai Aldo e lhe tinha comentado a curiosa ideia de Carnesecca, de que o Santo Papa podia ser
sentido tão deslocado em Roma como o próprio Christian.
Mas antes de deslocar-se a Colmar ou de regressar a sua casa, Christian devia ser enfrentado ao
típico frenesí de fim de curso, que afetava a todo mundo em Roma..
Durante as primeiras semanas de junho, seus habituais e intensas obrigações docentes davam passo
à pressão de preparar, administrar e depois avaliar os resultados dos exames orais e escritos de
sessenta estudantes, de formação muito diversa e com frequência com uma preparação deficiente
para cursar estudos superiores.
Além disso, deveria assistir a prolongadas reuniões com os demais membros do claustro do
Angelicum, para fazer uma revisão completo do curso acadêmico.
Portanto, era compreensível que toda atividade docente cessasse e que a população estudantil
abandonasse as diversas universidades, quando o pai Christian podia começar a pensar seriamente
em sua própria entrevista obrigatória de fim de curso com o superior do Angelicum, o maestro geral
Damien Slattery.
-Ah, olá, rapaz!
Apesar do avançado da hora, o pai Damien abriu a porta de seu estudo e, com um exuberante gesto
de seus enormes braços, convidou-lhe a sentar-se em um grande cadeirão junto a seu vasto
escritorio.
O pai Damien instalou-se em sua própria cadeira, com seu rebelde cabellera branca parecida a um
halo à luz do lustre.
Apesar da amabilidad com que o maestro geral lhe tinha recebido, Gladstone não demorou em ter a
sensação de que algo lhe preocupava.
Ao jovem norte-americano faltava-lhe sutileza para deduzir o possível problema, mas não era
próprio de um padre de baixa categoria interrogar a seu superior.
As normas implícitas do protocolo deixavam dita iniciativa em mãos do decano.
Durante mais ou menos um quarto de hora, Slattery escutou quase com excessiva atenção o resumo
de Gladstone do curso no Angelicum.
Só lhe interrompeu de vez em quando para formular alguma pergunta sobre os padres mais
prometedores que regressariam para seguir seus estudos.
Falaram
Já que odos problemas
semestre dos sacerdotes
seguinte, que não
de setiembre tinham Christian
a janeiro, dado a talha.
estaria em Nova Orleans, o norte-
americano decidiu então concentrar nos arquivos do Angelicum.
-Está todo ao dia, pai geral.

129
Isto é, a exceção do inventário que iniciei a princípios de maio.
Falta ainda um pouco de trabalho para o terminar.
O dominico apanhou com uma enorme mão os papéis que Gladstone lhe entregou e por enquanto os
deixou sobre o escritorio.
-Tentaremos mantê-lo tudo em ordem durante sua ausência, pai.
Christian voltou a ter aquela estranha sensação em suas entranhas de que algo lhe preocupava a
Slattery.
-Então agora se translada a Colmar, pai Christian?
A pergunta centrou a conversa no trabalho do jovem sobre o retábulo de Issenheim..
Christian sabia que não era necessário repasar a parte de sua tese que já tinha completado, mas
desejava perguntar ao maestro geral por certos aspectos de sua opinião e elaborar um plano de
trabalho para as próximas semanas em Colmar.
Uma vez mais, Slattery formulou um par de incisivas perguntas em forma de amável orientação.
Essa era a maneira do pai Damien de dirigir a tese.
-Quando termine em Colmar, pensa regressar sem demora a Estados Unidos, pai Christian?
-Sim, maestro geral.
Se não regressasse no final de agosto, minha mãe me decapitaría!
Habitualmente, o humor no tom de Christian produzia em Slattery alguma reação.
Mas neste caso, em local de responder-lhe, o reitor dominico centrou-se em algo que não parecia ter
nenhuma relação.
-Diga-me, pai, durante o tempo todo que passou você em Roma, tem estado alguma vez a sós com o
Santo Papa?
A confusão de Christian foi tão evidente como breve sua resposta: -Não, pai geral.
Ainda não...
-agregou com reticencia, após uma pausa, ao contemplar o convite implícito na pergunta.
Slattery compreendeu-o pelo tom da resposta.
Gladstone cumpriria sem rechistar o que como sacerdote se lhe ordenasse.
Mas entrevistar-se com seu santidad, ou um trabalho intimamente relacionado com a Santa Sede,
não era o que lhe apetecia.
O pai Damien titubeou uns instantes, antes de tomar uma decisão.
-Bem, pai -disse, ao mesmo tempo em que se levantava de sua cadeira-.
Talvez pensaremos nisso e o comentaremos em outra ocasião.
Christian
-Que pôs-se
os doces de pédo
ventos como
céu olheexigia o protocolo
tragam e se dirigiu
de novo junto à porta.
a nós, pai Christian!
-despediu-se à irlandesa o pai Damien, com sua cordial voz de barítono.
Damien Slattery sentia-se desconfortável consigo mesmo, por seu reticencia para lhe advertir a
Christian Gladstone das mudanças provavelmente previstas para ele em um futuro próximo.
Após que o cardeal Maestroianni se fixasse nele, a raiz do assunto da estátua de Bernini, se tinha
acordado um interesse incomum pelo norte-americano na Secretaria de Estado.
Maestroianni não costumava perder tempo com pessoas que carecessem de utilidade prática.
Damien desconhecia os planos de seu eminencia, mas suspeitava que o norte-americano, sem lhes o
comer nem lhes o beber, aterrissaria de cheio em plena confusão.
Mais temporão que tarde chegaria o momento em que, de algum modo, seria preciso preparar a
mente e o espírito de Gladstone para o que lhe esperava.
Tinha cometido
Examinou algunsSlattery um erro, aoque
dos documentos nãoChristian
iniciar aquela noite
lhe tinha dita preparação?
entregado.
A amplitude perceptiva e a generosa meticulosidade evidentes em todos seus relatórios refletiam a
formação sacerdotal de seu aluno.

130
Inclusive os aspectos mais tediosos de suas obrigações como arquivo tinham recebido uma atenção
inusualmente elegante.
Slattery fechou de repente os cadernos.
Com toda probabilidade, voltaria a lhes os entregar a Gladstone muito antes de janeiro.
Deus mediante, teria então tempo suficiente para preocupar pela educação do pai Christian Thomas
Gladstone no mundo real.
Por muitas vezes que entrasse Gladstone no Unterlinden Kloster de Colmar para contemplar o
retábulo de Issenheim, sempre experimentava a mesma sensação de assombro e sobrecogimiento.
Quando o viu pela primeira vez, ficou aturdido e paralisado.
Seu coração, sua mente e sua alma se saturaron sem prévio aviso.
O que Christian viu naquele dia foi uma representação da paixão e morte de Jesucristo tão terrível,
tão arrebatadora em sua beleza e tão cruel em seu realismo, que demorou uns momentos em
recuperar a respiração.
O retábulo, talhado em madeira policromada, estava formado por duas tabelas fixas e quatro móveis.
O mesmo Grünewald tinha representado a cada um dos passos, desde Getsemaní até o Gólgota, com
uma cor que parecia surgir da própria luz.
E esta, a sua vez, parecia transfigurar o horror e transcender a hermosura.
Era como se o retábulo de Issenheim não fora de madeira policromada, senão um véu transparente,
através do qual o olho da divinidad, o êxtase sobrenatural, conseguisse vislumbrar a fealdad mais
surpreendente e a degradação do mau no mundo.
Tudo tomava forma a partir da luz.
Crescia da luz.
Alumiava a alma de Christian.
Tão surpreendente era a visão, que não tinha forma da assimilar.
Mas tinha-o tentado.
Aquela mesma tarde devia tentar novamente.
Pouco a pouco, tinha-se sentido banhado pela luz.
Pela cor.
Pela própria essência do sofrimento representado.
Até que, por fim, o próprio sofrimento se transformou na face do Cristo crucificado.
Christian Gladstone tinha encontrado seu milagre.
Aquele junho, após uma repousada noite, Gladstone estava em frente ao altar a primeira hora da
manhã,
Sua com umas
primeira fotografias
intenção da obracom
era comparar mestre de Grünewald
o srcinal na mão.
as fotografias, que incluiria em sua tese doctoral,
para comprovar sua precisão.
Mas de repente assomou a sua mente uma ideia, qual convidado inesperado e inseguro de ser bem
recebido.
Abriu-se ante ele uma cena nova.
Estavam outra vez a princípios de maio e encontrava-se junto ao pai Aldo Carnesecca, na capela
subterrânea da casa central dominicana.
Aí estava também o fotógrafo do Vaticano, que in- tentava obter as melhores fotos possíveis do Noli
me tangere de Bernini.
Depois mandava por fax as melhores instantâneas ao Santo Papa, em Sainte-Baume.
-Claro!
-susurró
Claro. em voz alta, ao lembrar a expressão que Bernini tinha captado no rosto de Magdalena.
Devia acontecer.
O Santo Papa buscava também inspiração.

131
Inclusive um milagre.
Talvez o mesmo gênero por milagre com o que Christian se tinha tropeçado tão inesperadamente,
fazia já tantos anos, na gruta do Museu Unterlinden Kloster.
Embora tinha uma diferença.
Christian trabalhava em pos de um milagre, inclusive sem ser consciente disso.
No entanto, se sua inesperada ideia era acertada, o papa eslavo devia saber que buscava um milagre.
Sua assombrosa descoberta fez com que Christian sentisse-se humilde.
De repente pareceu-lhe de uma grande soberba o rigoroso julgamento que lhe tinha expressado a
Carnesecca sobre a política da Santa Sede e a aparente aprovação do papa da escabrosa conduta
dentro da Igreja.
Pudesse ser que, após tudo, Carnesecca estivesse no verdadeiro.
Talvez tinha bem mais por ver em todo o que acontecia, do que Gladstone até agora tinha estado
disposto a reconhecer.
Lembrou que seu irmão Paul costumava dizer que a soberba era uma caraterística dos Gladstone, e
supôs que tinha razão.
A soberba era quase de esperar, em uma família cujo lema era «sem quartel».
E sem dúvida era de esperar em qualquer filho de Cessi Gladstone.
No entanto, nenhum Gladstone tinha sido soberbo até a injustiça flagrante.
Não estava disposto ainda a reconhecer que seu julgamento fosse errôneo, mas pelo menos admitia
que podia ser tido excedido, e precipitado, no concerniente ao papa.
-Pergunto-me -dizia-se Christian falando consigo mesmo, durante o resto de sua estância em
Colmar- se o Santo Papa encontrou seu milagre.
Pergunto-me que descobriu no rosto de María Magdalena.

DEZESSEIS

Não cabia a menor dúvida de que, no final de verão, Paul Gladstone ocuparia o cargo de secretário
geral do Conselho de Ministros do CE.
Portanto, Maestroianni e seus mais íntimos colaboradores dirigiram sua atenção mais imediata ao
delicado assunto de resolver a parte romana da equação Gladstone.
As investigações do cardeal secretário tinham confirmado suas primeiras impressões com respeito
ao reverendo Christian Gladstone: era um ingênuo político e um zero à esquerda no organigrama de
poder.
Não obstante, as normas exigiam que inclusive para absorver a um pigmeo como Gladstone e lhe
outorgar um cargo permanente em Roma, deviam ser cumprido todos os requisitos legais.
Era preciso recorrer ao próprio código canónico para organizar o translado do pai Gladstone a
Roma, e este especificava que não podia ser separado permanentemente a um sacerdote de seu
diócesis sem o consentimento de seu bispo.
Neste caso, o bispo em questão era o venerável John Jay Ou'Cleary, cardeal arcebispo de Nova
Orleans.
Os prelados vaticanos que melhor lhe conheciam consideravam que Ou'Cleary podia dispor de
muitíssimo dinheiro e, portanto, seu preço para libertar a alguém tão valioso como Christian
Gladstone de sua jurisdição não se mediria em termos monetários.
No caso de Ou'Cleary, parecia que a ambição e o prestígio seriam mais importantes que as finanças.
Ao queponto
A tal parece,
que,o cardeal de Nova
por iniciativa Orleans
própria, tinha
tinha aspirações
efetuado comoincursões
algumas diplomatano
romano.
espinhoso bosque das
relações entre Israel e o Vaticano.

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Apesar de que seus esforços não tinham feito mais que complicar uma situação já em si complexa,
aspirava ainda a «beber água romana», como costumava se dizer, e aquele seria provavelmente o
trato que almejava.
No entanto, deixando inclusive aparte seu ineptitud diplomática, tinha outros aspectos que
convertiam ao cardeal Ou'Cleary em inaceitável para a secretaria vaticana: aspectos como seu
ortodoxia doctrinal e seu apoio ao Santo Papa.
Portanto, o preço do cardeal norte-americano para ceder permanentemente ao pai Gladstone ao
serviço romano, que supunha transladar também a seu eminencia a Roma, era demasiado alto.
Seria preciso ajustá-lo.
Dados os elementos básicos do problema, era inevitável que o cardeal Maestroianni recorresse a sua
recém nomeada eminencia, o cardeal Silvio Aureatini.
Tanto por temperamento como por experiência, além da feliz coincidência de que Aureatini e
Ou'Cleary veraneavam na mesma cidade de Stresa, no norte da Itália, ninguém parecia mais
indicado para assinalar ao cardeal Ou'Cleary o serviço que prestaria à Santa Sede, autorizando o
translado de Christian Gladstone a Roma.
Enquanto, e devido aos elementos mais rudimentarios da política romana, era igualmente inevitável
que vários colaboradores de Maestroianni considerassem a necessidade de estar presentes na reunião
na que se encomendaria a seu venerável irmão Silvio sua tarefa veraniega.
O telefonema telefônico de Cosimo Maestroianni a seu eminencia o cardeal Aureatini em plena
noite, sobre uma reunião secreta de cardeais que se celebraria a primeira hora da manhã na própria
casa de Aureatini, surpreendeu ao cardeal em um mau momento.
Esperava ilusionado transladar pela manhã à terra das flores e a llovizna onde se tinha criado.
Por norma geral, os nomes que o cardeal secretário mencionou por telefone impressionaria a
Aureatini.
Em outras circunstâncias, lhe teria encantado se reunir ao mesmo tempo com cardeais de tão alta
categoria como Pensabene, Maradian, Karmel, Boff, Aviola, Sturz e Leonardine.
Mas naquele momento, por impressionante que fora, não lhe atraía a ideia de receber a Maestroianni
e a seus veneráveis irmãos.
Os homens cuja chegada esperava com certa irritação o cardeal Aureatini aquela manhã faziam parte
da antiga tradição centrada na Roma dos papas.
A critério de Aureatini, era uma tradição de poder.
Mas ao próprio Aureatini, íntimo colaborador de Maestroianni, tinha-se-lhe considerado desde o
primeirometido
Estava momento homem de não poucos recursos.
em tudo.
Era conhecido como pessoa benigna com seus aliados e despiadada com seus inimigos, já que não
tinha verdadeiros amigos, nem desejava os ter.
Sua mente era uma espécie de ficheiro, do que podia extrair fatos, cifras, nomes e datas com
assombrosa precisão.
Nunca esquecia uma cara, nem uma voz.
Chegou a considerar-lhe-lhe perigoso, qualidade envidiable em seu mundo.
Com o decurso do tempo, Maestroianni tinha-lhe confiado os assuntos mais importantes de política
exterior e relações com outros Estados soberanos.
Com uma habilidade aparentemente inesgotável, ao serviço da política da secretaria encaminhada a
compartilhar tanto a Igreja como o papado com o novo mundo, Aureatini se tinha convertido no
principal
implicavacolaborador da importante
o extraordinário labor deelaboração
revisar as do novo mediante
normas código canónico
as quaisdaaIgreja
Igrejauniversal,
se definiao qual
a si
mesma, teológica e ideológicamente.

133
Tinham conseguido infiltrar a insinuación de que Roma não era mais que uma diócesis como
qualquer outra e descrever a Pedro como simples «cabeça do colégio episcopal».
Mas por mais que Aureatini e seus colaboradores lho propusessem, não tinham conseguido eliminar
o elemento mais reprobable da jurisdição papal.
O papa conservava ainda seu «poder supremo, pleno, imediato e universal na Igreja, que podia
exercer em todo momento».
Por outra parte, sua categoria no Rito Renovador Cristiano para Adultos no Vaticano facilitava-lhe a
Aureatini os meios para conseguir em realidade muito do que não tinha conseguido com o código
canónico.
Para começar, contribuía-lhe certa útil intimidem com muitos bispos.
De modo geral, Aureatini era consciente de ter-se estabelecido sobradamente como brilhante
estratega entre a nova geração de diretores vaticanos.
Pudesse ser que se converter em cardeal não lhe abrisse todas as portas e janelas, mas se tinha
ganhado um merecido local no processo de poder.
Silvio Aureatini pertencia à cúpula.
-Shalom nesta santa casa, meu venerável irmão!
-retumbou a voz do cardeal francês de Lille, Joseph Karmel, em resposta ao saúdo de Silvio
Aureatini, antes de entrar com decisão na sala ajudado de sua bengala e deixar-se cair no cadeirão
mais próximo, com um suspiro de satisfação..
-Deus abençoe ao inventor do ar condicionado!
-exclamou Cosimo Maestroianni, repetindo o sentimento de Karmel, embora de forma menos
poética.
Outros quatro cardeais entraram na sala, sem prestar a menor atenção ao retrato recentemente
assinado do papa, que enfeitava agora o vestíbulo de Aureatini..
-Tem um copo de vinho para um cardeal sedento?
-foi o saúdo mais prático do último em cruzar a ombreira da porta.
O cadavérico e desgarbado Leio Pensabene era, entre outras coisas, um dos líderes do colégio de
cardeais e um dos amigos mais valiosos de Aureatini desde a época de sua juventude, quando foram
juntos à capela de San Pablo em 1963.
Atento à sugestão de Pensabene, coisa sempre sensata, Aureatini ofereceu vinho aos presentes.
Depois, pensando nos nomes que Maestroianni tinha mencionado por telefone a noite anterior, se
interessou pelos cardeais Leonardine, dos Estados Unidos, e Sturz, da Alemanha.
-Não puderam
foram vir, para
convocados após uma
todo audiência
-respondeutemporã
Maestroianni, com uma careta-.
no palácio.
Já sabe como lhe encanta falar a nosso sumo pontífice.
Estamos sós, Silvio?
-agregou, como medida de segurança.
Aureatini assentiu.
Devido à premura com a que se tinha convocado aquela reunião, inclusive sua mayordomo tinha
abandonado já a cidade.
Enquanto seus convidados punham-se cômodos, a Aureatini pareceu-lhe prudente não manifestar
indício algum de impaciência.
Sabia que aqueles seis homens desfrutavam de um reconhecimento muito superior ao seu no mundo
dos grandes ao que aspirava.
Nesse
captar mundo,
o cheiroonde tinhaeduas
a poder classes principais
independência daquelesdehomens,
pessoas, como
superiores
para eosinferiores,
sabuesos era tão fácil
olfatear aos
raposos.
Seu instinto para ditas qualidades, aperfeiçoado pela tradição romana, surgia da dura experiência.

134
Os nomes e as caras de todos e a cada um dos visitantes autoinvitados de Aureatini eram conhecidos
a níveis inalcanzables por seres de categoria profissional inferior.
Falavam dos assuntos mais sensíveis sem a menor falta de delicadeza e transmitiam habitualmente
os conceitos mais desagradables em termos quotidianos.
Em casos extremos, eram capazes de expressar as mais repugnantes inmoralidades, bem como seus
horríveis alternativas, em palavras que só outros iniciados em seu mundo conseguiam compreender.
Encontravam-se entre quem nunca careciam de fundos nem de amigos.
Em virtude de seus cargos, bastava-lhes levantar o telefone para aceder a quem se lhes antojara.
Tinham credores e devedores em locais altos e inesperados.
Podiam obter assessoramento, capital ou intervenção para si mesmos ou para seus interesses.
Aureatini também sabia que aqueles prelados compartilhavam muitas debilidades com o resto da
humanidade.
Em realidade, tinha-se aproveitado de forma repetida de suas limitações e defeitos para seus
próprios fins.
Mas nunca cometeria o erro de um novato, nem de alguém que pretendesse alcançar as estrelas.
Nunca subestimaria o poder daqueles homens.
O jovem cardeal tentou não manifestar sua impaciência quando durante algum tempo a conversa
girou em torno do escândalo do Banco Internacional de Crédito e Comércio.
Ao que parece, todos tinham alguma notícia saborosa a respeito dos vínculos do Banco Vaticano
com o BICC, sua relação com Saddam Hussein e os intermediários que tinham transferido alguns
biliões de Saddam.
Para pesar de Aureatini, o tema deu motivo a uma discussão sobre a próxima conferência em Médio
Oriente.
Maestroianni anunciou algumas novas nomeações em perspetiva.
Por fim, e como se de repente lembrasse que o jovem cardeal estava presente a sua própria casa,
Maestroianni se dirigiu a Aureatini.
-Venerável irmão, equivoco-me ao supor que está a ponto de se transladar a Stresa?.
-Isso espero, eminencia, em menos de uma hora.
Mal acabavam de sair as palavras de sua boca, Aureatini compreendeu que tinha cometido um erro.
-Não se preocupe -respondeu com frígidos modais Maestroianni-.
Cedo terminarei e seu eminencia poderá viajar em paz.
Depois, dirigindo aos presentes, abordou o quid da questão.
Em termos
impedir básicos, todos
a continuidade emse tinham
longo comprometido
prazo desde fazia muito tempo a uma campanha para
do atual papado.
Todos conheciam a decisão tomada no mês anterior em Estrasburgo.
E Maestroianni tinha-se esforçado em informar a seus íntimos colegas sobre a importante
cooperação à que se tinha comprometido fazia uns dias o doutor Channing.
Não obstante, os dados pontuas mencionados por Maestroianni serviram para afiar a espada do
compromisso.
Agora pisavam todos um terreno inexplorado, sem nenhum mapa para se orientar.
Quanto mais avançavam, mais virgem era o território.
Em verdadeiro sentido, tanteaban seu próprio caminho.
Em tal situação e entre homens que não confiavam em ninguém, as decisões partilhadas os
obrigavam a erguir as costas e a confirmar seu compromisso como testemunhas e participantes.
Todos
ponto. prestavam grande atenção às palavras de Maestroianni, conforme avançava ponto depois de
A fim de poupar tempo e definir o conteúdo, tinha preparado uma pasta com documentos
aclaratorios da posição da cada um de seus colegas.

135
Além disso, tinha introduzido em seu léxico conspiratorio os novos termos de «alternativa eleita»,
que ao os ouvir em boca do doutor Channing lhe tinham parecido uma descrição tão precisa do
previsto para o papa eslavo, que o cardeal tinha decidido lhes os apropriar.
-Nossa alternativa eleita depende da implantação de dois jovens norte-americanos, como pilares de
nossa ponte ao largo mundo.
Como já lhes expliquei à cada um de vocês, o doutor Channing assegurará a nomeação do jovem e
capacitado protegido de Cyrus Benthoek, Paul Gladstone, como base europeia de dito ponte.
Encontrarão seu currículum nos documentos de suas pastas.
No que a nós concierne, nosso jovem sócio aqui presente -disse Maestroianni, após dirigir sua
atenção a Aureatini- se ocupará de embarcar a nosso homem no âmbito da alternativa eleita.
Naquele momento, a pergunta mais acuciante na alma de Aureatini era: por que eu?
Mas já que ninguém naquele requintado mundo seria tão grosseiro como para formular tal pergunta
e, além disso, não se lhe tinha informado ainda a respeito de sua missão, a pergunta que brotou de
seus lábios foi: -Semplice ou não?
A forma de resposta, Maestroianni introduziu a mão em sua maletín, sacou outro conjunto de pastas
e distribuiu-as entre seus sócios.
-Gladstone, Christian Thomas -leu o cardeal Pensabene em voz alta, antes de digerir a informação
com seu habitual agudeza-.
Surpreendente -musitó, sem dirigir-se a ninguém designadamente-.
Mas trabalharão para nós.
Outros se mostraram mais céticos.
Os cardeais decanos já tinham decidido que Christian Gladstone não supunha nenhum problema.
Mas a mãe daquele jovem ainda os inquietava.
Com tanto dinheiro, e uns vínculos familiares tão antigos e influentes com a Santa Sede, a senhora
Francesca Gladstone desfrutava de demasiado poder.
Maestroianni não discrepaba, mas sua opinião era a mesma que no primeiro dia.
Ao igual que tinham resolvido muitos outros problemas ao longo dos anos, também solucionariam
este sobre a marcha.
-Em todo caso -agregou com otimismo-, este jovem clérigo é em si mesmo nossa chave de acesso à
viúva Gladstone.
É a chave de tudo.
Aceitado o dito, o vínculo particular de Aureatini com a iniciativa passou por fim a primeiro plano.
Maestroianni
superior do paipôs-se os óculos
Gladstone, para ler e chamou
seu eminencia o cardeala Ou'Cleary
atenção dos
de presentes no documento relativo ao
Nova Orleans.
-Parece que nosso venerável irmão norte-americano descobriu os prazeres do encantador lago
Maggiore como local de veraneio.
-Sim, eminencia -respondeu Aureatini, sem necessidade de consultar o documento-.
Tem estado em Stresa os três últimos verões.
Aloja-se no hotel Excelsior na última semana de julho e as duas primeiras de agosto..
-Então devo supor que lhe conhece?
-Sim, eminencia.
Sempre quer que lhe conte as últimas notícias...
-Tem suficiente amizade com ele para lhe convencer de que autorize ao pai Gladstone a se
transladar no ano inteiro a Roma?
Aureatini
Durante umpermaneceu impassível.
breve instante, especulou friamente que o plano das novas pontes e da alternativa eleita
dependia de sua resposta.

136
Tão satisfatória era a ideia, que decidiu prolongar uns momentos a evidente tensão que tinha descido
de repente sobre seus poderosos convidados.
-Terá dificuldades, eminencia.
O cardeal Maestroianni lançou-lhe um glacial olhar de incredulidad acima dos óculos.
Não era próprio de Silvio Aureatini cometer dois erros em uma década, nem muito menos em uma
hora.
-A saber?
Apesar de que Maestroianni mal lançou sua pergunta em um susurro, bastou pára que Aureatini
recuperasse o sentido comum.
-Essencialmente, seu eminencia o cardeal Ou'Cleary é quem quer ser transladado a Roma -
respondeu de maneira sumisa o jovem cardeal.
-E bem?
-replicou escuetamente Maestroianni, para indicar com toda clareza que resolvesse ditos detalhes a
sua discrição-.
Organize o que cria conveniente, venerável irmão Silvio, a condição de que o cardeal Ou'Cleary não
acabe na porta de nossa casa.
Estou seguro de que encontrará uma forma adequada de recompensar a sua eminencia de Nova
Orleans por cooperar conosco e satisfazer as necessidades do pai Gladstone.
Contará com o pleno apoio do os presentes.
Eu mesmo serei a guinda do bolo, supondo que o tenha.
Está claro?
-Sim, eminencia.
Após submeter a Aureatini e de obrigar-lhe a obedecer, seu eminencia o cardeal Maestroianni
pinchó a borbulha da tensão.
Levantou-se de seu cadeirão e atingiu-se satisfeito o peito com a palma das mãos.
-Isto é vigorizante, veneráveis irmãos!
Que lhes parece se deixamos que o irmão Silvio prossiga com seus preparativos?
Está impaciente por transladar-se a sua querida Stresa.
Aureatini moveu a cabeça, mas naquela ocasião teve a sensatez de guardar silêncio.
Tinha cometido mais de um erro essa mesma manhã.
Deveria decorrer muito tempo antes de poder cometer outro.

DEZESSETE
Os raios oblíquos do sol do entardecer penetravam com tal ângulo na esplanada do luxuoso hotel
Excelsior de Stresa que induziam ao cardeal John Jay Ou'Cleary a fechar os olhos, apoiar a cabeça
no respaldo de seu cadeirão e cobijarse ao calor de um placentero estado de somnolencia.
O sonho estava a ponto de arrebatá-lo por completo, quando uma sombra escureceu o resplendor
avermelhado depois de suas pálpebras e incrementou a fresca brisa procedente do lago Maggiore.
Ou'Cleary estremeceu-se ligeiramente e abriu os olhos.
-Incomodei-lhe, eminencia?
O cardeal norte-americano levantou a cabeça com as pálpebras entornados e teve a sensação de que
devia reconhecer ao homem de roupa informal que tinha diante.
Seus olhos azuis como o gelo e suas fações aguileñas formavam uma imagem quase reconhecível
em sua ao
Olhou mente, mas
longo danão conseguia
esplanada, focar
com sua memória.
a esperança de que o arcebispo Sturz ou algum dos demais
clérigos presentes fossem em seu auxílio, mas todos pareciam sumidos em sua conversa ou em seu
jogo de naipes.

137
Era próprio da discrição de Silvio Aureatini, e sobretudo de seu sentido específico do dever, não
manifestar o enojo que lhe embargaba por não ter sido reconhecido ao momento.
Em seu local, apresentou-se de novo com toda amabilidad, esclarecendo seu nome, sua categoria de
cardeal e sua estreita relação com sua eminencia o cardeal Maestroianni, da secretaria do Vaticano.
Depois, quando as fações de seu objetivo refletiram ter assimilado dita informação, acercou uma
cadeira e se instalou comodamente junto a Ou'Cleary.
Lembrou-lhe a seu colega as duas ou três ocasiões em que se tinham falado em verões anteriores, ao
mesmo tempo em que lamentava ter tido tão pouco contato com o prelado norte-americano.
Apesar da brevidade de suas conversas, confessou Aureatini, as observações de sua eminencia
tinham sido tão interessantes e seu altruísta interesse por Roma tão reconfortante, que todos seus
encontros tinham sido muito placenteros.
As fações aguileñas de Aureatini configuraram um sorriso.
Não tinha outra alternativa, declarou, aquele verão teria que ser diferente.
Seu eminencia o cardeal Ou'Cleary deveria dedicar-lhe um pouco de tempo a um pobre romano.
Um encontro tão ostensivelmente casual com alguém como Silvio Aureatini, lhe pareceu a John
Ou'Cleary normal.
Todo mundo sabia que a maioria dos clérigos que veraneavam na região costumavam se encontrar
em Stresa, e todos os que ostentaban verdadeira categoria no organigrama clerical iam ao hotel
Excelsior.
Portanto, o norte-americano reagiu como sempre o fazia ante uma amável proposta.
Supunha-lhe a seu interlocutor a mesma boa disposição que espontaneamente lhe caraterizava..
Mas além disso, Ou'Cleary possuía a alma de um párroco e o coração de alguém que deseja ser
amado.
Ou'Cleary pediu um par de copas, um Jack Daniel's para ele e um Campari para o italiano, e tentou
disimular seus esforços por lembrar que observações tinha feito em anos anteriores, que tão
interessantes lhe tinham parecido a um colaborador do grande cardeal Maestroianni.
No entanto, alegrou-lhe comprovar que Aureatini parecia contentar com uma conversa superficial.
Devidamente informado, o italiano elogiou as possibilidades de pesca da zona, e pareceu
surpreender-se e alegrar-se de forma sincera quando Ou'Cleary lhe falou de seus modestos sucessos
como pescador de lançado.
-Isso foi há muitos anos, evidentemente -disse o norte-americano, para que Aureatini não achasse
que tinha tão pouco que fazer em Nova Orleans, que passava nos dias pescando no lago
Pontchartrain-.
Disponho de muito pouco tempo hoje em dia para esses prazeres -agregou enquanto passava a mão
por sua ainda frondosa cabellera canosa, e tentava calcar um rebelde redemoinho.
-Por suposto -assentiu, solidário, o italiano-.
Hoje em dia tudo se pôs tão difícil que temos de nos sacrificar se desejamos o sucesso da Santa Sede
na nova evangelización do mundo.
A observação de Aureatini pareceu-lhe a Ou'Cleary tão direta e singular que agudizó o que esperava
fossem instintos romanos.
Se alguém estava disposto a sacrificar pela Santa Sede, e culminar sua carreira com um cargo no
coração da mesma, este era ele.
No entanto, se percató ao momento de que devia de ter achado ver demasiado em dito comentário,
porque Aureatini começou a contar uma série de episódios sobre a pesca nos rios da região cerca de
sua casavocê
-Então paterna em zona,
é desta Ticino.
eminencia?
-perguntou Ou'Cleary, tentando não parecer decepcionar.
-Nascido e criado aqui.

138
Às vezes penso que o Todopoderoso plantou estas magnólias e os ciprestes e as clemátides e as
wistarias só para mim!
-respondeu Aureatini, antes de perguntar-se, como baixo o influjo de uma inesperada inspiração, se
a Ou'Cleary gostaria de saborear os prazeres daquela encantadora região com um simples lugareño
como ele-.
Se queira que lhe seja sincero -prosseguiu em um susurro, como se lhe confiasse um grande segredo,
com o olhar anhelante posta no lago-, o que maior prazer me proporciona durante as férias é sair em
barco a primeira hora da manhã pelo lado oeste do lago.
Se apetece-lhe sair de excursão antes do amanhecer, eminencia, talvez poderia me acompanhar em
algum dia agora que ambos estamos aqui -agregou, após olhar de novo a seu interlocutor.
-Tanta amabilidad me abruma, eminencia!
Não foi precisamente almejo o que sentiu o cardeal yanqui quando entornó os olhos para contemplar
a sua vez o lago.
O cúmulo do prazer veraniego para John Jay Ou'Cleary, ou Jay Jay -como lhe chamavam seus
amigos-, consistia em ficar em cama e dormir até o meio dia.
Não obstante, o comentário sobre os sacrifícios necessários para o sucesso dos esforços evangélicos
da Santa Sede estimulavam a apreciação de qualquer pelo amanhecer.
Designadamente, se a pessoa em questão aspirava desde fazia tempo, como Ou'Cleary, a seguir sua
carreira em Roma.
A cada verão, Silvio Aureatini contava com suas férias naquele privilegiado lugar veraniego, para
relaxar da tensão da vida romana.
Ainda pescava em três rios de Maggiore.
Passava dias tranquilos com a gente comum de sua cidade natal de Ticino e seus arredores, e falava
o dialeto local com os agricultores, os comerciantes e os pescadores.
Dedicava muitas horas de relaxação a seus idosos pais.
E tudo lhe sentava de maravilha.
Pouco importava que não lembrasse as velhas lições pastorais com as que ainda vivia a gente
daquela região.
O importante era poder baixar a guarda durante algum tempo.
Para manifestar o amor por seus pais, evitava qualquer transtorno da simples e tradicional aceitação
que ele tinha recusado.
Outro tanto fazia com os habitantes dos antigos povos dispersos pelo oeste do lago Maggiore que
frequentava,
Aos lugareñosembora nunca recitaba
parecia-lhes comnão
curioso que elesoofizesse,
rosario mas
nem não
ouvia suas confissões.
deixavam de lhe respeitar, e sentiam
aprecio por ele.
Não tinha mais que lhe perguntar ao zapatero do pequeno povo de Cannobio, que todos os anos
fabricava os sapatos de hebilla que seu eminencia precisava.
Os habitantes de Baveno sentiam-se orgulhosos de que o maravilhoso vinho tinto de seu povo fosse
o predileto de seu eminencia.
Podia inclusive verse-lhe passear pelo modesto povo de Arona -onde o único moderadamente
interessante era uma capela românica- com um arrugado sombrero de palha para proteger do sol.
Para Aureatini, o local era um porto seguro durante o verão.
Ali isolava-se uma breve temporada da vida romana e do gênero de pessoa na que se tinha
convertido.
No
Umaentanto
missãoaquele anoe seria
oficial cínicadiferente.
com respeito a sua eminencia John Jay Ou'Cleary de Nova Orleans
obrigava-lhe a introduzir em seu bom porto as tensões da vida vaticana.
Mas, afinal de contas, a Aureatini incomodava-lhe dita intrusión.

139
Com o sempre alegre e aparentemente incansable Silvio Aureatini como script e colega, o cardeal
Ou'Cleary não demorou em se converter em um experiente nas amenidades daquele privilegiado
recanto da Itália setentrional.
Não se importava sacrificar o sonho para sair a navegar com Aureatini e contemplar a saída do sol
sobre uma retahíla de ilhas, ao longo da orla oeste do lago Maggiore.
Ouviu como Aureatini lhe contava que, no século XVI, a família Borromeo tinha enriquecido aquele
recanto do lago com a construção de soberbos palácios.
Descobriu que Isola Bela se chamava assim em honra à condesa Isabella Borromeo, por decisão de
seu marido, Carlo, após que ambos visitassem o elegante castelo construído naquela ilha por outro
Borromeo, o conde Vitaliano.
Ou'Cleary mostrou-se surpreendido e divertido ao ver o castelo.
-Não cabe dúvida de que seu conde Vitaliano tinha uma grande imaginação.
-Digamos, eminencia -sorriu Aureatini-, que os Borromeo deixaram uma marca mais profunda na
geografia desta terra que em sua política.
Confiamos em fazê-lo melhor em Roma.
Isso era o curioso do cardeal Aureatini.
Sempre saía com algum comentário parecido.
Onde quer que fossem durante as três semanas de férias de Jay Jay, Aureatini fazia sempre algum
sugerente comentário com respeito a seu trabalho, a seu acesso a importantes níveis do governo da
Igreja ou à crise vigente na mesma.
Com a cada comentário, Ou'Cleary levantava de novo a antena de suas ambições pessoais.
Mas, na cada ocasião, Aureatini mudava imediatamente de tema mal o ter iniciado.
No segundo domingo de agosto, na véspera de seu regresso a Estados Unidos, a tensão era quase
inaguantable.
Portanto, Ou'Cleary recusou o convite de seu eminencia a uma excursão de despedida e preferiu
agradecer sua extraordinária amabilidad com um almoço, desfrutando da tranquilidade sedentaria do
refeitório do Excelsior.
O cardeal Ou'Cleary, que se tinha tomado a liberdade de encarregar antecipadamente a comida para
ambos, esperava a Aureatini na esplanada do hotel.
-Espero que goste do peixe listra, eminencia.
Segundo o cozinheiro, a captura desta manhã foi excecional.
O cardeal Aureatini declarou que lhe encantava.
Depois, quando
alegrava entravam
de regressar a sua juntos
casa. no refeitório, lhe perguntou inocentemente a seu eminencia se se
-Deve de ter começado a ter saudades Nova Orleans.
-Por suposto -respondeu Ou'Cleary com todo o entusiasmo do que foi capaz-.
E você, eminencia, quanto tempo ficará ainda por aqui?
Aureatini suspirou quando se sentavam ambos à mesa.
-Em uma semana ou duas, eminencia.
A não ser que Roma...
Bom, já sabe ao que me refiro.
Ou'Cleary só podia imaginar a gravidade dos assuntos que pudessem interromper as férias daquele
respetable caballero.
-Esperemos que possa desfrutar o maior tempo possível deste paraíso -respondeu generosamente
antes de eminencia,
Depois, se decidir asuponho
encaminhar
que aregressará
conversa,àjáSanta
que era agora ou nunca, ao que lhe interessava-.
Sede.
-Efetivamente, eminencia -respondeu Aureatini com outro suspiro.

140
Quando se retirou discretamente o garçonete, o cardeal se consolou com um bom bocado de peixe e
um generoso engolo do excelente vinho que Ou'Cleary tinha elegido.
Em certos sentidos, aquele norte-americano não era um mau indivíduo.
A natureza não tinha dotado a John Ou'Cleary para a esgrima dialética.
Sua melhor forma de resolver o que lhe preocupava consistia no abordar diretamente.
E assim o fez.
-pensei no que me disse, eminencia, desde que começou a me falar com toda confiança.
Está você no verdadeiro quando diz que devemos estar dispostos a sacrificar pela Santa Sede, em
seu estado de constricción atual.
Sento uma grande compaixão pelo Santo Papa.
Seu trabalho é muito penoso!
Embora Ou'Cleary era alguns anos maior que ele, Aureatini assentiu com paternalismo.
-Suponho -sorriu com humildade Ou'Cleary-, que um pobre cardeal provinciano como eu não pode
fazer grande coisa, a exceção de cumprir com suas obrigações habituais.
Não obstante, confio em que seu eminencia seja consciente de que, pessoalmente, estou por
completo à disposição da Santa Sede.
Aureatini permitiu que se desenhasse em seus lábios um sorriso de agradecimento.
Conhecedor a sua vez das sutilezas de pesca-a de lançado, sabia que sua presa tinha mordido o
anzol.
-O que precisamos no Vaticano, eminencia, são pessoas, simplesmente pessoas.
-Inclusive eu -disse Ou'Cleary, com a esperança de que seu tom fosse o suficientemente
desapasionado como para transmitir uma indiferença plena e desinteressada-, com o perdão de seu
eminencia pela referência pessoal, contribuí com meu granito de areia neste sentido.
Aureatini supôs que se referia a sua absurda intervenção em Médio Oriente.
-Sabemo-lo, eminencia, sabemo-lo.
E, cria-me, seus esforços são muito apreciados.
Somos conscientes de que Nova Orleans foi e continuará sendo um baluarte de apoio e lealdade com
respeito à Santa Sede.
Aureatini se irguió em sua cadeira e olhou a sua ao redor, como se lhe preocupasse ser ouvido por
outros clérigos de férias que se achavam em mesas próximas.
-Talvez há algo que seu eminencia poderia fazer para estes pobres administrativos romanos.
O que lhe vou revelar agora, eminencia, é estritamente confidencial.
Afeta a muitos
Estados Unidosgovernos
-disse, aonamesmo
Europa tempo
e, afinal
emdeque
contas, como
baixava o évolume
óbvio, de
a seu
suapróprio
voz, degoverno
forma dos
que
Ou'Cleary teve que se acercar para ouvir suas palavras-.
soube por boca de sua eminencia o cardeal Maestroianni...
A menção de dito nome surtió o efeito que Aureatini tinha antecipado.
-O cardeal Maestroianni está aqui?
-perguntou Ou'Cleary quase atónito.
O italiano levou-se um dedo aos lábios para indicar uma vez mais a natureza confidencial da
conversa.
Em realidade, não fosse necessário interromper as férias de Maestroianni para lhe pedir que se
transladasse a Stresa, mas também não estava a mais certa segurança adicional, para consolidar a
cooperação de Ou'Cleary.
Além disso,
ao cardeal a Aureatini
decano em umatinha-lhe
simples produzido certa dei
pensão de Isola satisfação particular reservar-lhe uma habitação
Pescatori.
-Sim -susurró Aureatini-.
Seu eminencia chegou ontem...

141
para falar deste assunto.
Evidentemente, viaja de incógnito.
Hospeda-se em Isola dei Pescatori.
Encantam-lhe os locais singelos!
Gosta de passear com uns vaqueiros e uma camisa, e tomar um copo de vinho nos bares com as
pessoas que nunca se relaciona em Roma.
-Isto, eminencia, é maravilhoso!
-exclamou Ou'Cleary comovido.
-Realmente maravilhoso, eminencia.
O que impulsionou ao cardeal a vir com tanta urgência foi nossa absoluta necessidade de um homem
de nível médio no organigrama.
E seu eminencia é a única pessoa que pode nos ajudar ao conseguir.
Ou'Cleary sentia-se dividido entre seu desejo de manifestar sua própria disposição e a enorme
decepção de comprovar que ele não parecia ser o objeto de tão urgente interesse por parte do
Vaticano.
Portanto, não lhe ficava mais alternativa que seguir escutando a Aureatini..
-O nome da pessoa na que pensou sua eminencia é o reverendo Christian Thomas Gladstone.
Lembra-o seu eminencia?
Com seus conflictivas emoções agora melhor controladas, o cardeal Ou'Cleary assentiu.
-Por suposto, eminencia.
Um jovem sacerdote extraordinário.
Conheço a sua família desde há muito tempo.
Mas o pai Christian já passa a metade de todos os anos em Roma.
-Sim, sim, já o sabemos, eminencia.
Mas o cardeal assegurou-me que o precisamos de forma permanente.
Além disso, a partir do próximo setiembre.
Quando a Ou'Cleary se lhe nubló momentaneamente o olhar, como acossado por um avasallador
pensamento, Aureatini moveu a cabeça para fingir que o entendia.
-Compreendo que em realidade é impossível, além de injusto.
Roma não deve esvaziar as diócesis de seus melhores...
-Não, não, eminencia -exclamou Ou'Cleary, aparentemente alarmado-.
O que pretendo dizer, eminencia, é que se Roma precisa a Gladstone, o terá.
Em realidade,
Agora como quem
era Aureatini seu imediato
parecia superior,
comovido.lho garanto.
-Deu mio!
Ao cardeal lhe encantará seu sacrifício!
Estou seguro de que quererá lhes o agradecer em pessoa.
Esta noite organizei um jantar com ele.
Em Mammaletto, da Via Ugo Ara.
Ao cardeal encanta-lhe a lagosta.
Mas seu eminencia talvez preferirá seu excelente lubina.
Ou'Cleary mal dava crédito a seus ouvidos.
-Quer dizer que...
?
-Quero dizer,
você jantar eminencia, que o cardeal Maestroianni se sentiria muito decepcionar se não pudesse
conosco.
Não posso aceitar um não como resposta.

142
Nunca se lhe teria ocorrido a Ou'Cleary recusar um convite a uma velada íntima com o mítico
Cosimo Maestroianni.
Mas ao fechar durante um brevísimo instante os olhos, o doloroso pensamento que lhe tinha
espreitado antes quase tomou posse de seu corpo.
Viu em sua mente o orgulhoso rosto da denodada Francesca Gladstone, que lhe advertia que se tinha
precipitado.
Seria preciso um milagre para superar a força de suas objeciones à própria Roma, para não falar da
perspetiva de seu filho Christian permanentemente em dita cidade.
-Parece-lhe bem que passe ao recolher?
-sugeriu Aureatini-.
Aisso das oito?
-Lubina, disse?
O cardeal Ou'Cleary abriu os olhos e, pelo menos naquele instante, afastou de sua mente o poderoso
rosto de Francesca Gladstone.
A sós em suas habitações do hotel Excelsior, a Jay Jay Ou'Cleary surpreendeu-lhe a rapidez com
que se desvaneceu toda sensação de júbilo.
Não tinha a menor suspeita de que Aureatini o utilizasse, com ou sem cinismo.
No entanto, em algum recanto de seu coração sabia que aqueles romanos eram demasiado sutis para
ele.
John Jay Ou'Cleary não guardava nenhum parecido evidente com Silvio Aureatini.
Sua amável boca era um sincero reflexo de seu coração.
Seus olhos, situados demasiado cerca de seu nariz, expressavam as estreitas dimensões de sua visão
do poder potencial, que só não possuía pelo fato de não o exercer.
Seu porte grave e patoso parecia emular seu esforçado processo de pensamento e argumentação.
Não obstante, o conceito exposto pelo cardeal Aureatini não era desconhecido para o benigno
Ou'Cleary.
Em realidade, era a mesma ideia que circulava por quase todos os episcopados do mundo inteiro, e
que o próprio cardeal Maestroianni tentava manipular, a fim de gerar um critério comum entre os
bispos contra o papa eslavo.
Portanto, naquele domingo pela tarde o que motivava os pensamentos do cardeal Ou'Cleary tinha
muito menos que ver com um mandato apostólico que com a ambição pessoal e uns interesses
puramente egoístas.
Seu fim
Por eminencia deixou-se
a vida parecia cairum
surtir pressionado em um cadeirão.
efeito deprimente.
Era demasiado irônico que Christian Gladstone, que não ocultava seu desprezo pela vida clerical em
Roma, fora requerido com urgência e sem explicações, quando o próprio Ou'Cleary permaneceria no
remanso clerical de Nova Orleans.
Ou'Cleary não se enganava com respeito a Roma.
No entanto, sua personalidade induzia-lhe a pensar em Roma como a tinha conhecido nos velhos
tempos, quando frequentava a chancelaria.
Na época em que Roma não supunha um perigo para a fé, nem minava a convicção de que ainda
predominava o amor a Deus e a Jesucristo.
De modo geral, a Roma de Ou'Cleary estava desprovista de cinismo e penetrante inhumanidad.
Em sua melhor época, predominava ainda a solidariedade do amor cristão.
Ou'Cleary
Não porqueainda
nãopreferia tratar com de
fosse consciente seuque
mundo em ditos
as coisas termos.
tinham mudado, senão porque tinha elegido
enfrentar à mudança de um modo diferente ao da maioria de seus colegas episcopales.

143
E inclusive agora, após quase uma década como cardeal arcebispo de Nova Orleans, seguia
convencido de que com justiça e amor como motivo, e apoiado pelo peso de sua autoridade, sua
mensagem seria ouvido e aceitado.
Ao longo dos anos, desde que exercia o cargo de cardeal arcebispo de Nova Orleans, tinha tido
frequentes problemas com os Gladstone de «A casa varrida pelos ventos».
Mas graças a sua sabedoria inata tinha sabido evitar confrontos diretos com eles.
Portanto, nunca cometeu os erros de seu predecessor, o poderoso, exuberante e supostamente
megalómano cardeal Jean de Bourgogne.
Bourgogne, em um alarde de soberba, escreveu-lhe uma carta a Francesca Gladstone, ama de «A
casa varrida pelos ventos», com a afirmação completamente falsa de que «o Santo Papa e o
Conselho vaticano tinham abolido a velha missa romana e proibido a todos os católicos qualquer
relação com a mesma».
Francesca mandou ao cardeal uma resposta que este não tinha sequer antecipado: «Como ama "dA
casa varrida pelos ventos" -lhe contestou a seu eminencia- não permitirei a destruição da missa
romana em minha capela.
Amparo-me em nosso privilégio perpétuo número setenta e sete do Código Canónico, segundo o
qual os Gladstone desfrutamos de um direito papal que não pode ser abolido, subrogado nem
anulado por um decreto eclesiástico de nenhum estamento da Igreja, senão só por ação direta e
pessoal do próprio papa.
Além disso, proponho iniciar um processo legal, por via civil e canónica, se é necessário.
» Bourgogne, através de seu representante em Roma, tentou anular o privilégio dos Gladstone, mas,
por boas razões, ordenou-se-lhe que desistisse.
Desde que em 1982 tinha acontecido a Bourgogne como cardeal arcebispo de Nova Orleans, sua
conduta com respeito aos Gladstone tinha sido mais sensata e prudente.
Apesar de que seu desejo natural era o de convencer à dona de «A casa varrida pelos ventos» de seu
ponto de vista, para pesar do cardeal, Cessi Gladstone se tinha declarado persistentemente decidida a
evitar «os melhores e os piores esforços dos clérigos para privar à Igreja de seu valor sobrenatural,
como Igreja única e verdadeira de Jesucristo».
Como de costume, o desejo natural de Ou'Cleary tinha cedido o passo a sua precaução inata.
Por regra geral, mantinha-se a uma distância prudencial de «A casa varrida pelos ventos».
Naquele domingo pela tarde em Stresa, enquanto sospesava o fato irritante de que sua relação com
os Gladstone, de «A casa varrida pelos ventos», se tinha convertido de repente tanto na chave como
na armadilha
um labirinto .de suas ambições romanas, John Ou'Cleary tinha a crescente sensação de encontrar em
Não cabia a menor dúvida de que Francesca Gladstone arrojaria toda sua influência para impedir o
translado permanente de seu filho a Roma.
«Os que vão a Roma perdem a fé», tinha dito em mais de uma ocasião.
Pior ainda e se baseando em sua própria experiência em Roma, ninguém podia reprocharle a
Christian Gladstone que compartilhasse dito critério.
Não obstante, se não colocava a Christian em mãos do cardeal Maestroianni como o tinha
prometido, Ou'Cleary podia ser despedido de toda esperança de culminar sua carreira a orlas do
Tíber.
A ambição de Ou'Cleary impôs-se por fim a sua aversão pelos Gladstone.
Pudesse ser que não se lhe tivesse aberto ainda a porta de Roma, razoava Jay Jay, mas também não
se
Nãolhesetinha
tinhafechado.
mostrado Aureatini já mais que generoso, ao reconhecer o valor de Nova Orleans?
Não tinha chegado inclusive a qualificar a Nova Orleans de baluarte de lealdade à Santa Sede?

144
Que dúvida cabia de que se entregava a Christian Gladstone ao cardeal Maestroianni, como o tinha
prometido, chegaria o momento de receber sua justa recompensa.
Então Ou'Cleary centrou-se em seu próximo problema: encontrar a Christian Gladstone e obter seu
consentimento para ser transladado permanentemente a Roma..
Consultou seu relógio.
Eram já as quatro.
Isso significava as nove da manhã em Nova Orleans.
Decidiu utilizar o curioso serviço telefônico de Stresa e falar com seu vicario geral na diócesis de
Nova Orleans, monsenhor Pat Sheehan.
Após uma hora de espera, súplica e adulación de numerosas telefonistas, em uma mistura de inglês e
italiano, a seu eminencia quase brotaram-lhe lágrimas de alegria quando ouviu a voz tranquila e
familiar de Pat Sheehan.
-Pat?
-exclamou Ou'Cleary, com o crujido de fundo das oxidadas linhas telefônicas de Stresa..
-Sim.
Com quem falo?
-Sou eu, Pat.
Jay Jay.
-Em nome de todo o sagrado, onde está você?
Parece que fale por uma lata sujeita a um cordel!
Ou'Cleary riu-se com tanto prazer que se perguntou se no fundo Aureatini não teria razão.
Pudesse ser que tivesse saudades Nova Orleans.
-Estou ainda em Stresa.
Isto está cheio de palácios e excelentes caladeros para pescar.
Mas acho que ainda não descobriram a fibra óptica.
Uma das muitas vantagens de Pat Sheehan como vicario general era sua agilidade mental.
Em um santiamén, o monsenhor tinha compreendido a situação e, como era de esperar, sabia
exatamente onde encontrar ao pai Gladstone.
-Está na residência dominica de Colmar, Jay Jay.
Trabalhando em sua tese.
Segundo o programa que me comunicou por telefone, empreenderá a viagem de regresso a
Galveston em um dia ou dois.
Ou'Cleary
Se refunfuñó.
o pai Christian regressava a Galveston, iria indubitavelmente a «A casa varrida pelos ventos».
E aquilo significava que se imbuiría uma vez mais dos valores tradicionais que ainda imperavam
naquele local.
De repente resultou-lhe atraente a ideia de postergar o assunto do translado de Gladstone a Roma até
setiembre, após sua estância veraniega com sua família.
Em todo caso, então, deveria ser apresentado em Nova Orleans para dar classes no seminário.
Pudesse ser que aquele fosse o momento oportuno para lhe propor a mudança proposta em sua
carreira.
Sheehan expressou seu desacordo com firmeza e serenidad.
-Se tratasse com qualquer outro padre da diócesis, não importaria como o propusesse.
Mas os Gladstone não carecem de influência.
-Diga-me
-Em minhaalgo que euJay
opinião, não saiba
Jay, -refunfuñó
o pior Ou'Cleary.
que poderia fazer seria lhe propor a proposta de improviso ao pai
Christian, quando nem você nem ele disponham de tempo algum antes de sua suposta chegada a
Roma.

145
Se espera e ele se mostra reticente, não disporá de tempo para maniobrar.
Além disso, Jay Jay -disse Sheehan, tentando alentar a seu superior-, acho que subestima ao rapaz.
Precisará tempo para refletir.
Deve resignarse.
E quando ouça a proposta, é muito provável que deseje falar disso com sua mãe.
Mas Gladstone tem um parecer tão independente como possa o ter sido o de sua mãe.
Tomará sua própria decisão.
Uma olhadela ao relógio bastou-lhe a Ou'Cleary para tomar sua decisão.
Só dispunha de tempo para tomar uma duche, antes de que chegasse Aureatini para o acompanhar a
jantar com o cardeal Maestroianni.
-Diga-me, Pat, tem você o número de telefone de Gladstone em Colmar?
-Um momento -respondeu, antes de fazer uma pausa para remover uns papéis-.
Sim.
O número é três, dois, oito, quatro...
-Não, Pat -disse Jay Jay, alegando que não tinha tempo-.
Ocupe-se você.
Peça-lhe ao jovem Gladstone que sacrifique uns momentos de suas férias para visitar a seu pobre
arcebispo, de caminho a Galveston.
Abandonarei Stresa, de regresso a Nova Orleans, manhã.
Reserve-lhe hora em minha agenda a sua discrição.

DEZOITO

Pouco antes das sete da segunda-feira pela tarde, a hora convinda com monsenhor Pat Sheehan
durante o inesperado telefonema do vicario geral a Colmar, Christian Gladstone desceu-se de um
táxi e chamou à porta da residência episcopal do cardeal Jay Jay Ou'Cleary em Nova Orleans.
A irmã Claudia Tuite, vestida à moda e com uma curiosa toca, abriu a porta e permitiu que Christian
se resguardara do chaparrón veraniego.
Com uma tolerância que reservava pára todo clérigo de categoria inferior ao de cardeal, respondeu
ao saúdo de com
impermeable Gladstone com uma
dois dedos, como leve
se seinclinação
dispusessedaaocabeça,
soltar oapanhou escrupulosamente
quanto antes em uma soluçãosua
antiséptica, e se retirou de maneira silenciosa para lhe comunicar sua chegada a sua eminencia.
Enquanto dirigia-se a sós para a familiar sala de estar, Christian começou a refletir sobre a entrevista
em perspetiva com o cardeal.
Como a maioria dos sacerdotes na diócesis de Jay Jay, sabia que podia avaliar o tom do que lhe
esperava pelo tempo de espera.
Portanto, compreendeu o evidente quando aos poucos segundos apareceu na porta o segundo
secretário do cardeal.
Devido a seu anseio por ascender no organigrama eclesiástico, o pai Eddie McPherson tratava à
maioria dos clérigos visitantes como rivais que aspiravam ao favor do cardeal.
Tinha pisoteado a mais de um padre da diócesis e de modo geral considerava-se-lhe como a um
desses
Alguémclérigos oportunistas,
como Gladstone, queconsagrados em corpo
não só pertencia e alma
a uma ao soladinerada,
família naciente. senão que visitava Roma
com muita frequência, lhe punha os cabelos de ponta.

146
-Seu eminencia lhe receberá agora, pai -declarou formalmente McPherson em um tom inexpressivo,
ao mesmo tempo em que gesticulaba em direção ao corredor que conduzia ao estudo de seu
eminencia.
-Supunha-o, Eddie, já que foi ele quem me chamou.
Também em guarda pela frialdade de McPherson, Christian avançou pelo corredor, entrou no estudo
do cardeal e deixou que o segundo secretário fechasse a porta a suas costas.
De novo a sós, Gladstone familiarizou-se uma vez mais com a sala: o escritorio depois do que se
sentaria seguramente seu eminencia, a baixa cadeira em frente à mesa que garantia a altura superior
do cardeal com respeito à maioria dos visitantes, dois cadeirões junto às janelas do jardim para
conversar com outros prelados ou dignatarios, o retrato do papa eslavo dedicado a «nosso venerável
irmão» pendurado da parede depois do escritorio, um retrato ao óleo do cardeal na mesma parede, e
junto ao mesmo o complexo escudo de armas de sua eminencia.
-Pai Christian!
Não sabe quanto me alegro de lhe ver!
-exclamou o cardeal arcebispo Ou'Cleary quando irrompia no estudo.
-Eminencia.
A Ou'Cleary surpreendeu-lhe que aquele larguirucho sacerdote fizesse uma genuflexión e lhe besara
o anel episcopal.
Esses Gladstone!
-Vinga, pai.
Tome assento.
Seu eminencia gesticuló em direção à cadeira mais baixa, antes de instalar-se na de respaldo erguido
que, em sua opinião, lhe brindava uma perspetiva mais ventajosa.
-Diga-me, pai, como está essa maravilhosa dama que é sua querida mãe?
-Minha mãe está bem, eminencia -respondeu Gladstone, enquanto tentava acomodar com
dificuldade suas longas pernas-.
Disposta a sacrificar a vaca cebada para celebrar meu regresso.
Pelo que Jay Jay sabia de Cessi Gladstone, preparava um banquete celestial.
-Espero, rapaz, que esta pequena paragem inesperada em Nova Orleans não tenha trastornado seus
planos.
-Estou seguro de que o compreende, eminencia.
Sempre o faz.
Christian
A conversaconseguiu acomodar
superficial por partesuas
de pernas e preparou-se
Ou'Cleary significavapara
queoutro dos rituaisconduziria
sua eminencia do cardeal.a entrevista
ao estilo das gaivotas, que tantas vezes tinha observado Gladstone desde as janelas que davam ao
mar de «A casa varrida pelos ventos».
O cardeal revolotearía um momento pelo ar, até o momento exato em que seus giros e piruetas lhe
permitissem se lançar sobre seu proposto objetivo.
-Pai Christian -disse seu eminencia, com a radiante sorriso que se tinha convertido em seu cartão de
apresentação para os meios de comunicação de Nova Orleans-, não sabe você o muito que aprecio a
sua família.
O muito que os Gladstone significaram desde faz mais de um século para a Santa Sede e para o
Santo Papa, e o muito que todos vocês contribuíram à manutenção da Igreja de Deus.
-Seu eminencia é muito amável.
-Nova Orleans pareceu-lhe
O comentário deve de parecer-lhe
curioso muito provinciana,
a Christian, até queapós tanto tempo
lembrou em Roma..
que Ou'Cleary tinha posto o olhar
perpetuamente em Roma.
-Em certos sentidos -respondeu Gladstone-, as duas cidades não são tão diferentes, eminencia.

147
Nova Orleans também é santa e pecadora, limpa e suja, rebosante de felicidade e ao mesmo tempo
de tristeza.
Ao igual que Roma, um só pode imaginar o maravilhosa que foi durante seu grande apogeu católico.
O sorriso com a que Jay Jay começou a escutar as palavras de Christian se converteu em
perplexidade.
Parecia um benigno catedrático ao que um de seus melhores alunos decepcionar .
-Após tanto tempo, ainda lhe parece Roma um local tão lúgubre?
A pergunta de Ou'Cleary era tão emotiva e ao mesmo tempo tão paternalista que Gladstone se
percató de que o motivo da entrevista era falar de Roma.
A ideia era tão inaudita, que compreendeu que devia de ser verdadeira.
Repleto de saturação e temor, só pôde responder com o silêncio.
-Como você sabe -prosseguiu o cardeal em um tom agora quase de reproche-, acabo de passar uma
longa temporada na Europa.
Como você deve de supor, nós, os príncipes da Igreja, devemos nos manter em contato sobre os
problemas universais.
Comecei por uma audiência com o Santo Papa.
Me infundió um enorme consolo, pai Christian.
Que homem tão maravilhoso deu Jesucristo a sua Igreja nesta hora de necessidade!.
E durante minha estância na Cidade Eterna, mantive uma longa conversa com o reitor do
Angelicum.
Não sabe você, pai, quanto aprecia o maestro geral Slattery seus serviços durante o semestre que
passa ali todos os anos.
Ou'Cleary olhou a Gladstone com amorosa satisfação.
-Pode que não lhe surpreenda, particularmente dado o prestígio de sua família nos anales da Santa
Sede, que na Secretaria de Estado seu nome desfrute de muita estima.
Uma grande estima!
Adivinhe, pai Christian, o que me pediram.
Decidido a não lhe facilitar a seu eminencia aquela conversa, Gladstone se limitou a olhar em
silêncio ao cardeal.
-Meu querido pai, pediram-me o mais doloroso que se lhe pode pedir a um bispo: sacrificar a um
bom homem -disse o cardeal antes de mudar de expressão, para adotar um ar preocupado, disposto
agora a se lançar sobre seu objetivo-.
A partir no
teología deste setiembree como
Angelicum querem que autorize
teólogo na casa seu translado a Roma, como professor numerario de
papal.
Confirmadas suas piores expectativas, no interior de Gladstone surgiram tantas perguntas que não
sabia por onde começar.
Que ele soubesse, no Angelicum não se lhe precisava no ano inteiro.
E dado que na «casa papal», termo sumamente indefinido naquele contexto, tinha já centenas de
teólogos, não podiam precisar com urgência a outro.
Além disso, apesar do que tinha dito Ou'Cleary com respeito a seu prestígio na secretaria, nenhum
representante oficial em Roma tinha-lhe dado sequer nos bons dias.
A exceção, claro está, de sua inconsecuente entrevista com o cardeal Maestroianni.
E embora era conhecida a intimidem do maestro geral Slattery com o papa, parecia improvável que
o dominico estivesse por trás daquele curioso assunto.
Quem, em Roma,
E com tanta podia sequer pensar em solicitar seus serviços?
urgência?
Não tinha nenhum sentido.

148
De repente Gladstone compreendeu que Jay Jay estava em um aperto e que ele era a única esperança
do cardeal para sair do mesmo.
A tal ponto, que seu eminencia estava disposto a desencadear a ira da mãe de Christian para resolver
seu próprio problema.
Em realidade, tanta era a tensão e o nervosismo que a proposta lhe provocava a Ou'Cleary, que o
jovem sacerdote estava convencido de que só o temor do cardeal à vontade férrea de Cessi
Gladstone lhe impedia lhe ordenar que se transladasse de imediato a Roma.
Após decidir que bastariam umas poucas perguntas para pôr a prova a determinação de Ou'Cleary de
lhe mandar a Roma e averiguar o difícil que seria eludir dita decisão, Christian optou por romper o
silêncio.
-Eminencia, tenha a bondade de brindar-me um pouco de assessoramento.
Não sou mais que um pequeno peixe no estanque.
Ocupo-me de matérias de pouca importância no Angelicum.
Presto meus serviços às freiras polonesas da Via Sixtina.
Dirijo alguns exercícios espirituais com as freiras irlandesas da Via dei Sebastianello.
Em realidade, não conheço Roma, nem a casa papal.
Falo um péssimo italiano.
Sou norte-americano.
Que missão pode ser tão urgente para um clérigo com tais referências?
Jay Jay adotou a atitude mais pontificia da que foi capaz.
-Apesar de sua instância modéstia, pai Christian, acho que deveria considerar este assunto com a
maior seriedade.
A risco de trair sua confiança, acho que deve saber que se interessou por você uma personagem tão
importante de nossa Igreja como sua eminencia Cosimo Maestroianni em pessoa.
Ou'Cleary interpretou a incredulidad com que Gladstone recebeu a notícia como indício da mesma
admiração que sentia ele pelo grande cardeal Maestroianni.
-Bem, pai, ponhamos as cartas sobre a mesa, não lhe parece?
Tanto na secretaria como em outros locais -prosseguiu o cardeal com uma perspicaz olhar, para
indicar que «outros locais» no contexto romano podia significar o próprio Santo Papa-, intuyo
acontecimentos iminentes; a perspetiva de novas iniciativas.
E comprovei que meus irmãos cardeais compartilham a mesma euforia.
Entre você e eu, esta poderia ser a melhor oportunidade de sua carreira clerical.
Convencido
não era maisde que era a carreira
a isca, clerical
Christian do cardeal
refletiu e não a sua sobre
uns momentos a que aestava em jogo,
sensação e de Jay
de Jay que ele
de
acontecimentos iminentes.
Desde o ponto de vista de Gladstone, a maior crise global estava dentro da Igreja universal.
Não.
O melhor que podia fazer, se disse Christian a si mesmo, seria terminar seus estudos e regressar a
Estados Unidos, onde sua contribuição podia ser significativa.
Pelo menos, ali poderia ajudar aos fiéis lhe que tão desesperadamente precisavam bons sacerdotes.
Ali poderia voltar as costas às ambições romanas.
-Portanto -prosseguiu o cardeal Ou'Cleary-, faço questão de que outorgue a este assunto a maior
consideração.
Evidentemente, o tempo é um fator em sua decisão.
No entanto
-O farei, -disse Jay Jay com um valente sorriso-, deve ser sentido você completamente livre.
eminencia.
Não lhe caiba a menor dúvida.
Jay Jay consultou pela primeira vez a folha de notas mecanografiadas que tinha sobre a mesa.

149
-Gostariam que passasse a falar com deles em algum momento, antes do fim de setiembre, para
organizar o horário, o alojamento e coisas pelo estilo.
Em realidade, rapaz, pode dispor de uma habitação em «A colina» a partir deste mesmo momento se
deseja-o.
Organizei-o eu mesmo com o reitor.
«A colina» era o apodo familiar romano do Colégio Norte-americano, e Christian interpretou a
sugestão como um suposto aliciente.
Consciente de que da decisão de Christian dependia toda a proposta romana, Jay Jay aceitou com
resignação que naquele dia não obteria uma resposta definitiva.
Sua melhor esperança consistia agora em sepultar a reticencia de Gladstone, bem como a influência
que sua mãe exerceria provavelmente nele durante os próximos dias, baixo um alud de comentários
piedosos e lisonjeros.
-Não sabe você quanto aprecio a sua família -repetiu o cardeal-.
Quando Pedro chama...
-sugeriu-, um não pode sequer começar a suspeitar o valiosos que serão seus serviços na Cidade
Santa.
Seus antecedentes e suas referências podem ser imensamente proveitosos em Roma.
A dizer verdade, no ambiente reinante hoje em dia, os homens como você são necessários, pai
Christian.
O arcebispo consultou de novo suas notas, como se esperasse descobrir um milagre.
Depois, algo desanimado, se levantou de sua cadeira.
-Vai transladar-se agora a Galveston, filho meu?
-Pela manhã, eminencia.
Passarei a noite no seminário -respondeu Christian, após pôr-se também de pé-.
A minha mãe lhe encantaria receber uma vez mais a sua eminencia em «A casa varrida pelos
ventos» -agregou com uma travessa sorriso, incapaz de resistir o impulso inesperado-.
Talvez poderia inclusive visitar durante minha estância.
Aquela não era a nota com que Jay Jay esperava concluir a entrevista.
Não tinha esquecido sua última visita a «A casa varrida pelos ventos».
Durante vários dias após a mesma, não tinha deixado de ouvir o eco de Cessi Gladstone, que
naquela ocasião se negava em redondo a presidir uma junta diocesana de relações ecumênicas com
os anabaptistas.
-Deus
Um mediante,
destes filho meu -respondeu
dias conseguiremos Ou'Cleary,
visitar sua enquanto lhe devolvia um cortês sorriso-.
querida morada.
Seu eminencia premeu um botão em seu escritorio e quando o pai Eddie se assomou à porta lhe
ordenou que pedisse um carro para levar a Christian ao seminário.
Gladstone agachou-se de novo para besar seu anel, antes de dirigir à porta.
-Nos comunicará o quanto antes sua decisão, pai?
-O farei, eminencia -respondeu Christian, após voltar momentaneamente a cabeça.
Depois passou rozando ao pai Eddie McPherson, que seguia na porta, e se retirou.
Uns mil seiscentos quilômetros ao nordeste de Nova Orleans, no agradável campo veraniego de
Virgínia, não bem longe da cidade de Washington, Gibson Appleyard entrou no caminho privado de
sua casa no preciso momento em que sua esposa, Genie, saía com seu carro.
-Reunião da Estrela de Oriente, querido Gib -disse ao mesmo tempo em que soprava-lhe um beijo-.
Nos veremos
Appleyard à horacom
saudou do jantar.
a mão e soprou-lhe também um beijo.
Dirigiu-se para o jardim e, após resistir à tentação de admirar sua esplêndida coleção de rosas,
entrou em seu alumiado estudo pelas portas de cristal, deixou o maletín sobre seu escritorio, arrojou

150
a corbata e a jaqueta a uma cadeira, selecionou A flauta mágica para seu aparelho de música e
iniciou o que esperava seriam várias horas de trabalho sem interrupção.
Aquele indivíduo excecionalmente alto, de cabelo castanho claro canoso, protótipo anglo-saxão que
tão olvidable lhe tinha parecido ao cardeal Maestroianni quando Cyrus Benthoek lho tinha
apresentado na reunião clandestina do dia da celebração da homenagem a Schuman em Estrasburgo,
agente do contraespionaje naval de profissão, desde janeiro de 1990 estava destinado por decisão
presidencial a missões especiais.
No final de dezembro de 1989, dez colosos entre as maiores, mais importantes e mais prósperas
corporações transnacionais do país tinham ido ao presidente.
Eram homens que controlavam comunicações, eletrônica, petróleo, agricultura, banca, seguros e
reaseguros.
Ditos caballeros tinham ido à Casa Branca para oferecer uma clara análise da situação dos Estados
Unidos em um mundo repentinamente cambiante.
A desintegração da União Soviética em diversos Estados, segundo eles, era tão certera como a saída
do sol.
O caminho mais natural para ditos Estados consistiria em integrar nas nações do Mercado Comum
Europeu.
O senhor Gorbachov, para não mencionar outros dirigentes europeus, pronosticaban já dito
acontecimento.
-Senhor presidente -disseram, efetivamente, aqueles dez homens-, se isso não demorasse em
acontecer, se a grande Europa se constituísse como está previsto em janeiro de 1993, Estados
Unidos não poderia, em forma alguma, competir.
Ficaríamos encurralados.
Naturalmente, tinham uma recomendação: -Autorize-nos a constituir uma comissão provisória para
supervisionar os interesses comerciais norte-americanos de modo geral, ao longo desta nova
situação, e designadamente para embaír de forma sincronizada a esse invencible competidor
comercial.
O presidente compreendeu seu raciocínio.
Nenhum presidente deixaria de escutar a homens semelhantes, nem de recusar seus conselhos.
Não tinha decorrido ainda em um mês quando se fundou a comissão presidencial dos dez, que
rendia contas só ao chefe do executivo.
Ao igual que tantas outras comissões de Washington, cedo adquiriu tal permanência que converteu o
termo de mesmo
Naquele «provisório» em obsoleto.
mês, Gibson Appleyard foi liberto de seu cargo no contraespionaje naval.
Ele e seu comandante, o almirante Edward «Bud» Vance, foram nomeados oficiais executivos da
comissão, encarregados de estabelecer o que o presidente descreveu vagamente como «agarraderos
de pés e mãos» dentro da Comunidade Europeia.
-Um pequeno seguro -explicou o presidente durante sua primeira reunião com os dois agentes
secretos-, para dispor de certa medida de controle e pressão com nossos aliados, se em algum dia
chegava a ser necessário.
Appleyard era um experiente em agarraderos.
E apesar de que o clima na Europa infundía urgência a sua tarefa, não tinha encontrado nenhuma
dificuldade que não fosse capaz de resolver.
Com o pragmatismo e os recursos que lhe caraterizavam, tinha descoberto desde fazia muito tempo
que
nívelpouco mudava o funcionamento da política e os políticos, pelo mero fato de se desenvolver a
transnacional.
Era verdadeiro que a Comunidade Europeia representava a trezentos vinte milhões de habitantes em
doze nações.

151
Se a estas se uniam as sete nações da Associação Europeia de Livre Comércio, se falava de uma
economia de mercado de uns trezentos setenta milhões de pessoas, que já tinham alcançado um alto
nível de cultura social e complexidade tecnológica.
Durante a década dos oitenta, os europeus falavam da próxima união econômica e política da
Europa, que poderia ser materializado nos noventa.
Essa grande Europa era seu objetivo.
No entanto, aquele verão, e apesar das otimistas projeções do CE, Appleyard considerava dudosas
as probabilidades de que a grande Europa unida e harmoniosa se convertesse em um fato
consumado, na data prevista a média década dos noventa.
Os Estados membros da Comunidade Europeia não tinham submetido sua identidade nacional ao
CE.
Alemanha começava a exibir sua força política e, embora de forma muito remota, também seu
potencial militar.
Os franceses se aferraban a sua ideia da França como núcleo e alma da democracia europeia.
E, santo céu, Grã-Bretanha era Grã-Bretanha.
Além disso, o grande rival do CE, a Conferência sobre Segurança e Cooperação na Europa, estava
longe de ter desaparecido.
Desde a assinatura dos acordos finais de 1975 em Helsinque, muitos consideravam à CSCE como o
principal organismo da grande Europa.
Após tudo, Estados Unidos, que o CE preferia excluir como participante europeu, não só era
membro de pleno direito da CSCE, senão o suporte principal do Banco Europeu para a
Reconstrução e o Desenvolvimento.
Este agosto, após um ano e médio de atuações discretas mas eficazes, Gibson Appleyard tinha
encontrado numerosos agarraderos dentro da rede geral de concorrência europeia.
Desfrutava do justo aprecio de seus superiores como homem a quem nada escapava a seu olho
experiente e capaz de defender a posição norte-americana, enquanto a comissão dos dez tentava
assegurar a paz global e a supremacía norte-americana, na nova ordem emergente na Europa.
Aquela tarde ensolarada, quando o lento ritmo siciliano do aria de Pamina na menor pela perda de
Tamino alcançou seus ouvidos, Gib Appleyard se tinha posto à corrente com respeito à situação
vigente na cada um dos países do CE.
Uma revisão final às pastas dedicadas à seleção definitiva do novo secretário geral do Conselho de
Ministros da Comunidade Europeia, era o único que lhe ficava por fazer.
O cargo
duas de secretário geral estava vaga desde junho, e a junta de seleção do CE tinha-se reunido
vezes.
Em ambas ocasiões, Appleyard tinha assistido à reunião como representante norte-americano e
oficial de enlace.
E na cada ocasião tinha-se reduzido o número de candidatos, todos eles evidentemente europeus e
recomendados por diversos membros do Conselho de Ministros ou do Conselho de Comissários.
A terça e última reunião da junta de seleção se celebraria em setiembre em Bruxelas.
Portanto, em meados de agosto era o momento ideal para dar uma última revisão às fichas dos
poucos selecionados, capazes de manipular o «jogo europeu» em benefício próprio, sem trastornar
nenhum delicado equilíbrio.
Não descobriu nada inesperado.
Estava a ponto de ler a página final da última pasta, quando soou o telefone privado de seu
escritorio.
-Sei que não quer que se lhe interrompa, comandante...
Gibson sorriu ao ouvir a voz familiar e eficiente de Mary Ellen.

152
Sua secretária tinha o bom sentido de discernir o que era importante e Gib o de não questionar seu
critério.
-Que ocorre, Mary Ellen?
-O assistente do almirante Vance acaba de trazer uma grossa pasta, senhor.
Parece ser que há outro nome no bombo para secretário geral da Comunidade Europeia.
Gibson deu um apito de surpresa.
-É alguém a quem já conhecemos, ou partimos de zero?
-Nunca tinha ouvido falar dele, senhor.
Mas trabalha para Cyrus Benthoek.
E o próprio presidente assinou a recomendação.
Gib olhou com anseio as janelas panorâmicas.
Ao que parece, hoje se veria obrigado a esquecer as roseiras.
-Será melhor que mo mande por fax, Mary Ellen.
«Gladstone, Paul Thomas», leu Appleyard na portada do documento, com curiosidade profissional.
As páginas que Mary Ellen lhe tinha mandado por fax continham um relatório tão concienzudo e
detalhado, que não podia em modo algum ter sido elaborado de forma apressada.
Tarde ou não, aquele passo era produto de uma meticulosa planejamento.
A surpresa mais agradável para Appleyard foi que um norte-americano fosse candidato para um
cargo de tanta responsabilidade no CE.
A menos agradável foi que os Gladstone fossem católicos de pura cepa.
Não era uma questão de preconceitos.
Gib estava acima dessas coisas, embora a religião e a ética da masonería constituíssem a base de sua
vida pessoal.
No fundo, aquele concienzudo analista e duro luchador era um místico.
Era um homem ao que podia ser lançado em paracaídas a um local conflictivo, metafórica ou
literalmente, com a garantia de que emergiria indemne após retirar todos os atizadores do fogo, mas
também alguém cuja filantropía e atraente humanismo eram centrais em sua vida.
Dedicado aos princípios da educação liberal e ao uso da razão ilustrada para a solução de todos os
problemas, humanos e sociais, nunca se desviava do caminho sagrado da «pirâmide espiritual»
masónica, do templo espiritual de Deus.
As cerimônias da logia em torno do santo altar e aos dias feriados, como a celebração a princípios
de primavera do borrego pascual, reforçavam sua convicção de que os ideais da masonería
superavam
Em aos sentia-se
realidade, da Igreja católica.
orgulhoso de que fosse sua organização a que tinha posto em questão a
autoridade e a supremacía da Igreja católica, com médios como a tradução da Bíblia, a «palavra», e
através de uma era histórica denominada «a reforma».
Mas ao mesmo tempo, os que lhe conheciam a fundo, por exemplo sua esposa, Genie, de srcem
católico, sabiam que Appleyard não se interessava particularmente pelo governo da organização
masónica, apesar de seu passado como grande mayordomo da grande logia do Estado de Virgínia,
ilustre maestro do cabildo de Rosa Cruz, atual comandante supremo da comandancia de Lake
Newcombe no rito masónico de York e assistente do grande somo sacerdote da vigesimoséptima
capital de distrito no rito de York.
A dizer verdade, pouco preocupava-lhe o conflito entre a luz e a escuridão.
Em seu local, submergia-se em níveis rosicrucianos a fim de presenciar o nascimento do novo
homem
Essa, eme realidade,
a nova mulher.
era a razão de sua devoção pela música de Amadeus Mozart.
Appleyard franziu o entrecejo, ao ler a parte obrigatória do historial de Paul Gladstone dedicada a
sua família biológica.

153
A mãe de Gladstone, Francesca, era mais católica que o papa.
E seu irmão maior, Christian, tinha optado pelo sacerdocio.
No entanto, no lado positivo, nenhum membro da família, a exceção de Paul, parecia ser político.
Ao igual que seu irmão Christian, Paul parecia ter tido um encontro temporão com o sacerdocio,
mas seu bom sentido lhe tinha induzido a abandonar o seminário.
Após optar por licenciaturas em Direito e Finanças em Harvard, aquele Gladstone tinha-se situado
na via rápida.
Pouco demorou em capturá-lo o bufete de Cyrus Benthoek.
Fez uma impressionante aprendizagem em Bruxelas e Estrasburgo.
Agora, após ter cumprido mal os trinta e seis, era já um dos jovens sócios do bufete.
Falava perfeitamente francês, alemão, italiano, russo e chinês mandarín.
Em realidade, estava casado com uma chinesa.
Um filho, varão.
Domiciliado essencialmente em Londres.
Proprietário de uma propriedade rural na Irlanda.
Andar em Paris.
Nenhum risco para a segurança.
Todo era interessante.
Em parte inclusive intrigante.
Mas não continha nada que pudesse induzir à junta de seleção do CE a considerar de maneira
favorável uma candidatura tão tardia, nem a preferir um norte-americano aos candidatos europeus.
No entanto, a Appleyard chamaram-lhe a atenção as palavras do próprio Gladstone, nas páginas
correspondentes a sua «declaração pessoal».
Na página seis, por exemplo, Paul Gladstone tinha citado com assombroso entendimento «a abertura
de umas bases novas para a colaboração e associação transnacional».
Tinha dedicado várias alíneas elocuentes a «a necessidade atual de uma mentalidade nova...
desprovista de todo nacionalismo e sectarismo».
Além disso, o ponto de vista de Gladstone estava formosamente equilibrado.
Tinha concluído sua declaração pessoal com as palavras «...
lembrando sempre que a organização angloestadounidense deverá manter a supremacía de seu
poder, até que o equilíbrio transnacional supere os demais fatores».
Só aquela oração situou a Paul Gladstone em uma posição muito ventajosa ao que parece de
Appleyard.
Pudesse ser que aquelas palavras procedessem de sua própria pluma, ou diretamente da comissão
dos dez.
Só ficavam por verificar as referências de Gladstone.
Como era de esperar, tinha uma recomendação de Cyrus Benthoek.
Mas a que vinha a da Casa Branca?
Ou, melhor dito, a que o próprio presidente tinha assinado.
Por regra geral, o velho não se preocupava a tal ponto dos detalhes.
Qual seria a história depois da assinatura presidencial?
Tão absorto estava Appleyard na biografia de Paul Gladstone, que não ouviu os últimos compases
da flauta mágica.
Imerso ainda em seus pensamentos, estava a ponto de alimentar de novo seu aparelho de música,
nesta
bemolocasião com a soou
maior, quando sinfonia número
de novo seu trinta e nove
telefone do maestro, na chave masónica ritual de meu
privado.
-leu algum relatório interessante ultimamente, Gib?
-perguntou o almirante Vance em um tom relaxado mas oficial.

154
-Olá, Bud.
Tinha a sensação de que não demoraria em me chamar.
Acabo de ler a vida e milagres de Paul Thomas Gladstone.
-E...
?
Appleyard ofereceu-lhe a seu chefe a interpretação que desejava.
Profissionalmente, disse, como oficial executivo da comissão dos dez, não encontrava nenhum
inconveniente com a ideia daquela candidatura tardia para o cargo de secretário geral do CE.
E inclusive a nível pessoal, não pôde reprimir certo entusiasmo pelo incomum candidato.
Um católico não praticante.
Um yanqui que parecia mais europeu que norte-americano, e que se sentia muito cômodo no mundo
dos assuntos internacionais.
Muito dedicado a sua família.
Nenhum indício de que fosse um mujeriego, nem de problema algum com o álcool ou as drogas.
Dada sua fortuna familiar, pudesse ser que inclusive fosse bastante incorruptible.
-Preocupa-lhe, Gib, que seja católico?
Vance, a quem sempre inquietavam as pessoas em cargos importantes que pertenciam ao que
frequentemente denominava «essa piara do papa», ao que parece não estava convencido pela
negativa de Gladstone.
-Não importa que me preocupasse -respondeu Appleyard-.
O presidente quê-lo e não há mais que dizer.
Por verdadeiro, agora que falamos do tema, que tem de particular este assunto para que chegue até o
velho?
Por que o assinou?
-Não tenho a menor ideia -respondeu Vance de modo pouco convincente-.
Rodas que movem rodas, suponho.
O presidente dispõe de seus próprios recursos.
O importante agora é como avalia as probabilidades de Gladstone com a junta de seleção da
Comunidade Europeia?
Ao que parece de Appleyard, oscilavam entre escassas e nenhuma.
-Você conhece esse organismo tão bem como eu.
A exceção de um britânico, a junta é europeia de pura cepa, ao igual que a Comunidade Europeia.
Não
O é provável
cargo que seinfluente.
é demasiado inclinem por um norte-americano como secretário geral.
Demasiado acesso a demasiadas pessoas.
A doze chefes de governo e a dezessete comissários da Comunidade Europeia, para começar.
-Esse é precisamente o quid da questão, comandante -disse Vance em um tom agora oficial-.
Não podemos perder a oportunidade de dispor de influência norte-americana na cimeira da
Comunidade Europeia.
Você assistirá à reunião de setiembre.
Evidentemente não temos voto.
Mas se as coisas começam a pôr-se feias para Gladstone, consegua que se adie a votação.
Invente algo.
Brinde-nos tempo para mudar alguns ventos.
Precisamos...
-Sei-o, Bud.
-Appleyard riu, antes de fazer sua melhor imitação presidencial-.
Precisamos agarraderos.

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A CASA VARRIDA PELOS VENTOS
DEZENOVE

Durante os setenta anos de vida de Francesca Gladstone, seu lar de «A casa varrida pelos ventos»
tinha sido a morada de Deus e a porta do céu ao que esperava chegar.
De modo intangível mas real para ela, Deus tinha instalado naquele local a escada de Jacob, e ela
circulava entre anjos que ascendiam e desciam entre seu paraíso privado na Terra e o Céu da glória
de Deus.
Isso não significava que a vida de Cessi Gladstone em «A casa varrida pelos ventos» se tivesse
desenvolvido entre querubines próprios de Robbia, nem que fosse alheia à tragédia, senão todo o
contrário.
Sua mãe tinha falecido quando Cessi tinha mal cinco anos.
Seu próprio casal, não exatamente feliz, tinha terminado com a morte prematura de seu marido em
um acidente estúpido e sangrento.
E embora a fortuna dos Gladstone e o prestígio da família no Vaticano como privilegiati dei Stato
lhe tinham proporcionado uns sólidos baluartes, criar a seus três filhos durante as décadas dos
sessenta e os setenta, tinha suposto se resistir, com um resultado misto como ela era a primeira em
reconhecer, ao acosso desencadeado contra sua fé.
Um acosso contra o conjunto de seu estilo de vida.
Apesar das tragédias e os contratiempos, certa felicidade interior constituía uma abóbada sólida e
inclusive brilhante que tinha coberto a totalidade da vida de Cessi em «A casa varrida pelos ventos».
Tinha conhecido o descontentamento, a decepção, a pesadumbre e a ira.
Mas nunca tinha deixado de possuir o que só cabe denominar como felicidade da alma.
Cessi Gladstone estava dotada de uma opaca intuição dos acontecimentos futuros.
Não era nada tão preciso como as visões ou um detalhado conhecimento dos acontecimentos que
teriam local.
Era mais bem da natureza de um presságio, um prognóstico do efeito das mudanças iminentes.
Em realidade era em seu estado de ânimo, mais que em sua mente, onde de repente começavam a se
refletir os futuros acaecimientos.
E com mais aciertos que erros, demasiados para seu conforto especialmente quando estava em jogo
a vida de seus filhos, os instintos de Cessi eram corretos.
Durante a primavera do ano de mudança na carreira romana de Christian, foram o filho menor de
Cessi e sua única filha, Patricia, os primeiros em percatarse de dito estado de ânimo.
Não tinha nada específico que Tricia pudesse definir.
Sua mãe não tinha mudado de aspecto.
A seus setenta anos, Cessi Gladstone caminhava erguida e media metro setenta e três..
Com suas longas pernas, sua esbelta cintura e sem gordura desnecessária, parecia uma mulher de
cinquenta anos, que se movia com a graça da primeira bailarina que em outra época tinha sido.
Nunca se limitava a dar pequenos passos, senão zancadas.
Todos seus movimentos pareciam proceder de um centro interior de equilíbrio, invisível e
invencible.
Mas aquela manhã, na galeria ensolarada onde as duas Gladstone desayunaban todos os dias, Tricia
se percató de que o barómetro interno de sua mãe tinha começado a registrar mudanças.

156
Pudesse ser que o rosto gótico de sua mãe, de pele branca, tivesse naquele dia um tom muito rosado.
Talvez a vigorosa boca de Cessi e seu nariz ligeiramente aguileña, caraterística de todos os
Gladstone, estivessem demasiado contraídas.
Quiçá o suave azul habitual de seus largos olhos tinha-se convertido no verde fulgurante de seu pior
temperamento.
Ou talvez era a severidad com que Cessi tinha peinado para atrás seu cabelo castanho salpicado de
cinza.
For o que fosse, Tricia não pôde evitar percatarse com sua própria intuição de que algo perturbava a
sua mãe.
-Bobadas, querida -respondeu Cessi para dissipar a preocupação de Patricia-.
Nada poderia ir melhor.
Mas podia ser tido poupado aquelas palavras.
Em realidade, Tricia ficou tão pouco convencida como a própria Cessi.
-Não são bobadas, señorita Cessi -exclamou com o entrecejo franzido Beulah Thompson, que
acabava de chegar da cozinha com uma cafeteira recém preparada na mão-.
Não há que ser um lince para se dar conta de que algo anda mau.
Beulah era uma mulher atraente e esbelta com quatro filhos e três netos, que trabalhava desde fazia
quase vinte anos como ama de chaves e confidente dos Gladstone.
Considerava-se fiel crente da Igreja anabaptista.
Mas acima de todo se considerava um autêntico membro da família Gladstone, com direito a
participar em toda conversa que tivesse local em sua presença.
Ante essas duas mulheres que tão intimamente a conheciam, Cessi se viu obrigada a reconhecer a
verdade.
Uma vez mais tinha-se apoderado dela uma sensação de profundas mudanças iminentes que era
incapaz de concretizar.
Até que os acontecimentos dessem forma a seu pressentimento, só podia esperar.
Mas mal acabava de confessar Cessi o indefesa que se sentia, quando se rebelou contra suas próprias
palavras.
Tanto em Cornualles -Grã-Bretanha-, como em Galveston -Texas-, os Gladstone nunca se tinham
limitado a esperar sentados a chegada dos acontecimentos, declarou, e ela não seria a primeira na
fazer.
A reunião familiar daquele ano prometia ser excecional e nenhum presságio, nem estado de ânimo,
nem mudança,
Christian o impediriam.
chegaria da Itália no final de agosto, para passar duas semanas em casa..
E naquele ano chegaria também Paul, com seu pequeno filho, Declan, que era um dos grandes gozos
na vida de Cessi.
Paul iria acompanhado de sua esposa, Yusai, mas Cessi achava que seria capaz de suportá-lo..
-Em tal caso, enfrentemo-nos cara a cara aos presságios!
O rosto de Cessi alumiou-se de repente com um enorme entusiasmo de determinação, que envolveu
a Tricia e a Beulah Thompson antes de que se percataran disso.
-Limparemos este casarão de pés a cabeça.
Este será um verão que Galveston nunca esquecerá!
Mal tinha decidido recuperar a vida de «A casa varrida pelos ventos», quando pôs mãos à obra.
Cessi elaborou uma lista de todo o necessário.
Com a chegada
remodelagem dasdehabitações.
seus dois filhos no final de agosto como aliciente, o único aceitável seria uma
Para Cessi Gladstone, a própria preparação da casa converteu-se em uma bênção, uma celebração
inesperada.

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Antes de finais de maio, entrava e saía da grande mansão uma retahíla de carpinteros, encanadores,
pintores, electricistas, pedreiros, tapiceros e jardineiros que, sempre baixo o olho avizor de Cessi,
realizavam os trabalhos que ela tinha programado.
Sujeitos sempre a sua vigilância, lavaram a cara da mansão.
Limparam os tijolos vermelhos das fachadas, desde o chão até a torre da capela, e o afiligranado
semicírculo de ferro forjado que envolvia o zaguán, e a galeria adquiriu o mesmo aspecto que em
1870, quando o velho Glad ordenou que o instalassem.
No interior, enquanto, não se salvou uma só astilla nem uma partícula de pó..
Levantaram-se e limparam as dúzias de tapetes orientais que Paul Gladstone tinha importado, e o
chão de ácer italiano voltou a brilhar com seus tons castanho e ambarino srcinais.
No vestíbulo, que rodeava a grande escada em forma dele que conduzia ao primeiro andar, o enorme
relógio de caixa grande de carvalho que o velho Glad tinha trazido consigo de Zurich recebeu um
trato muito especial e carinhoso.
«Roblizo Paul» tinham-no denominado sempre os filhos de Cessi.
Desde qualquer local de «A casa varrida pelos ventos», inclusive desde a capela da torre, ouviam-se
suas campanadas que assinalavam as horas, as médias e os quartos.
Baixo a direção de Cessi, foi Beulah quem encarregou-se da biblioteca.
Retirou os livros e os arquivos familiares das prateleiras, para podê-los limpar devidamente.
No grande salão à esquerda do vestíbulo, construído a imagem e semelhança do grande salão da
mansão de Launceston, antiga residência ancestral dos Gladstone em Cornualles, foi Cessi quem
dirigiu em pessoa a operação, começando pela grande lareira com sua repisa de quatro metros de
altura e acabando pelas vigas de carvalho do teto.
Quando terminou, a esplêndida mesa isabelina com capacidade para sessenta convidados e os
bancos também isabelinos que a rodeavam pareciam mais majestuosos que nunca.
Tricia fez questão de supervisionar a limpeza dos muitos quadros e retratos ao óleo que penduravam
das paredes da mansão.
Estavam, por exemplo, o de José de Evia, primeiro armador de Galveston no século XVIII, o do
virrey espanhol Bernardo de Gálvez, que era quem tinha mandado a Evia a Galveston e nomeado a
ilha, embora nunca chegou à visitar, o de Cabeça de Vaca, primeiro espanhol que pôs pé em
Galveston, e o de Jean Lafitte, com seu famoso parche sobre um olho, em frente a sua casa de duas
plantas vermelha como o sangue em Campeachy.
Desde o ponto de vista do valor monetário, a melhor coleção de quadros encontrava-se no salão
formal
Ali, do primeiro
entre andardedaobras
média dúzia mansão.
dos grandes maestros, adquiridas por Glad durante suas últimas
viagens a Europa, dois quadros do Greco ocupavam o local de honra: o de san Simeón e um grande
retrato do papa Pío IX, que tão calurosamente tinha recebido ao velho Glad no Vaticano do
resurgimiento e cuja bula tinha convertido «A casa varrida pelos ventos», até a atualidade, em um
autêntico baluarte do catolicismo romano.
Mas desde uma perspetiva sentimental, nada era igualable aos retratos familiares que enfeitavam as
paredes do rellano do primeiro andar.
Começando pelo velho Glad em pessoa e sua esposa, Francesca, as caras dos Gladstone que tinham
vivido em «A casa varrida pelos ventos» olhavam desde seus enquadramentos dourados, para dar as
boas-vindas aos que ascendiam pela escalinata de três metros de largura desde o rés-do-chão.
Ao longo do verão, conforme examinava a cada recanto da mansão do velho Glad, Cessi reviveu sua
vida inteira.deambulaba pela casa, subia pelas escadas, examinava as fotografias e observava os
Enquanto
retratos, experimentou a verdade da que san Pablo falava em uma de suas epístolas: todos vivemos

158
nossa existência terrenal acompanhados de «uma nuvem de testemunhas», de nossos antepassados,
que contribuíram ao bem e ao mau, ao santo e ao sacrílego que há em nós.
Sem nostalgia nem satisfação pessoal, senão só com a confiança e o espírito de serenidad que nunca
a tinham abandonado, circulou ante aquelas personagens cujos rostos e vozes formavam agora parte
da herança de «A casa varrida pelos ventos».
E assim chegou julho sem que ninguém estivesse pronto.
Faltava ultimar os planos para os cafés da manhã, os almoços e os jantares que se ofereceriam
durante agosto e setiembre, e mandar os convites.
Todo mundo em Galveston estava atrapado no jogo de adivinhar quem seriam os convidados às
celebrações em «A casa varrida pelos ventos».
Já que os Gladstone sempre tinham estado mais vinculados à diócesis de Nova Orleans que à sua
própria, calculavam que o cardeal Ou'Cleary passaria pelo menos um ou dois dias na casa.
Com toda segurança o prefeito estaria convidado a jantar várias vezes.
Destacados galvestonianos e velhos amigos dos Gladstone que viviam ainda na zona figurariam
entre os convidados, e se faziam esforços de cor para lembrar aos membros da família que residiam
em outros locais do país.
Com tanto ajetreo e emoção, Cessi nunca se retirava pela noite sem antes subir pela escada de
caracol até a capela da torre.
Ali, durante mais ou menos uma hora de silêncio, repetia o que tinha feito desde sua terna infância:
expor seus problemas e suas preocupações, e especialmente os compulsivos presságios que se
tinham apoderado dela, ante Jesucristo no tabernáculo, a Virgem María, os santos e os anjos
reunidos ao pé da escada de Jacob.
Todo mundo sabia que a capela da torre era o local especial de Cessi.
Não era só o fato de que ali fosse batizados tanto ela como seus filhos, nem de que ali contraísse
casal, nem de que ali se tivessem celebrado os funerais dos Gladstone desde o velho Glad em
pessoa, incluídos a mãe de Cessi, Elizabeth, e seu pai, Declan, senão que todas as experiências de
seu curioso dom de presagiar estavam vinculadas de um modo ou outro com a capela.
A primeira experiência consciente de dito dom tinha ocorrido a uma idade tão temporã que Cessi
não tinha palavras para a expressar.
Era a lembrança de sua mãe, cujo retrato correspondia exatamente à imagem que Cessi guardava em
sua mente, o de uma jovem frágil com o cabelo negro como o azabache, elevados pómulos, simpatia
nos lábios e alegria em seus olhos azuis.
Eraque
de a lembrança de umdoente.
sua mãe caísse sombrio pressentimento que se tinha apoderado de seu coração, meses antes
Era a lembrança do rosto de seu pai, repleto de amor e de fé apesar de estar empañado pelas
lágrimas, quando naquela mesma capela lhe revelou o que já sabia.
-Nosso anjo sonriente -disse Declan a sua pequena Cessi- foi-se com Nosso Senhor para ser feliz no
Céu.
Seu segundo acontecimento infantil tinha sido de uma natureza mais sublime.
Cessi tinha então oito anos.
Quase tinha terminado a Páscoa e em todos os sentidos o inverno estava pronto para dar passo ao
início da primavera.
Cessi tinha ido com seu pai e sua tia Dotsie à catedral de Santa María para comemorar na Sexta-
feira Santo.
A fim de cuidar
Ajoelhada entre das
seu crianças, Dotsie
pai e Dotsie tinha-se
no banco da instalado em «A
família, Cessi casa varrida pelos ventos».
escutava.
Na cada estação da cruz cantava-se uma estrofa de Stabat Mater, seguida de uma breve meditação e
uma prece.

159
-…concede-me tua graça e teu amor, Senhor Jesucristo -recitaba ao unísono a congregación-, e
disponha de mim segundo tua vontade.
Evidentemente ouvia a oração, mas em alguns momentos ouvia também outra voz.
Silenciosa.
Clara.
Terna.
Suave.
Íntima.
A voz de alguém que sempre tinha estado com ela, cerca dela, inclusive mais perto que seu próprio
pai.
Uma voz que lhe prometia sua graça e seu amor.
Uma voz que lhe prometia dispor dela segundo sua vontade.
Foi um precioso momento muito fugaz, uma anunciación que encheu a mente e a alma de Cessi a
transbordar.
Após regressar com sua família a «A casa varrida pelos ventos», quando ajudava a seu pai a
preparar a capela da torre para a vigília pascual, comprovou que um estranho e confortante
resplendor parecia a seguir desde o tabernáculo.
Seguia-a pela capela do mesmo modo em que o fazia o brilho prateado da lua cheia no golfo,
quando corria com suas amigas pela praia.
-Papai -disse Cessi, com a esperança, nesta ocasião, de encontrar as palavras-.
Papai.
Segue-me -agregou com uma voz tênue mas clara e os olhos cheios de lágrimas-.
Segue-me.
Agraciado a sua vez com verdadeiro dom, Declan compreendeu-o.
Sabia que se lhe tinha outorgado uma experiência para além da percepção de nossa mente e de todos
nossos sentidos.
Para Cessi aquela experiência nunca deixou de ser bem mais que um presságio.
Interpretou-a nem mais nem menos como preparação providencial para uma vida que se abriria
quase de imediato ao mundo externo a «A casa varrida pelos ventos».
Tia Dotsie foi a improvável catalisadora da primeira etapa da nova vida de Cessi.
Dotsie decidiu que Cessi se tinha convertido em uma moza demasiado retozona.
Tinha chegado o momento de que a futura ama daquela casa «aprendesse a se comportar como uma
dama».
Tinha chegado o momento, portanto, de assistir a classes de baile.
Para assombro de todos, Cessi se adaptou à dança como se a cada dia de seus oito anos de vida se
tivesse preparado para isso, como se o baile fora exatamente a expressão corporal da prometida
graça sobrenatural, que se tinha convertido já em seu centro de equilíbrio espiritual.
Quando Cessi cumpriu os doze anos, compreendeu que sua habilidade para a dança era mais que um
dom natural.
Era uma responsabilidade, disse-lhe a seu pai, um telefonema que a obrigava a criar beleza visível
embora transitória a partir do movimento humano.
A partir daquele momento, uma mistura muito particular teve local.
Um singular enlace entre o centro de equilíbrio que precisava como bailarina e o centro que já tinha
encontrado em sua religião, se converteu no centro de equilíbrio e controle de sua vida, em uma
condição
Com umapermanente
só exceçãodeemsuasua
ser.vida, Cessi nunca abandonou aqueles centros gêmeos de equilíbrio
dentro de seu ser, e deles parecia florescer toda sua felicidade e surgir toda sua liberdade.

160
Em sua adolescência, Cessi fundou uma pequena companhia de dança, e começou a oferecer
espetáculos e exibições.
Aos dezesseis anos fez uma gira com o Ballet Russo.
Estudou durante algum tempo com o famoso Alberto Galo de Nova York.
Aos veintiún anos, Cecchetti, largamente reconhecido como professor de Pavlova e um dos
melhores instrutores de dança de todos os tempos, a convidou a submeter ao exame de rendimento à
Sociedade Imperial de Maestros e Bailarinos.
Só cinco norte-americanos tinham conseguido aprovar dito exame.
Cessi converteu-se no sexto.
Conquanto Declan sentia-se muito orgulhoso de sua filha, nunca acabou de se sentir realmente
cômodo com suas longas ausências de «A casa varrida pelos ventos».
Portanto, ficou tão contente como surpreendido quando Cessi decidiu, de maneira inesperada, voltar
as costas à aclamación pública que começava a receber..
-Deus não quer que atue nos palcos -declarou a seu regresso de uma gira-.
Quer que me dedique ao ensino.
Declan tomou-se em sério a palavra de Cessi.
Se dizia que Deus queria que se dedicasse ao ensino, isso faria.
Não só participou pessoalmente com sua filha na organização de sua própria escola de baile, senão
que seguiu como sócio na direção dos aspectos comerciais da academia.
Enquanto, agora que Cessi tinha decidido ficar definitivamente em casa, Declan iniciou uma sutil
campanha para a persuadir de que elegesse a um dos muitos homens que a encontravam atraente.
Tinha chegado o momento de que contraísse casal.
Resultou que a pressão exercida por seu pai para que se casasse gerou a matriz de outro grande
pressentimento na alma de Cessi.
Por alguma razão que era incapaz de dilucidar, a mera ideia do casal era como uma ameaça para ela.
Uma ameaça ao equilíbrio central do que tinha surgido toda sua força, desde aquele dia providencial
quando tinha oito anos.
Em numerosas ocasiões, tinha-lhe repetido claramente a seu pai que não lhe interessava o casal.
O que por fim impulsionou a Cessi a se casar foi singelo.
Aos em trinta e um anos, por fim teve que aceitar que, se ia ter filhos, devia ser posto mãos à obra o
quanto antes.
Mas o que a impulsionou a aceitar a Evan Wilson como marido foi algo que ninguém chegou jamais
a compreender.
Evan, filho de uma família de ganadeiros cuja propriedade rural tejana se comparava às vezes com a
fabulosa «propriedade rural real», embora não grande ganadeiro pessoalmente, se sentia atraído a
Galveston pela mistura de prazeres contradictorios que lhe oferecia.
Encantava-lhe o distrito vicioso da região, mas também a sociedade de vida moderada caraterística
de famílias como os Gladstone.
Evan não se apaixonou exatamente de Cessi.
O que lhe fascinava era seu inasequibilidad.
As mulheres independentes eram para ele o que as montanhas são para os escaladores.
Quando encontrava uma, se convertia em seu escravo até a conquistar.
Com seu atrativo como bandeira, encontrou um sinfín de meios imaginativos e razões divertidas
para ver a Cessi.
Mas
Para cortejada
ele o reptocomo preludio
consistia do casal não
simplesmente emera o queàquela
possuir se propunha.
obstinada criatura.
E a seu estilo, era tão testarudo como ela.

161
Foi durante um jantar em «A casa varrida pelos ventos», quando a debilidade de Evan pelo álcool e
sua frustração pela resistência permanente de Cessi a suas lance amorosos lhe impulsionaram por
fim a dar o passo.
Em um estado excessivamente jovial após vários copos de vinho, Evan pôs-se de pé, atingiu sua
copa de cristal como se se dispusesse a brindar e, quando todos estavam pendentes dele, ouviu com
estupor suas próprias palavras que nunca se tinha proposto pronunciar.
Palavras pelas que lhe prometia a Cessi a lua e as estrelas se acedia a se casar com ele.
Se tivesse estado sobrio, provavelmente ninguém se teria surpreendido mais que ele, com a possível
exceção de Declan, quando Cessi, com seu ar peculiar de repto e rebeldia, acedeu.
A lua e as estrelas, declarou com o copo em alto para responder às palavras de Evan, não tinham
interesse para ela.
Lhe bastaria singelamente com passar o resto de sua vida em «A casa varrida pelos ventos», criar
uma família com Evan e seguir ensinando aos jovens a dançar em sua academia.
O sentimento amoroso que pudesse existir entre Cessi e Evan não passou nunca de tépido..
Tiveram três filhos de corrido: Christian o primeiro em 1954, Paul ao ano seguinte e Patricia em
1956.
Mas com o nascimento da cada filho, Evan tornou-se progressivamente quisquilloso e
malhumorado.
Após o nascimento de Patricia, por fim soltaram-se as últimas amarras do casal.
Estava resentido pela atenção que Cessi prestava a seus filhos, a seus alunos da academia, a seu pai
e a seus muitos amigos.
A todos menos a ele.
Seus borracheras converteram-se em um escândalo.
Mas só após uma série de episódios violentos, Cessi chegou a temer pela segurança das crianças.
A situação chegou inclusive a tal ponto que, após ter sofrido maus tratos uma noite quando tentava
impedir que Evan incomodasse a seus filhos que estavam dormidos em suas habitações, Cessi lhe
jurou a seu marido que, com a mesma certeza que Deus estava no céu, deveria ser manchado as
mãos com seu sangue antes de lhe permitir estar a sós com Christian, Paul ou Tricia.
Desolado pelos resultados de suas boas intenções para com sua filha e convencido de que a situação
acabaria em tragédia, Declan esperou uma noite a que Evan regressasse de uma de suas pervertidas
festas.
Ainda robusto apesar de seus sessenta e tantos anos, arrastou literalmente a seu genro à biblioteca,
lhe obrigou a engullir
compreenderia a cada umacafédeaté quepalavras,
suas esteve sobrio e, quando
lhe esclareceu teve a segurança
as condições de quesendo
para continuar ouviria
beme
recebido em «A casa varrida pelos ventos».
Mas a alma de Evan albergava algum demônio, uma ira vulcânica cujos lumes ninguém podia
sufocar.
Regressou, mais ou menos, à propriedade rural de seus pais.
Por fim, foi um primo quem levou a notícia do acidente a «A casa varrida pelos ventos».
Cessi não chegou a compreender os detalhes.
Algo relacionado com uma feira de primavera e uma borrachera com um par de peones, algo sobre
marcar gado, uma absurda aposta e uma corda que se tinha enredado no braço de Evan, antes da
poder sujeitar à cadeira.
O único claro para ela era que a morte de Evan tinha sido um assunto alcoólico e sangrento.
Christian tinha só cinco anos quando faleceu seu pai.
Paul quatro.
Tricia mal tinha cumprido os três.

162
Não obstante, ao pensar que ela não era maior que Christian quando morreu sua própria mãe, lhe
entristecía a Cessi pensar que seus filhos não pudessem ter a mesma certeza de que Evan estivesse
na glória, que ela tinha tido com respeito a sua mãe.
A preocupação era razoável, já que Cessi estava segura de que pelo menos Christian, e também
provavelmente Paul e Tricia, tinham padecido os efeitos da conduta de seu pai em maior grau do
que eram capazes de expressar.
E assim foi como, com preces de agradecimento, viu que achavam em seus corações um local
pacífico para seu pai.
Nunca evocaram lembranças falsos nem infantis com respeito a seu pai.
Mas nunca deixaram também não de rezar por sua alma imortal.
Cessi buscou conscientemente e encontrou de novo o centro de equilíbrio que tinha abandonado.
Durante seus anos de casal, Cessi chegou a compreender que tinha sido dito centro o que tinha
salvado sua sensatez.
Durante os turbulentos anos vindouros, nunca voltaria a separar de seu centro equilibrador, nem este
a abandonaria.
No entanto, isso não significava que voltasse a encontrar a harmonia singela e singular que tinha
caraterizado a primeira parte de sua vida.
Os piores transtornos estavam ainda no futuro.
O mundo inteiro que tinha conhecido, o mundo de Galveston e dos Estados Unidos, o mundo de sua
querida Igreja e, até verdadeiro ponto, inclusive o mundo de «A casa açoitada pelo vien- to», estava
a ponto de ser arrasado.

VINTE

-Estamos quase no final de agosto, mamãe, e apesar de teus presságios seguimos de uma peça -disse
Patricia Gladstone, sentada à beira do sofá de seu dormitório, enquanto contemplava a luz da alva
com a cabeça dobrada para atrás-.
Antes de que nos dêmos conta chegará Chris, e depois Paul com sua família.
-Não te mova, Tricia, se quer que estas gotas acabem em teus olhos e não em teu cabelo!
Tricia ladeó a cabeça, e obediente, apesar da dor que lhe provocava, manteve os olhos abertos para
que Cessi lhe administrasse a última solução de lágrimas artificiais que lhe tinham recetado, em sua
perseverante batalha por conservar a vista.
Desde fazia agora
denominavam mais de uma década,
queratoconjuntivitis sicca, Tricia
para apadecia uma seagonizante
qual não conhecia doença
nenhumqueantídoto
os médicos
nem
tratamento específico.
Em termos básicos, dita afeção provocava uma sequedad progressiva dos olhos que afetava a vista e,
se se descurava, podia ser o preludio de uma doença que pusesse em perigo sua vida.
No concerniente à vida quotidiana, para Patricia Gladstone supunha uma batalha constante contra a
dor e um esforço permanente para evitar uma calamidad definitiva.
O admirável era a fortaleza de Tricia para dedicar a sua carreira eleita como artista e, apesar da
agonia, não perder nunca seu talento tão parecido ao de Cessi.
-Um olho pronto -disse Cessi, após aplicar as lágrimas artificiais com a perícia só própria da
experiência-.
E aí vai o segundo.
-Já
Devefalta poucomamãe,
admitir, -insistiuque
Tricia,
tudoque não queria
funciona serdedistraído
a pedir boca. do que estava dizendo-.
Chris chegará este fim de semana.
Ao cabo de um par de dias, o farão Paul e sua família.

163
Com o atraente que está a casa, o pior que pode ocorrer é que achem se ter confundido e não se
parem.
A Cessi teria gostado de gostado de acordo.
No entanto, apesar do muito que se tinha esforçado, durante os últimos dias estava tão nervosa que
se sobresaltaba a cada vez que soava o telefone, convencida de que receberia alguma notícia que
daria forma a seus difusos presságios.
-Reconhece-o, mamãe -disse Tricia, que se levantou do sofá e mudou seu vestido por uma bata para
pintar-.
Pode que nesta ocasião tuas auspicios sejam só consequência de uma indigestión.
-Não deixe que Beulah te ouça!
-exclamou Cessi, sem poder evitar uma gargalhada.
Risos e piadas afectuosas sobre Beulah Thompson aparte, Tricia compreendeu por verdadeiro matiz
no tom de Cessi que não era o momento de esquecido tudo com um par de palavras de consolo.
Instigada por sua filha, Cessi começou por fim a compartilhar seus presságios.
Por uma parte, disse Cessi, sua sensação não parecia ter nada que ver com a que lhe tinha advertido
do que seriam as consequências mais lúgubres de seu casal com Evan Wilson.
Mas não lhe cabia a menor dúvida de que o que se avecinaba estava relacionado com sua própria
família.
Além disso, tinha a persistente sensação que seu presságio não só se confirmaria após o
acontecimento mediante acontecimentos externos, senão que estes seriam os próprios indícios do
mesmo.
De modo geral, confessou-lhe a Tricia que agora, após mais de trinta anos, sentia quase exatamente
o mesmo que ao princípio daqueles terríveis acontecimentos de 1960.
Até o ano seguinte ao da morte de Evan, quando Cessi percebia uma mudança no ar, era sempre
questão de umas vadias sensações interiores.
Mas o primeiro presságio de mudança nos anos sessenta foi diferente.
Foi específico, e suficientemente inquietante e significativo como pára que não só ela o
reconhecesse como um primeiro tremor que pronosticaba terremotos vindouros.
Já que os famosos mandatos de Fátima ordenavam ao «papa de 1960» revelar ao mundo o terceiro
segredo de Fátima, e dirigir aos bispos da Igreja universal na consagração da Rússia a Santa María,
baixo seu título de Imaculada Conceição, todo mundo esperava que isso fizesse o papa Juan.
Mas este se negou a obedecer dito mandato.
levou a cabo
Não se revelou a consagração
o famoso da Rússia.
terceiro segredo a milhões de católicos expectantes.
Cessi estava acossada de pressentimentos.
-Pode que o chamem o bom papa.
Mas nem sequer o papa pode ser negado a obedecer o mandato da rainha dos céus e esperar sair-se
com a sua -advertiu.
Cessi e Declan se percataron da lamentável e inaceitável realidade da decisão do bom papa quando,
em qualidade de privilegiati dei Stato, assistiram à inauguração oficial do Concilio Vaticano II o 11
de outubro de 1962, e ocuparam seus butacas na tribuna da basílica de San Pedro.
Os dois Gladstone ouviram como o sumo pontífice declarava ante os bispos reunidos de todas as
diócesis, a Igreja universal e o mundo de modo geral, os objetivos que seu concilio se propunha
alcançar.
Falou de modernizar
compartilhavam e atualizar
a fé católica e a fésuacristã,
organização eclesiástica,
e da necessidade de abriras arigorosas
de relaxar Igreja aos que não
normas que
castigavam a quem quebrantavam a lei da Igreja ou recusavam sua sagrada doutrina.

164
Para Cessi e Declan, com isso a Igreja não só renunciava à forte posição que sempre tinha mantido,
senão que o bom papa parecia se desculpar, em local de se sentir orgulhoso, pelo que a Igreja tinha
feito e sido até aquele momento.
Mas o pior era que o bom papa parecia estar convencido de que a Igreja atual devia recorrer ao
mundo, para aprender a ser uma verdadeira Igreja.
Não tinha tido forma de apaziguar a ira de Cessi, nem de mitigar seu desprezo.
Pôs-se furiosa inclusive antes de que ela e seu pai abandonassem a basílica, sem se preocupar sequer
de não levantar a voz.
-Não seja o que você opina, papai, mas a meu parecer se nos têm concedido assentos de primeira fila
para presenciar a declaração pública da execução da Igreja.
Esse velho papa gordo tem abofeteado na cara a todos os católicos, bispos, curas e feligreses
incluídos!
O melhor que podiam fazer, disse, era se marchar de Roma e regressar o quanto antes a «A casa
varrida pelos ventos».
Cessi tinha observado as inovações introduzidas pelos bispos do concilio com uma desconfiança que
calava até sua medula.
Como Gladstone que era, possuía um profundo instinto arraigado em sua família desde seus
primeiros tempos em Cornualles, quando seus antepassados reconheceram ao inimigo que espreitava
sua fé, seus valores mais queridos e a eles como pessoas.
No entanto, em 1962, ninguém antecipou com precisão até que ponto Roma, seus bispos e seus
papas, abraçariam a quem mais adiante seriam caraterizados como lobos com pele de clérigo, cujos
objetivos eram nefastos para a doutrina e a moral católicas.
Ao princípio o concilio introduziu inovações isoladas.
No entanto, não demoraram em se converter em um pequeno fluxo sistemático e depois em uma
inundação.
Sem o consentimento nem a aprovação sequer do papa nem dos bispos do concilio, começaram a
trabalhar novos exércitos de autodeterminados «experientes litúrgicos», «mestres catequistas» e
«especialistas arquitetônicos» da Igreja.
Todas as diócesis dos Estados Unidos, incluída Galveston, se viram impregnadas do que Cessi e
Declan interpretavam como moral liberal, liturgia anticatólica, Iglesias adulteradas e crenças
aguadas.
Inclusive as missas celebradas na catedral de Santa María, agora em inglês, se convertiam, com
bastante frequência,
profissão emdamanifestações
e celebração folclóricas
cerimônia central de costumes locais e causas políticas, em local da
da fé católica.
Em Galveston, como em outros locais, se ordenava aos feligreses se sentar, se levantar e se dar a
mão.
Já só se ajoelhavam raramente em presença de Deus.
Cessi compreendeu que as mudanças procedentes de Roma transformariam de tal modo a sociedade
de modo geral que, apesar das medidas que tomassem seus filhos, se veriam muito afetados.
Portanto, de forma ingeniosa e devota, mudou o ritmo da vida quotidiana em «A casa varrida pelos
ventos».
Ela e Declan participavam de modo muito menos frequente na vida social de Galveston..
Cessi dedicava agora a vida inteira à educação de seus filhos, a defesa da fé católica em sua vida
como fiéis lhe papistas que eram, e a cultivar sua própria vocação como professora de dança.
Quando
missa nacomeçaram a sede
capela da torre multiplicar os efeitos
«A casa varrida doventos».
pelos Concilio Vaticano II, os Gladstone só assistiam a
Os três filhos receberam instrução religiosa privada, em local das novas «classes de catecismo».

165
Quando deixou de ser prático educar às crianças em casa, Cessi se assegurou de que tanto a mãe
superiora da escola à que assistia Tricia como os irmãos da escola que tinha eleito para Christian e
Paul compreendessem que suas generosas contribuições financeiras só continuariam enquanto
conservassem um alto nível acadêmico e uma sólida doutrina católica.
No final dos anos sessenta, as profundas mudanças na vida seglar que Cessi tinha antecipado
começaram a se converter em realidade.
A vida privada e pública da sociedade desprendia-se de seus princípios morais, e não tinha forma de
isolar a seus filhos de ditos mudanças.
O melhor que podia fazer, segundo lhe disse a Declan, era advertir a Christian, Paul e Tricia dos
perigos da nova conformidade seglar, que emergia como o que Cessi considerava uma nova religião
estatal, seguir lhes facilitando um amplo entendimento de sua fé católica, apostólica e romana, e
alentar a independência intelectual que constituiria uma caraterística permanente da vida e
personalidade da cada um deles.
Tão completa, autocontenida e autosuficiente era a vida que Cessi e Declan tinham organizado em
«A casa varrida pelos ventos», que em 1969 quase parecia que nada conseguiria a transformar.
No entanto, então teve local algo rotineiro que adquiriu dimensões críticas e reforçou ainda mais a
atitude de Cessi com respeito às difundidas consequências do Concilio Vaticano II do bom papa.
Tinha-se solicitado a presença de Cessi e Declan em Washington para celebrar uma reunião com
servidores públicos da tesouraria sobre certas propriedades dos Gladstone, em zonas então delicadas
de Suramérica.
Apesar de ter reservado suas habitações com muita antelación no hotel Há Adams, descobriram a
sua chegada que ainda não estavam listas.
O problema, ao que parece, devia-se a uma populosa assembleia de sacerdotes a favor de um clérigo
casado.
Um clérigo casado era uma contradição tão absurda e disparatada para Cessi e Declan como um
neurocirujano parapléjico ou Satanás livre de pecado.
No entanto, enquanto esperavam no vestíbulo do hotel, estavam rodeados de sacerdotes de todas as
idades e descrições.
Uns poucos de barba canosa vestiam roupa clerical, mas a maioria levava calça e camisa esportivos.
Nas mãos dos presentes viam-se alguns breviarios, mas eram bem mais numerosas as mulheres que
assistiam em qualidade de assistentes ou, como comentou um recepcionista após guiñar o olho, de
«amas de chaves».
Várias centenas
condição de delegados
sacerdotal, treintones
e nada parecia lhese gostar
cuarentones não mostravam
tanto como alternar noindício externo algum
bar, enquanto outrosde sua
ainda
mais jovens, provavelmente recém saídos do seminário, deambulaban pelo vestíbulo do hotel como
estudantes após um campeonato universitário de basquete.
Ataviados com grande diversidade de roupa esportiva, parecia que gostavam de formar grupos que
desafinaban cantando O sonho impossível, acompanhados de guitarras.
Presas de uma mistura de curiosidade e horror, Cessi e Declan consultaram o quadro de avisos no
vestíbulo, onde se exibia o programa de atividades para aquela assembleia de sacerdotes.
Uma das conferências trataria de «a antropologia do sacerdocio», outra exploraria «o papel das
mulheres na vida da redenção», o resto examinaria temas como «a sexualidade ao serviço de Deus»
e «a androginia do amor humano como se descreve na Bíblia» que enfureceram a Declan.
A fúria impediu-lhe dormir aquela noite.
Pela manhã, Cessi encontrou a seu pai, tremendo e pálido como a cera, sentado ainda junto ao
escritorio.
As explorações médicas de urgência levadas a cabo em Washington não permitiram chegar a
nenhuma conclusão.

166
Mas os especialistas aos que Cessi chamou pára que fossem a Galveston após seu regresso
descobriram que Declan tinha sofrido um pequeno enfarte.
Embora de repente privado da robusta saúde da que tinha desfrutado toda sua vida, e incapaz de se
ocupar como costumava fazer dos negócios, ou de corretear pelo campo com os filhos de Cessi,
Declan se contentava com passar a maior parte do tempo sem sair da casa.
A sua idade, dizia com um humor um tanto amargo, era de esperar que as rodas e polias de sua
maquinaria precisassem verdadeiro ajuste.
Declan nunca se recuperou.
Sobreviveu uns oito meses, mas o alud das denominadas «reformas» que manavam da burocracia
posconciliar foi excessivo para ele.
Faleceu pacificamente e rodeado de sua família.
Francesca Gladstone converteu-se então em ama de «A casa varrida pelos ventos».
E ao igual que tinha defendido a seus filhos dos abusos de seu marido, se defenderia agora a si
mesma, a seus filhos e a todas as pessoas vinculadas com «A casa varrida pelos ventos» dos
desafueros perpetrados na missa católica inmemorial.
O novus ordo nunca se celebraria na capela da torre.
Agora mais que nunca, Cessi se converteu na personificación do lema de sua família: lutaria «sem
quartel» ao longo de sua vida para permanecer fiel ao catolicismo romano de seus antepassados
papistas.
Quanto mais tentava Cessi esclarecer as coisas aquela manhã, rememorando o passado familiar, com
maior frequência interrompia Tricia o monólogo, cujas lembranças das semanas seguintes à morte
de seu avô Declan eram agridulces.
-Lembra, mamãe, como inclusive então Christian se fez cargo da situação?
-perguntou com todo o carinho que sentia por seu irmão maior.
Christian Thomas Gladstone tinha treze anos quando faleceu seu avô.
A vida de Declan tinha demonstrado bem às claras que os homens Gladstone eram portadores da
honra da família, e que em local de usar às mulheres, as protegiam.
Com ditas lições no pensamento, além de toda a compaixão, a autoridade e a independência que já
tinha aprendido de Cessi, Chris se apresentou em um sábado pela manhã na sala de estar de Cessi,
em um mês após a morte de Declan.
Agora era ele o pai de família, lhe comunicou a sua mãe.
Paul e Tricia, com o cabelo revuelto e ainda em pijama, estavam junto a ele com toda a seriedade da
que eram capazes.
Acordaram que, a exceção da escola, os três se converteriam em sócios de Cessi, como o tinha sido
seu avô, para dirigir os assuntos de «A casa varrida pelos ventos», e também os da academia de
baile.
Cessi ficou aturdida ante aquela repentina e inesperado investimento dos papéis.
Nada tinha apagado de sua mente um só detalhe da orgulhosa lembrança de seus três «perfeitos
retoños», que tinham decidido por conta própria responsabilizar do futuro da família.
Aí estava Christian, com seus inconfundíveis rasgos dos Gladstone.
Já mais alto que Cessi, inclusive então, com seu nariz algo aguileña, boca firme e o brilho azul de
seus largos olhos, podia ter sido uma versão juvenil do velho Glad em pessoa.
Apesar de que Paul madurava a um ritmo mais lento que o de seu irmão e com certa diferença em
sua temperamento, bem como nos rasgos de sua mandíbula que delatavam uma obstinação para
além
Tricia,daenquanto,
independência, quase
tinha sua podiapersonalidade.
própria ter sido gêmeo de Christian.
Embora larguirucha como os garotos, estava dotada já de uma elegancia que com frequência
lembrava à própria Cessi.

167
Os reflexos castanhos de seu cabelo pareciam os de sua mãe ou os de seus irmãos, embora mais
claros.
No entanto, sua pele era algo mais escura e, portanto, não devia ser preocupado do caluroso verão de
Galveston como sim o fazia sua mãe.
Apesar de seus similitudes e diferenças, desde aquele dia até que ao cabo de uns poucos anos
Christian e Paul abandonassem a casa quase ao mesmo tempo, os três filhos de Cessi permaneceram
unidos em sua determinação.
Identificaram-se mais que nunca com sua mãe e participaram de maneira íntima nas incesantes
atividades da família.
A cada dia, após a escola, iam trabalhar na academia de baile.
E tal era sua maturidade, seu talento e sua atitude de comando, que o pessoal não demorou em se
acostumar a trabalhar tão facilmente com eles, como o tinham feito com Declan.
Não só envolveu Cessi a seus filhos nos assuntos da casa, senão que começou a familiarizar com as
complexidades de dirigir a fortuna familiar.
Os três demonstraram ser bons estudantes, mas inclusive na adolescência Paul interessou-se de
forma particular pelos aspectos financeiros dos Gladstone.
Era innegable o vazio que a ausência de Declan tinha deixado em suas vidas.
Não obstante e comprensiblemente, era tia Dotsie a mais afetada pela perda de seu irmão.
Dotsie quase nunca tinha saído de «A casa varrida pelos ventos».
Como membro mais discreto daquela exuberante família, sempre se sacrificava pelos demais.
Sua permanente ternura fazia parte do ambiente, algo no que todos confiavam sem pensar sequer
nisso.
Quando ainda não tinha decorrido em um ano desde a morte de Declan, Dotsie faleceu como tinha
vivido; sem provocar nenhum susto nem episódio doloroso, uma noite enquanto dormia sumiu-se
discretamente no sonho eterno.
Com os ciclones da mudança que arrasavam o mundo a seu ao redor, em qualquer outra casa e
qualquer outra família a perda sucessiva de duas personagens tão importantes como Declan e
Dorothy Gladstone, os dois últimos vínculos com a estabilidade de gerações anteriores, provocaria o
desastre e o quebrantamiento.
No resto de Galveston, essa sociedade peculiarmente autoconsciente para a que os Gladstone
continuavam sendo uma fonte de inspiração tentava conservar seu equilíbrio apesar do torbellino de
transtornos culturais.
No entanto,um
estabelecer ao compromisso
invés de Cessi,sensato.
muitos de seus habitantes estavam seguros de que era só questão de
Uma pequena modernização.
Não importaria demasiado sacrificar algum pequeno aspecto de seus princípios morais, ou revisar
ligeiramente suas crenças religiosas.
Se eram juiciosos, a parte mais dura da nova revolução cultural lhes passaria inadvertida.
Após tudo, sua Igreja católica tinha sido a primeira religião organizada que tinha chegado a Texas,
por mediação dos espanhóis e os franceses.
Em 1838, a primeira cerimônia cristã em Galveston tinha sido uma missa católica.
Na época de Cessi, tinha um grande seminário diocesano, quatro academias para crianças e cinco
escolas para crianças.
Além disso, tinha sólidas congregaciones anabaptistas, metodistas, presbiterianas, episcopalianas,
luteranas,
Todos elesjudias e depara
lutavam cientistas cristãos.
conservar seu maior ou menor domínio, ante o torbellino de mudanças que
arrasava o mundo.

168
No entanto, decorridos mal dois anos desde a morte de Declan, já não era questão de pequenos
compromissos nem de revisões rituais de escassa importância.
Pelo contrário, uma profunda instabilidade religiosa era tão vigente em Galveston como no resto dos
Estados Unidos e do mundo de modo geral.
Além disso, como o supunha Cessi, cresceu a sua vez a instabilidade social.
O acerto não lhe produzia a Cessi Gladstone nenhuma sensação de triunfo.
Era demasiado comprensiva para isso.
Embora ditas tempestades eram uma dolorosa vindicación de seus dez anos de esforços para manter
os valores tradicionais, eram também um poderoso estímulo para seguir lutando «sem quartel» nem
lhes o pedir a ninguém.

VINTE E UM

-Señorita Cessi!
-exclamou Beulah Thompson desde a porta da sala de estar de Tricia com uma voz tão sonora como
as campanadas do relógio de madeira de carvalho que dava as oito desde o vestíbulo do rés-do-chão,
preocupada por manter o equilíbrio com seu sentido comum, ante a crescente sensação de Cessi da
chegada de maus ventos, que ela denominava «os humores da señorita Cessi»-.
Señorita Cessi!
Vão á passar todo o dia charlando aí como um par de cluecas?
Faz mais de uma hora que está pronto o café da manhã!
-Não seja resmungona, Beulah!
-replicou Cessi-.
Só falávamos das crises que tivemos que suportar ao longo dos anos.
-Nada lhes impediria a fazer enquanto comem fruta fresca e pão caseiro -insistiu Beulah.
Alentadas pela ideia do pão incomparável que preparava Beulah, Cessi e Tricia se dirigiram ao
ensolarado refeitório do segundo andar.
Mas estavam tão imersas no exame da precisão dos presságios de Cessi, que se sumiram de novo na
conversa quase como se não tivesse interrupção alguma.
Ao final da década dos sessenta, Cessi tinha reduzido sua participação na vida social da ilha ainda
em maior grau que quando Declan estava vivo.
As habitações dos convidados do terceiro andar bastavam para os poucos amigos e parentes que
pudessem
As convidar
habitações a «A andar
do quarto casa varrida
estavampelos ventos».
fechadas.
Com a notável exceção de Beulah Thompson, raramente substituía-se aos membros do pessoal que
se marchavam ou se aposentavam.
O pior para Cessi ao organizar-se a sós foi que ao redor de 1970 lhe resultou quase impossível
encontrar a um sacerdote do que pudesse depender com regularidade para celebrar uma autêntica
missa católica e romana na capela da torre de «A casa varrida pelos ventos».
-Tão difíceis chegaram a pôr-se as coisas -disse Cessi, como se lhe confiasse a Tricia um pícaro
secreto-, que comecei a revelar a Nosso Senhor algumas duras realidades quando rezava na capela.
De que nos servia, lhe disse, dispor da bula papal para celebrar o santo sacrifício de seu corpo e seu
sangue em «A casa varrida pelos ventos», se permitia que esses payasos de Roma nos arrebatassem
nossos fiéis lhe sacerdotes e os substituíssem por uma banda de lascivos bufões com collarines.
-Espero
-exclamouqueTricia
não lhoque,
dissesse desseque
ao igual modo!
o resto da família, sempre tinha estado acostumada a essa
familiaridad com que Cessi tratava aos entes divinos.

169
-Por suposto que o fiz, querida -respondeu Cessi com um inocente sorriso, acima da caneca de café
que tinha junto a seus lábios-.
E, além disso, valeu a pena.
Por que, se não, acha que de repente apareceu em nossa vida nosso exuberante amigo Traxler Lhe
Voisin?
Tricia não tinha resposta.
Mas sem dúvida lembrava no dia em que Traxler Lhe Voisin, a quem a gente chamava Traxi, tinha
chegado a «A casa varrida pelos ventos».
Exuberante era só uma forma de descrever àquele escultor local, pai de sete filhos.
Provocador era outra.
Convencido de que nem o bom papa nem seu sucessor eram o que ele e os seus denominavam
«verdadeiros papas», Traxi Lhe Voisin pertencia à geração de católicos conhecidos como sede
vacantis.
Isto é, consideravam que em termos jurídicos o trono de san Pedro seguia vazio desde finais dos
anos cinquenta.
Com o papista que era Cessi, nunca coincidiu com Traxi em dito ponto.
Quando este se apresentou pela primeira vez em «A casa varrida pelos ventos», à frente de uma
delegação que representava a umas sessenta famílias de fiéis lhe católicos da região, Cessi esteve a
ponto de desentenderse por completo de seus planos, devido a sua insistência em que o autêntico
papa, Pío XIII, devia estar oculto em algum local da Terra.
Mas Traxi salvou a situação com outra observação ingênua de pouca delicadeza.
Ele e os demais tinham solicitado aquela reunião, disse, porque «todos sabiam que a ama de «A casa
varrida pelos ventos» estava harta da novel liturgia que esses impostores da colina vaticana
impunham à gente comum».
Em uma decisão que seria de tanto alcance para ela e seus filhos como qualquer das que tinha
tomado, Cessi acedeu naquele mesmo momento a cooperar na formação de uma nova congregación,
e a prestar toda a proteção que o prestígio dos Gladstone permitisse, a fim de poder celebrar com
regularidade verdadeiras missas romanas com um autêntico sacerdote católico e romano, em
benefício dos fiéis lhe.
Após conseguir o que ele e seu pequeno grupo se propunham, Traxi abandonou naquele dia «A casa
varrida pelos ventos», decidido a converter a nova congregación em uma realidade prática.
O primeiro passo, encontrar um edifício adequado e acessível como igreja, foi bastante singelo.

aAdquiriram
restauraramuma
e a pequena capela em Danbury que seus donos metodistas tinham deixado de utilizar,
batizaram.
Passou a chamar-se Capela do Arcángel San Miguel.
Enquanto e com o mesmo fervor que lhe tinha impulsionado a ir a Cessi Gladstone, Traxi não
perdeu tempo algum em estabelecer contato com o arcebispo suíço Marcel Lefebvre.
Famoso ou notorio segundo a política eclesiástica da cada um, como um dos quatro únicos bispos da
Igreja que naquela época se tinham negado a aceitar a nova forma da missa, Lefebvre se tinha
mantido firme contra as inovações litúrgicas e doctrinales da Igreja, e tinha fundado a Sociedade de
Pío X como critério e meta para os católicos de ideias tradicionais.
Tanto Lefebvre como sua sociedade não tinham demorado em se converter em pontos de referência
na polêmica da Igreja profundamente dividida.
Consciente de que nem sequer o prestígio dos Gladstone em Roma bastaria para conseguir a
validade canónica
autoridades indispensável
diocesanas locais quepara
coma nova capela, nem
toda segurança se para lhes aconceder
oporiam inmunidad das
uma congregación tão
tradicionalista como aquela, Traxi foi ao arcebispo Lefebvre com duas petições: aspirava a que a

170
Capela do Arcángel San Miguel estivesse baixo a proteção da Sociedade de Pío X, e que a sociedade
lhes facilitasse um sacerdote devidamente ordenado de crenças ortodoxas, ao serviço de dita capela.
Lefebvre facilitou-lhe a Traxi pelo menos a metade do que desejava: adotou gustoso a capela em
nome da sociedade.
E embora não pôde satisfazer a segunda petição de Traxi, lhe recomendou um clérigo muito singular
para o cargo.
Apesar do susto que se levaram ao ver pela primeira vez seu rosto coberto de grandes cicatrizes, o
mais sobresaliente do pai Angelo Gutmacher era a segurança com que combinava sua ortodoxia
eclesiástica com sua ternura e sua sabedoria sacerdotal.
Gutmacher, refugiado da Alemanha Oriental, era o único membro de sua família ao que tinham
sacado vivo de um incêndio provocado em sua casa de Leipzig a altas horas da madrugada.
Seu catolicismo recalcitrante e seu intransigente resistência ao regime comunista tinham convertido
aos Gutmacher em objetivos da Stasi, a policial secreta da Alemanha Oriental.
Graças aos cuidados de uns poucos amigos de grande valentia, a criança conseguiu recuperar-se de
suas terríveis queimaduras na cara e o resto do corpo, e mais adiante fugiu a Alemanha Ocidental.
Após uns anos em casa de uns parentes idosos alcançou a maioria de idade, e ingressou em um
seminário que ainda se resistia à invasão de programas estranhos e heterodoxos que se introduziam
em muitos seminários do mundo inteiro.
Após sua ordenação, Gutmacher mandou uma instância a Roma para solicitar um destino baixo os
auspicios da Congregación para o Clero, convencido de que provavelmente lhe mandariam a algum
local de Suramérica ou Indonésia.
Transladou-se a Roma para suplicar por sua causa.
Quando Gutmacher chegou a Roma, seu historial tinha sido apresentado ao papa, acompanhado da
sugestão de que um sacerdote tão ortodoxo e leal ao papa poderia ser útil em um destino
semipermanente nos Estados Unidos.
No mínimo poderia ser dependido dele para que mantivesse informados tanto ao sumo pontífice
como à Congregación para o Clero dos acontecimentos naquela região.
Quando o pai Gutmacher começou sua curiosa missão nos Estados Unidos, seu forte vínculo com a
Santa Sede lhe proporcionou certa inmunidad dos não poucos servidores públicos diocesanos
desfavoráveis a sua presença.
Conseguiu cruzar o território, substituindo a sacerdotes ausentes por férias nas muitas freguesias
escassas de pessoal.
Quando
do em 1970
catolicismo chegou por
posconciliar fim
que se apraticava
Houston,nos
emEstados
Texas, Unidos..
o pai Angelo tinha visto o melhor e o pior
Já que pelo caminho, e sem propor-lho, tinha chamado a atenção da Sociedade de Pío X e tinha-se
ganhado seu beneplácito, era compreensível que o arcebispo Lefebvre o recomendasse a Traxi Lhe
Voisin.
Mal acabavam de persuadir ao pai Angelo para que se incorporasse a San Miguel, quando as
autoridades diocesanas locais começaram a levantar objeciones.
Já que não podiam atacar diretamente a Gutmacher, apelaram ao cardeal arcebispo de Nova Orleans
para que os ajudasse a pressionar à poderosa Francesca Gladstone, a fim de que esta retirasse «seu
apoio financeiro e moral escandaloso à congregación cismática da Capela do Arcángel San Miguel».
O apoio de Cessi permaneceu constante e inquebrantável.
Quando não coube a menor dúvida de que o apoio dos Gladstone antes se retiraria de Nova Orleans
que da capela
E quando de Danbury,
os inimigos se resolveu
de Lefebvre o assunto
dentro a favor daromana
da chancelaria «congregación independentista».
conseguiram ao cabo de uns anos
que se expulsasse ao arcebispo da organização da Igreja e se proibisse aos católicos ter relação
alguma com ele ou com seu instituto religioso, Cessi reagiu imediatamente para proteger a San

171
Miguel da evidente ameaça, citando as conhecidas declarações de dois destacados cardeais em
defesa do arcebispo Lefebvre e seus seguidores.
Em consequência, agora, o pai Angelo tinha prestado seus serviços a San Miguel como pastor e
sacerdote desde fazia quase vinte e dois anos.
Durante todo aquele tempo, tinha atuado com tanta amabilidad, sensatez, habilidade sacerdotal e
ortodoxia, que não só tinha moderado os excessos de Traxi Lhe Voisin, senão que tinha conseguido
manter San Miguel à margem das piores polêmicas que se dispersavam pela Igreja como pragas
litúrgicas.
Além disso, com muitos e variados métodos, o pai Angelo tinha enchido parcialmente o innegable
vazio provocado pela morte de Declan Gladstone na vida de sua filha e seus três netos.
-É curioso, señorita Cessi -disse Beulah para intervir, como costumava o fazer, com algum
comentário na conversa familiar-, é curioso como o pai Angelo nunca muda, mas parece tratar
sempre às pessoas mais diversas na forma adequada.
Cessi estava de acordo.
Desde o momento em que o pai Angelo começou a frequentar «A casa varrida pelos ventos» e a
celebrar a missa para a família na capela da torre, não lhe coube a Cessi a menor dúvida de que o
céu tinha respuesto a suas queixas sobre os «payasos lascivos com collarines», que eram com
respeito ao sacerdocio o que o dinheiro falso é com respeito ao verdadeiro.
Como, se não, explicar o repentino aparecimento daquele sacerdote, que mereceria inclusive a
aprovação do velho Glad?
Mas o mais assombroso para Cessi era que Gutmacher, após ter padecido o que a seus olhos era um
martírio por sua fé na Alemanha Oriental -e no seio do caos no que se tinha convertido a Igreja antes
vibrante-, praticasse um catolicismo caraterizado pela mesma atitude «sem quartel» que tinha
inspirado ao velho Glad a construir «A casa varrida pelos ventos».
Embora era austero, inclusive severo ao que parece de Cessi, quanto a seus hábitos pessoais, o pai
Gutmacher era amável com todos os demais, e apesar da constância que lhe caraterizava, tinha uma
insondable capacidade para penetrar nos corações de pessoas radicalmente diferentes entre si.
Tomemos como exemplo às três crianças da família Gladstone.
As duas crianças tinham-se turnado como monaguillos nas missas do pai Angelo, tanto em Danbury
como em «A casa varrida pelos ventos».
No entanto, Cessi e Tricia coincidiam em sua lembrança de que tinha sido Christian o
imediatamente cautivado pelo pai Angelo.
Para Christian,
Procedia Gutmacher
do mundo chegou
totalmente a ocupar
diferente um local especial.
do «malvado império soviético».
Era amável mas indubitavelmente valente, e a devoção pessoal de Gutmacher quando celebrava a
missa admirava e emocionava a Christian.
O sentimento era correspondido por parte de Gutmacher, que detectou no jovem Christian certa
qualidade moral.
Ninguém tomava ao garoto por um «santo», já que cometia tantas travesuras como qualquer de sua
idade, mas em todos seus atos tinha um matiz ético, a partir do qual Gutmacher estava convencido
de que podia ser construído o admirável compromisso do sacerdocio.
E com o decurso do tempo, Christian declarou publicamente que desejava estudar para cure.
Em qualquer outro momento da história recente da Igreja, a Cessi lhe teria encantado que um de
seus filhos optasse pelo sacerdocio.
Agora,
poria a no
seuentanto, segundo
filho maior lhe expressou
em perigoso ao pai
e íntimo Angelo,
contato comlhe«essas
preocupava
baratasque a formação
negras sacerdotal
que vagam como
estercoleros por nossos seminários».
Mas a resposta do pai Angelo era sempre a mesma.

172
A autêntica solução à preocupação de Cessi, insistia, não era a de impedir que homens bons como
Christian servissem a Jesucristo, senão a de buscar, como o próprio Gutmacher o tinha feito, o
seminário adequado.
A Cessi surpreendeu-lhe que já então Gutmacher lhe sugerisse que tinha mais razões para se
preocupar por Paul que por Christian.
Aquele incomum sacerdote não tinha demorado em descobrir o indomable fio de terquedad no
temperamento de Paul, ou em compreender que dita qualidade podia fazer com que sua fé fosse
mais frágil que a de Christian.
Mas por enquanto era a decisão de Christian de estudar para sacerdote do que deviam ser ocupado.
Quando a decisão de seu filho foi definitiva, não foi necessário que o pai Gutmacher lhe indicasse a
Cessi o caminho a seguir.
Pediu toda a ajuda que tinha a seu alcance para verificar os seminários que pareciam conservar sua
fidelidade à verdade, ante a crescente onda de inovações litúrgicas e doctrinales.
Por fim Chris reconheceu que o Seminário de Navarra no norte da Espanha parecia ser o melhor
entre os poucos selecionados, e se alegrou de que sua mãe conseguisse abreviar a burocracia
habitual para que lhe aceitassem como aluno.
Mas quando chegou o momento de sua ordenação, a princípios dos anos oitenta, inclusive os bispos
espanhóis se tinham convertido em suspeitos para Cessi, que queria ser assegurado de que a
ordenação de Christian fosse válida.
Então decidiu fazer uma viagem relâmpago a Ecóne, na Suíça, onde o arcebispo Lefebvre lhe
recomendou ao bispo de Santa Fé, na Argentina.
Cessi comprovou em pessoa a informação recebida, assegurou-se de que era verdadeira e organizou
a ordenação de Christian com o bispo de Santa Fé.
Cessi tinha tido dúvidas sobre o desejo de Christian de completar sua tese doctoral em Roma.
Sua preocupação, então e agora, era que a burocracia clerical embruteciera e adulterasse a Christian.
Por outra parte, no fundo não podia discrepar do desejo de Chris de conseguir ao reitor magnificus
da Universidade Dominica do Angelicum como diretor acadêmico e assessor de tese.
No deserto eclesiástico de princípios dos anos oitenta, a reputação do pai Damien Slattery como
teólogo de primeira magnitude era conhecida para além do Vaticano, e graças a sua lealdade à Santa
Sede se tinha ganhado naquela época mais inimigos que amigos.
Mas foi durante os primeiros dias de Christian em Navarra quando começaram a se materializar as
advertências do pai Angelo com respeito à saúde espiritual de Paul.
Por desgraça
Gutmacher lho para
temia.Paul, os acontecimentos desenvolveram-se quase exatamente como o pai
Seu caso, muito doloroso para Cessi, era mais típico que o de seu irmão.
Em mal dezoito meses, o tempo que passou no Seminário Menor de Nova Orleans, Paul seguiu os
mesmos passos de muitos católicos de boa intenção, mas carentes de orientação, nos anos setenta:
converteu-se em vítima de umas circunstâncias alheias a seu controle.
Em grande parte, tinha-se-lhe protegido das mudanças abruptas e trastornadores da Igreja.
Embora poderosa, a tormenta da mudança não tinha chegado simultaneamente a todas partes.
Era um processo que se introduziu pelas articulações da estrutura católica, a nível parroquial,
diocesano, nacional e regional, e finalmente romano.
E culminou com o sucesso.
Paul ingressou no Seminário Menor da diócesis de Nova Orleans em 1972.
Durante o primeiro
sotana e vestir roupa semestre,
normal deele
rua.e seus condiscípulos receberam a ordem oficial de abandonar a
Em seu programa de estudos, o domínio do latim já não era obrigatório.

173
A maioria de seus professores convidavam-nos a pensar livremente, sobre o que antes eram
doutrinas sacrosantas e ensinos fundamentais a respeito da existência de Deus, a divinidad de
Jesucristo, a verdadeira presença de Jesucristo no santo sacramento, a autoridade do papa ou a gama
completa de crenças e leis católicas.
Além disso, durante as horas de lazer, alentava-se aos seminaristas a que alternassem com mulheres
para incrementar sua experiência.
Ao mesmo tempo, a muitos resultava-lhes fácil estabelecer relações homossexuais em seu próprio
círculo, já que aconselhava-lhos que uma atitude positiva para a homossexualidade os converteria
em «pastoralmente sensíveis».
Na transformação da velha igreja em «casa de ventos ecumênicos», Paul comprovou que no
seminário todos seus valores familiares se perdiam no esquecimento.
Já não se lhes exigia aos seminaristas assistir às preces matutinas nem à missa quotidiana.
Mas inclusive os que como Paul tinham decidido seguir o fazendo, se encontraram com uma
mudança: o altar da capela do seminário tinha sido substituído por uma mesa comum.
As imagens dos santos, as estações da cruz, os bancos reclinatorios, os mosaicos, e inclusive o
tabernáculo, o corrimão eucarística e os crucifixos, brilhavam por sua ausência.
Nos confesonarios que não tinham sido retirados, era mais provável encontrar artigos de limpeza
que a um sacerdote.
Era evidente que se deploraban constantemente os pecados da sociedade e a humanidade, mas nunca
se mencionavam os pecados pessoais.
Um padre de vaqueiros e t-shirt, no máximo com uma estola ou um véu sobre os ombros, dava as
boas-vindas aos seminaristas e ao público de modo geral às novas cerimônias com um alegre: «Bons
dias a todos!
» Ensinava-se aos seminaristas a dar exemplo como homens livres e filhos de Deus..
Podiam ser sentado ou levantar a seu desejo, mas não se ajoelhar.
Atuavam bailarinas «litúrgicas» com leotardos, e tinha acompanhamento de guitarras, banjos,
guitarras hawaianas, panderetas e castañuelas.
Ao longo dos meses, Paul viu como as reuniões litúrgicas se convertiam em algo parecido a «festas
tribuales», ou celebrações do grande Potlatch dos índios kwakiutl no Pacífico noroccidental, onde o
chefe oferecia uma parte tão grande de sua riqueza para atrair e impressionar a um número crescente
de convidados, que ao final só lhe ficava seu prestígio «altruísta».
Em ditas reuniões litúrgicas admitia-se qualquer coisa de outras religiões em igualdade de
condições.
Paul foi submetido a uma mescolanza de meditações budistas, dualismo taoísta, preces sufíes, rodas
oratorias tibetanas, mitología dos índios norte-americanos, antigos deuses e deusas gregos, música
de rock duro e heavy metal, o culto indiano a Siva e Kali, e à adoración da mãe terra Gaia e Sofía.
Paul Gladstone interpretou todo aquilo como contradictorio, hipócrita e, afinal de contas, destructivo
para a verdadeira fé católica.
A seu parecer, a maioria dos católicos aceitavam-no em uma tentativa de democratização global da
religião católica tradicional.
Onde quer que for, descobria que o centro de atenção das Igrejas católicas o constituía agora a
«mesa do cenáculo», ao redor da qual se reunia o «povo de Deus» para celebrar sua própria
liberdade em um banquete conmemorativo.
Por fim, aquela breve intimidem com a «Igreja conciliar» surtió efeitos nefastos em Paul Gladstone.
Incapaz de seguir
disciplinado, em umsuportando
bom diao ambiente caótico
pela manhã lhe ecomunicou
chabacanoao do reitor
que antes
que tinha sido um seminário
se despedia, com uma
ingenuidad tão brutal que inclusive a Cessi lhe teria resultado difícil a igualar.

174
-Não estou recebendo nada parecido a uma formação sacerdotal para oferecer o sacrifício e perdoar
os pecados -disse Paul, que tinha fogo no olhar-.
Se permaneço aqui, acabarei como um espeluznante revendedor de artilugios inúteis no grande
Potlatch católico norte-americano.
Atónito e quase sem fala ante tal rebelião sem precedentes, o reitor conseguiu pronunciar algumas
palavras convencionais em defesa dos mandatos do Concilio Vaticano II e fazer uma apelação, para
Paul irrisoria, à obediência.
-Não seja como ser sacerdote -replicou Paul com uma frialdade que congelou o ambiente na sala-,
nem sequer seja o que significa ser sacerdote em uma igreja onde o centro de atenção não é mais
que uma simples «mesa de cenáculo».
Sim, já o sei, ouvi um montão de vezes que essa «Igreja conciliar» de vocês apresentará uma cara
mais humana ao mundo.
Mas permita-me que lhe diga que não estou disposto a pregar ao «povo de Deus» que, quando se
reúne, não só «se converte em Igreja» senão além disso em «forma de Jesucristo»..
Não chego sequer a compreender essa gíria carente de significado.
Estupefato ante uma violação tão flagrante da disciplina, o reitor tentou dar-lhe a Gladstone uma
dose de sua própria medicina.
Com seu descabellado e inoportuno arrebato, advertiu-lhe o reitor, Paul punha em perigo sua
carreira sacerdotal.
-Não me expliquei com clareza, pai reitor?
-disse Paul, de caminho já para a porta-.
Prefiro ser um católico seglar que coopera com a Igreja, a uma marioneta nesta pocilga irreligiosa de
mau gosto.
A primeira notícia que Cessi teve da demissão de seu filho menor do seminário foi quando este
chegou com a bagagem a «A casa varrida pelos ventos».
Só então compreendeu, claramente e sem tapujos -como elagostava-, o antro de inmoralidad e
incredulidad no que de seu filho tinha estado imerso durante um ano e médio.
A seu regresso de Nova Orleans, foi o próprio Paul quem decidiu matricularse na Universidade de
Austin para o resto do semestre e solicitar seu rendimento em Harvard para o semestre seguinte,
todo o qual conseguiu com sucesso.
Não cabe a menor dúvida de que, em Harvard, Paul se converteu em um bom estudante, nem de que
em dita universidade se livrou de seus vínculos restantes com a velha Igreja católica, bem como de
muitos pronto
Estava de seuspara
vínculos com sua
o princípio família,
básico semintelectual
de um deixar de de
sentir um grande
Harvard: amor por ela.
o cartesianismo nominal.
Só as ideias claras eram verdadeiras.
A ideia mais clara no horizonte de Paul era a de um mundo, a de uma convergência internacional de
nações em um superestado.
Portanto, elegeu uma carreira no campo das relações internacionais, e uma especialidade difícil e
obsesiva encaminhada a situar-se em primeira linha.
Após uma licenciatura brilhante e acelerada na Faculdade de Direito de Harvard, Paul se doctoró em
estudos internacionais e, simultaneamente, fez um mestrado em administração comercial.
Aproveitou as férias veraniegas para aprender idiomas, que em sua opinião lhe seriam úteis na
carreira eleita.
Mostrou uma habilidade assombrosa para a rápida aprendizagem das línguas.
Quando
facilidadea para
adaptação plástica
se converter em de seu ouvido
normal, e seu paladar
tinha conseguido decreció,
aprender e diminuiu
já o russo sua eadmirável
em Moscou o chinês
mandarín em Taiwan e Beijing.
Na Europa tinha aperfeiçoado o alemão, o francês e o italiano.

175
E tinha aprendido o árabe no Cairo.
À idade relativamente temporã de vinte e seis anos, mais ou menos a mesma em que Christian seria
ordenado e iniciaria seu período de estância no Angelicum de Roma, não só tinha terminado Paul
seus estudos, senão que tinha sido captado como futura estrela pelo gabinete transnacional de Cyrus
Benthoek.
Destinado ao quartel geral do bufete em Londres, regressava de vez em quando de férias pagas a sua
casa de Galveston.
Mas tinha demasiadas discussões complexas e às vezes violentas entre mãe e filho, e ambos se
expressavam com uma franqueza brutal.
Apesar de seu privilegiado intelecto, Paul nunca pôde ser comparado com sua mãe nas discussões
sobre as posições doctrinales claras e detalhadas do catolicismo.
-Repito-te desde há muitos anos -dizia Cessi, mal capaz de conter sua frustração- que, desde o
momento em que te deixou levar por essas novas ideias de um governo mundial, você fé começou a
correr um grave perigo.
O dia menos pensado, deixará de ir a missa nos domingos e festas de guardar.
Ignorará a confissão regular.
Esquecerá tuas orações matutinas e vespertinas.
Que eu saiba, pode que já o tenha feito.
Mas a intransigencia tinha chegado ao limite por ambas partes, quando Paul se deslocou desde
Londres para lhe comunicar a Cessi que se propunha se casar com uma chinesa confucionista
telefonema Yusai Kiang.
Tinha requisitado e obtido uma dispensa eclesiástica especial do Vaticano para celebrar um casal
católico com sua querida Yusai.
E Yusai tinha aceitado com alegria e sinceridade viver com Paul segundo as leis matrimoniales do
catolicismo.
Não obstante, Cessi opôs-se à perspetiva de que seu filho contraísse casal com «uma chinesa
confucionista de tendências budistas».
Não pretendia que suas palavras fossem mais que uma opinião ilustrada, à sazón acertada, dos
antecedentes religiosos de Yusai.
Mas Paul tomou-lho mais a peito.
Almejava contar a sua mãe quanto Yusai e ele se queriam, o perfeitos que eram o um para o outro,
com que paixão amava a Yusai e o terrivelmente dolorosa que era a mera ideia de que talvez não
pudesse
Mas serdisse
o que casado
foicom
algoele.
tão diferente que só podia proceder do abismo de sua decepção pela reação
de Cessi.
-Ponho a Deus por testemunha, mamãe, de que embora o próprio papa abençoasse meu casal e
celebrasse a cerimônia, seguiria te negando a nos outorgar tua bênção!
-Tem toda a razão, jovenzinho!
-exclamou Cessi, que lhe dirigiu um olhar duro e impenetrável de seus olhos verdes, que refletiam
sua ira e sua própria decepção como esmeraldas sobre uma fogueira-.
Embora isso acontecesse, seguiria sem aprovar esse casal!
Era a atitude «sem quartel» de manifesto entre mãe e filho.
Paul não renunciou a Yusai.
E Cessi não assistiu ao casamento celebrado em Paris.
-Não me importo
Reconheço o quepresságios
que teus diga, mamãe -respondeu
foram Tricia antesdedeacontecimentos
bons indicadores esvaziar seu copo de suco-..
terríveis para nossa
família no passado.
Mas disso há muito tempo.

176
Agora acho que teu barómetro trabalha demasiado.
Sigo pensando que...
-Sei-o -disse Cessi enquanto tocava a campainha para comunicar-lhe a Beulah que tinham acabado
de desayunar-.
Sei-o.
Tudo funciona segundo o previsto.
Enquanto as duas mulheres Gladstone subiam pela escada -Tricia para um começo tardio de seu
labor em seu estudo do quinto andar e Cessi para a capela da torre para mandar ao céu outro
pequena lembrança da realidade-, Tricia percebia ainda a tensão em sua mãe.
Se percató de que, após tudo, sua conversa não tinha contribuído em grande parte a apaziguar o
barómetro de Cessi.
Se em verdade existia uma versão moderna da escada de Jacob em «A casa varrida pelos ventos»,
apoiava-se sem dúvida no sólido chão da capela da torre.
Desde o dia em que o velho Glad acabou da construir, fazia um século e quarto, quase nada tinha
mudado.
A vidriera de cores onde Jesucristo apaziguava as iracundas ondas do mar de Galilea olhava ainda
para o sul.
O lustre de vigília conhecida como «o olho de Glad» seguia brilhando para terra firme para lembrar
a presença do verdadeiro sacramento de Deus entre os mortais.
As estátuas e ícones prediletos do velho Glad permaneciam em seus locais ao redor das paredes: o
crucifixo, o grande arcángel Miguel que destruía ao dragão endemoniado, san Ignacio de Loyola,
santa Teresa de Lisieux e santa Catalina de Siena.
Após uma breve prece de adoración em frente ao tabernáculo, onde se guardava o santo sacramento,
Cessi besó o ara do altar.
A seguir apanhou uma pequena coroa de prata de um criado-mudo lateral, colocou-a sobre a cabeça
da estátua que representava a Virgem de Fátima e iniciou uma progressiva prece ao redor da capela.
Com o rosario na mão, dedicou umas francas palavras a alguns das personagens prediletas de Deus.
Já que naquela ocasião seus presságios centravam-se em sua família, encomendou também suas
orações a seus três filhos.
Durante a próxima hora, o único ruído a exceção do das preces de Cessi, era o murmullo do vento
procedente do golfo.
Não era necessário lhe lembrar a Jesucristo, nem à Virgem, nem aos anjos, nem aos santos, o que a
preocupava.
Cessi, a seu próprio parecer, não desejava controlar a vida de seus filhos nem de sua filha.
A dificuldade estribaba em que, agora que a tradição se tinha desmoronado em todas as demais
facetas de seu mundo, o único local onde aquelas sólidas raízes podiam ser alimentado era o seio da
família.
E dada sua forma de querer aos seus, aquela era a razão pela que Cessi desejava que seus filhos
regressassem de vez em quando a «A casa varrida pelos ventos».
No entanto, aquele mesmo desejo era agora objeto de sua atual inquietude, já que, junto a seus
presságios, embora indefinidos, experimentava a sensação de que os transtornos em perspetiva
estavam de algum modo entrelazados com seus planos para a reunião familiar.
Com sua opaca intuição como script e para se orientar, Cessi debateu o problema com outra mãe, a
Virgem María.
Não pordos
Rainha issoCéus.
era menos profunda sua preocupação por Christian, como lhe lembrou uma vez mais à
Sua maior preocupação era que a burocracia clerical romana asfixiasse a alma de Chris..

177
Sem dúvida seria preferível que seu filho maior desempenhasse labores pastorais cerca de sua casa,
onde poderia lutar em igualdade de condições na batalha eclesiástica.
Esse era o método dos Gladstone.
A queixa que elevou aos céus com respeito a suas orações por Christian foi que não pareciam achar
ressonância alguma.
A preparação de sua tese parecia durar eternamente e reter-lhe em Roma.
-Às vezes, Mãe de Deus, acho que nunca regressará a casa -refunfuñó Cessi, que se mordeu a
língua.
As preocupações que expressou com respeito a Paul eram mais concretas e as circunstâncias de sua
vida as convertiam em mais urgentes.
Apesar do terrível altercado com Paul a respeito de seu casamento com Yusai, aquele não era o
maior dos problemas.
O pior temor de Cessi centrava-se no sucesso que lhe deparaba a carreira de sua eleição.
Era como um jogador em uma ruleta, cuja sorte acabaria por lhe ser adversa.
Como muitos cidadãos bem informados, Cessi sabia algo sobre o bufete transnacional no que seu
filho menor tinha decidido trabalhar.
Ao igual que numerosas pessoas de sua categoria, de vez em quando tinha tido algum trato com
homens como os que tinham agora a vida de Paul em suas mãos.
Com escassas exceções, tinha descoberto que se tratava de indivíduos que conheciam a mecânica de
todo e o significado de nada.
Embora ainda não tinha cumprido os quarenta anos, Paul tinha sido nomeado já sócio juvenil do
bufete.
Portanto, a situação era clara.
Era sensato deduzir que Paul recebia uma megadosis de uma visão que acabaria com sua fé.
-Santa María -disse Cessi em voz alta, arrastada por sua agitação-.
Após todo o acontecido entre Paul e eu, é ingênuo por minha parte depender tanto de sua próxima
visita a «A casa varrida pelos ventos»?
Pode que não -agregou após ladear a cabeça, como se discutisse o assunto-.
Não é verdadeiro que o tempo começou a sanar o terrível abismo que nos separava?.
»EI tempo -acrescentou com o olhar no sonriente rosto da imagem, embora dirigia suas palavras à
própria Rainha dos Céus- e o gozoso nascimento de seu filho Declan.
Que orgulhoso deve de se sentir meu pai do pequeno que leva seu nome!
Não me
Sabe interprete mau,
o agradecida mãeestou
que vos bendita.
a ti e a teu filho por todo isso.
Mas como posso chegar à questão da fé de Paul sem desencadear entre nós outra violenta tormenta?
Então Cessi guardou silêncio.
Lembrou-se a si mesma que também se esperava a chegada de Christian.
Paul sempre tinha escutado a seu irmão maior.
Se já não podia influir em seu filho menor, talvez pudesse depender de Chris.
Sim.
Eis a resposta.
Além disso, Chris seria o primeiro em chegar.
Manteria uma boa conversa com ele ao respeito.
Tinha algo mais que Cessi desejava propor à mãe de Jesucristo.
Apesar da intimidem que existia entre ela e sua filha, tinha toda uma dimensão de Tricia alheia a seu
entendimento.
Às vezes achava que o misterioso aparecimento, fazia dez anos, daquela terrível e perigosa doença
nos olhos de sua filha tinha algo que ver com dita faceta oculta de sua personalidade.

178
-Mal seja que pedir -confessou Cessi.
Evidentemente que se curasse.
No entanto, tinha a sensação de que Tricia tinha alcançado seu próprio entendimento com o céu com
respeito a sua doença.
Como era habitual, após se ter desafogado com María, retirou a coroa da Virgem e a guardou de
novo na gaveta.
Depois, como sempre, se ajoelhou adiante do tabernáculo para despedir do santo sacramento.
-Meu único e amado Senhor -disse Cessi, com a cabeça apoiada ligeiramente na borda do altar-.
Sei que quer que as almas te sirvam, a costa do que possam lhes parecer seus próprios interesses.
E sei que se não te negamos nada, obteremos mais do que possamos pedir ou imaginar.
Mas -prosseguiu após levantar o olhar, para expressar-se com maior clareza- não compreendo qual
de teus objetivos pode cumprir, Senhor, que os dois filhos que me deste se percam para ambos.
No entanto, assim parecem ir encaminhadas as coisas.
Normalmente, a visita de Cessi à capela da torre, com os ventos oceánicos como suave susurro de
fundo a suas preces, lhe proporcionava um novo impulso de paz e segurança em si mesma.
Naquele dia não recebeu dito consolo.
Com uma precisão tão assombrosa que podia ter sido o próprio céu que chamava para prosseguir a
conversa, Paul chamou por telefone desde Londres, no momento em que Cessi acabava de descer
pela escada de caracol da capela.
Mas as notícias que recebeu não eram celestiales.
-Estou desolado, mamãe -disse Paul, que não parecia o estar-.
Yusai e eu estávamos muito ilusionados por levar a Declan de novo a «A casa varrida pelos ventos».
E por reunir-nos/reuní-nos contigo, com Chris e com Tricia.
Mas o chefe em pessoa pediu-me que não me afaste da base...
-O chefe?
-perguntou Cessi para ganhar tempo, embora sabia muito bem a quem se referia.
Precisava tempo para assimilar que não iria a sua casa.
Tempo para reconhecer a situação como corolário dos acontecimentos de 1960, como o esperado
acontecimento que não teria local, como o catalisador de todo o demais, fosse o que for.
-Cyrus Benthoek, mamãe.
Ao que parece sou um dos últimos candidatos selecionados para o cargo de secretário geral da
Comunidade Europeia.
Não tedesejava
Cessi parece incrível?
ter podido compartilhar a emoção de Paul, sobre sua última vitória na ruleta.
Lhe teria encantado alegrar de sua felicidade.
-Não me parece incrível.
-Te recompensarei, mamãe -disse Paul, que detectou a decepção no tom de Cessi.
-Por suposto, carinho -respondeu Cessi enquanto levantava o olhar, no momento em que Tricia se
assomava à porta de seu estudo-.
Dime, amor, como está o pequeno Declan?
-É uma maravilha de cinco anos!
Estou impaciente porque volte a ver-lhe.
Ele e Yusai me esperam em nossa casa da Irlanda.
Me reunirei com eles dentro de um par de horas.
Lhes darei
A Cessi um forte abraço
tinham-se-lhe de tua
enchido os parte.
olhos de lágrimas, mas conservou a voz clara e segura.
-Sim, carinho.
Dá-lhes a ambos um forte abraço de minha parte.

179
E outro para ti.
-Te recompensarei, mamãe -repetiu Paul.
-Sei que o fará, carinho -respondeu de novo Cessi.
Mal acabava de pendurar o telefone, quando soou de novo.
-É você, mamãe?
Tem a voz rara!
-Chris!
-exclamou Cessi ao mesmo tempo em que lhe flaqueaban os joelhos e deixava-se cair em uma
cadeira, junto ao criado-mudo do telefone-.
Deixa que o adivinhe.
Após tudo não virá a casa.
-Claro que vou.
Mas em outro voo.
O cardeal Ou'Cleary convidou-me a passar por Nova Orleans de caminho a casa e tive que mudar os
planos da viagem.
Esta foi a primeira oportunidade que tive para te chamar e to comunicar.
Escrever o novo horário que Chris lhe leu por telefone lhe brindou a Cessi a oportunidade de
recuperar sua compostura e sua curiosidade habituais.
-Que era isso tão urgente que lhe impediu ao cardeal esperar em umas semanas?
De todos modos deve ir a Nova Orleans em setiembre.
Ou tinha-o esquecido?
Cessi desconfiava profundamente de Jay Jay Ou'Cleary.
Não era tão bruto como Bourgogne, mas seu desejo de ser amado por todo mundo lhe fazia parecer
chabacano.
Sim, com frequência tinha pensado Cessi que aquele era o termo apropriado: chabacano.
Ademas, nunca tinha conhecido a ninguém com tanto poder potencial e tão poucas ideias de como o
utilizar.
-Não, mamãe.
Não o tinha esquecido.
Algo lhe picou a respeito de minha carreira em Roma.
-Roma!
–exclamou Cessi, exitada de novo com o bonbazo da notícia, apesar da debilidade de seus joelhos.

-Tranquilízata,
Não mamãe. decisão.
se tomou nenhuma
To contarei todo quando nos vejamos.

VINTE E DOIS

Christian Gladstone surcaba a noite mais escura de sua memória, em direção à basílica de San
Pedro.
Junto a ele, o pai Aldo Carnesecca assinalava a gigantesca silhueta do palácio apostólico.
O quarto andar.
A última janela da direita.
A vidriera de cores que representava dois pilares brancos no que pareciam as escuras águas do golfo
e, entrevozes.
Ouviu ambos, a proa de uma pequena embarcação que tentava seguir seu rumo.
O susurro do vento.

180
Então, como por arte de magia, apareceu um táxi romano que tocava a bocina, e no que Cessi e o pai
Damien Slattery se deslocavam pela Via della Conciliazione.
Chris correu para o carro, deixando a suas costas a praça de San Pedro e a Carnesecca.
Mas Carnesecca jogou também a correr, sem ficar rezagado, nem deixar de assinalar a vidriera, onde
de repente emergiu como uma a vai a cappa magna de Damien Slattery.
Então começou de novo...
Christian avançando pela escuridão para San Pedro...
o gesto silencioso de Carnesecca...
a vidriera de cores...
o táxi que corria alocadamente...
Cessi, Slattery e o são da bocina...
Sem fôlego como da carreira, empapado de suor, Christian se incorporou de sopetón na cama.
Momentaneamente, teve a sensação de que a bocina lhe tinha perseguido de maneira alocada até
expulsar do sonho.
Mas não eram mais que as roucas campanadas do relógio de carvalho, que retumbavam pelas
silenciosas habitações de «A casa varrida pelos ventos».
Christian não estava acostumado a prestar demasiada atenção a seus sonhos.
Mas neste caso, nem os detalhes do mesmo, nem a sensação de angústia que tinha experimentado ao
acordar, desapareceram apesar do torbellino de atividades e celebrações que Cessi tinha organizado.
Achava que o primeiro que aconteceria a seu regresso seria uma conversa a fundo com sua mãe,
sobre a proposta romana que o cardeal Ou'Cleary lhe tinha feito em Nova Orleans.
Inclusive desejava-o.
Naquele momento, uma boa dose de linguagem sem tapujos e sua fé inquebrantável eram o que
precisava para esclarecer suas ideias.
Não era como se Jay Jay lhe tivesse dado uma ordem, que lhe obrigasse em virtude de sua sacra
obediência a se transladar permanentemente a Roma.
Fora qual fosse a desordem no que Jay Jay se tinha metido, nenhum decreto do Direito Canónico
obrigava a um sacerdote a sacar a seu cardeal as castanhas do fogo.
Além disso, Christian sentia-se em dívida com sua mãe.
Ela tinha oferecido a seus três filhos seu estupenda energia e talento.
Com toda segurança se tinham investido agora os papéis.
De fato, algo lhe deviam.
Que classe de recompensa seria que Christian permitisse que lhe obrigasse a seguir sua carreira no
Vaticano?
Mas em contraposição a ditos argumentos, tinha sérias razões para que Chris considerasse a
proposta do cardeal Ou'Cleary.
Uma das mais importantes era o persistente argumento de Aldo Carnesecca de que Roma não devia
ficar desprovista de bons sacerdotes.
Era reconfortante pensar que se lhe tinha chamado à cidade dos papas.
Pudesse ser que o telefonema chegasse através do displicente John Ou'Cleary, mas após todo Jay
Jay era cardeal e Deus se tinha servido em numerosas ocasiões de meios insólitos para manifestar
sua vontade.
Além disso, Chris devia de questionar inclusive seus próprios motivos aparentemente nobres para
querer regressar a sua casa.
A
Masdizer verdade,era
o curioso seria satisfatório
que, conquantoestabelecer-se de novo nos
Cessi tinha estourado Estados
ante a meraUnidos?
menção de Roma quando a
tinha chamado desde Nova Orleans, desde sua chegada a Galveston não tinha feito questão do tema.

181
Ao princípio, Christian atribuiu o incomum silêncio de sua mãe com respeito a um assunto de tanta
importância, às incesantes atividades de reunião familiar que tinha organizado.
Mas com o decurso dos dias, Christian se percató de que as circunstâncias se expressavam com
maior eloqüência que qualquer argumento da própria Cessi.
Apesar da meticulosidade com que o tinha organizado tudo, nem sequer a própria Cessi Gladstone
podia ter refletido de uma forma tão perfeita e incisiva as inumeráveis razões para que Chris
abandonasse Roma de forma permanente e se dedicasse ao labor apostólica realmente útil onde
pertencia.
Além do prazer das reuniões familiares, Chris não demorou em descobrir que o que suas tias e seus
tios, seus primos e seus amigos, esperavam dele, o que tinham querido encontrar de novo em «A
casa varrida pelos ventos» era a confiança e a alegria básica das verdades católicas objetivas.
Em jantar depois de jantar, conforme um contingente de convidados substituía a outro a cada dois
ou três dias, tanto amigos como parentes descreviam casos de irregularidades teológicas e apostasía
flagrante, que Chris começou a ter a sensação de que contavam batallitas.
Um de seus primos prediletos, por exemplo, um esplêndido rapaz que aspirava a ser sacerdote,
acabava de ser expulso do colégio católico de seu bairro por levar um crucifixo.
Que podia fazer um garoto como ele?
A quem podia apelar?
Que ocorreria com sua vocação em semelhante páramo eclesiástico?
E daí cabia dizer do sacerdote de idade madura, que tinha sido já surpreendido acossando
sexualmente aos monaguillos, mas não faziam mais que o transladar de freguesia em freguesia em
sua mesma diócesis, onde encontrava novas vítimas para sua lujuria?
Christian tinha ouvido de tudo: relatos de freiras que tinham abandonado o ensino de crianças para
se dedicar a estudar economia, arquitetura, medicina ou sicología, a fim de se forjar uma carreira
pessoal, ou relatos de sacerdotes que permitiam o uso de anticonceptivos, toleravam os abortos, lhes
parecia gracioso que os jovens casais vivessem juntas sem ter contraído casal, e ignoravam a
ausência de todo ensino católico sobre a eucaristía, o fogo do inferno ou a natureza do pecado.
Desde que divulgou-se a notícia, a princípios de maio, de que Francesca Gladstone fazia
preparativos especiais para a chegada de seus dois filhos, começou a circular por Galveston uma
corrente curiosa, uma corrente que girava em torno do regresso do pai Christian Gladstone a «A
casa varrida pelos ventos».
Uma corrente que pareceu surgir de repente na superfície, como empurrada por uma poderosa maré
invisível.
Desde o dia da chegada de Chris até o de sua partida, Beulah Thompson contestou o telefone e foi à
porta com tanta frequência que era surpreendente que lhe ficasse tempo para suas demais
obrigações.
Chris recebeu a tantas visitas como pôde.
Dedicou a maior parte das manhãs a confissões e consultas sacerdotales.
Tiveram que se habilitar várias habitações do rés-do-chão, a fim de acomodar a dúzias de pessoas
que chamavam antecipadamente ou apareciam sem prévio aviso para confissões ortodoxas ou um
bom assessoramento teológico.
Mas inclusive com a ajuda de Angelo Gutmacher, já que o pai Angelo foi um visitante frequente e
apreciado de «A casa varrida pelos ventos» durante a estância de Chris em Galveston, resultou-lhe
impossível a Christian receber a todos os que desejava.
Chris não experimentou
Pelo contrário, o menor
provocou-lhe indício
tristeza, de vanagloria,
já que em todos osapesar
casos,detanto
sua inesperada popularidade.
se se tratava de homens como
de mulheres, ricos ou pobres, operários, advogados, taxistas, mães, pais, ou um desses pescadores

182
que às vezes se orientavam pelas luzes da capela da torre para não perder o rumo durante alguma
tormenta, era sempre o mesmo.
Todos careciam de direção, clareza, fé e esperança.
O esforço daquelas pessoas provocou-lhe de repente a Christian um novo entendimento.
Compreendeu, como nunca o tinha feito até então, que o vazio que eles experimentavam em sua
vida quotidiana se via multiplicado milhões de vezes no mundo inteiro.
Às igrejas às que assistiam, se é que ainda o faziam, se lhes dispensava uma dose regular de Freud
para seus conflitos pessoais, de Piaget para os problemas com seus filhos, de Marx para suas
inquietudes sociais e a insidiosamente subjetiva e crescentemente popular terapia de grupo a guisa
de nova religião, que os poria em contato com seu «eu profundo».
A metade de sua segunda semana em casa, Cessi ofereceu uma festiva jantar para celebrar o fim da
estância de Chris.
Seu eminencia o cardeal Ou'Cleary brilhava por sua ausência.
O que mais lhe impressionou a Chris foi a agilidade mental dos clérigos que sua mãe tinha
convidado para que se conhecessem.
Sentiam todos uma enorme curiosidade por «a forma em que Roma trataria os assuntos
importantes», como o expressou um jovem assistente episcopal.
E já que Chris frequentava Roma, e neste sentido estava cerca do papa, converteu-se no centro de
atenção.
Mas ao percatarse do humor das perguntas, decidiu extrair o descontentamento latente que detectou
para o sumo pontífice.
-Vocês são pastores -declarou, enquanto olhava a seu ao redor-.
Lutam nas trincheras.
Eu trabalho na torre de marfim.
Digam-mo vocês.
Que deveria fazer o Santo Papa em pró da Igreja?
Por deferencia à presença de Cessi, embadurnaron o alud de sugestões com uma tristeza piedosa.
Mas estava muito claro o que diziam.
O labor do sumo pontífice era uma grande porquería.
O que se precisava agora era um papa capaz de pensar de forma inteligente, um papa mais positivo
em sua atitude com respeito a questões como o celibato sacerdotal, a exclusividade masculina do
sacerdocio, a anticoncepção e o aborto, um papa que pudesse seguir a corrente.
Pudesse ser
sucessor maisque chegasse inclusive o momento de que o papa atual demitisse e cedesse o posto a um
capacitado.
Quando se apaziguaram os ânimos, Christian fez sua própria sugestão com toda sobriedad.
-Não disponho de acesso direto ao Santo Papa, nem de ocasião de lhe comunicar suas sugestões.
Mas já que têm problemas, por que não apresentam seu próprio caso?
Por que não lhe escrevem?
Individualmente ou em grupo...
-Entre você e eu e o Espírito Santo, pai Chris -interrompeu o jovem assistente episcopal-, ali há
alguns clérigos astutos e inteligentes que desfrutam da atenção do Santo Papa.
Eles conseguirão que faça o que há que fazer.
A nós só nos fica esperar e comprovar os resultados.
Christian olhou aos olhos de Cessi, verdes de ira.
Mas
Para seguia
grande sem dizer nada.
desconcerto de Chris, Cessi guardava silêncio.
Às quatro da madrugada de seu último dia em casa, Christian levantou-se da cama.

183
Ao cabo de um quarto de hora se duchó, barbeou, vestiu, avançou em silêncio pelo corredor do
segundo andar e subiu pela escada da capela da torre do velho Glad.
Aisso das cinco e meia, o pai Gutmacher se reuniria com ele como o tinha feito todas as manhãs
durante suas férias para ajudar na missa.
Cessi e Tricia estariam também presentes.
Mas do mesmo modo em que sua mãe ia de maneira habitual à capela durante o que se conhecia
como «a hora de Cessi», aquele período silencioso da madrugada se tinha convertido em «a hora de
Christian».
Período durante o que podia rezar o rosario e recitar suas preces matutinas, meditar uma vez mais
sobre todos os argumentos para abandonar Roma e os argumentos para ficar ali permanentemente.
Foi também durante aquelas madrugadas na capela, quando o carinho que Christian tinha sentido
sempre por seu antepassado predileto cobrou uma nova força.
seria impossível não sentir de novo amor, admiração e gratidão pelo homem que tinha construído
aquela casa com o propósito de converter no refúgio que tinha chegado a ser.
E como em uma bênção silenciosa, aquele velho patriarca parecia tecer os doces momentos que
Chris passava a sós na capela, para os converter aquela manhã em um manto de lembranças; «A
casa varrida pelos ventos» estava quase como a lembrava desde sua infância.
Pudesse ser que aquele fora agora um local deserto.
Talvez todas as celebrações que tinham enchido a casa de convidados, conversa, riso e pranto
durante as duas últimas semanas não fossem mais que reminiscências de outra época.
Quiçá o mesmo vento tormentoso que arrasava a paisagem humana a sua ao redor, espreitava aquele
velho baluarte.
Podia ser que inclusive o invadissem as vítimas de dita tormenta, aqueles penitentes tristes e
anhelantes que em número tão elevado tinham ido em busca do socorro sacerdotal que não
encontravam em nenhum outro local, e aqueles clérigos aparentemente tão despreocupados de sua
santa missão sacerdotal, que se tinham reunido ao redor da mesa dos Gladstone.
No entanto aquele local, aquele pequeno recanto de Texas que Cessi Gladstone defendia ferozmente
de todo avasallamiento, aquela magnífica e antiga casa, aquela capela da torre onde o «olho de
Glad» declarava fielmente ao mundo a presença de Jesucristo no tabernáculo, era ainda um refúgio
contra a tormenta.
Aquele local era um paraíso ao que ainda podiam ir os penitentes.
Era uma rocha.
Era o local que velho
-Desculpe-me, Christian consideraria sempre sua casa.
amigo.
Sobresaltado por aquelas palavras com seu suave acento, Christian levantou o olhar do breviario e
dirigiu-a às terríveis cicatrizes do rosto de Angelo Gutmacher.
-Desculpe-me.
Sei que chego temporão.
Mas pensei que talvez disporíamos de uns momentos a sós antes da missa.
Antes de regressar a Roma...
Confuso agora além de sobresaltado, Chris interrompeu ao idoso cure e se pôs de pé.
-Você sempre é bem-vindo, pai.
As palavras de Christian, que considerava literalmente àquele sacerdote como a um mensageiro
divino, não eram só um elogio.
Era um labor
em seu estranho e maravilhoso amigo a quem o próprio Deus parecia proteger e guiar seus passos
sacerdotal.

184
Christian gesticuló em direção a um pequeno grupo de reclinatorios cerca da porta e, com um
sorriso tão amável como sua voz, Gutmacher se sentou junto a seu jovem protegido de longas
pernas.
-Suponho que minha mãe lhe mencionou meu telefonema de Nova Orleans.
Mas também deve de lhe ter dito que nada está decidido.
Refiro-me a meu translado a Roma -disse Chris, como se defendesse sua independência-.
tentei que ficasse claro.
Meu propósito é o de falá-lo a fundo com ela.
Tem-lho dito?
-Não desse modo -respondeu Gutmacher, que parecia medir com sumo cuidado suas palavras-.
O que tinha era uma sincera pergunta.
Queria saber como pode ser a vontade de Deus que você viva rodeado de pessoas que esqueceram o
mais básico.
A Christian surpreendeu-lhe que Cessi chegasse a se mostrar tão aberta, com respeito à
possibilidade de sua translado permanente a Roma.
Não obstante, tinha ainda um abismo entre aquela pergunta e o fato de que Chris acedesse aos
planos do cardeal Ou'Cleary.
Embora se não se equivocava, aquilo era o que o pai Angelo pensava.
-Diga-me, pai Angelo.
Como respondeu à pergunta de minha mãe?
-Como você o teria feito, amigo meu -disse Gutmacher com uma desconcertante sorriso-.
Com toda a sinceridade da que fui capaz.
Sugeri-lhe que este momento tinha demorado muito em chegar, e já que seu quid está no futuro, e
não só o seu, era um momento de decisões importantes para nós.
Demorado muito em chegar?
A Chris pareceu-lhe raro que dissesse isso.
A dizer verdade, de modo geral, a atitude de seu amigo parecia estranha.
-Algo mais?
-Disse-lhe que compartilhava seus temores pelo que lhe possa acontecer a qualquer bom sacerdote a
quem chamem a Roma nestes tempos.
Mas também lhe disse que ela não podia saber, nem eu também não, o que pode alcançar a graça de
Deus.
Em todos
mostrar os anos que fazia com que se conheciam, nunca tinha sido próprio do pai Angelo se
evasivo.
No entanto, Chris estava seguro de que ainda não o tinha ouvido tudo.
Como se lesse seu pensamento, Gutmacher se sacou uma carta do bolso interior e estendeu a mão.
Chris reconheceu no sobre os selos do Vaticano, mas não lhe surpreendeu.
Os vínculos do pai Angelo com a Congregación para o Clero e com a residência papal não eram
precisamente um segredo.
Mas a direção do remitente era outra questão.
-Mosteiro de Santa Sabina -leu Gladstone em voz alta-.
Roma, zero, zero, nove, dois, um, Itália.
Era a direção do quartel geral dominico.
-Leia-a.
Chris reconheceu
Não obstante, a letra no
examinou momento derubrica
a exuberante sacar aque
única folha as
rodeava de iniciais
papel dotão
sobre.
familiares para ele: DDS,
OP.
-Damien Slattery?

185
-disse como exclamação mais que como pergunta.
Já que Gutmacher não respondeu, Christian voltou a concentrar na carta.
Tinha uma única alínea.
A dizer verdade, só duas orações: «Uma nova iniciativa de sua santidad exige sua presença aqui a
médio outono.
Se não recebo notícias suas pessoalmente, no prazo de dez dias desde a data desta carta, deduzirei
que não considera oportuno aceder à proposta.
» A Christian não lhe surpreendeu nem incomodou o tom aparentemente perentorio da nota do pai
Slattery, já que assim era como se faziam as coisas em Roma.
O telefonema era sempre claro, breve e sem adornos de explicações ou exhortaciones.
A resposta do destinatário devia ser voluntária.
O que Christian sentiu foi uma generosa e desacostumbrada dose de reproche pessoal.
Tinha chegado o momento de pedir desculpas.
Como podia ser tido imbuido a tal ponto em si mesmo?
Como podia ter suposto que só sua situação importava?
Que Gutmacher tinha vindo só para falar dele?
Que seu translado a Roma dependia só dele?
O pai Angelo recebeu as elocuentes desculpas de Chris, com um gesto de indiferença também
elocuente.
-Então vai-se, pai?
-perguntou Chris em um susurro.
-No dia em que Cessi veio a me ver -assentiu Gutmacher-, acabava de receber esta carta.
E de mandar minha resposta.
Vou-me.
A manhã estava cheia de giros inesperados.
-Sabe-o minha mãe?
Tem-lho contado?
-Sabe-o.
-De maneira que os sinceros conselhos que lhe deu sobre este momento, o muito que tinha
demorado, a grande importância da ocasião e o que a graça de Deus pode alcançar, estavam em
realidade relacionados com você?
-E com você -respondeu Gutmacher, que não se propunha soltar a Chris tão facilmente do anzol.
Chris você
-Para devolveu-lhe
as coisasasão
carta, como para desentenderse dela.
diferentes.
Até agora, e apesar do muito que me repugna a ideia, considerava a possibilidade de aceitar a
proposta do cardeal Ou'Cleary.
-E agora?
Chris tentou responder sem parecer desumano.
Angelo era quase como da família, mas não tinha os mesmos laços de sangue que Christian, nem as
mesmas obrigações para Cessi e Tricia.
Era normal que se marchasse, se isso era o que considerava que devia fazer.
Mas Christian não podia lhes evitar um grande desgosto a sua mãe e a Tricia, se acedia à petição de
Ou'Cleary.
-Além disso -disse Christian, com a esperança de reforçar o que considerava razões insuficientes-, a
você foium
Não há umpapista
bom homem quemno
mais sólido lheVaticano,
chamou apode
Roma.
que no mundo inteiro, que Damien Slattery.

186
Mas se devo dar crédito às insinuaciones do cardeal Ou'Cleary em Nova Orleans, sua eminencia o
cardeal Cosimo Maestroianni tem algo que ver com o repentino interesse de Roma por minha
existência.
E isso é muito diferente.
-Ah, sim?
A voz do pai Angelo surtió o efeito de um ferro candente.
-Você sabe que sim, Gutmacher!
Não esquecerá a carta que lhe escrevi, após que o cardeal Maestroianni me chamasse à secretaria o
maio passado.
Era suave como o terciopelo.
Mas nada parecido a Damien Slattery.
Nem amigo do papa.
Um homem como ele, provavelmente devora uma dúzia de pessoas como eu para desayunar.
O pai Angelo pôs-se de pé, com um sorriso mas sem deixar de olhar com atenção a Christian.
-Não duvido do que me conta.
-Então estamos de acordo -comentou Christian, um pouco mais relaxado-.
A voz de Damien Slattery é a voz de Roma.
-Exatamente!
-exclamou de imediato o pai Angelo-.
O maestro geral Slattery é a voz de Roma.
A voz de Roma que pede ajuda.
Como possa você titubear...
?
-Não é o mesmo!
-replicou Chris-.
Não me dirá que, o fato de que lhe chame a Roma um homem tão respetable como o pai Slattery, é
em modo algum comparável a...
-Sim, pai Christian.
É o mesmo.
Independentemente de como chegue, ou de quem proceda, o telefonema é a mesma.
A questão não é se Damien Slattery ou o cardeal Maestroianni são ou não bons papistas.
A questão é se o é você.
Posso
Em umassegurar-lhe quetinha
gesto que nada se precisa fé, fé sacerdotal,
de sacramental, mas queChris, paraa maior
exigia reconhecer o telefonema
franqueza, pelodeu
Gutmacher que um
é.
passo à frente e colocou as mãos sobre os ombros de Chris.
-Conteste-me com toda sinceridade, pai Christian.
Possa você duvidar em responder a esse mesmo telefonema?
De repente Christian lembrou a profecia do pai Aldo Carnesecca, de que tinha chegado a uma etapa
de sua carreira na que suas eleições fixariam a pauta de sua sacerdocio durante o resto de sua vida.
«A selva burocrática com a que tem topado...
-tinha-lhe dito- define toda a estratégia e todas as táticas nesta batalha global do espírito.
Não obstante...
não se confunda, o centro da batalha está em Roma.
» O pai Angelo estrujó os ombros do jovem sacerdote, obrigando-lhe a regressar ao presente.
Obrigando-lhe a tomarlenta
-Diga-me -perguntou a decisão que definiria de
e deliberadamente um modo ou
Gutmacher-, outro
possa seuduvidar
você sacerdocio.
em responder a esse
telefonema?
- ...

187
precisa-se fé, fé sacerdotal, Chris, para reconhecer o telefonema pelo que é.
Cessi parou-se tão de repente na porta da capela da torre, que Tricia, que a seguia, esteve a ponto da
derrubar.
Fechou os olhos para não ver o rosto de Gutmacher nem ouvir suas palavras, para conter as
lágrimas, e sentiu as mãos cálidas de Tricia na frialdade repentina das suas.
-Conteste-me.
Possa você duvidar em responder a esse telefonema?
O repto do pai Angelo caiu-lhe a Cessi como uma duche gelada.
Até agora, Cessi achava que estava preparada para aquele momento.
No dia em que Chris a tinha chamado desde Nova Orleans, tinha ido ao pai Gutmacher em busca de
consolo e assessoramento, só para descobrir que ele também tinha recebido a ordem de se submergir
no lamentável clero romano.
Aquele foi o dia em que ouviu suas razões para abandonar a Capela do Arcángel San Miguel.
Desde então, soube que Christian ouviria também as mesmas razões e reagiria como ela o tinha
feito.
Mais de uma noite desde então, Cessi tinha-se perguntado acorda na cama até onde teria que afundar
para encontrar a força necessária para o soltar.
Perguntou-se se tinha sido uma boa mãe.
Inclusive agora se perguntou se não era mais que uma louca alfarera que não sabia quando parar de
moldar e deixar de dar forma a seus filhos.
-Mamãe!
Quando Cessi abriu os olhos, viu a Christian que se lhe acercava, com tanta dor e sofrimento no
rosto como o que ela sentia.
-Chris.
Retirou com macieza a mão de Tricia e entrou na capela com tanta graça e segurança que seu
próprio movimento parecia uma simples exclamação.
Gutmacher tinha formulado a única pergunta que importava.
Só Christian podia a responder.
Cessi sabia que dentro de uns momentos receberia o corpo e o sangue de Jesucristo das mãos
consagradas de seu filho sacerdote, no santo sacrifício da missa.
Depois, não sabia quanto decidiria se afastar daquele antigo e ainda grande baluarte chamado «A
casa varrida pelos ventos».
Triciapor
Mas pensava também
um igual no paiem Christian.
Angelo.
Entre todos os experientes que tinha conhecido, só aquele padre lhe tinha ensinado a converter em
útil seu sofrimento.
Com seu extraordinário dom da introspección e incisiva ternura, tinha-lhe transmitido as normas do
ascetismo tradicional.
Não seguiria agora oferecendo seu sofrimento a Deus pai, junto ao sofrimento de seu filho
Jesucristo?
Não seguiria lutando contra Satán e ganhando o perdão de muitos pecados?
Não permaneceria entre aquelas almas privilegiadas, apresentadas ao longo dos tempos como
vítimas, dispostas a cooperar com a vítima suprema executada dolorosa mente na cruz pelos erros e
os pecados da humanidade?
E aí estavadeChristian,
empapado atrapado
suor, durante de novonoite
sua primeira na essência
em casa.daquele escuro sonho do que tinha acordado,
Mas agora não era só o pai Aldo Carnesecca quem corria junto a ele e lhe assinalava o palácio
apostólico.

188
Angelo Gutmacher impulsionava-lhe para o sacrifício sacerdotal e a confiança que dito sacrifício
exigia.
Chris pensou que seu espiritualidad devia de estar em crise, se Gutmacher devia lhe lembrar todo
aquilo.
Aí estava sua mãe, serenamente à espera de sua resposta, e todas as lições que dela tinha aprendido
sobre a profundidade, a extensão, a majestade e a liberdade de sua fé.
E aí estava também a viva lembrança da gente que tinha ido a «A casa varrida pelos ventos»,
frustrada pelos abusos cometidos em Roma.
E a herança do velho Paul Thomas Gladstone, viva naquele local.
Sem dúvida dita herança era algo mais fructífero que uma repisa repleta de velhas lembranças.
Não o tinha dito inclusive o próprio Carnesecca?
Era curioso, pensou Chris, como o pai Aldo aparecia repetidamente em seus pensamentos.
Mas imaginava que assim deviam de ser os profetas.
Sem ter posto pé em dito local, Carnesecca compreendia que o velho Glad e «A casa varrida pelos
ventos» sempre tinham sido os vínculos de Christian com Roma.
Com o Vaticano.
Com o papado.
Portanto, iria a Roma.
Cessi foi a primeira em ler a decisão no olhar de Christian e expressá-la em palavras.
-Já era hora que outro Gladstone fosse a resgatar o papado -disse com o olhar fixo no rosto de seu
filho, e seus próprios olhos não eram verdes-.
Mas lembra, jovenzinho, que não estamos no século dezenove, e que você não é o velho Glad.
Um milhão de dólares norte-americanos ao contado não resolverão agora a situação.
O que Roma precisa é uma boa sacudida.
De não se ter encontrado de repente entre os doces braços de seu filho, Cessi estava segura de que
perderia a compostura.
-O único exílio verdadeiro -susurró Christian em palavras de Joseph Conrad para expressar sua
gratidão à bênção «sem quartel» de sua mãe- é o do homem que não pode regressar a sua casa, seja
uma choça ou um palácio.
Com a cabeça apoiada no ombro de Chris, Francesca Gladstone levantou o olhar ao tabernáculo, que
estava a suas costas.
Só o céu conhecia o susurro de seu coração.
O céu de
longo e todos aqueles
setenta anos. anjos reunidos na capela da torre do velho Glad, ao pé da escada de Jacob, ao
-Vê-o, Senhor?
Já to tinha dito!

SOBRE RATOS E HOMENS


VINTE E TRÊS

189
Na segunda sexta-feira de setiembre de 1991, enquanto Mijaíl Gorbachov lutava ante o Soviet
Supremo em Moscou pelo único que sempre se tinha proposto alcançar, Gibson Appleyard entrou
sem apressar no Edifício Berlaymont de quarenta plantas, sede da Comissão Europeia, situado entre
o boulevard Charlemagne e a rue Archimede, no setor este de Bruxelas..
Consultou seu relógio, mais por costume que por necessidade, quando entrava no elevador para
subir ao décimo terceiro andar.
Dispunha de muito tempo antes da reunião da junta de seleção, convocada aquela manhã para eleger
ao novo secretário geral.
Quando a vida era mais singela, muito antes de que se fundasse a «junta presidencial dos dez» e de
ter ouvido falar de Paul Thomas Gladstone, Gib tinha prestado seu primeiro serviço europeu em
Bruxelas.
-Se tem de viver em uma cidade -tinham-lhe aconselhado seus colegas-, elege Bruxelas.
O luxo era algo recente na vida de Appleyard, embora sempre lhe tinha encantado aquela urbe.
Suas coleções de arte eram magníficas e a comida excelente, inclusive a nível europeu.
Predominava uma autêntica amabilidad entre os que se consideravam ali em sua casa, sem esquecer
o papel da Bélgica como sede europeia.
Os romanos, os asiáticos, os germanos, os franceses seguidores de Napoleón, os espanhóis do sul, os
britânicos e finalmente os norte-americanos, tinham configurado entre todos a história daquele
território ao longo dos tempos, com suas correspondentes guerras e matanças.
No entanto, hoje em dia, os belgas propunham-se converter Bruxelas na capital de uma nova
Europa, inclusive maior e mais gloriosa que a velha Europa criada por Carlomagno no dia de Natal
do ano 800 d.
J.
C.
, quando foi coroado imperador pelo papa León III.
Pobre Bélgica, pensou Appleyard.
Pudesse ser que a Comunidade Europeia srcinal resultasse cômoda em seu momento de auge..
Como um dos elementos de um mundo trilateral aquela Europa estreitamente vinculada a Estados
Unidos e Japão tinha feito parte de um sistema expeditivo de cooperação e concorrência.
A cada ramo de dito sistema trilateral tinha seus substitutos e seus dependentes.
Todas cooperavam com as demais em pró da paz, e todas tinham competido entre si pela hegemonia
financeira e econômica.
Agora,
uma pordignidade,
nova uma espécie de presunção
um novo ideológica,
destino de se dizia que a Comunidade Europeia se atribuía
glória e poder.
A dizer verdade, considerava-se já um Estado supranacional em pleno funcionamento na cena
mundial.
Podia ser que durante algum tempo tivesse ainda sangrentas guerras, como a da Iugoslávia.
Mas as verdadeiras batalhas, as que dariam forma à nova ordem mundial, se livravam agora em
edifícios como este.
Em salas de juntas como a do andar décimo terceiro do Edifício Berlaymont, onde se reunia naquele
momento a junta de seleção do CE.
Tão seguro do terreno que pisava como de que o sol sairia ao amanhecer, Gibson Appleyard tinha
sua própria posição partidária naquela batalha.
-Pobre Bélgica -repetiu para suas adentros-.
Pobre Europa.
-A ideia é absurda e inaceitável!

190
-exclamou Nicole Cresson, um dos primeiros em chegar entre os doze selecionadores, em um tom
agudo que penetrou como uma faca no ouvido de Gib Appleyard quando entrava na sala de
reuniões-.
Pensar em pôr a esse norte-americano, esse tal...
como se chame...
-agregou, enquanto agitava a ficha de Gladstone ante seus parceiros selecionadores de Países Baixos
e Espanha, como um promotor ante um júri em um julgamento penal.
-Paul Thomas Gladstone -respondeu pacientemente o neerlandés Robert Allaeys para facilitar a seu
colega francesa o nome que buscava.
-N'est-ce pas!
-refunfuñó Cresson-.
Esses americanos com seu precioso segundo nome de pilha!
É descabellado!
Appleyard decidiu eludir à seletora francesa.
Provavelmente Cresson sabia tão bem como ele que nada se ganharia, nem perderia, se mantinham
uma conversa.
Seria mais beneficioso e menos angustioso situar-se entre estruturas, e observar os grupos que se
formavam e reformavam.
Após as numerosas reuniões da junta de seleção, às que Appleyard tinha assistido durante os últimos
meses, tinha chegado a conhecer aos doze selecionadores tão bem como eles se conheciam entre si.
Conhecia evidentemente seus nomes, mas também seus apodos, que utilizavam para charlar entre
eles, e que descreviam eloquentemente suas qualidades e idiosincrasias.
Por razões aquela manhã evidentes, o merecido mote de Nicole Cresson era Vinaigre.
Como diplomática profissional e secretária do atual ministro francês de Assuntos Exteriores,
Cresson nunca tinha aceitado a declaração do presidente Bush em 1990 de que «Estados Unidos era
agora uma potência europeia».
No que a ela concernía, nenhum verdadeiro europeu, melhor dito «europeu europeu», aceitaria
jamais aquele ponto de vista.
E mais concretamente, aquela manhã nenhum europeu europeu respetable quereria que Paul Thomas
Gladstone instalasse seu trasero americano na cadeira presidencial da secretaria europeia.
-Meu querido Appleyard.
veio a saborear a vitória?
-perguntou
estilo o selecionador belga Jan Borliuth, apodado Stropelaars, para saudar a Gib segundo seu
peculiar-.
Não se ofenda pelo temperamento de Vinaigre.
Tem estado de férias e só esta manhã descobriu que os candidatos selecionados em reuniões
anteriores retiraram seus nomes da lista.
Duvido de que jamais aconteça algo parecido.
Além disso, os próprios comissários fizeram uma proposta nova para o cargo de secretário geral.
Não existe precedente algum.
Gib levantou as sobrancelhas, com a esperança de que sua expressão lhe parecesse a Borliuth de
surpresa lacónica de um norte-americano.
Mas antes de que nenhum deles dissesse palavra, apareceu o italiano Corrado Dello Iudice, cujo
donaire justificava plenamente seu sobrenombre de il Belo.
-Acho quecomo
desculpar Cresson tem pelo
Borliuth razão
ex -disse
abruptoildaBelo, que não francesa-.
selecionadora considerou que estivesse obrigado a se
Esta nomeação de secretário geral produz-se em um momento muito delicado.
Só com o acontecido neste ano se abre já uma porta a um terreno novo.

191
Dada a complexidade e a sutileza dos acontecimentos, devo perguntar-me se um norte-americano
estará à altura das circunstâncias.
-E isso não é o pior!
-exclamou o português Francisco Dois Santos, possivelmente o único católico praticante do grupo,
que ostentaba com verdadeira resignação cristã o apodo de Capelão-.
Quando o novo secretário se tenha iniciado e sua administração comece a funcionar como é devido,
os comissários da Comunidade Europeia e o conselho se enfrentarão a novas decisões difíceis.
Então, o trabalho do secretário geral se multiplicará mil vezes.
»Diga-nos, Appleyard -prosseguiu Dois Santos, dirigindo-se ao alto americano-.
Possa você nos facilitar algum detalhe sobre esse Paul Gladstone?
Evidentemente lemos seu historial.
Mas isto aconteceu tão de repente, que não tivemos oportunidade de pesquisar..
Gib refletiu uns instantes.
Dois Santos tinha formulado uma torpe pergunta, para um diplomata de tanta experiência.
Uma pergunta destinada a envolver a Appleyard, como alguém que tinha entorpecido o bom
funcionamento da junta.
-Seja o que li em sua ficha -respondeu com toda sinceridade Appleyard-.
Nunca falei pessoalmente com ele, mas pelo que pude ver, Gladstone não é um idiota no campo
geopolítico.
Ganhou-se seus galões.
-Então não temos por que nos preocupar?
-insistiu Jan Borliuth quando o representante alemão se unia ao pequeno grupo.
Emil Schenker, a quem seus colegas denominavam Pfennig por deferencia ao tamanho da tesouraria
de seu país, tinha um temperamento oposto ao de Nicole Cresson.
Discrepaba também por completo de sua opinião exclusivista da Europa para os europeus.
-Desculpem-me, amigos meus!
foi inevitável ouvir sua animada discussão e, a minha parecer, preocupam-se demasiado.
Irremediavelmente o mundo muda.
Devemos aceitar as novas realidades.
Os colegas de Pfennig não puderam evitar uma careta, já que suas palavras eram evidentes.
O poder financeiro e o centro industrial da Europa encontrava-se na Alemanha Ocidental, e a
reunificação das duas Alemanias, lamentável casal de conveniências segundo reconhecia Schenker
em privado, suporia em um futuro próximo uma sangria financeira e sociológica para a Alemanha
Ocidental.
No entanto, a nova e grande realidade para Pfennig era uma velha realidade ressuscitada.
-Nós, os alemães, levamos incorporado um Drang nach Osten -tinha começado a dizer na cada
oportunidade-.
Estamos orientados ao este.
As pessoas não podem ser desprendido de sua pele, nem as nações de sua história.
O papel histórico do povoo alemão como potência europeia tem estado sempre vinculado a nossos
poderosos vizinhos orientais.
Em realidade, a atitude de Schenker com respeito ao impulso inato dos alemães para o este era
compatível com a política oficial da maioria dos outros onze países, cujos representantes atuariam
na reunião de hoje como selecionadores.
Não obstante, Appleyard achava compreender o suficiente a Pfennig e a política de seu governo em
dito sentido.
À menor oportunidade, o próprio Schenker explicava o que significava ser alemão em frente a
Rússia.

192
Mas para Gib, a junta presidencial dos dez tinha acertado ao avaliar o perigo para os Estados
Unidos.
O único bom do precioso Drang nach Osten de Pfennig era que o situava no campo do CE favorável
a uma política de continuação e aprofundamento de vínculos entre Europa e os países não europeus,
incluída Norteamérica.
Segundo a gíria geopolítica do CE, Schenker era um «euroatlanticista».
Enquanto, no contexto mais limitado da agenda do dia, significava também a segurança de um voto
favorável a Paul Thomas Gladstone.
-...
em realidade, amigos meus -prosseguia Schenker, para concluir seu previsível discurso a seus
colegas da junta de seleção-, se preocupam vocês demasiado.
No pior dos casos, que prejuízo pode causar esse tal Gladstone?
Após tudo, há quem consideram que o secretário geral não é mais que uma figura simbólica, em
representação dos omnipotentes comissários europeus...
-Bah!
-exclamou o italiano Dello Iudice, que tinha ouvido bastante, enquanto se estremecia de pensar nos
prejuízos que Gladstone podia causar-.
Os dezessete comissários desfrutam de autêntico poder.
Um poder enorme.
E o secretário geral compartilha dito poder, além de toda sua influência.
Não ocorria com frequência que Emil Schenker se encontrasse em minoria.
Mas ao unir àquele grupo tinha-se situado momentaneamente em dita posição de desvantagem.
-Devo apoiar o ponto de vista de il Belo, meu querido Pfennig -declarou o belga Jan Borliuth-.
O CE já não é o navio compacto da Europa ocidental.
deixou de ser a Europa dos sete.
Agora todo mundo queira ser europeu!
Muito cedo, no CE, nos enfrentaremos à perspetiva de admitir às sete nações da EFTA,
estreitamente relacionadas com nossa organização.
Noruega, Suécia, Finlândia, Suíça, Islândia, Áustria e Liechtenstein constituem um importante
mercado que não podemos ignorar.
Embora também supõem uma complicação política monumental para a Comunidade Europeia.
»E já que também mencionou Oriente, Emil -prosseguiu o belga, que dirigiu uma fugaz olhar a
Pfennig-,
Em Gorbachov
realidade, estáreclamação
funda sua derrubandonoaspróprio
portas desta
nomenova Europa que construímos.
da Europa!
-Sim, Stropelaars, mas...
-interrompeu Schenker para defender sua posição.
Não obstante, Borliuth insistiu.
-Agora não há peros que valham, amigo meu.
Todos os presentes temos boas razões para lembrar as palavras do próprio Gorbachov: «Sua nova
Europa será impossível», teve a desfachatez de dizer, «sem estreitos vínculos com a União
Soviética».
E todos temos razões para compreender que, na prática, Gorbachov se referia a estreitos vínculos
não só com sua nova Federação Soviética, senão também com os Estados associados da Europa
oriental, que não podem sobreviver sem manter suas próprias estreitas relações com os soviéticos.
Na prática,
porque, em pouco importa
realidade, nos que
tem oestado
próprio Gorbachov
falando de umesteja atualmente
gigantesco contra
mercado as cordas
novo a mais em Moscou,
de duzentos
milhões de pessoas.

193
»Portanto, independentemente do que lhe ocorra a Gorbachov, sua declaração de que não pode
existir a Europa sem a URSS, ou a CEI, ou como acabem pela chamar, é ao mesmo tempo uma
realidade e uma ameaça.
Gostemos ou não, mudou da forma da Europa.
A conversa surgida ao redor de Gibson Appleyard era agora tão intensa e sua essência tão
fundamental para o futuro do CE, que os demais membros da junta de seleção se acercaram ao
corro.
Após tudo, suas carreiras estavam muito vinculadas a dita instituição.
-Stropelaars tem razão, Pfennig -disse Fernan de Marais de Luxemburgo, conhecido entre seus
colegas como o Conde, pela simples razão de que o era-.
Todos lembramos os velhos tempos.
As coisas foram relativamente singelas durante bastante tempo, após o nascimento do CE.
Então eram só sete nações do coração europeu.
Mas agora o CE tem que conviver com a CSCE, as nações da EFTA, a UEO, o G-7, o Grupo de
Bruxas e uma retahíla de organizações cujos nomes e siglas poderíamos recitar de cor...
Ao ouvir ao conde referir-se ao peliagudo assunto da concorrência geopolítica, Gibson Appleyard
lembrou que o aspecto mais delicado o constituíam as graves rivalidades existentes entre a
Comunidade Europeia, por uma parte, e a Conferência sobre Segurança e Cooperação na Europa por
outra.
Segundo o critério dos «europeus europeus» como o italiano Dello Iudice, o belga Borliuth, o
português Dois Santos, a francesa Cresson e as espanhola Dores Urrutia apodada Viva, a CSCE não
se lhe acercava nem à costume dos sapatos dos antecedentes do CE.
Desde seu ponto de vista, a CSCE era o aborto de uma união de interesses entre Estados Unidos e a
URSS na Europa ocidental.
Portanto, o impulso geopolítico da CSCE era previsivelmente euroatlanticista, consagrado
logicamente a uma política de conservação e cultivo dos vínculos com EE.
UU.
E isso significava que o CE e a CSCE não pertenciam ao mesmo grupo sanguíneo.
A simples realidade era que o CE se tinha desfasado ante o alud de acontecimentos geopolíticos e os
presentes o sabiam.
No impulso por criar uma nova Europa, ninguém podia pronosticar se seria o CE ou a CSCE o
elemento predominante, que formaria realmente o governo de dita nova Europa.
-Não seja oantes
Appleyard, que de
opinam vocês,
expressar amigos
o que estavameus -dissedeMarais
na mente todos-, após olharcuriosa
mas esta aos presentes, exceto
situação que a
supõe
a inesperada candidatura única do norte-americano Paul Gladstone me dá a impressão de que os
ilustre comissários de nossa Comunidade Europeia deixaram de limitar seu olhar aos doze Estados
que compõem a comunidade.
-Querido conde...
-declarou a grega Eugenia Louvredo, situada entre os selecionadores da Espanha e Irlanda-, eu tenho
minha própria impressão, embora não a respeito de nossos estimados comissários, senão da própria
Europa.
»Não posso evitar que vá a minha memória aquele bilhete do Simposio de Platón, no que a velha
sábia Diotima lhe conta a Sócrates que a humanidade foi srcinalmente um corpo esférico, até que
uma maligna divinidad menor a dividiu em duas partes.
Desde
Agora,então,
com oa humanidade
impulso e a tentou
pressãoaoprocedentes
longo da história uní-las
de todas de novo..
partes da Europa, bem como a inaudita
imposição de Paul Gladstone como candidato único à Secretaria Geral, não lhes parece que alguém
se tomou em sério a Diotima, e tenta o unir tudo de novo?

194
Ou que, pelo menos, ambas metades tendem a sua unidade srcinal?
-Uma ideia muito poética, Genie -respondeu o irlandês Pierce Wall, que ao invés de Louvredo era
partidário de uma Europa aberta-.
Um pouco quimérico para meu pobre gosto irlandês, mas indubitavelmente poético.
»O importante -prosseguiu- é que a Europa que todos conhecemos, a Europa na que vivemos agora,
é já uma reliquia.
Devemos adaptar-nos/adaptá-nos ao que Europa será em breve, aaquilo /àquilo no que Europa se
está convertendo.
Quase todos os presentes assentiram, de acordo com o irlandês.
No entanto, Gibson Appleyard detectou ligeiros indícios de pesadumbre nos rostos.
Faltavam escassamente dez minutos para que se abrisse a sessão.
Não obstante, o selecionador que devia a presidir, o britânico Herbert Featherstone Haugh, era o
único que não tinha chegado.
Curioso, musitó Gib para seus adentros.
A Featherstone Haugh, cujo nome à velha usanza britânica se pronunciava «Fancho» e, portanto, a
gente lhe chamava Fanny, gostava de preparar a sala antes de uma reunião importante.
Dita atividade um tanto quisquillosa daquele experiente aristócrata e parlamentar tinha salvado do
desastre várias iniciativas do CE.
Era difícil de imaginar a importância do que lhe impedia ter chegado já aquela manhã.
Como chamado pela curiosidade de Appleyard, Featherstone Haugh irrompeu naquele momento na
sala de reuniões com uma carteira de couro enche de papéis colada ao peito e indícios evidentes de
tensão na cara.
Saudou a vários selecionadores de caminho à longa mesa de reuniões e parou-se para trocar umas
palavras com o dinamarquês Henrik Borcht, conhecido como Ost pelos extraordinários queijos que
trazia quando visitava seu país.
Depois parou-se de novo para manter uma conversa um pouco mais extensa com a temperamental
Nicole Cresson.
Quando os selecionadores que tinham formado um corro ao redor de Appleyard começaram a
transladar a seus assentos, o britânico dirigiu uma fugaz olhar aos olhos do norte-americano.
Gib devolveu-lhe o olhar sem piscar e assentiu como para confirmar um pacto silencioso.
-Comandante Appleyard!
-exclamou o primeiro dos dois rezagados que tinham entrado na sala depois de Fanny, com a mão
estendida-.
Serozha Gafin -agregou o russo com uma radiante sorriso para apresentar-se de novo..
-Sim -respondeu Appleyard enquanto estreitava vigorosamente a mão do jovem Gafin-.
Lembrança nossa interessante conversa durante o descanso da sessão de Estrasburgo..
-A conversa sempre é mais saborosa quando vai acompanhada de um excelente vinho e foie-gras,
não lhe parece?
-respondeu Gafin, com um destello no olhar.
O colega de Gafin inclinou a cabeça e deu um taconazo estilo prusiano.
-Otto Sekuler, Herr Appleyard -disse o segundo homem para apresentar-se de novo, apesar de seu
inconfundível calvicie e seu torso erguido como uma estaca-.
Delegado especial de enlace da Conferência sobre Segurança e Cooperação na Europa.
Com o olhar fixo em seus olhos negros depois de uns óculos de arreio metálica, Gib teve a tentação
de debochar-se
-Herr Sekuler. de Sekuler dando também um taconazo, mas se reprimiu e respondeu simplesmente:
Featherstone Haugh chamava já aos participantes para iniciar a reunião, e Appleyard, Gafin e
Sekuler se dirigiram às cadeiras reservadas para eles.

195
Como não tinham voto na junta, ou talvez a que alguns selecionadores desejavam evitar a
contaminação da posição euroatlanticista que representavam, os três observadores se sentaram cerca
da parede, afastados da mesa de reuniões.
Antes de que Fanny tivesse oportunidade de enunciar a ordem do dia, o italiano Corrado Dello
Iudice apresentou um protesto.
A que se devia uma mudança tão extrema e repentino do mandado da junta?
Por que um só candidato?
E, finalmente, quem apoiava a esse Paul Gladstone?
-Tudo chegará a seu devido tempo, querido amigo -respondeu Fanny, obrigando a Dello Iudice a
guardar silêncio contra sua vontade-.
Mas não devemos esquecer nossos modais.
-N'est-ce pas?
-susurró Nicole Cresson, a quem o presidente olhou com o entrecejo franzido.
-De acordo com as provisões de nosso regulamento, hoje visitam-nos de novo uns delegados
especiais de enlace.
Estão aqui em representação de suas respectivas organizações.
E, devo agregar, também a petição de nossos estimados comissários.
Estou seguro de que a todos nos compraze dar as boas-vindas ao comandante Gibson Appleyard de
Washington...
-N'est-ce pas?
-repetiu Vinaigre, ao mesmo tempo em que o presidente, decidido a prosseguir com a reunião,
lançava-lhe outro mau olhar.
-Saudemos também e dêmos as boas-vindas aos outros dois observadores.
Terão a bondade de apresentar-se, caballeros?
O russo foi o primeiro em pôr-se de pé, em resposta ao convite de Fanny.
-Serozha Gafin, agregado especial de relações socioculturais na Comunidade Europeia.
Saúdo-os em nome do presidente Mijaíl Gorbachov.
A União Soviética e seus Estados irmãos sempre pertenceram a Europa.
Agora que construímos uma nova federação democrática de todas as Rusias, consideramos que
chegou o momento de ativar de novo nosso fundo e instintivo europeísmo.
-N'est-ce pas?
-exclamou agora com deleite o belga Jan Borliuth quando Gafin voltou a se sentar, antes de lhe
dirigir a Gorbachov.
supunha Appleyard um olhar como para indicar que Gafin era a prova vivente do perigo que
Após chamar de novo a atenção da sala, Fanny olhou a Sekuler.
-Otto Sekuler!
-disse o observador alemão, que se pôs em pé e deu outro taconazo-.
Delegado especial da CSCE a seu serviço!
A Appleyard deu-lhe a impressão de que os selecionadores estavam atrapados em um cômico limbo,
ligeiramente divertidos pela presença em seu seio da velha Prusia viva e coleando, e consternados
pelo vínculo de Sekuler com a rival CSCE.
-Bem -disse Fanny após erguirse em sua cadeira-.
Agora, antes de prosseguir com nossa honorable tarefa, desde nossa última reunião se receberam
recomendações extraterritoriais, da República Chinesa e do secretário da Une Árabe.
Algum
Silêncio.comentário?
-Bem -exclamou Featherstone Haugh, que se pôs a buscar entre os papéis de sua carteira de couro-.
Mas recebemos outras duas cartas interessantes.

196
Em realidade, isso foi o que me atrasou esta manhã...
Ah!
Aqui estão!
O presidente levantou dois sobre e mostrou-os aos presentes.
Apesar da distância, reconheceram o selo papal carmesí com a tiara e as chaves, na parte superior
esquerda de ambos sobre, e também, apesar da distância, se percataron das sutis diferenças entre
ambos.
Tinham visto as primeiro centenas de vezes em convites oficiais, sobre e documentos, e
reconheceram-no como pertencente à Santa Sede.
No entanto, o segundo era a versão pessoal de dito selo, que enfeitava só a correspondência privada
do Santo Papa.
Gibson Appleyard estava tão fascinado como os demais de que o Vaticano mandasse não uma senão
duas cartas de recomendação.
Mas por enquanto, pelo menos até que descobrisse o conteúdo das mesmas, estava igualmente
interessado nas reações que se produziam a sua ao redor.
Ouviu vários suspiros de assombro.
Otto Sekuler pôs-se tenso e fechou os punhos.
Não obstante, Serozha Gafin permaneceu inexpressivo.
Featherstone Haugh começou por extrair uma só folha do sobre com o selo pessoal do papa, que
inicialmente se limitou a parafrasear.
-É evidente que o Santo Papa, cujo valor humanitário e religioso todos admiramos e reverenciamos,
recomenda que elejamos ao candidato melhor capacitado para ajudar aos ministros e aos
comissários em seu hercúlea tarefa da reunificação da Europa como nossa pátria comum...
-disse enquanto passava o olhar pela página, antes de ler literalmente-: «Sem esquecer jamais a
antiga história cristã da Europa, e inspirado pela segurança da prosperidade e a salvação que só o
redentor da humanidade pode garantir...
» -A Featherstone Haugh começaram a oscilar-lhe as sobrancelhas, mas prosseguiu com entereza-:
O Santo Papa afirma que lhe sangra o coração pela enajenación progressiva da pobre, pobre Europa
de seu destino ancestral, ao mesmo tempo em que sua nobre tradição experimenta uma
transformação prodigiosa...
Adverte-nos a nós, ao novo secretário geral, ao Conselho de Ministros e aos comissários, dos
terríveis perigos do materialismo e do hedonismo.
Depois conclui
humana, dizendo:
regressando «Europa
a suas raízes deve buscar um futuro de unidade em benefício de toda a família
cristãs.
» E evidentemente -prosseguiu Fanny enquanto guardava o documento-, o Santo Papa dá com júbilo
e vontade sua bênção apostólica, etcétera, etcétera.
O neerlandés Robert Allaeys rompeu o silêncio momentâneo dos selecionadores.
Homem habitualmente paciente, refunfuñó, mas não via razão alguma pára que os selecionadores
tolerassem que o papa se entremetiera nos gerenciamentos do CE.
Appleyard tomou nota da objeción de Allaeys e dos selecionadores que manifestaram sua aprovação
por suas palavras com uns golpecitos na mesa ou um ritual «isso, isso».
No entanto, a Gib chamou-lhe a atenção uma só alínea da carta do sumo pontífice, em todos os
demais sentidos previsível.
Era a alínea que se referia à «pobre, pobre Europa».
Não tinha
Via-se o próprio
claro Appleyard
que aquele pronunciado
papa estava aquelas
tão pouco mesmas palavras,
impressionado faziageral
pela euforia muito pouco?
com respeito à nova
Europa como o próprio Gib.

197
Isso demonstrava que o sumo pontífice era um pensador independente, um homem que formava
suas próprias opiniões.
Mas até onde chegavam ditos sentimentos papales?
Compartilhava o Santo Papa a opinião de Appleyard de que Europa era um rehilete?
Em realidade, tinham as ideias do sumo pontífice um fundamento geopolítico?
Ou exagerava Gib o significado de um breve bilhete?
Qual era a outra frase que Fanny tinha lido?
Algo relacionado com a volta da Europa a suas raízes cristãs.
Era o único pelo que sangraba o coração do papa, a nostalgia da glória do passado?
A Appleyard lhe teria encantado lhe formular aquelas perguntas ao Santo Papa, se em algum dia se
lhe brindava a oportunidade.
Mas pelo menos agora tinha uma nova razão para incrementar seu interesse pelo papa eslavo.
A voz de Featherstone Haugh, que informava aos selecionadores de que ambos documentos
vaticanos eram idênticos em todos os detalhes, interrompeu as reflexões de Appleyard.
-Exceto...
-prosseguiu Fanny, ao mesmo tempo em que extraía o segundo documento de seu sobre- quanto a
que esta segunda carta procede claramente da Secretaria de Estado e está assinada pelo próprio
secretário de Estado, seu eminencia o cardeal Cosimo Maestroianni.
Além disso, contém uma alínea adicional que lerei em sua totalidade: «O Conselho de Ministros e
os comissários da grande Comunidade Europeia devem estar em situação de permitir que seus
Estados membros entrem nos amplos caminhos da história, não só na Europa senão em todos os
continentes do balão.
Portanto, após examinar devidamente as credenciais e avaliar as perspetivas do novo candidato ao
cargo de secretário geral, documentação informativa amavelmente facilitada pelo conselho à Santa
Sede, esta considera que Paul Thomas Gladstone cumpre admiravelmente os requisitos necessários
para ocupar o cargo vaga, neste momento crítico da vida da Comunidade Europeia.
A Santa Sede recomenda sem reserva alguma sua candidatura, supeditada sempre ao bom
julgamento dos selecionadores.
» O silêncio com o que se recebeu dito alínea estava carregado da eletricidade especial do interesse
geopolítico.
Os selecionadores estavam familiarizados com os rumores de uma divisão na hierarquia vaticana,
mas nunca tinham sido testemunhas de uma manifestação tão aberta e oficial de oposição ao Santo
Papa, na cúpula de osuadesprezo
Indubitavelmente, administração.
e a falta de respeito que o neerlandés Robert Allaeys acabava de
manifestar com respeito ao Vaticano surgiam de discrepâncias sobre princípios fundamentais.
Mas não aludiam ao amplo e decisivo poder terrenal do que a sede romana ainda desfrutava, embora
raramente o exercesse.
Em dito sentido, o escritório papal era digna de soma atenção.
Para os componentes da junta, a carta de Maestroianni ilustrava as condições internas na cúpula
administrativa do Vaticano.
A dito nível, e independentemente de que recomendasse a Gladstone para o cargo de secretário
geral, o fato de que o cardeal mandasse uma carta que menosprezava a intenção da mensagem do
papa era prova suficientemente elocuente da divisão existente.
De fato, era muito revelador e alentador.
Embora Appleyard
lhe surpreendeu nemreservou-se sua própria
descobriu nada novo. opinião ao respeito, a carta do cardeal Maestroianni não
Ao igual que, a seu parecer, a Serozha Gafin e Otto Sekuler.

198
A reunião de Estrasburgo à que tinham assistido em maio tinha constituído uma viva demonstração
da luta existente no Vaticano.
Na mesma, Appleyard não só tinha comprovado até que extremo sua eminencia tinha organizado já
operações específicas contra o papa em nome da unidade, senão que se tinha percatado dos estreitos
laços que uniam a Maestroianni com Cyrus Benthoek.
Também não tinha esquecido que uma efusiva recomendação de Benthoek fazia parte do pedido
oficial de Paul Gladstone.
Que cabia dizer sobre resortes e mais resortes?
-Senhor presidente!
-exclamou o alemão Emil Schenker, disposto a defender o ponto de vista vaticano.
Por uma parte Pfennig assinalou, desde uma perspetiva um pouco técnica, que a Santa Sede, como
Estado soberano europeu, tinha perfeito direito a mandar suas recomendações à junta, e inclusive
seus próprios delegados se o desejasse.
Mas desde o ponto de vista de Schenker, o mais importante era o que ambas cartas lembravam.
-Apesar das diferenças que possa ter entre eles, o papa nos lembra a antiga história europeia, e o
secretário de Estado nos lembra, gostemos ou não, que do CE deve poder negociar de maneira eficaz
com todos os países e em todos os continentes do balão...
-Com a venia de meu estimado colega alemão.
Pfennig inclinou a cabeça e cedeu a palavra a il Belo da Itália.
-Parece-me muito bem falar de uma ideia mais ampla da nova Europa -declarou Dello Iudice
evidentemente agitado-, mas ainda me preocupam as perguntas que formulei ao princípio desta
reunião.
Todos os candidatos que de forma tão minuciosa selecionamos retiraram de forma misteriosa sua
candidatura.
De repente encontramo-nos com esse Paul Gladstone como único aspirante a secretário geral.
Se querem saber minha opinião, esta eleição foi manipulada.
-Não, não, meu querido Corrado, em absoluto -replicou Featherstone Haugh, quase ao limite do que
para ele seria uma confrontação aberta-.
Os comissários limitaram-se a fazer uma sugestão unânime para nossa consideração.
A eleição efetuamo-la nós, amigo meu.
-Em tal caso -respondeu o italiano, que decidiu insistir inutilmente-, podemos pelo menos postergar
nossa decisão?
Por segunda
Mas vezquem,
foi Fanny aquela manhã,
armado deouviu-se umexpressou
paciência, suspiro entre vários em
sua reação selecionadores.
palavras.
-Meu querido Dello Iudice, eis a dificuldade à que nos enfrentamos agora.
Se não conseguimos aceitar a recomendação dos comissários com respeito a Paul Gladstone, nem
alegar nenhuma razão válida para dito rejeição baseada nas caraterísticas morais ou profissionais de
Gladstone, e demoramos nossa decisão para além da data limite desta semana -disse Fanny com um
prolongado olhar de advertência a todos de modo geral e a Dello Iudice designadamente-, então, de
acordo com a legislação do CE, os comissários poderão efetuar a eleição em local de nós.
Featherstone Haugh tinha dito o importante.
Após tudo, a segurança que a cada membro da junta sentia com respeito aos demais estava baseada
em sua categoria partilhada e estabelecida como arquitetos, servidores públicos e colegas
profissionais entre estruturas, dentro da crescente burocracia de sua nova Europa.
Não só conheciam
comunitária, entre oasConselho
complexas
de interações
Ministros, eo rivalidades
Conselho deentre diversas eunidades
Comissários da organização
o Parlamento Europeu,
senão que faziam parte das mesmas.

199
Dadas ditas rivalidades, bem como o fato de que fariam parte de outras juntas no futuro, era
improvável que hoje os selecionadores sentassem o perigoso precedente de deixar a eleição em
mãos dos comissários.
A dizer verdade, comparada com todas as demais calamidades possíveis, inclusive a de nomear
secretário geral a um norte-americano, nada era remotamente equiparable a perder o poder dentro do
CE.
Portanto, Featherstone Haugh estava seguro do terreno que pisava.
Tanto ele como os demais selecionadores tinham aprendido a confiar um em outro, inclusive quando
tinham opiniões discrepantes.
Graças a que todos eram pelo menos trilingües, podiam ser comunicado com facilidade qualquer
sutileza.
Portanto, chegavam sempre a um acordo, ou inclusive a um desacordo amigável.
As decisões tomavam-se em um espírito que Vinaigre denominava «bonhomie professionelle» e ao
que Fanny se referia com verdadeiro aprecio como «nossa queridísima irmandade».
Dito espírito significava que aquela manhã se tomaria uma decisão com respeito à candidatura de
Paul Thomas Gladstone.
Fanny olhou com um sorriso a Corrado Dello Iudice e depois ao resto de seus colegas, antes de
consultar seu relógio.
-Fazemos uma votação simbólica, só para comprovar como estão as coisas?
Vejo que já se nos faz tarde.
Proponho que esqueçamos as papeletas e nos limitemos a levantar a mão.
Qualquer podia prever o alinhamento dos selecionadores em uma primeira votação de prova
extraoficial.
Teve cinco votos a favor de Gladstone, todos eles dos membros euroatlanticistas da junta: Países
Baixos, Alemanha, Dinamarca, Luxemburgo e Irlanda, que unidos ao voto de Fanny em nome de
Grã-Bretanha somavam seis.
Portanto, como era de esperar, os eurocentristas votaram na contramão: a francesa Vinaigre, o belga
Stropelaars, o italiano il Belo, a espanhola Viva, o português Capelão e, apesar de sua debilidade por
Platón, a grega Louvredo.
Fanny suspirou.
A pequena escala, a divisão do voto simbólico reproduzia a separação no próprio CE.
O norte e o sul.
Osevidente
O euroatlanticistas e osdava
atasco não eurocentristas.
local a comentário algum, a exceção de um delicado encogimiento de
ombros por parte de Featherstone Haugh.
-Algum bom eurocentrista teria a amabilidad de propor a candidatura do senhor Gladstone?
-Outro voto simbólico, Fanny?
-perguntou com realismo o irlandês Pierce Wall.
-Não, Paddy.
Preciso uma decisão.
-Proponho ao senhor Paul Thomas Gladstone.
Todos ficaram estupefatos ao comprovar que a proposta procedia de Nicole Cresson, cuja sonora ira
ante a mera perspetiva de um norte-americano como secretário geral tinha enchido a sala de
reuniões fazia só uns minutos.
-Secundo a proposta
euroatlanticista, fez uma-exclamou
careta comoo sedinamarquês Borcht um
acabasse de morder que, apesar
queijo de ser um convencido
podre.
Se Gibson Appleyard levasse sombrero, lho teria tirado como prova de sua admiração pela atuação
parlamentar de Fanny aquela manhã.

200
-Esplêndido -farfulló o britânico-.
Tenham a bondade de levantar de novo as mãos.
Agora para que conste em ata.
Quando todas as mãos estavam levantadas, e antes de que alguém pudesse mudar de opinião ou
apresentar alguma objeción jurídica, ou inclusive de que a alguém se lhe ocorresse dizer n'est-ce
pas, Fanny se apressou a fechar a votação.
-Agora declaro que a nomeação do senhor Gladstone foi aprovado por unanimidade..
Após uns golpes de mallete, Featherstone Haugh deu por finalizada a sessão da junta de seleção.
Desde o ponto de vista de Fanny, a reunião tinha sido bastante satisfatória.
O CE tinha demonstrado uma vez mais seu fluído funcionamento como parte de um amplo processo
já estabelecido, que moldava pacientemente as mentes e dispunha os corações, bem como os bolsos,
de milhões de europeus a pensar e portanto a atuar como cidadãos de uma unidade maior da que
nunca tinham concebido.
Como o britânico de sangue azul que era, Featherstone Haugh tinha certas reservas compreensíveis
a respeito de dito processo.
Mas segundo seu critério de euroatlanticista comunitário, era essencial que todas as facetas daquele
progressivo processo sutil e pacifista funcionassem a vários níveis e desde diferentes ângulos.
Às vezes ditas facetas pareciam contradictorias.
No entanto, Fanny tinha a fé de um bom crente.
O CE, junto das nações da EFTA, a CSCE, a UEO, a OTAN, o Conselho da Europa, e inclusive o
contencioso Grupo de Bruxas, ajustavam-se lentamente ao processo.
Isto é, todos a exceção do dirigente soberano de um domínio menor que um campo de golfe, a orlas
do Tíber em Roma.
Tinha graça, pensou despreciativamente Fanny, que dito personagem advertisse ao CE que Europa
se «transformava prodigiosamente» e se «enajenaba».
Pouco importava.
Era-a romana se eclipsaba rapidamente no fluxo da história contemporânea.
Deixando aparte os maus chistes sobre o Vaticano, a reunião tinha sido um sucesso dadas as
circunstâncias.
Era verdadeiro que a imposição da candidatura de Paul Gladstone desde as alturas tinha criado
certas dificuldades, mas...
Por última vez naquele dia, olhou em silêncio ao comandante Appleyard e brindou-lhe um amargo
sorriso.
Depois apressou-se para alcançar a Nicole Cresson, antes de que se afastasse pelo corredor.
Prevaleceu seu «bonhomie professionelle», seu «queridísima irmandade».
Para eles Europa tinha sido sempre bondosa.
Se assegurariam de que dita bondade continuasse.
Gib Appleyard tinha encontrado seus agarraderos, como lho tinha noivo ao almirante Vance, e tinha
fato bom uso dos mesmos.
Após cumprir satisfatoriamente sua missão, esperou uns momentos para saudar a alguns dos
selecionadores, conforme formavam grupos informais antes de se retirar.
Ao igual que Featherstone Haugh, Appleyard tinha também uma dupla personalidade.
E a descrição do papa eslavo da «pobre, pobre Europa» tinha acentuado dito conflito.
Gib lembrava a história.
E porque
como um lembrava-a, aquelas
rompecabezas três palavras, «pobre, pobre Europa», pululaban ainda por sua mente
sem resposta.
Ou talvez como um canto fúnebre de procedência inesperada.

201
Como místico rosacruciano que era no fundo de seu coração, Gib Appleyard não sentia amor algum
pelo papado imperial, nem desejava no mais remoto de seu ser sua volta.
Mas como executivo racional da junta presidencial dos dez, queria respostas às perguntas que
aquelas palavras propunham com respeito à mente do papa eslavo.
Além disso, não era uma questão de mera curiosidade.
A Santa Sede tinha acesso a informação secreta, que qualquer nação daria um terço de seu tesouro
por possuir.
E por dividida que pudesse estar sua administração, aquele papa tinha demonstrado sua capacidade
para utilizar dita informação em manobras geopolíticas da maior magnitude.
Aqueles fatos, mais a famosa advertência de Thomas Jefferson de que quem sonhe em ser ignorante
e livre sonha em algo que nunca foi nem será, significavam que decorreria muito tempo antes de que
Appleyard deixasse de perguntar pela informação secreta na que se apoiava a lamentação papal
sobre a «pobre, pobre Europa».

VINTE E QUATRO

-Deckel!
...
Deckel!
...
Deckel!
Paul Thomas Gladstone voltou a cabeça com os olhos semicerrados para o perentorio grito e sorriu
de charuto desfruto.
Seu filho pulava emocionado de alegria e dava vozes como só podia o fazer uma criança de cinco
anos, conforme seu nome retumbava com o eco entre os ruinosos baluartes do castelo de Ou'Connor,
a uns trinta metros da orla do rio Shannon.
Tumbado à orla do rio, naquela terceira segunda-feira de setiembre, em um local remoto e privado
do condado de Kerry, no sudoeste da Irlanda, o extremo mais ocidental da Europa, junto ao oceano
Atlântico, Paul estava seguro de que a vida, a vida que gostava, mal começava para dele.
Envolvido por alegre-os gritos de Declan e o cálido abraço do sol do meio dia, e consciente de que
sua esposa, Yusai, esperava com anseio na mansão o fax que confirmaria seu futuro, Paul Gladstone
tinha a sensação de que o cálice da felicidade transbordava em sua vida.
-Deckel!
...
Deckel!
Declan fazia assombrosas piruetas, ao mesmo tempo em que os muros do castelo repetiam a palavra
de forma mágica e fidedigna.
Conhecia seu nome correto, sabia que lhe tinham batizado com o de seu avô Declan.
Mas de pequeno tinha-lhe resultado bem mais fácil pronunciar Deckel e tinha-se convertido em seu
apodo.
-Deckel!
Deckel!
Deckel!
Quanto maior era a rapidez com que repetia o grito, maior era também a rapidez com que chegava o
eco, até parava
Depois os ouviratéambos simultaneamente.
que cessava o som, para começar de novo.
-Deckel!
...

202
Deckel!
...
Deckel!
Isolado com as duas pessoas que mais amava no mundo, Paul sabia que a pureza e exultación da voz
de seu filho e seu eco pertenciam àquele local livre de estridencias..
Em dias preguiçosos como aquele, o piar ocasional de algum zarapito e o persistente rasgueo dos
saltamontes nos frondosos matagais a seu ao redor, bem como, acima de tudo, o som da voz de
Deckel, tudo parecia pertencer satisfatoriamente à natureza em sua profusión estival.
Ali todo era harmônico, fresco, tranquilizante.
Ali tudo pertencia a um agora eterno que impregnava os sicómoros e as tenha cobrizas ao longo de
Carraig Road, e que envolvia a terra, a água e os céus com a satisfação da permanência.
Em sua primeira visita, a Christian assombrou-lhe tanto a similitud entre a mansão «Liselton» e «A
casa varrida pelos ventos», que caçoou com seu irmão menor e lhe perguntou se sua eleição
obedecia a um desejo secreto de reproduzir seu lar sem regressar ao mesmo.
Algo para valer tinha nas palavras de Chris.
Mas para Paul, «Liselton» era bem mais que um simples espelho de «A casa varrida pelos ventos».
Não tinha nada em Galveston, nem em nenhum local do planeta, comparável à magnífica vista geral
do estuário do Shannon, o rugiente e sempre penetrante oceano Atlântico, o condado de Clare, ao
norte, com sua costa rochosa, suas praias e sua meseta de granito.
Seu encanto tinha sido sempre uma faceta da vida naquele local.
Para Paul era o vento do Atlântico que varria o estuário e «Liselton», particularmente desde finais
de outono até princípios de primavera, o que definia o caráter especial daquele local.
Nada podia lhe satisfazer tanto como pertencer ao mesmo, dispor ali de seu refúgio.
E a vocação que lhe impulsionava aisso, já que para ele não era senão algum tipo de vocação
misteriosa, era bem mais forte que sua percepção mental de sua srcem.
Talvez no futuro, a vida com todos suas avatares agudizaría sua percepção.
Mas, por agora, estava Yusai.
Estava Declan.
Estava «Liselton».
E estava a deslumbrante promessa de um futuro imediato.
-Declan!
-exclamou Paul, arrancado de seu sonho por um silêncio excessivamente prolongado, enquanto
levantava a cabeça para ver a seu filho demasiado inclinado sobre a orla-.
Declan!
-repetiu, ao mesmo tempo em que acercava-se-lhe a grandes zancadas-.
Que ocorre, filho?
Não te disse que não te acerque tanto à orla?
-agregou após apanhá-lo em braços-.
É hora de regressar à casa, rapaz.
-Aí tinha um peixe, papai -protestou Deckel-.
Um peixe verde.
Olhava-me!
-Não te olhava, filho.
Paul foi incapaz de evitar um escalofrío ao lembrar a tradição local do pishogue, segundo a qual
quando um dormem
-Os peixes peixe te ao
olhasolsignifica
com os que
olhoscedo te reunirá com ele.
abertos.
-Mas papai!
-protestou por segunda vez Declan, com um toque da terquedad de seu pai-.

203
Quando eu me movia, o peixe movia a fila.
Paul acariciou o cabelo negro da criança e apanhou-o em braços.
-Os pececitos fazem isso para não se mover de onde estão.
Caso contrário, a corrente que flui para o mar os arrastaria quando dormem.
Compreende?
-disse antes de dar-se a volta, para que Declan pudesse contemplar o Shannon desde a segurança de
seus braços-.
Essas pedras planas esquentam-se ao sol e os pececitos buscam um local quente para dormir.
Ao que parece o mesmo faziam as crianças.
Paul se percató de que Deckel já se relaxava, com a cabeça afundada em seus ombros, quando
começou a dirigir à casa.
Ao chegar a Carraig Road viu que Yusai descia correndo pelo empinado caminho da casa, com um
punhado de papéis em uma mão.
A expressão de sua cara era tão feliz como a de Declan, quando seu nome retumbava dos muros do
castelo do Shannon.
-Paul!
Querido!
-exclamou Yusai em seu pitoresco inglês-.
Reclamam já tua presença!
Os bonzos de Bruxelas!
Querem que esteja ali na quarta semana deste mês!
Ao acercar-se, a estranha expressão no rosto de Paul assustou de repente a Yusai..
Que acontecia?
Tinha-lhe ocorrido algo ao pequeno Deckel?
-Não é nada, carinho -disse Paul, que olhava de reojo a seu filho-.
Suponho que está singelamente relaxado, após tanto sol e emoção.
Esgotado de chamar ao senhor eco!
-Então toma isto -respondeu Yusai claramente aliviada, ao mesmo tempo em que lhe entregava o fax
a seu marido e estendia os braços para seu filho-.
Dá-me essa criança cansada.
Deckel abriu preguiçosamente os olhos.
-vi um peixe, mamãe...
--dissedoa medo
Parte criançadeenquanto dirigia inconscientemente
Paul estremeceu o olhar ao rio.
o coração de Yusai.
-Que aconteceu, Paul?
-Não tem a menor importância -respondeu Paul, seguro outra vez de si mesmo, enquanto examinava
o fax e contagiava sua emoção a sua esposa-.
De maneira que vamos ser os Gladstone de Bruxelas!
E fixaste-te nisso?
A mensagem está assinada por Cyrus Benthoek em pessoa -agregou alborozado-.
O bonzo de todos os bonzos!
Impossível subir mais alto!
-Vão os pececitos ao céu, mamãe?
Quê-los o santo Deus?
-Por
Clarosuposto, carinho -respondeu Yusai, enquanto estendia o cobertor sobre a criança somnoliento-.
que os quer.
-O mesmo céu onde estão os anjos e o pequeno Linnet?
O canário de Deckel, o pequeno Linnet, tinha morrido o inverno anterior.

204
-Sim, carinho.
O mesmo -disse Yusai em um tom lento e tranquilizador, embora com escassa convicção, como se
cantasse uma cantiga de ninar-.
Todos os anjos de Deus cuidam dos pececitos e dos pajarillos...
As palavras de Yusai perderam-se na lonjura.
Esgotado pelas aventuras do dia, Declan estava já profundamente dormido.
Sua mãe acariciou de maneira amorosa a bochecha daquela criança que tanto se parecia a seu pai.
No rellano, Yusai parou-se junto ao miradouro desde onde se vislumbraba Carraig Road e o
estuário.
Faltavam ainda algumas horas para que se pusesse o sol, pensou, e começasse o sossegado de- clive
do entardecer.
Arrobada pela vista e o silêncio, sentou-se um momento no cadeirão dos apaixonados, ao abrigo dos
cristais.
Encantava-lhe «Liselton».
Encantava-lhe porque compartilhava-o com Paul e Declan.
Ali sentia-se em sua casa.
Por que, então, supunha aquele local um mistério para ela?
Qual era o elemento ou o ambiente que não alcançava a penetrar nem esquecer com facilidade?
Por que estava turbada?
Que provocava seus momentos de inquietude?
E por que aquele estranho olhar no rosto de Paul tinha acordado de novo suas inquietudes e alterado
a ordem e a tranquilidade de sua mente confucionista?
Yusai não pôde evitar um sorriso.
O amor que sentia por seu marido lhe tinha induzido a aceitar sua decisão de que seu filho se
educasse de acordo com as crenças e devoções católicas.
Essa era a razão pela que conhecia pelo menos os rudimentos do catecismo católico, que lhe tinham
permitido responder às perguntas de Deckel sobre Deus e os pececitos.
Mas ela continuava sendo produto de certa cultura e mentalidade confucionistas, desprovistas dessas
forças supostamente pitorescas e invisíveis que impregnavam ainda a mente dos chineses pouco
cultos.
Inclusive no concerniente a seu próprio marido, ou pelo menos à inquietude e intranquilidad quase
religiosa que às vezes detectava nele, Yusai não podia evitar aquela desagradable sensação de
mistério.
Ou talvez de desconcerto.
Após ter visto aquele olhar no rosto de Paul, como podia não se sentir turbada?
Ele estava sempre tão seguro de si mesmo.
Tão divinamente seguro.
Nunca violentamente desalentado pelos acontecimentos.
No entanto hoje tinha visto...
que?
Surpresa?
Medo?
Confusão?
Não, decidiu.
Ao igual
Yusai que tinha
Kiang o próprio
visto«Liselton», a expressão
pela primeira vez a PauldeThomas
Paul aquela tarde não
Gladstone tinha dos
a metade sidoanos
nadaoitenta.
tão singelo.

205
À idade de vinte e cinco anos, quando preparava seu doctorado na Sorbona de Paris, o governo
belga a convidou a participar em uma conferência internacional sobre relações eurochinas em
Bruxelas.
Paul, com seus trinta anos mal elogios, era o conferenciante principal.
Apaixonou-se quase imediatamente dele.
Parecia uma espécie de deus com forma humana.
Ou, como lhe disse mais adiante em um momento privado de maior ternura, lhe tinha parecido um
desses «mensageiros celestiales» que se comemoram na mitología chinesa tradicional, de quem se
dizia que desciam entre os mortais para compartilhar suas penas e infundir felicidade.
Uma das coisas que Yusai valorizava de sua confucionismo era poder ser deleitado com ditas
imagens e metáforas, sem nenhum compromisso de que estivessem fundadas na realidade.
Sua função consistia em outorgar uma elegancia romântica às maravilhas da vida.
Ao longo de séculos de evolução, o confucionismo tinha abandonado sensatamente seus
fundamentos teológicos do antigo animismo chinês.
Mas também de forma sensata, parte de sua imaginativo linguagem tinha sido absorvido pelo
humanismo convencional, para melhor realçar o tosco materialismo da vida.
A família Kiang não tinha nenhum inconveniente em aceitar a divinidad dos deuses e as deusas,
bem como os demais atavíos da religião, de um modo prático e eclético: usa-o se apetece-te; caso
contrário, esquece-o.
Em todo caso, o tempo não tinha sequer reduzido a primeira impressão romântica que Paul lhe tinha
causado.
O chinês mandarín que tinha aprendido em Beijing era tão suave, eficaz e impecable como seu
francês.
Pareceu-lhe gracioso o deixe tejano que coloria seu perfeito inglês.
Tinha uma visão global da sociedade das nações e detectou nele uma dimensão que correspondia
exatamente a sua inteira tradição familiar.
Uma dimensão própria das pessoas que ao longo das gerações equilibraram o sofrimento intrínseco
da existência humana, com um sucesso e uma prosperidade continuados.
Yusai era incapaz de afastar da janela que tinha junto à habitação de Declan..
Era como se estivesse traspuesta pela vulnerabilidade que Paul tinha manifestado hoje fugazmente.
Além disso, parecia que dita vulnerabilidade tivesse algo que ver com o mistério daquele refúgio
solitário.
Era absurdo
coisas em umapermanecer
perspetiva aí sentada,
para disse-se a sie manejable.
ela compreensível mesma, como se de repente pudesse pôr essas
Com outro olhar a Carraig Road e ao estuário do rio, Yusai se resignó a viver aquele período de
intranquilidad.
Não era o primeiro, nem supunha que fosse o último.
Paul dirigiu-se a seu estudo, situado ao fundo da casa.
Cyrus Benthoek queria confirmação de que Gladstone se poria em contato diretamente com ele em
Londres, antes de se dirigir a seu novo cargo e sua nova vida como secretário geral do CE em
Bruxelas.
Enquanto redigia a resposta, foi-lhe fácil relegar o encontro de Deckel com o «peixe verde» a um
recanto da mente.
Em seu local pensava, com justificável satisfação, no muito que tinha avançado em pouco tempo na
carreira de suaemeleição.
E ao pensar seu próximo encontro com o indestructible Cyrus Benthoek, pensou também no
meticuloso que tinha sido o velho desde o primeiro momento, para dirigir por um caminho da vida
politicamente correto e ideológicamente puro em um mundo transnacional.

206
Claro que a Paul não lhe tinha importado dita direção em seu momento.
Nem, para o caso, agora.
Após mandar sua resposta por fax ao escritório de Cyrus Benthoek em Londres, Paul estava mais
que pronto para sua duche e tomar logo uma copa com Yusai antes do jantar.
O primeiro chorro de água quente sobre o corpo lembrou-lhe de novo a Deckel, inclinado de
maneira precária sobre aquela rocha plana à orla do Shannon para observar seu «peixe verde».
Bobadas, pensou, enquanto se enjabonaba, como se pudesse lavar o incidente e expulsar pelo
sumidouro.
As ideias de Yusai eram corretas com respeito a essas coisas, disse-se a si mesmo.
Sua visão confucionista, sua ideia da ordem e a tranquilidade, sua mentalidade que não admitia
confusão nem superstições, era o que admirava nela.
De fato também admirava muitas outras coisas.
Sempre lhe tinha fascinado.
Yusai supunha um repto para qualquer estereotipo que pudesse ter sobrevivido na mente de Paul
com respeito às mulheres chinesas.
Era mais elegante e galana que qualquer das jovens com as que tinha saído antes da conhecer.
Era muito culta; falava à perfeição três idiomas ocidentais além do japonês, o russo e, naturalmente,
seu mandarín materno.
Não parecia ter preconceitos e, no entanto, se sentir e ser superior à maioria de suas
contemporâneas.
Além disso, ao igual que Cessi e Tricia, Yusai sentia repugnancia por qualquer coisa tosca ou
chabacana.
Tinha sido sua história e sua cultura familiar, tanto como a própria Yusai, o que em primeiro lugar
tinha convertido a Paul em um fascinado cativo daquela jovem incomum.
Nunca tinha conhecido uma família como a dos Kiang.
Nem sequer tinha ouvido falar de nenhuma família na China continental que sobrevivesse à queda
do império chinês em 1911, que florescesse ainda no período de Sun Yat-sen e o Goumindang de
Chang Kai-shek e que não sucumbisse à destruição japonesa dos anos trinta, a devastação da
segunda guerra mundial e os subsiguientes exterminios maoístas nos anos quarenta, cinquenta e
sessenta.
No entanto, a própria Yusai demonstrava que a família Kiang tinha emergido daqueles oitenta anos
de turbulência «baixo os céus» com suas propriedades intatas, seus negócios banqueiros em Hong
Kongcomo
bem e Macau tãoàsolventes
acesso mesma. como sempre e uma aparente aceitação da elite posmaoísta em Beijing,
Paul tinha-lhe perguntado a Yusai como tinha conseguido sua família tal milagre.
Aqueles régimenes políticos, respondeu, precisavam famílias como a dos Kiang.
Todos precisavam dinheiro e acesso aos mercados financeiros estrangeiros.
-Além disso -agregou Yusai, que guiñó um olho de forma maravilhosamente provocativa-, minha
família nunca comprou uma casa que não tivesse várias portas traseras.
Não obstante, Paul deduziu imediata e corretamente que o segredo do sucesso dos Kiang devia
menos muito próximo traseras que a seu pertence perene a uma vagamente conhecida irmandade
capitalista internacional, composta de indivíduos e grupos cujos interesses alcançavam e abarcavam
todos os nacionalismos e todas as soberanias particulares.
Desse modo a família Kiang conservava uma liquidez perpétua no estrangeiro, baseada em bens
concretos em seu
regime maoísta, empaís e ao
frente ao redor
mundodocapitalista
mundo, que foi de grande
e antimarxista fosseutilidade
da China.como intermediário do
Era evidente que os Kiang exerceram a moderação em todas suas inscrições políticas.

207
Mas apesar de que isto reduziu a um mínimo o número de autênticos inimigos, não eliminou do todo
o problema.
Isso era ao que Yusai se referia ao mencionar as portas traseras.
Paul tinha-se percatado depois de que, apesar de que os Kiang não eram os únicos chineses daquela
espécie, tinha algo de especial neles.
Sem deixar de ser em essência chineses, tanto a mentalidade como a política da família de Yusai
Kiang pareciam ter sido autenticamente transnacionais, muito antes de que se lhes ocorresse aos
europeus ocidentais e aos norte-americanos que dita mentalidade e dita política constituíam a chave
do sucesso global.
Para a maioria da gente, dito descoberta não seria particularmente romântico.
No entanto, quando Paul conheceu a Yusai, a ideia transnacional e sua forma de vida se converteram
para ele em um ideal supremo.
Portanto, para Paul, Yusai não era só elegancia e donaire.
Nem só formosa, alegre e maravilhosamente provocativa.
No sentido mais literal da palavra, era um sonho tornar# realidade.
Era seu ideal.
Mas Yusai não tinha sido o ideal de todo mundo.
Por exemplo, não o tinha sido de Cessi, como pôs dolorosamente de relevo a terrível cena em «A
casa varrida pelos ventos», quando Paul se transladou a sua casa para comunicar a sua mãe seu
propósito de contrair casal.
Além disso, surpreendentemente, alguns dos colegas e colaboradores de Paul manifestaram também
suas reservas quanto a Yusai Kiang como futura senhora Gladstone.
Um dos decanos do bufete designadamente chegou a declarar abertamente que os Kiang eram com
toda probabilidade uns «embaucadores internacionais».
Como explicar, de outro modo, que o velho Kiang tivesse boas relações com Mao Zedong, com Zou
Enlai, e com Deng Xiaoping?
Cyrus Benthoek manteve-se à margem da polêmica sobre os planos de Paul de casar-se com Yusai.
Mas o gerente executivo do bufete, Nicholas Clatterbuck, brindou-lhe seu apoio a Gladstone, o qual
era quase equivalente a contar com o beneplácito do grande chefe.
Como todos os demais no bufete, Paul sempre tinha visto a Clatterbuck como a uma espécie de avô
bonachón.
Mas ninguém duvidava também não do aprecio que Cyrus Benthoek lhe dispensava.
Também
grande ou não questionavam sua autoridade, nem sua habilidade para dirigir qualquer negócio,
pequeno.
Foi portanto a inspirada sugestão de Clatterbuck, bem como sua reconhecida ascensão, o que
induziram a Paul a convidar aos sócios do bufete a um jantar prenupcial.
E foi a própria Yusai quem aquela noite conseguiu encantar e ganhar-se a todos e a cada um deles.
Casaram-se em Paris, para transladar-se a seguir ao local de srcem de Yusai, em Meiling, de lua de
mel.
Ali, Yusai selou para sempre as medalhas da lembrança que penduravam ainda do pescoço de Paul.
Apesar do caráter religioso de ditas medalhas, eram importantes para Paul porque representavam
diferentes etapas de sua vida desde sua infância, começando pela que lhe tinha presenteado Cessi no
dia de sua primeira comunión.
Era uma pequena medalha redonda de ouro, na que tinha gravada uma imagem da Virgem María
sobre o balão
concebida, rogaterráqueo, com
por nós, que uma inscrição
apelamos a ti. a seu arredor que dizia: «Oh, María, sem pecado

208
» Cessi também lhe tinha oferecido, naquela remota ocasião, uma medalha tradicional de Jesucristo
crucificado que pretendia evocar a penitência, o arrepentimiento e a contrición pelos pecados
cometidos.
Mas Paul tinha-a substituído por um simples crucifixo de ouro.
Considerou-o um compromisso aceitável.
Yusai compreendia à perfeição o da cruz de ouro de Paul.
Para sua mente confucionista não supunha nenhum problema aquele símbolo cristão universalmente
aceitado.
Mas quando estavam ambos preguiçosamente deitados, começou a acariciar a imagem da mulher.
-Quem é?
-Quem é quem?
-Essa mulher -respondeu Yusai, ao mesmo tempo em que levantava a medalha milagrosa e a
corrente-.
Ocupa um local em teu coração?
Fazia tanto tempo que a levava, que mal pensava nela.
Inclusive naquele momento, não foi a medalha no que se centrou sua mente, senão em sua primeira
experiência de Yusai em estado de incer- tidumbre.
-Gostaria de saber -insistiu Yusai- por que leva essa mulher tão cerca de teu coração.
É importante para mim, Paul.
-Minha querida Yusai -respondeu Paul, após apanhar a mão com que sustentava a medalha e
besársela-.
Estou casado contigo, não com ela -agregou, ao mesmo tempo em que levantava a sua vez a
medalha-.
É uma medalha religiosa católica.
Levo-a desde que era criança.
É a imagem de María, que foi a mãe de Jesús.
Não te acorda?
Falou-se em uma ocasião dela durante as classes às que assistimos antes de nosso casamento.
-Ah!
-exclamou de repente Yusai, com um sorriso que expressava o júbilo de seu entendimento-.
É ela.
A mãe.
Com osda
Apesar gérmenes de daquele
brevidade incertezainstante,
afastados de sua
surtió ummente, Yusai relaxou-se
efeito notável nosem
e duradouro braços
Paul..de seu marido.
Com seu anseio confucionista por dominar as dúvidas e a incerteza, Yusai convenceu-lhe de que seu
casal seguia um caminho que os conduziria a um emocionante destino, longe do Meiling natal de
Yusai e do Galveston de Cessi Gladstone.
Um caminho irresistible.
Aquela noite, Paul não só tinha degustado a doçura e o amor de Yusai.
Dissipados alguns de seus próprios fantasmas, compreendeu que o devaneo de sua libertação era
velho e desgastado.
-Parabéns, Gladstone!
Ou deveria chamar-lhe senhor secretário geral!
Mal acabava de chegar Paul a seu despacho, no canto do andar trinta e quatro do quartel geral de seu
bufete em Londres,
-Obrigado, Nicholasquando Nicholas
-respondeu Paul Clatterbuck foi a lhe
com uma radiante felicitar.
sorriso-.
chegou já Benthoek?
Eram mal as oito.

209
-Desde depois.
Pediu-me que lhe acompanhasse pessoalmente quando você chegasse -respondeu, enquanto se
dirigiam ambos ao elevador privado, que os conduziria ao despacho de Cyrus Benthoek, na
cobertura do edifício-.
Após resolver seus assuntos com CB, precisaremos que fique em Londres um par de dias.
São muitas as coisas que acontecem.
Depois, seu principal vínculo conosco será o próprio Benthoek.
Ele terá a exclusiva enquanto trabalhe você com os europeus.
As portas do elevador abriram-se silenciosamente na cobertura e, ao ouvir suas vozes, a secretária
privada de Cyrus Benthoek assomou a cabeça ao corredor e declarou-se disposta a conduzí-los ao
sanctasanctórum.
Nada tinha mudado no despacho de Benthoek durante os dez anos decorridos desde a primeira
entrevista de Paul.
Seguia ali aquele enorme escritorio, com seu curioso gravado incorporado do escudo dos Estados
Unidos.
Como de costume, tinha vários montões de documentos ordenados com meticulosidade sobre sua
vasta superfície.
E, evidentemente, aquele retrato de Elihu Root presidia ainda a cena qual vigilante atemporal.
Sobretudo, Cyrus Benthoek não tinha mudado.
Era ainda alto e erguido, com uns olhos azuis tão fixos como seus habilidosas mãos.
-Não me importo confessar-lhe, jovem...
-começou a dizer CB, de quem ao que parece não cabia esperar que lhe felicitasse-, não me importo
lhe confessar que devido a uma série de inesperadas causalidades, sobre as que nenhum de seus
superiores teve controle direto, se lhe tem colocado a você em um cargo de extraordinária
importância.
Curiosa forma de começar a reunião, pensou Gladstone, que era suficientemente sensato para não
formular perguntas.
Não cabia a improvisación nas conversas com Benthoek.
Iam falar em chave?
Teria que adivinhar Paul o significado segredo do que CB lhe dizia?
Conhecia suficientemente bem ao velho para compreender que «inesperadas causalidades» se referia
a vozes alheias ao bufete.
E eraentanto,
No evidentesóque o «cargo
podia supordeque
extraordinária importância»
por falta de era a nova
«controle direto» se carreira
entendiadeque
Paulo no CE. e seu
bufete
presidente tinham apoiado a Paul para o cargo de secretário geral, devido a algum vínculo útil entre
aquelas vozes alheias e os interesses do próprio bufete.
-A presença hoje aqui do senhor Clatterbuck é tão indispensável como a sua, senhor Gladstone.
Ele será nosso intermediário entre você e eu.
Portanto é essencial que esteja a par do que fazemos.
Paul assentiu.
-A primeira data importante em sua agenda será o dez de dezembro -disse CB, com o olhar fixo em
Paul como a de um búho em um rato-.
Sabe o da reunião de Maastricht, não é verdadeiro?
-Só o essencial, senhor.
Como
do CEtoda pessoa interessada
se dispunha emem
a se reunir assuntos transnacionais,
Maastricht, nos PaísesPaul sabia que
Baixos, o Conselho
o dez de Ministros
de dezembro, com o
propósito de ultimar seus planos para estabelecer de maneira definitiva a união política e financeira
dos Estados membros da Comunidade Europeia.

210
-Bem!
-exclamou Benthoek, com um sorriso magisterial dirigida a seu jovem protegido-.
Você sabe o que não sabe.
E isso, a meu parecer, é o princípio da sabedoria.
Neste decisivo momento, evidentemente após familiarizar com suas responsabilidades oficiais em
Bruxelas e selecionar a seus assistentes pessoais, sua missão imediata até o dez de dezembro
consistirá em adquirir um conhecimento profundo da cada um dos doze ministros do conselho.
E também um conhecimento amplo dos dezessete comissários do CE.
Benthoek levantou-se de sua cadeira e situou-se baixo o retrato de Elihu Root.
-Toda insistência seria pouca, senhor Gladstone.
Deve chegar a conhecer à cada um desses vinte e nove indivíduos.
Detalhadamente.
Pessoalmente.
Politicamente.
Financeiramente.
Conheça-os a eles, a seus sócios, a seus assistentes, a seus amigos, a seus inimigos, o que gostam e o
que detestam, de suas virtudes e suas debilidades.
E no caso dos ministros designadamente, suas relações profissionais quotidianas com seus governos.
Compreendido?
-Sim, senhor.
Convencido de que tinha ficado clara aquela advertência eminentemente básica, CB se relaxou e
regressou a sua escritorio, para especificar alguns aspectos que lhe interessavam pessoalmente.
Assinalou a divisão mais elementar do CE: o fato de que a metade de seus membros eram
partidários de fortes vínculos transatlánticos e a outra metade se opunha aos mesmos.
-É evidente -prosseguiu agora em um tom conspirador- que existe também a organização rival do
CE.
Em nossa opinião, senhor Gladstone, a Conferência sobre Segurança e Cooperação na Europa é a
unidade que funciona na atualidade, com maiores probabilidades de converter no organismo
principal da grande Europa.
Não devemos esquecer por completo o país de nosso nascimento, não lhe parece?
Estados Unidos é um membro de pleno direito da CSCE.
E o maior fornecedor do Banco Europeu para a Reconstrução e o Desenvolvimento.
»O que pretendo esclarecer, senhor Gladstone, é que neste bufete somos euroatlanticistas
convencidos.
Estamos comprometidos com a criação de uma economia global desarrollado, organizada de acordo
com um sistema bancário globalizado.
Você deve servir aos comissários do CE e ao Conselho de Ministros.
Mas deve lembrar a posição de nosso bufete.
Confiamos em que manterá estreitos vínculos conosco, exclusivamente através de meu escritório.
Por suposto -sorriu Benthoek, como um catedrático satisfeito com seu competente discípulo-, não
cabe dúvida de onde repousam suas lealdades técnicas.
-Lealdades técnicas, senhor?
-Sim, lealdades técnicas, senhor Gladstone.
Quando abandone o vale e suba à cume da montanha, terá uma visão dos habitantes do vale
diferente à delessenhor
Desde a cume, mesmos.
Gladstone, contemplará a imagem completa -respondeu o idoso, enquanto
dirigia-lhe a Paul um olhar ao mesmo tempo acechante e tímida-.
Estou seguro de que compreende ao que me refiro.

211
Gladstone não tinha a experiência necessária para compreender todo o que CB pretendia transmitir
com aquelas palavras.
Pelo menos não com sua mente racional.
No entanto, era uma particularidade do caráter e do temperamento de Cyrus Benthoek, com tão
simples palavras e em um breve instante, ter conseguido penetrar na intimidem sentimental de Paul.
Com aquele olhar, tinha conseguido introduzir no coração de Paul, naquela parte de si mesmo que
todos devemos tentar manter intata e inmune às inevitáveis agressões das relações humanas
habituais.
Naquele instante e com aquelas palavras, Paul teve a impressão de experimentar de repente uma
transformação interna que era incapaz de parar.
Era como se o terreno firme que pisava, seu conhecido e querido meio familiar, seu Yusai, seu
Declan, seu «Liselton», «A casa varrida pelos ventos» e sua família se tivessem desvanecido e
ocultado de sua visão.
A reação inesperada e involuntaria de Paul foi em parte de pânico e em parte de regozijo.
Sem nenhuma bagagem pessoal, pode voar mais e mais alto, dizia seu sentido de alborozo..
Não pertencerá a ninguém, a ninguém lhe importará o que te aconteça, lhe advertia sua sensação de
pânico.
E uma triste vocecita lhe susurraba: este demônio de voo sem amor tem estado sempre contigo,
formou sempre parte de ti.
Cyrus Benthoek detectou evidentemente a confusão no rosto do jovem.
-Precisa-se tempo, senhor Gladstone -disse agora em um tom quase paternal, repleto de ternura e
entendimento-.
Precisa-se tempo para adaptar-se.
Tome-lho com acalma -agregou, enquanto ordenava os documentos já ordenados de seu escritorio-.
Permita-me que lho diga de outro modo.
A estas alturas se terá percatado de que as coisas não são nunca como aparentan a primeira vista,
não é verdadeiro?
Pelo menos não nesta vida.
Não está você de acordo?
Embora ouvia suas palavras e via os olhos frios com que Benthoek lhe olhava, desde o ponto de
vista de Paul aquilo não era já uma conversa com o presidente daquele prestigioso e poderoso bufete
transnacional.
Naquele momento,
imponderable sobre a Cyrus Benthoek
natureza humana. parecia ser o idoso portador humaniforme da verdade
Alguém que vivia em um local onde não se condenava fechar os olhos a dita condição, nem se
compadecían suas insignificantes caraterísticas.
Gladstone tentou esclarecer-se a garganta, tentou falar.
Mas sua boca estava seca.
-Você e eu e o senhor Clatterbuck aqui presente, todos os que nos movemos a este nível, já não
somos só colegas hábeis e ambiciosos em um importante bufete transnacional.
Nem limitamo-nos meramente a reagir como melhor sabemos ante os acontecimentos azarosos na
vida competitiva dos negócios internacionais.
Se esse fosse o caso, senhor Gladstone, você não estaria sentado onde está agora.
Nem eu onde estou.
Instintivamente, você oGladstone?
Não é verdade, senhor sabe.
Mais que uma pergunta era uma ordem e, em todo caso, Paul a tomou como retórica.

212
Tinha chegado inevitavelmente o momento de que Cyrus Benthoek levantasse as mãos, com seu
gesto típico de orante.
-Isto nos leva de novo ao princípio.
Estou seguro de que lembra que comecei esta pequena entrevista com uma menção à importância
extraordinária de sua nova nomeação.
Também estou seguro de que compreenderá que não lhe elegeram como secretário geral do CE por
sua cara bonita, como costuma se dizer.
Nem sequer por seu talento, embora admito que é extraordinário.
»Mas o simples fato é que suas circunstâncias, o homem no que se converteu por antecedentes
familiares, educação, formação e casal, lhe convertem em idôneo para um cargo de soma
importância no amplo plano vigente de assuntos humanos.
Como ele diria, senhor Gladstone -prosseguiu Benthoek, que se levantou lentamente e sorriu,
primeiro ao retrato de Elihu Root, a suas costas, e depois a Paul-, o único que deve fazer é ser fiel e
seguir as impressões da «mãe história» na areia do tempo humano.
Se segue fazendo-o, não tenho a menor dúvida de que o pleno significado do que disse aqui esta
manhã ficará claro para você.
»Boa sorte, senhor Gladstone.
Vá com Deus.
-Conceda-me um par de minutos, Nicholas.
De regresso à terra firme do andar trinta e quatro, Paul moveu a mão para despedir-se de
Clatterbuck, dirigiu-se a seu próprio despacho e fechou a porta a suas costas.
Quando recebeu aviso de seu telefonema a «Liselton», foi Yusai quem contestou.
-Paul!
Onde está?
Alguma novidade?
-Todo correto, carinho.
Esplêndido.
Onde está Declan?
Desde a primeira sílaba, Yusai detectou o peso morrido no mais fundo de sua voz.
-Na escola.
Voltará às três e meia.
Mas está seguro de que tudo anda bem, Paul?
Há algo
-Não raro em
poderia tuamelhor
estar voz. -mentiu-.
Acabo de falar com o velho CB e recebi minhas ordens.
Só queria ouvir tua voz, saudar a Deckel, e vos dizer a ambos que vos quero e vos tenho saudades...
-Paul, carinho, sabemos que nos quer.
Mas...
-Que tem estado fazendo desde que me marchei?
Yusai reconheceu sua necessidade.
Paul chamava desde um plano estranho e desprovisto de humor longe dela.
Apesar de sentir um vestígio de medo não identificável, lhe descreveu uma visão jovial dos
acontecimentos matutinos.
Tinham-se levantado muito temporão.
-Já
Massabe
hojeque
fezDeclan
questãoacorda
de saircomo as galinhas.
em busca de uns cogumelos frescos.
Oxalá tivesse estado aqui, carinho.
Declan falava com as golondrinas e dizia-lhes que não comessem demasiadas moscas matutinas.

213
»Por verdadeiro, Paul, vimos uma alondra solitária que descrevia círculos a cada vez mais altos no
céu azul, sem deixar de cantar um instante naquele formoso silêncio.
Era como um sinal do céu para indicar que tudo nos seria favorável.
Aos três.
foi uma manhã encantadora.
Deckel gritou-lhe à alondra que lhes dissesse aos anjos que te devolvessem o quanto antes.
Os raios do sol eram como uma chuva dourada.
A enredadera de Virgínia era como um manto luminoso amarelo.
«Liselton» era uma glória dourada...
Ouviu-se um ruído estranho na linha e Yusai temeu que se tivesse perdido a comunicação.
-Paul?
Está aí?
Carinho, desligaram-nos...
?
Paul absorveu com todos seus sentidos a gloriosa manhã que Yusai lhe descrevia.
E também com todos seus sentidos experimentava uma dor nova para ele.
Ouvia uma voz interna, uma campainha de advertência.
Sim.
Isso era.
Uma voz, uma campainha, que dizia: «Já nunca será o mesmo para ti.
Nunca voltará a ver com olhos inocentes ou sem ambivalencia na mente, como antes deste
momento.
Uma parte de ti está agora consagrada a todo o que exclui esse simples desfruto e exultación.
Bienaventurado foste de possuí-lo durante um breve período...
» -...
Paul?
Está aí?
Carinho, desligaram-nos?
-Claro, carinho.
Estou ainda aqui.
Agradecido de que Yusai não pudesse ver suas lágrimas, Paul tentou dominar a ronquera de sua voz.
Yusai aceitou sua mentira e prosseguiu com a descrição das aventuras matutinas.
Repetiu o rumor
Contou-lhe de Hannah
a quantidade de Dow que circulava
cogumelos pelaelacidade.
que entre e Declan tinham encontrado, como as tinham
grelhado e quantas torradas com cogumelos Deckel se tinha comido...
-Que está fazendo agora, carinho?
-perguntou Paul, que queria ver também o presente.
-Estou fazendo as malas e preparando-o todo pára nosso translado a Bélgica.
E tenho-te saudades, Paul.
Não é o mesmo sem ti.
-Para mim também não.
Te chamarei esta noite.
Paul olhou fixamente o auricular, após pendurar o telefone.
Depois levantou o olhar, como se pudesse ver através do teto de seu despacho e inclusive dos
andares que
-Malditos lhe separavam
sejam seus olhos,do escudo
senhor dos Estados
Cyrus Unidos e do retrato de Elihu Root.
Benthoek!

VINTE E CINCO

214
Na primeira segunda-feira de outubro, comodamente instalado em seu despacho do canto do terceiro
andar do palácio apostólico, seu eminencia o cardeal Cosimo Maestroianni dispunha-se a lançar a
primeira das três etapas do programa que lhes tinha esboçado fazia escassamente cinco meses a
Cyrus Benthoek e ao doutor Ralph Channing.
Qualquer nostalgia que o pequeno cardeal pudesse ter sentido por seu cargo anterior, tinha sido
sobradamente dissipada pela intensidade de seu trabalho encaminhado a introduzir uma nova forma
de unidade em sua organização eclesiástica e conduzir dita organização a uma nova forma de
unidade com a sociedade das nações.
Em realidade, era justo afirmar que a aposentação de todas suas agobiantes obrigações, para dirigir
os assuntos internos e externos da Santa Sede -como secretário de Estado do Vaticano-, não podia
ter chegado em momento mais oportuno.
Sua transição ao que ele considerava um plano superior, também não podia ser tido produzido com
menor esforço nem de forma mais prometedora.
Paul Gladstone estava em Bruxelas e desempenhava já suas funções como novo secretário geral do
CE.
O cardeal John Jay Ou'Cleary tinha-lhe comunicado que o pai Christian Gladstone tinha aceitado o
convite para trabalhar permanentemente em Roma.
E o que mais lhe comprazia era ter recebido as respostas que desejava, a sua última carta como
secretário de Estado aos representantes diplomáticos da Santa Sede, em ochenta y dos países ao
redor do mundo.
Aquela carta meticulosamente redigida tinha resultado ser uma das obras mais hábeis na vida de sua
eminencia.
Efetivamente, não podia ter surtido maior sucesso como instrumento para pôr a prova a questão
finque de todo seu programa: até que ponto se sentiam unidos ao papa eslavo os quatro mil bispos
da Igreja universal?
Como Maestroianni o antecipava, a sondagem extraoficial levado a cabo pelos representantes
diplomáticos a instâncias do cardeal sublinhava a falta de unidade entre aquele papa e seus bispos.
Também lhe facilitaram ao cardeal Maestroianni uma lista dos bispos, cujas ideias sobre aquela
questão exigiam ainda uma revisão juiciosa.
Igualmente clara era a falta de consenso entre os bispos, com respeito à classe de unidade mais
desejável entre eles e a Santa Sede.
Um conjunto
caos reinante. de respostas com tal ausência de coesão podia ter sido simplesmente indicativo do
No entanto, para o pequeno cardeal, facilitavam um mapa útil sobre o que traçar o rumo acordado
em Estrasburgo.
Em realidade, a princípios de outubro, o cardeal Maestroianni tinha elaborado já as duas focagens
que se propunha levar a cabo.
A primeira iniciativa, e também a mais fácil, só exigia um pouco de trabalho tradicional de campo.
Com o pai Christian Gladstone em Roma e seu irmão Paul instalado como secretário geral da
Comunidade Europeia, Maestroianni dispunha agora dos meios necessários para avaliar tanto as
necessidades como as debilidades da cada bispo importante.
E mediante toda classe de favores políticos, dispunha também dos meios necessários para converter
ditas necessidades e debilidades em vantagens para ele.
Em
agoraoutras palavras,
na palma da mãoexatamente como
um processo lho tinha
mediante proposto
o qual a Channing
guiar inclusive aosebispos
Benthoek,
mais oconservadores,
cardeal tinha
a uma apreciação íntima da forma concreta em que as considerações e favores que precisassem das

215
autoridades seglares dependiam de um novo tipo de ponte para o largo mundo e, portanto, para uma
nova forma de governo na Igreja.
A segunda das iniciativas do cardeal Maestroianni era mais complexa.
Tratava-se do programa burocrático que com tanta franqueza tinha exposto a Channing e Benthoek.
O programa encaminhado a utilizar os plurifacéticos sínodos episcopales ao redor do mundo, para
formar e fomentar uma expressão aberta da nova «mentalidade comum» dos bispos.
Embora os detalhes do processo precisavam ainda de muita atenção, sua eminencia tinha um instinto
finamente sintonizado para a maquinaria burocrática perfeita.
A última etapa, o uso do «critério comum dos bispos» a fim de forjar um instrumento
canonicamente válido para pôr fim ao presente pontificado e, simultaneamente, ao papado
conhecido até então, se reduziria a certa engenharia burocrática adicional, quando o processo
estivesse ativado.
A operação que Maestroianni tinha planejado seria esgotadora.
Alcançar seu objetivo no espaço relativamente curto de tempo, no que o doutor Channing tinha
insistido, poria inclusive a prova o talento e a experiência de Cosimo Maestroianni.
O cardeal deveria controlar em pessoa as coisas de perto.
Devia ser realizado tudo com rapidez, mas de forma metódica e com uma grande atenção
profissional.
Dadas as circunstâncias, a agenda do cardeal estava já repleta de imprescindíveis reuniões, sessões
de planejamento e citas privadas.
Evidentemente, teria que lhe dar suas ordens ao senhorial e politicamente ingênuo Christian
Gladstone.
Mas Maestroianni não antecipava nenhuma complicação em dito sentido.
Em primeiro lugar, lhe mandaria a sondear as necessidades dos principais bispos europeus e depois
dos norte-americanos.
E com um pouco de ajuda entre estruturas de Cyrus Benthoek, comprometeria a cooperação de seu
irmão para satisfazer ditas necessidades, através dos poderosos contatos no CE próprios do cargo de
secretário geral.
Enquanto, o labor revolucionário que devia ser levado a cabo dentro das próprias conferências
episcopales, e designadamente a seleção e direção do primeiro grupo de persuasivos comandantes de
campo, exigia um julgamento delicado.
A estratégia devia consistir em construir sempre desde a força.
Isso significava
estendesse se concentrar
para além inicialmente
de seus próprios nos sínodos encabeçados por bispos, cuja influência se
territórios.
Bispos, por exemplo, como o extraordinariamente poderoso cardeal de Centurycity nos Estados
Unidos.
Era lamentável que não existissem outros como ele nos vinhedos da Igreja.
Algo que agregava complexidade ao programa de Maestroianni, era o fato de que deviam ser tido
em conta e equilibrados os aspectos legos da situação.
Cyrus Benthoek era tão responsável por aquela brilhante estratagema como o próprio Maestroianni,
sem esquecer a nova aliança potencialmente poderosa com o doutor Ralph Channing.
No entanto, por importante que todo isso fora, ninguém sabia melhor que o cardeal Maestroianni
que seria um suicídio trabalhar nos vinhedos da Igreja ao longo e largo do mundo, sem manter ao
cardeal secretário de Estado razoavelmente bem informado.
Isso
plano,não
quesignificava quea esperar
equivaleria pretendesse envolver
demasiado deaum
seuhomem
eminencia
tão Graziani nas operações
politicamente íntimas
tímido como do
o novo
secretário.

216
Não obstante, Graziani era agora o segundo indivíduo de maior poder no Vaticano, pelo menos
nominalmente, e a realidade política exigia portanto que se lhe mantivesse informado.
As necessidades práticas requeriam sua cooperação em certos detalhes periféricos e a conveniência
recomendava uma reunião cara a cara com o secretário como prioridade imediata.
-Umas notícias muito significativas, sua eminencia!
Cedo pela manhã daquela primeira segunda-feira de outubro, o cardeal Maestroianni acabava de
entrar em seu antigo despacho como Pedro por sua casa.
O novo e inexperto secretário de Estado assimilou o entusiasmo daquela temporã visita sem
inmutarse.
Inclusive antes de sua nomeação, Giacomo Graziani tinha começado a atuar com a gravidade
própria do novo cargo.
Agora, com o bonete vermelho de cardeal afianzado em sua cabeça e após ter tomado posse do
cargo de secretário, se tinha convertido em uma espécie de Buda..
Com as mãos unidas sobre sua generosa barriga, respondeu à euforia de Maestroianni com um
cordial sorriso, um lento e imparcial pisco e um gesto com a cabeça para oferecer-lhe a cadeira ao
outro lado do escritorio, que agora lhe pertencia..
Atitude pessoal aparte, o cardeal Maestroianni não tinha a menor dúvida quanto a Giacomo
Graziani.
A fim de evitar um confronto com o papa eslavo, tinha apoiado a candidatura de Graziani à
secretaria, embora este não era um de suas secuaces.
A dizer verdade, Graziani não era secuaz de ninguém.
Era um homem tranquilo e conservador.
Diplomata de diplomatas.
Não dado aos excessos trabalhistas nem intelectuais.
Servente de ninguém, embora acessível e disposto a aprender.
Sua maior virtude consistia em carecer de ideologia, a exceção de fazer parte dos vencedores.
-Umas notícias muito significativas -repetiu Maestroianni, ao mesmo tempo em que sacava um
resumo da pasta que levava-.
Estou seguro de que seu eminencia lembra a carta que mandei em maio a nossos representantes
diplomáticos ao redor do mundo.
Um simples pisco serviu de confirmação por parte de Graziani.
Lembrava à perfeição o domínio de Maestroianni de um decoroso linguagem, para disfarçar umas
perguntas brutais.
Maestroianni depositou as folhas mecanografiadas sobre o escritorio florentino do século XVIII,
com o toque de um jogador de póquer que mostra uma escada real.
Sem mal se mover, Graziani estendeu uma mão e hojeó o documento.
-As respostas são muito interessantes, eminencia.
Caóticas, mas interessantes, estou seguro.
Você as qualificou de significativas, se mau não lembrança.
Com que fim se propõe utilizar estes dados?
-O propósito, eminencia -respondeu o velho cardeal-, é o de proceder a avaliar com precisão o que o
conjunto dos bispos considera necessário para a unidade da Igreja.
Buda piscou.
Até aqui tinha-o assimilado.
-E as linhas gerais
Maestroianni sobre
tinha-o as quetodo
previsto ditaeavaliação
queria queseolevará a cabo,
secretário eminencia?
o soubesse.
-Se seu eminencia pergunta pela meta para a que nos encaminhamos, a resposta é que pretendemos
lhes dar facilidades aos bispos.

217
Allanarles o caminho.
Ajudá-los a superar as dúvidas que possam ter, a fim de que consigam esclarecer suas próprias
ideias e pensamentos com respeito a este importantísimo assunto.
»Mas talvez a seu eminencia lhe interesse saber como nos propomos levar a cabo dita avaliação.
Nosso instrumento principal será a vasta rede global de conferências episcopales regionais e
nacionais, que tanto maduraram desde o Concilio Vaticano Segundo.
Inclino-me a pensar na cada conferência episcopal como uma unidade independente.
Trabalharemos a dito nível de compartimentos.
Dentro da cada conferência, o assunto se tratará como um tema normal de assuntos internos.
Como de costume, fundaremos juntas: juntas de assuntos internos.
Nosso objetivo é o fundar uma de ditas juntas na cada conferência.
Graziani hojeó de novo os dados reunidos por ochenta y dos diplomatas vaticanos.
-Portanto -disse o secretário, com uma sobrancelha levantada-, propomo-nos a perspetiva de uma
série de juntas de assuntos internos?
Uma rede global de juntas?
Maestroianni expressou sua satisfação porque o cardeal Graziani reconhecesse as imensas
complexidades de dita operação.
Estava-lhe agradecido.
Ao mesmo tempo, e com uma ligerísima pincelada acerba em seu tom, assegurou-lhe a Graziani que
os mais de doze anos como chefe do Departamento de Estado tinham demonstrado sua capacidade e
lhe tinham facilitado um conhecimento íntimo do pessoal.
-Felizmente -sorriu Maestroianni para suavizar a situação-, dispomos já de verdadeiro número de
homens capacitados nos locais apropriados, que sem dúvida quererão ajudar a seus irmãos bispos a
refletir sobre a questão da unidade.
Homens capacitados em locais finque da Europa, como é natural.
E, nos Estados Unidos, estou seguro de que podemos contar com seu eminencia de Centurycity..
Oxalá tivéssemos outros como ele.
-Ah, sim.
Seu eminencia.
Uma nuvem de reflexão estilo Buda cruzou a frente de Graziani.
O cardeal secretário parecia sentir-se satisfeito com o conhecimento adquirido sobre o mecanismo
que Maestroianni se propunha utilizar para unificar o critério dos bispos, no concerniente ao
problema
Mas tinha da unidade
outra episcopal
área que com o papa eslavo.
lhe preocupava.
Uma área que ia para além da ocupação do trono por parte do papa eslavo, e que afetava a
concorrência e a jurisdição de qualquer papa como vicario de Jesucristo na Terra.
Que afetava a autoridade papal como força religiosa e social.
-Vários dos corresponsales de seu eminencia, não todos em países anglo-saxões, falam do papa
como vicario de san Pedro -disse Graziani, enquanto hojeaba o relatório de Maestroianni-.
Lembrança que na reunião de Estrasburgo, à que sua eminencia teve a generosidade de me convidar
em maio, o pai geral dos jesuitas, Michael Coutinho, mencionou de maneira fugaz dito tema em
seus comentários.
Mas que surja entre tantos de nossos bispos é desconcertante, não lhe parece?.
«Ah, Giacomo -pensou Maestroianni-, tem vista de lince.
»Em
-Desconcertante,
absoluto. eminencia?
Tentador e estimulante, sim.
Mas não desconcertante.

218
Esse é o quid da questão.
Não era necessário explicar que se o papa de Roma era só o vicario do apóstolo san Pedro como
primeiro bispo de Roma, a lógica ditava que a cada um dos demais bispos não era nem mais nem
menos que ele.
Após tudo, todos e a cada um dos bispos eram sucessores dos apóstolos, a cada um era o vicario de
um predecessor apostólico.
Se adotava-se dito ponto de vista como ensino oficial, constituiria os alicerces de uma nova estrutura
governamental na Igreja.
Desapareceria a função centralizadora do papa, incluída a de árbitra oficial, definitivo e infalible
sobre questões de fé e moral.
O poder se deslocaria de Roma ao conjunto dos bispos.
Os cardeais trocaram agora uma olhada calculadora.
Ambos compreendiam o que estava em jogo.
Como de costume, Graziani fazia um cálculo de probabilidades.
E, também como de costume, Maestroianni se sentia seguro de si mesmo.
-Eminencia -disse o cardeal Graziani, convertido agora em diplomata vaticano-.
A Igreja, a voz da Igreja, deve ser expressado claramente sobre essa questão.
Maestroianni estava tranquilo, mas atento.
Por enquanto bastava-lhe conque o secretário adotasse uma atitude neutra com respeito a dita
questão central.
-Isso, eminencia, é precisamente o que esta operação se propõe conseguir.
A Igreja decidirá!
Por verdadeiro -agregou o cardeal Maestroianni a guisa de coda-, o novo misal cujo uso se implanta
atualmente na Igreja fala do bispo de Roma como vicario de san Pedro.
-Tenho-me percatado disso.
Mas todos sabemos que o novo misal não recebeu ainda a aprovação romana.
Se mau não lembrança, foi eleito pela comissão internacional de inglês na liturgia.
Ou pelo menos por seu prolongamento: os assessores litúrgicos em língua inglesa.
Mas a categoria de dita comissão como agência papal não foi ainda avaliada.
-Eis o quid da questão -reconheceu Maestroianni-.
Os dados que acabo de lhe mostrar a seu eminencia esta manhã indicam que muitos bispos acham
que o bispo de Roma não é o único vicario de Jesucristo na Terra, senão só o vicario de san Pedro.
O novobem,
Agora misalsereflete também
o bispo dita crença.
de Roma pretende decidir esta questão porque ele se considera o único
vicario de Jesucristo, não nos enfrentamos à antiga falacia lógica do peixe que se morde a fila?
Não seria este o petitio principii de santo Tomás e de Aristóteles?
-Talvez -respondeu Graziani, assombrado de que seu interlocutor citasse a santo Tomás de Aquino
sem mal ruborizarse-.
Não obstante, eminencia, para tomar uma decisão é preciso ouvir a voz da Igreja.
-Por suposto, eminencia!
-exclamou Maestroianni, que decidiu que tinha chegado o momento de voltar no ponto de partida-.
E quem melhor para expressar dita voz que os bispos da Igreja, os sucessores dos apóstolos?
Nos olhos de Graziani insinuou-se um amago de sorriso.
-E esse é o propósito da atual operação de sua eminencia?
-Isso
Sobreeasómarcha
isso, eminencia!
estaremos em condições de avaliar e melhorar o lamentável estado atual da unidade
da Igreja.
Uma vez mais, Graziani refugiou-se depois de um momento de silêncio.

219
-Diga-me, eminencia, que nível de classificação é o deste documento que me mostrou?.
-Digamos que, por enquanto, «celestial».
A classificação é uma prioridade absoluta.
Os documentos classificados como «celestiales» eram só acessíveis a nível cardenalicio, quando seu
exame era indispensável, e sempre ao critério do papa e do secretário de Estado.
A classificação de documentos, por outra parte, embora não exclusiva do Vaticano, tinha alcançado
seu máximo desenvolvimento naquela chancelaria que era a mais antiga do mundo.
-De modo que a ação que se desempenhe a seguir será estritamente «celestial» e limitada a seções
compartimentadas?
-perguntou Graziani, que queria uma confirmação verbal inequívoca.
-Sim.
Estritamente -respondeu Maestroianni, ao mesmo tempo em que retirava o relatório baseie da
discussão, como para confirmar sua resposta-.
As razões são evidentes.
Falamos do papado e, em última instância, da candidatura papal.
Segundo o Direito Canónico, isso é concorrência única e exclusiva do Sacro Colégio Cardenalicio.
-Em que momento estima seu eminencia que isto suporá uma intrusión a nível papal?
A pergunta formulada em linguagem da romanita, como Maestroianni compreendeu perfeitamente,
significava: «Quando lhe proporá abertamente este terrível imbróglio ao sumo pontífice?
» -Quando disponhamos de uma sondagem precisa, sobre o que o conjunto dos bispos considera
necessário para a unidade da Igreja.
A resposta, expressada também em linguagem da romanita, Graziani compreendeu que significava:
«Quando o velho esteja encurralado sem possibilidade de escapatoria, e não lhe fique mais remédio
que abandonar sua política ou demitir do cargo.
» O cardeal secretário Graziani conservou a serenidad.
-Suponho -susurró quase como se falasse consigo mesmo que seu eminencia trabalhará como de
costume com o cardeal Aureatini.
Maestroianni encheu-se os pulmões de ar.
Graziani não tinha deixado a menor dúvida de que compreendia o que acontecia.
Sua repentina pergunta a respeito do pessoal equivalia a um acordo tácito de manter-se finalmente à
margem até que as perspetivas estivessem claras.
-Aureatini está disponível e sabe como trabalho.
Masrealidade,
Em também conto
esperocom a amplacom
reunir-me colaboração do cardeal
eles em menos Pensabene.
de uma hora em meu despacho.
Como experiente por natureza e experiência na arte das probabilidades, Maestroianni mencionou
deliberadamente o nome de Pensabene.
Todo mundo sabia, Graziani incluído, que aquele cardeal de rosto cadavérico e corpo esquelético
tinha escalado até a cimeira.
A estas alturas de sua vida, pouco podia acontecer na chancelaria vaticana sem sua aprovação.
Além disso, em qualquer debate e eleição de um novo papa, a sua seria a voz cantora.
Com isto esclarecido e após conseguir o que considerava necessário, Maestroianni estava agora
impaciente por seguir com seu trabalho.
No entanto, o novel secretário de Estado não parecia estar satisfeito ainda.
-Uma última questão, eminencia.
Ontem recebi
americano: o paiumChristian
pedido Thomas
de passaporte do despacho de seu eminencia, para um jovem norte-
Gladstone.
-Se, se.
Infatti.

220
A expressão em boca de Maestroianni significava que edulcoraba a píldora e que não esperava
nenhum problema em dito sentido.
Ninguém melhor que ele sabia que o privilégio de um passaporte vaticano se outorgava a muito
poucos indivíduos, profissionalmente alheios ao Departamento de Estado.
No entanto, considerava desnecessário entrar em detalhes.
-Só sento certa curiosidade -aventurou com cautela Graziani-, quanto a por que esse jovem precisa
sem demora um passaporte vaticano...
-O pai Gladstone será nosso enlace com muitos bispos da Comunidade Europeia e com certos
setores governamentais.
Precisará o distintivo de um passaporte oficial.
Também pode que existam boas razões para que obtenha um passaporte da Comunidade Europeia.
Devemos antecipar ao rumo possível da situação.
Com um passaporte vaticano no bolso, lhe será fácil conseguir um do CE.
-Bene!
Bene!
Por enquanto Graziani deveria ser contentado com as afirmações do cardeal.
Talvez era preferível não conhecer demasiados detalhes daquele assunto escabroso.
Não obstante, o fato de que esse Gladstone fosse o suficientemente importante para receber o
mecenazgo de Maestroianni, lhe convertia em uma pessoa interessante.
Por fim o secretário de Estado levantou-se de sua cadeira.
-Diga ao pai Gladstone que passe a recolher seus papéis.
Gostaria de conhecer a essa nova adição ao pessoal de seu eminencia.
Quanto ao demais, seu eminencia me manterá à corrente.
-Por suposto -respondeu Maestroianni após pôr-se de pé, mal capaz de controlar sua impaciência por
se retirar-.
Seu eminencia foi muito generoso com seu tempo.
Graziani rebobinó a fita de sua conversa com Maestroianni.
Enquanto escutava a gravação, hojeó de novo a ficha do arquivo da família Gladstone e o
currículum do pai Christian Gladstone.
Era uma mera coincidência, perguntou-se, que o papa eslavo lhe tivesse mandado os documentos
dos Gladstone aquela mesma manhã?
Não tinha indício algum de que esperasse uma resposta na nota do sumo pontífice, que dizia só:

»«Para
Isso sua informação.
era sempre o desconcertante de trabalhar com aquele papa.
Não podia caber a menor dúvida de que o Santo Papa estava a par dos assuntos mundiais e do
Vaticano.
No entanto, tinha posto o olhar em um novo homem pelo que parecia ter um interesse
extraordinário, mas sem se incomodar em dar explicação alguma.
Tinha-se produzido a mesma situação, quando Graziani lhe mostrou ao sumo pontífice a carta que
Maestroianni tinha mandado aos diplomatas vaticanos, repartidos por uns oitenta países ao redor do
mundo.
Não era necessário, pelo menos por enquanto, que o cardeal Maestroianni soubesse que o papa tinha
visto dita carta.
Mas no Vaticano, esse mundo onde afinal de contas não tinha segredos, o secretário devia ser
coberto
Em todoascaso,
costas.
quando o sumo pontífice leu a carta se limitou a soltar uma pequena gargalhada,
como se se risse para suas adentros.
Mas, como em tantas outras situações, não disse palavra.

221
A dizer verdade, a silenciosa reação do papa não surpreendeu a Graziani.
Apesar do pouco que fazia com que ocupava o cargo, parecia existir já um acordo tácito entre ele e o
sumo pontífice, em virtude do qual o secretário de Estado seria leal ao papa enquanto este
conservasse sua posição na cume.
Não obstante, apesar de desconhecer as intenções profundas do papa eslavo, Graziani tinha suas
próprias teorias.
A seu entender, a ordem do dia do sumo pontífice para o governo de sua Igreja continuava sendo a
mesma que desde o primeiro momento.
Apesar de não estar abertamente declarada, a Graziani dita política lhe parecia simples, clara e
franca.
Com sua atuação, ou com frequência com sua ausência em tantas frentes vitais, o Santo Papa
declarava: deixem que a maquinaria burocrática avanço a seu desejo, já que ninguém pode a parar.
Dava-lhe a Graziani a sensação de que o papa era um jogador.
E seu aposta parecia consistir em derrotar a seus adversários superando-os em paciência..
Ao escutar a voz de Maestroianni na fita, para Graziani era quase automático fazer um cálculo de
probabilidades.
Até onde alcançava a compreender, a introdução de um jovem e desconhecido professor como o pai
Christian Gladstone na equação não faria nenhuma diferença apreciable.
Por outra parte, um homem tão poderoso como o cardeal Leio Pensabene podia ser decisivo.
Ao considerar sua própria posição na explosiva situação que se fraguaba, Graziani permanecia entre
duas águas.
Uma coisa, juiciosa por verdadeiro dadas as circunstâncias, tinha sido manifestar seu acordo na
reunião de personagens romanos e não romanos em Estrasburgo, mas não era preciso ser um lince
para percatarse de que era prematuro afiliarse definitivamente a um ou outro bando.
Mas também não era prematuro perguntar-se até que ponto se propunha seu santidad chegar a se
arriscar.
Maestroianni abençoou a boa sorte que lhe permitia dispor do cardeal Silvio Aureatini, com sua
inesgotável capacidade de trabalho, e do conhecimento do organismo e das personagens
eclesiásticas do cardeal Leio Pensabene.
Ambos compartilhavam além disso seu entusiasmo e seus interesses.
Mas Pensabene era quem dispunha de maiores recursos.
E para a complexa organização das juntas de assuntos internos nas diversas conferências episcopales
nacionais de
-Agentes e regionais,
mudança!foi Pensabene quem encontrou o fator finque.
-exclamou o cardeal Pensabene, que assinalou com seu esquelético índice a Maestroianni e
Aureatini durante sua primeira sessão de trabalho-.
Se conseguimos introduzir «agentes de mudança» e «facilitadores de alto nível» nas juntas internas
da cada conferência episcopal, poderemos ajustar ao calendário previsto.
Caso contrário, não existe a menor possibilidade.
Pensabene era consciente de que devia dar muitas explicações, para elevar a seus colegas a seu nível
de entendimento.
No terreno histórico, contou-lhes que tanto o conceito como a posta em vigor de «agentes de
mudança» e «facilitadores de alto nível» tinham aparecido pela primeira vez como fatores
primordiais, durante o crescimento das ditaduras europeias nos anos vinte e trinta.
-Notavelmente -observou
nacional socialista semHitler
de Adolfo amago deregime
e no desculpa-, no império
fascista soviético
de Benito de Iósiv Stalin, no regime
Mussolini.
»Para ser exatos, a primeira página desta metodologia escreveram-na os soviéticos.
Hitler copiou-lha.

222
E Mussolini, como lacayo de Hitler, tentou reproduzir a versão do Führer.
O eminente pedagogo norte-americano John Dewey estudou os mesmos métodos e elaborou sua
própria versão, uma versão adaptada a duas áreas de nosso interesse.
Ao igual que na reunião de Estrasburgo, e como sempre o fazia pára enojo de Silvio Aureatini,
Pensabene levantou um de suas esqueléticos dedos como para levar a conta.
-Em primeiro lugar, Dewey adaptou seus métodos ao campo educativo.
E em segundo local, adaptou-os para ser utilizados no enquadramento da sociedade democrática
ocidental.
O que agora conhecemos como «engenharia social» adquiriu um ar respetable.
Só de ver aqueles dedos que se levantavam como exclamações esqueléticas, ao cardeal Aureatini lhe
rechinaron os dentes e guardou silêncio.
-Agora bem, a meu entender -prosseguiu Pensabene-, o problema ao que nos enfrentamos, a tarefa
de fazer coincidir o critério de nossos bispos com nosso próprio ponto de vista com respeito à
unidade com o papa, é exatamente o mesmo problema ao que se enfrentaram aqueles primeiros
teóricos e praticantes da engenharia social.
E o problema é simples: como persuadir a milhões de pessoas para que mudem seu ponto de vista, a
fim de encaixar ideológicamente na forma elaborada pelos engenheiros sociais.
Porque, afinal de contas, não são só nossos quatro mil bispos a quem devemos persuadir.
Pensabene observou que se tinham buscado as raízes da solução nas diversas formas da filosofia
abstrata denominada fenomenología.
-Como ferviente estudante da história, sua eminencia lembrará que a fenomenología desfrutou de
uma enorme popularidade entre os intelectuais da Europa central e oriental nos anos vinte e trinta.
-Efetivamente, eminencia -respondeu Maestroianni, com a satisfação de pensar que a solução a seu
problema burocrático poderia emergir do próprio processo histórico-.
Prossegua.
-Em realidade é bastante singelo.
Sua solução consistiu em criar esses «agentes de mudança» e «facilitadores» aos que aludi antes.
Um «agente de mudança» pode ser várias coisas: uma instituição, uma organização, um só
indivíduo.
Pode ter sua srcem no setor público, no privado, ou às vezes em ambos.
Pode inclusive ser nossa própria rede de juntas de assuntos internos, estabelecidas nas conferências
episcopales -disse Pensabene, sem poder evitar um incomum sorriso-.
A função
outros de um «agente de mudança» consiste em substituir os «velhos» valores e condutas por
«novos».
E para isso se utilizam técnicas de inspiração sicológica, desenvolvidas especificamente para
desgastar a resistência costumbrista.
»Em algum momento, ditas técnicas passaram a ser conhecidas como «facilitação».
Mas o objeto é sempre o de mudar um critério anterior por outro diferente, que inclusive ao
princípio pudesse parecer inaceitável e repelente -agregou, com um olhar fixo dirigida ao cardeal
Maestroianni-.
O processo é fascinante.
Nesse caso, trata-se de uma situação piramidal.
E o «agente de mudança» é o vértice da pirâmide.
»A missão do «agente de mudança» consiste em recrutar grupos de indivíduos ou organizações que
pareçam
Desde quesuscetíveis à nova
o «agente de mentalidade desejada
mudança» seja e sempre
ingenioso, apresentada
serão de forma
poucos os atraente. a nova
que considerem
mentalidade como uma perversão do pensamento.
Ditos dissidentes são arrojados por borda-a.

223
Enquanto, os que se gradúan com sucesso, após emergir da tutela do «agente de mudança» armados
com uma aceitação total do novo pensamento (ou em outras palavras após ter sido «facilitados»),
são agora considerados como «facilitadores».
Em sua função de «facilitador de alto nível», o «agente de mudança» encarrega aos recém
convertidos a repetição do processo, para lançar ao mundo e divulgar suas novas crenças,
convencendo a tantas pessoas como possa pára que aceitem o «novo» e recusem o «velho».
Conforme aumentam as camadas na pirâmide da mudança, formam-se também os valores, as
crenças, as atitudes e a conduta do «novo» pensamento desejado.
Naquele momento, Maestroianni considerou indispensável propor uma questão prática.
-Nossa operação atual é delicada e perigosa.
O tempo é um luxo do que não dispomos.
Não podemos nos permitir supor um sucesso tão singelo, como sua teoria da «facilitação» sugere.
A resposta de Pensabene foi tão prática como a pergunta.
Em primeiro lugar, assinalou, não tinha outro modelo a seguir.
-E em segundo local, eminencia, o processo que esbocei se realiza com relativa facilidade.
O básico é compreender a explicação do próprio John Dewey com respeito às técnicas utilizadas, e
acho que a cita é literal, como «controle da mente e das emoções por meios experimentais, não
racionais».
O objetivo consiste em acordar as emoções, em local de estimular o pensamento ou a percepção
intelectual.
Se o «agente de mudança» elege com talento a seus iniciados, institui um processo no que o público
ao que se dirige participa de maneira ativa.
Às vezes denomina-se processo de «congelação e descongelación» e é um programa singelo em
quatro etapas.
Aureatini esteve a ponto de refunfuñar em voz alta, quando Pensabene levantou o primeiro de quatro
dedos esqueléticos.
-Após reunir um público cativo e complaciente, o «agente de mudança» começa por «congelar» a
atenção e a experiência do grupo em seu próprio isolamento e vulnerabilidade.
A segunda etapa é a disgregación ou «descongelación».
Neste contexto, isso significa se distanciar dos «velhos» valores dos que antes dependiam os
membros do grupo.
Em resumo, significa que os valores anteriores já não parecem adequados nem desejáveis.
A terceira
pelo etapa, ou etapa de reagregación, supõe a aceitação da nova estrutura ideológica proposta
«facilitador».
A última etapa é a de rutinización.
As novas estruturas ideológicas ficam incorporadas ao fluxo habitual da vida quotidiana.
»Este procedimento básico pode ser repetido tão com frequência como seja necessário, e mediante
tantos «facilitadores» convertidos como seja possível, perpetuar e divulgar a «nova» ideologia.
Igual de importante para nosso propósito atual com os bispos é a possibilidade de elevar aos
participantes na sempre crescente pirâmide ao nível ainda superior de persuasión ideológica ao que
aspiram os «facilitadores de nível superior».
Após padecer com uma paciência instância o aparecimento de dedos erguidos, pudesse ser que
Silvio Aureatini estivesse simplesmente nervoso.
Fora qual fosse a razão, se mostrou rebelde.
Após
1920, lembrar a importância
nem tratavam com umado que estava em
população quejogo, o jovem
acabasse de cardeal
padecerobservou que não
uma guerra estavam
mundial em
e uma
profunda depressão econômica mundial, senão todo o contrário.

224
Ao tentar convencer aos bispos sobre a questão da unidade, ou inclusive aos clérigos e seglares que
deveriam ser incluídos a verdadeiro nível, tratavam com gente que se considerava na via central da
vida.
Não parecia provável que se sentissem «isolados e vulnera- bles», como o pressupunha o plano do
cardeal Pensabene.
De não o ter conhecido melhor, Pensabene tomaria ao cardeal de fações aguileñas por um dos
insípidos colegas com os que se tinha visto obrigado a trabalhar..
-Meu querido e jovem amigo -disse, após dirigir o olhar de seus olhos afundados a Aureatini-.
Em minha feliz experiência, uma das maravilhas da condição humana é que, com verdadeiro
cuidado e atenção, podemos conseguir que quase todo mundo chegue a se sentir isolado e
vulnerável.
Não foi em 1920 quando planejamos a gigantesca mudança do costume da missa quotidiana para
quarenta e cinco milhões de católicos norte-americanos, senão nos anos setenta.
E quando nos propusemos transformar a vida parroquial e a importância da devoção, não estávamos
nos anos trinta senão nos oitenta.
E em ambos casos, não chegaria a nenhum local sem «agentes de mudança» e «facilitadores».
Refleta/Reflita, eminencia, refleta/reflita!
-agregou, enquanto tocava seu huesuda frente com um dedo cadavérico-.
Pergunte-se que aconteceu nos Estados Unidos para que no breve espaço de duas décadas
conseguíssemos eli- minar quase todo vestígio, de uma liturgia e uma vida parroquial inculcadas,
institucionalmente inculcadas, ao longo de quase dois séculos.
-Bom, suponho que como o expressa seu eminencia...
-E não admiramos todos o trabalho de nosso venerável irmão o cardeal Noah Palombo?
Claro que o fizemos!
-respondeu Pensabene a sua própria pergunta com um vigor incomum-.
E com razão!
Já que baixo sua direção como «agente de mudança» por excelência e «facilitador de alto nível» sem
igual o Conselho Internacional de Liturgia Cristã reestruturou a própria essência do pensamento
sacerdotal em questões aprovadas de oração e devoção.
Poderia citar outros exemplos...
Tal era a autoridade do cardeal Maestroianni, inclusive com respeito a personagens tão poderosas
como Leio Pensabene, que lhe bastou levantar a mão para dar por concluída a discussão.
Tinha feito
modelo ênfase
a seguir, na importância
a exceção do fator tempo, e era verdadeiro que não dispunham de outro
do de Pensabene.
Mas o que em realidade lhe impulsionava a fechar o debate e centrar nos aspectos práticos do
planejamento e aplicação era a perfeição com que encaixava a informação obtida recentemente dos
bispos com o conjunto da estrutura e do processo de «facilitação».
-Ambos examinaram a sondagem extraoficial levado a cabo por representantes da Santa Sede -disse
Maestroianni, que colocou sobre a mesa as páginas mecanografiadas-.
Corrija-me se equivoco-me, eminencia.
Mas parece que a primeira etapa deste processo de «facilitação», a tarefa de definir nossas metas
ideológicas, já está conseguida.
Pensabene assentiu com satisfação.
-O objetivo é que o papa eslavo demita de maneira voluntária, a fim de permitir que a Igreja
disponha
papado. de um papa que potencie, em local de pôr em perigo, a preciosa unidade dos bispos com o
-Efetivamente -exclamou com decisão Maestroianni, decidido agora a prosseguir com rapidez-.

225
Existe uma pequena diferença de terminologia, já que o que sua eminencia define como «nova
mentalidade» é o que eu até agora chamei «conformidade desejável» entre os bispos.
Graças aos dados desta sondagem informal, podemos classificar já os diversos níveis de convicção
aos que chegaram nossos bispos com respeito à questão da unidade.
Sem exceção alguma, todos afirmam que a unidade entre eles como bispos e o papado é de vital
importância.
Este é o nível inferior de convicção, o nível inferior de conformidade.
Mas os dados indicam que podemos nos aproveitar já de quatro níveis superiores de convicção em
certos setores.
»Ao segundo nível de convicção, existe a percepção por parte de muitos bispos de que a unidade
desejada não existe na atualidade e que algo deveria ser feito para a recuperar.
»Ao nível seguinte, um número menor mas ainda apreciable de bispos considera que a unidade
desejada não deve ser visto como a relação entre o papa e os bispos individualmente, senão entre o
papa e as conferências episcopales regionais e nacionais.
Isto é fundamental para nós, já que, em dito grupo, toda falha na relação pode ser reduzido a
obstrução burocrática.
»Igualmente prometedor é o menor grupo de bispos que atribui a falta de unidade a uma
incompatibilidade pessoal.
Em palavras planas, ditos bispos consideram que a personalidade do papa eslavo impede que
fructifere a unidade desejada.
»E isso nos leva ao nível superior de percepção, só compartilhado por enquanto por um reduzido
número de bispos.
Um escasso nível de convicção segundo o qual, em pró da unidade e de uma boa consciência papal,
o papa eslavo deveria demitir e permitir que o Espírito Santo elegesse outro papa capaz de
promulgar e melhorar dita unidade.
O cardeal Pensabene deixou de examinar o quadro de dados.
-Parabéns, eminencia!
introduziu você ordem no que a nível superficial parece uma situação caótica entre os bispos.
Além disso, assinalou de maneira acertada que, para uma quantidade considerável de bispos, a
deficiente unidade episcopal com o papado se deve a obstruções burocráticas.
Seu plano srcinal das juntas internas é claramente exequível.
Sabemos por onde começar para estabelecer nossas juntas de assuntos internos dentro do organismo
burocrático
-Estou das conferências
de acordo, eminencia.episcopales.
-E Maestroianni sorriu-.
Também não temos por que limitar àqueles bispos que já consideram o problema da unidade em
termos burocráticos, dado que atualmente as juntas de governo na cada uma das conferências
regionais e nacionais, além da junta central, podem lhe amargurar a vida a qualquer bispo que não
siga a corrente.
Em outras palavras, hoje em dia os bispos desfrutam de muita menos liberdade para atuar de forma
individual, autônoma.
Maestroianni estava satisfeito de si mesmo e propôs como labor prioritário de sua equipe a fundação
das primeiras e mais influentes juntas de assuntos internos.
Mas também se felicitou por sua visão de futuro ao dispor de Paul e Christian Gladstone, a quem
denominava «saetas gêmeas
Com o pai Gladstone norte-americanas»,
dedicado no arco da persuasión
a averiguar as necessidades episcopal.
e debilidades dos bispos, e seu irmão
Paul em condições de aproveitar dita informação de forma concreta mediante o mecenazgo do CE,
qualquer bispo que pudesse ser reticente se decidiria a cooperar.

226
Durante as duas semanas seguintes, o cardeal Maestroianni inspirou a sua pequena equipe de
colaboradores centrais a trabalhar incessantemente.
Com a «compartimentação» como norma, o íntimo conhecimento de Pensabene das conferências
episcopales e sua prolongada experiência como secretário de Estado, a primeira tarefa de
Maestroianni consistiu em elaborar uma lista de «agentes de mudança» potenciais.
O que precisavam eram prelados, clérigos de uma categoria não inferior ao de bispo, que pudessem
ser «facilitados» sem grande dificuldade e depois convertidos de modo fiável em «facilitadores» e
secretários das primeiras juntas de assuntos internos em áreas finque.
Conforme elaborava-se dita lista, confecionava-se um programa para pôr-se em contato com a cada
um dos eleitos, inicialmente uns quinze bispos, arcebispos e cardeais, a quem se convidaria a Roma
para o que denominariam uma «consulta teológica».
Decidiram que a reunião se celebraria no final de outubro ou princípios de novembro..
Após uma semana de «facilitação» intensiva, não era descabellado supor que os componentes
daquele quadro nuclear regressariam a seus diócesis respectivas, dispostos a fundar a primeira rede
de juntas de assuntos internos e a utilizadas para alargar a pirâmide da nova mentalidade.
Inevitavelmente, desencadearam-se violentas polêmicas sobre vários dos nomes sugeridos para
aquela primeira etapa.
No entanto, o acordo foi entusiasta e imediato com respeito a um dos nomes.
Os cardeais Maestroianni, Pensabene e Aureatini sabiam sem o menor local a dúvidas que o «agente
de mudança» mais excelente seria sua eminencia o cardeal de Centurycity..
Poucas personagens eclesiásticas norte-americanas tinham conseguido alcançar o poder que o
cardeal de Centurycity se tinha «facilitado» a si mesmo, ao longo de menos de trinta anos.
Em realidade, muitos de seus contemporâneos comentavam a facilidade com que sua eminencia
tinha ascendido.
Isso era notável, considerando que não procedia de uma família adinerada nem era uma pessoa que
se distinguisse por sua santidad.
Não contava com o apoio de nenhum parente nem entidade financeira.
Também não tinha-se distinguido intelectualmente como teólogo.
Nem dispunha ao princípio de nenhum contato especial em Roma.
Em palavras de um de seus colegas na hierarquia norte-americana, sua eminencia de Centurycity era
um «fenômeno eclesiástico comparável a um flamenco nascido em um vulgar galinheiro».
Maestroianni, Pensabene e Aureatini conheciam a seu candidato instância norte-americana.
Tinha iniciado
Após sua espetacular
seu translado carreira como
à costa nordeste, honrado chanceler
seu eminencia caiu emdegraça
uma pequena diócesis
como cardeal sureña. de
arcebispo
Centurycity, um arzobispado antanho famoso por seu solidez financeira, sua fidelidade ao papa e
seu profundo embora às vezes rimbombante catolicismo.
Pouco demorou em eclipsar aos demais cardeais norte-americanos e, naquele crítico momento,
ocupou a presidência da mais estranha das criações eclesiásticas: a Conferência Nacional de Bispos
Católicos, com seu ramo esquerdista, a Conferência Católica dos Estados Unidos.
Apesar de que algum comentarista afirmasse que entre aqueles dois ramos do episcopado norte-
americano não sempre soubesse a mano direita o que fazia a esquerda, o cardeal sabia em todo
momento o que faziam ambas mãos.
Seu eminencia de Centurycity tinha toda a maquinaria ao seu dispor.
Seu eminencia era a maquinaria.
Embora a personalidade
conheciam daqueletrêsindivíduo
a fundo, descollaban parecia
caraterísticas vulgar
como e inclusive superficial, a quem não o
excecionais.
Seu eminencia sempre lhes tinha parecido aceitável a seus dirigentes eclesiásticos, um organigrama
imediatamente superior ao seu.

227
Sem dúvida devia de ter amigos que tinham amigos.
Não obstante, as bases de sua singular aceitação não estavam sequer remotamente claras a primeira
vista.
A segunda era sua autoridade dentro do organismo episcopal norte-americano.
Uma autoridade incuestionada e aparentemente incuestionable.
Sabia-se que o cardeal Ou'Cleary de Nova Orleans admirava suas táticas, mas era incapaz de
emularlas.
Os cardeais da Costa Este temiam seus contatos na Igreja e no Estado.
Aos cardeais da Costa Oeste resultava-lhes cômodo seguir-lhe a corrente.
Dentro ou fora de Centurycity, com todas as normas e multas na ponta de seus dedos aterciopelados,
seu eminencia era capaz de isolar a qualquer clérigo recalcitrante e lhe arrebatar todo o poder real
dentro da organização.
A terceira caraterística do cardeal norte-americano era o reverso da segunda.
Por destructivo que pudesse ser com respeito às carreiras de outros clérigos, ele desfrutava de uma
inmunidad férrea ante qualquer tentativa de mancillar sua própria reputação entre as autoridades
vaticanas e seus colegas eclesiásticos norte-americanos.
Por muitas queixas que se recebessem em Roma da Igreja católica norte-americana, tanto se
procediam de algum cardeal como de um párroco ou um lego, de algum modo acabavam baixo um
montão de correspondência desatendida, ou em uma dos milhares de fichas «inativas» do Vaticano.
Ao que parece, a corrente de amigos dos amigos do cardeal estendia-se através de todos os níveis até
o trono papal.
Comprensiblemente, o cardeal norte-americano converteu-se por tanto na horma pela que
Maestroianni media aos componentes de sua importante lista.
Às oito de uma fria manhã de princípios de outubro, Kitty Monaghan, ama de chaves do pai
Sebastian Scalabrini, entrou no andar do edifício Royal Munroe no bairro de Hillsvale de
Centurycity e descobriu o corpo do sacerdote tendido sobre o tapete da sala de estar, em frente ao
televisor.
O padre estava nu, com sangue no pescoço, na parte superior do torso, na barriga e na entrepierna.
Como ex policial e viúva de um sargento do corpo, Kitty tinha visto bastantees cadáveres
maltratados.
Mas como católica e avó, tremia e sollozaba quando chamou à policial.
Aos poucos minutos de seu telefonema apareceu o inspetor Sylvester Wodgila, acompanhado de três
detetives,
Pouco umachegou
depois legión odeforense.
técnicos de laboratório e meia dúzia de agentes uniformados.
Wodgila cercou o edifício.
Ninguém podia entrar nem sair, sem ser interrogado por ele ou um de seus homens.
A aflita Kitty Monaghan viu-se obrigada a esperar na cozinha; não poderia ser retirado até que
finalizassem as etapas iniciais da investigação.
Em todo crime que envolvesse ao clero, a norma categórica do prefeito de Centurycity e do
governador do Estado era clara: o comissário em chefe da policial era automaticamente responsável
da investigação.
Não se facilitava informação sobre o caso, em especial aos meios de comunicação..
Ao meio dia, após reunir todos os dados necessários, Wodgila acendeu seu pipa, se sentou junto ao
telefone e chamou.
Como de costume,
O comissário seu relatório
escutou-o foi claro e ordenado.
sem interromper-lhe.
-Temos um varão caucásico, senhor.
Um padre desta archidiócesis chamado Sebastian Scalabrini.

228
Vicario da próxima freguesia de Holy Angels.
De quarenta e sete anos.
A morte ocorreu ao redor da meia-noite.
Cadáver encontrado por sua ama de chaves aproximadamente às oito desta manhã.
Incisiones múltiplos com um instrumento muito afiado.
Índice e polegar de ambas mãos amputados, mas por enquanto não encontrados na casa.
Castrado.
Genitais embutidos na boca.
Nenhum indício de luta.
Seus documentos pessoais parecem estar como os deixou o sacerdote.
Nada de interesse nos mesmos.
Reputação de homem discreto.
Pouco contato com os vizinhos.
Visitavam-lhe com frequência outros clérigos.
Ninguém viu nem ouviu nada incomum ontem pela tarde, nem pela noite.
O goleiro que estava de serviço diz que o pai recebeu uma visita, que se marchou pouco depois da
meia-noite.
Não lhe perguntou seu nome.
Diz que parecia um padre.
Bastante jovem.
Na delegacia há uma ficha de Scalabrini.
Agora a tenho aqui comigo.
O comissário formulou só umas poucas perguntas.
-Que idade me disse que tinha Scalabrini?
-Quarenta e sete anos, senhor.
-E quantas puñaladas ao todo?
-Quarenta e sete.
-Estão a ama de chaves e o goleiro baixo custódia?
-Sim, senhor.
-De acordo.
Procedimento habitual.
Chamarei à brigada de investigações especiais e à chancelaria.
Você espere
-Sim, senhor.a que cheguem e se ocupe de atar os cabos soltos.
Quando o inspetor Wodgila pendurou o telefone, sabia que sua participação no caso Scalabrini já
quase tinha terminado.
O procedimento habitual significava que a brigada de investigações especiais se ocuparia do caso e
que o forense qualificaria o assassinato do pai Scalabrini de «morte acidental».
Também significava que o corpo seria incinerado, e que tanto o próprio relatório de Wodgila como
os resultados da autópsia permaneceriam selados nos arquivos da brigada de investigações especiais,
junto aos de casos similares durante os onze últimos anos.
Enquanto esperava a chegada dos rapazes da brigada de investigações especiais, Wodgila jogou uma
última olhadela ao andar, já que não teria outra oportunidade.
Repasó também uma vez mais a ficha policial do sacerdote: membro do grupo Saturno Sete desde
fazia vinte epedófilas
Atividades sete anos.limitadas a grupos rituais.
Durante dois anos e médio informador da policial.

229
Advertido fazia uma semana por seu contato na brigada de investigações especiais de que podia ser
tido descoberto sua tampa.
-Maldita seja, alguém meteu a pata!
-exclamou enojado Wodgila, enquanto fechava a cremalheira da saca de plástico negro que continha
os restos mutilados do pai Scalabrini.
Sempre acontecia o mesmo nesses casos.
O número de puñaladas correspondia invariavelmente à idade da vítima.
Sempre as mesmas mutilaciones, até o último escabroso detalhe.
O inspetor Wodgila não se deixou enganar pelo singelo atuendo eclesiástico do clérigo que
acompanhava aos garotos da brigada de investigações especiais.
Como todos seus colegas profissionais, Wodgila cobrava para reconhecer a primeira vista às
celebridades.
Não obstante, neste caso era singelo.
Também fazia parte de seu trabalho habitual.
Evidentemente, o clérigo não atuava como se mandasse.
No entanto, eram inconfundíveis sua estreita cabeça quase calva, seus arrendondados mofletes em
um rosto por outra parte demacrado, a torpeza de suas ademanes e a imperiosa gesticulación de suas
mãos cobertas por umas luvas negras.
Todo isso pertencia a seu eminencia o cardeal de Centurycity.
A bênção foi lúgubre e breve.
Seu eminencia não pediu que se abrisse a saca, nem ungió o corpo com azeite, nem o aspergiu com
água bendita.
Aos cinco minutos de sua chegada e sem dizer palavra, nem sequer a Wodgila, o clérigo tinha-se
marchado.
Retiraram o cadáver de Scalabrini.
Após selar a declaração oficial de Kitty Monaghan comunicaram-lhe que podia ser marchado, com a
advertência de que poderia pôr sua própria vida em perigo e entorpecer a investigação se divulgava
o menor susurro do que tinha visto.
Wodgila reuniu a seus próprios homens, lembrou-lhes os perigos relacionados com a investigação
daquele crime designadamente e ordenou-lhes manter à margem .
A brigada de investigações especiais se ocuparia do caso.
Antes de abandonar com os demais aquele lúgubre local, Wodgila observou prolongadamente por
última vezdesaparecesse
Quando o tapete onde ose tinha
sangueencontrado ao sacerdote.
que se tinha vertido, sua própria lembrança seria o único
depoimento acessível daquelas mãos mutiladas, daquela horrível mancha negra e carmesí da
castración, e do asco e suprema agonia gravados ao redor da boca embutida da vítima.
Wodgila sabia por experiência que decorreria muito tempo antes de que as imagens daquela morte
ritual deixassem de perturbar seus sonhos.
Durante várias semanas, quando seu próprio párroco levantasse a hostia na missa quotidiana, o
inspetor sabia que veria os lamentáveis muñones do pai Scalabrini.
Wodgila contemplou longo momento o sangue de Scalabrini e ofereceu o que com toda segurança
era a única oração sincera pela alma imortal daquele desgraçado sacerdote.
-Pobre diabo.
Queira Deus ter em conta tua última dor e terror quando te julgue...
O inspetor ao
Scalabrini Wodgila mandou
comissário, uma cópia
ao prefeito de seu relatório
de Centurycity preliminar e toda a documentação do caso
e ao governador.
Já que nada podia fazer sem uma autorização explícita, indicou as linhas de investigação que
sugeria.

230
Aos poucos dias, Wodgila recebeu uma notificação oficial, onde se lhe comunicava que o ministério
fiscal tinha decidido arquivar o caso e se lhe proibia ao inspetor prosseguir com a investigação que
tinha proposto.
Desde uma perspetiva profissional, Wodgila sentiu-se obrigado a protestar.
O caso seguia aberto, fez questão de sua resposta, e a julgar pelo passado, podiam ser esperado
outros casos de semelhante natureza se não se tomavam as medidas oportunas.
O último capítulo da participação oficial do inspetor Wodgila no assassinato ritual de Scalabrini
escreveu-se quando não tinha decorrido ainda em um mês.
O prefeito chamou-o em pessoa para expressar sua profunda dor, pelo fato de que o nome do
inspetor figurasse entre os eleitos para uma aposentação antecipada.
Wodgila receberia a pensão completa e, em reconhecimento a seus muitos anos de serviço superior,
se lhe premiaria além disso com outro emprego.
Ao mesmo tempo, seu señoría esclarecia-lhe que não se tinha revogado a decisão anterior e que o
silêncio, incluído o de Wodgila, continuaria sendo obrigatório em todos os casos semelhantes ao do
«pobre pai Scalabrini».
A guinda da repentina aposentação de Wodgila chegou em forma de uma carta, pela que se lhe
outorgava a medalha anual de «herói católico».
A carta, que citava «a lealdade instintiva do inspetor Sylvester Wodgila à Santa Mãe Igreja no
desempenho de suas obrigações cívicas», estava assinada por sua eminencia o cardeal de
Centurycity.

VINTE E SEIS

Christian Gladstone sentia-se como um intruso em Roma.


Tinha a sensação de ter-se convertido em uma pelota arrojada a um rio turbulento, que flutuava de
maneira precária em uma tentativa insegura de não submergir a cabeça.
Tinha chegado com a esperança de receber algum primeiro conselho do pai Damien Slattery, mas o
goleiro da centralilla do Angelicum tinha frustrado dita perspetiva.
-O pai geral não regressará até esta noite, reverendo.
Não tinha forma do evitar.
A citação imperiosa, sobre o pequeno montão de mensagens e correspondência que lhe esperava a
sua chegada, significava que sua primeira cita era com sua eminencia o cardeal Maestroianni.
Se a perspetiva
também não era de um encontro tão imediato com Maestroianni não era placentera para Christian,
surpreendente.
-chamou você a atenção nada menos que de uma personagem como sua eminencia Cosimo
Maestroianni em pessoa -tinha dito Ou'Cleary.
Não obstante, aquela cita a princípios da tarde com o cardeal Maestroianni não o ajudava a
encontrar seus pontos de referência.
Pelo contrário, no momento em que se desceu do elevador no terceiro andar do palácio apostólico e
lhe dirigiram para os novos escritórios de seu eminencia, o ambiente geral do local parecia cu-
riosamente mudado.
Inclusive o pequeno cardeal parecia diferente.
Ao igual que em seu primeiro encontro em maio, seu eminencia demonstrou ser um maestro da
sociabilidad condescendiente e a suposição soberba.
Mas
Christinha algo novo.
esperava que, agora que já não ocupava o cargo de secretário de Estado, Maestroianni não
estivesse rodeado como antes de uma aureola de poder.
Mas descobriu que acontecia todo o contrário.

231
Não exatamente que aumentasse seu poder, senão que agora não tinha nada que o coartara.
Após suportar que o norte-americano lhe besara o anel, o saúdo de Maestroianni se propunha ser
caluroso, mas lhe caiu a Gladstone como uma duche de água fria.
-Não sabe quanto me alegro do ver de regresso tão cedo em Roma, pai.
Depois, enquanto sentava-se depois de seu escritorio e indicava-lhe a seu protegido que tomasse a
cadeira mais próxima, o cardeal felicitou a Gladstone pela grande lealdade de sua mãe à Igreja.
-Sentimo-nos muito gratificados pela recente cooperação dessa ilustre dama no triste assunto da
BNL.
Completamente perdido, Chris só soube responder com um sorriso e lhe dar as graças ao cardeal
pelo suposto elogio.
Não sabia mais que o que tinha lido nos jornais, sobre o escândalo relacionado com a Banca
Nazionale dei Lavoro.
Mas parecia inimaginable que sua mãe pudesse estar envolvida em ditas operações.
-Bem, caro reverendo -prosseguiu Maestroianni, que claramente tinha terminado com as cortesías-,
você também foi chamado a desempenhar um grande labor pelo bem da Igreja.
De forma concisa, mas com uma paciência que não mostraria em outras circunstâncias, sua
eminencia lhe ofereceu a Gladstone um resumo do labor que tinha previsto para ele.
Christian iniciaria seu serviço permanente em Roma como uma espécie de emissário itinerante
vaticano, a uma série de bispos selecionados.
Maestroianni colocou um maletín sobre a mesa, mas não retirou a mão do mesmo.
-Aqui encontrará a primeira lista de bispos.
Claro que não tem por que perder tempo agora para examinar estes papéis.
Estou seguro de que disporá de muito tempo para isso.
Só me permita lhe antecipar que começará seu trabalho para nós na França, Bélgica, Países Baixos e
Alemanha.
Facilitamos-lhe o historial da cada bispo: pessoal e profissional.
E também uma análise da cada uma de suas diócesis.
Encontrará todos os detalhes habituais: finanças, demografia, meios de comunicação e centros
educativos, desde jardins de infância até universidades e seminários.
Como já lhe disse, todo o habitual.
»Antes de sair de Roma -prosseguiu Maestroianni, após levantar a mão do maletín-, estudará este
material até assimilá-lo.
Devepróprio
seu chegarnome.
a conhecer a cada diócesis que lhe foi atribuída e a cada bispo, a quem conhecerá como
Na cada visita, atualizará os dados demográficos básicos.
Sempre estamos interessados em questões como o número de famílias católicas residentes ainda na
zona; o número de conversões e batismos; o uso e frequência de confissões, comuniones, anulações
de casais; o número de nascimentos e o de crianças que assistem a escolas diocesanas; vocações
sacerdotales; livros utilizados para a formação religiosa.
Aqui tem-o todo detalhado.
E sem local a dúvidas, dita informação lhe será facilitada em bloco pelos servidores públicos da
cada chancelaria diocesana.
»Mas há outros dados, que só pode obter confidencialmente um emissário fiável do Vaticano, em
uma conversa cara a cara com a cada bispo.
Dados que nos
Explico-me ajudarão areverendo?
claramente, superar problemas aos que alguns de nossos bispos parecem se enfrentar.
Em absoluto, pensou Chris para seus adentros.
-Até verdadeiro ponto, eminencia.

232
Tem de reconhecer que não sei de que dados confidenciais estamos falando.
Mas não está claro para mim que poderia impulsionar a qualquer bispo a facilitar informação
confidencial a um forastero.
-Meu querido pai!
-exclamou seu eminencia, aparentemente assombrado por uns reparos tão básicos-.
Você não é um forastero.
Já deixou do ser.
Agora é um dos nossos.
Sua visita à cada bispo será anunciada antecipadamente por esta chancelaria.
Em realidade, por meus próprios subordinados.
E asseguro-lhe que, o fato de se deslocar em qualidade de emissário do Vaticano, fará maravilhas
para allanarle o caminho.
Dita categoria garantirá seu acesso a áreas da informação vedadas aos demais.
Quanto mais escutava a Maestroianni, mais perdido sentia-se Gladstone.
A ideia era tão alheia a todo sentido que tinha de si mesmo, que Christian baixou a guarda e
formulou uma pergunta direta.
Foi seu único erro.
-Com sua permissão, eminencia, qual é o propósito principal de minha atribuição permanente a
Roma?
O trabalho que seu eminencia mencionou parece muito temporário; após tudo, há só um número
limitado de bispos.
Além disso, o cardeal Ou'Cleary falou-me de um labor docente em longo prazo no Angelicum.
Baixo o fogo de uma pergunta tão direta, Maestroianni contraatacó com uma fulminante olhar, um
chasquido de desaprobación com a língua e um reproche aterciopelado em tom severo.
-Querido pai!
Por suposto que valorizamos seus lucros intelectuais.
Em dito campo, ganhou-se você já a mais alta aprovação das autoridades romanas.
Mas agora uns novos projetos o levarão a campos onde sua aprovação será valorizada.
Quanto ao futuro...
-disse seu eminencia, antes de olhar fixamente a Gladstone uns instantes e suavizar logo sua
expressão-.
Quanto ao futuro, quem sabe?
A cada
Não estádiavocê
devemos encontrar de novo o caminho do Senhor.
de acordo?
A apelação do cardeal à vontade de Deus pareceu-lhe a Christian repulsiva.
Mas o resto da mensagem era clara e inconfundível.
Em seu fuero interno o cardeal tinha-o catalogado como a um simples e estudioso sacerdote,
propenso a basear sua conduta na fé, com uma confiança infantil na autoridade de seus superiores.
O único que lhe impediu a Gladstone recusar por completo naquele mesmo momento a ideia de uma
«carreira romana» foi lembrar de repente ao pai Aldo Carnesecca.
Lembrou designadamente a atitude passiva e antirreaccionaria do pai Aldo, bem como seu sumisa
obediência em seu trato com indivíduos como Maestroianni.
No entanto, Christian sabia que a mente de Carnesecca era tão independente como a de qualquer, e
que provavelmente seu labor tinha sido mais proveitosa durante seu prolongado serviço à Igreja que
a-Bem,
de umpai
exército de agitadores.
Gladstone -prosseguiu Maestroianni, que tomou o silêncio do jovem sacerdote por
obediente consentimento-.
Durante o futuro próximo, você viajará muito.

233
Para facilitar-lhe o passo de muitas fronteiras, se lhe estenderá...
um passaporte vaticano.
Efetivamente!
Um privilégio incomum!
-exclamou o cardeal, para responder ao assombro no olhar de Gladstone-.
Mas falei em pessoa com o novo secretário de Estado.
O cardeal Graziani foi devidamente informado de sua visita e será um prazer para ele lhe entregar
pessoalmente tão valioso documento esta mesma tarde.
Aí estava outra vez, pensou Chris.
Aquela sensação de autoridade, inclusive acima do secretário de Estado.
Não ficava muito tempo para a reflexão, já que a entrevista estava a ponto de concluir.
Maestroianni comunicou-lhe que se lhe chamaria durante a semana em curso, para receber suas
últimas instruções.
Enquanto, absorveria a informação que tinham preparado para ele.
Então, maletín em mãos, o novo e obediente subordinado de seu eminencia recebeu a ordem de
dirigir-se a sua segunda cita de alto nível em um só dia.
Outra entrevista de «toma-o ou deixa-o», agora com o novo secretário de Estado.
Christian teve que admitir que o cardeal Graziani parecia uma pessoa bastante decente, inclusive a
nível pessoal.
O secretário tinha uma forma curiosa de piscar, mas estreitava a mão com firmeza e sinceridade.
Como se também fosse consciente do poder que Maestroianni se tinha levado consigo ao abandonar
seu cargo, o cardeal secretário parecia mais interessado em estabelecer seu próprio vínculo com o
recém chegado.
-Compartilhamos uma meta, pai -disse o secretário, enquanto acercava-lhe a Gladstone acima do
escritorio o flamante passaporte vaticano-.
Este é um dos primeiros que tenho expedido.
-E sorriu-.
tive a oportunidade de ler a ficha da família Gladstone.
Muito impressionante.
Dados os estreitos vínculos existentes com a Santa Sede, não é surpreendente que sua estimada mãe
fosse uma vez mais a socorrer à Igreja nesse triste assunto da BNL.
Agora foi Gladstone quem piscou e não com a sabedoria de Buda.
Era a segundasobre
internacional vez aem uma Nazionale
Banca hora que se
deimencionava
Lavoro. o nome de Cessi, com relação ao escândalo
Igualmente inquietante para Christian foi percatarse de que o historial de sua família circulava entre
os altos dirigentes da Santa Sede.
Pudesse ser que isso fizesse parte de sua associação, por modesta que fora, com o poderoso cardeal
Maestroianni.
Mas tinha saudades a proteção que o anonimato lhe brindava como professor temporário no
Angelicum.
-Antes de retirar-se, pai -disse então Graziani com absoluta sinceridade-, se em algum dia tem
alguma necessidade particular, rogo-lhe não duvide em pedir ajuda.
O que trate neste despacho será confidencial, independentemente de que ou quem esteja envolvido.
O cardeal não podia dizer abertamente que qualquer secuaz potencial no jogo de poder de
Maestroianni
seus atributos,devia saber assinalar
mas podia onde encontrar a saída,
que agora já nãoou
eraque Maestroianni
o patrocínio podia estar oexcedendo
de Maestroianni em
que contava,
senão o seu próprio como secretário de Estado.
E para realçado, repetiu sua oferta: -Qualquer coisa que se lhe ofereça, pai Gladstone.

234
Não tem mais que pedir.
A seguir levantou-se de sua cadeira, acompanhou amigavelmente a Christian à porta e disse-lhe: -
Rezará, como é evidente, por todos nós.
Especialmente pelo Santo Papa, para que receba a orientação necessária em suas graves decisões.
Após tudo, Gladstone não teve que esperar até a noite para se reunir com Damien Slattery.
Encontrou-se com o maestro geral no corredor do primeiro andar, quando se dirigia a sua habitação
no Angelicum.
Como de costume, Slattery foi o primeiro em falar.
-Precisamente a pessoa à que andava buscando.
Vamos a charlar em seus aposentos, pai.
Melhor tarde que nunca, pensou Christian quando o pai Damien se sentava em uma cadeira não
construída para seu volume.
-Mal acaba de regressar e já está ocupado nos vinhedos, não é verdadeiro?
-disse Slattery, que observou a Chris enquanto este depositava o maletín sobre o escritorio e tomava
assento ao outro lado da sala-.
A mensagem que tenho para você é singelo, pai Gladstone.
Há uns dias, o Santo Papa expressou seu desejo de compartilhar uns minutos com você.
Hoje acaba de regressar e deve de estar esgotado.
Não obstante, está livre esta noite?
Aisso das oito e quarto?
-perguntou, mas ao não receber resposta do jovem, o dominico dispersou por fim seu antena-.
Retrocedamos um ou dois passos, pai.
Há algo que o preocupa.
A gargalhada de Christian não foi agradável.
Uma coisa era que Maestroianni e Graziani o tratassem como uma veleta, mas o incomodava que o
pai Damien utilizasse as mesmas táticas.
No entanto aí estava o dominico, dando-lhe ordens e instruções sem explicação alguma.
A dizer verdade, Slattery parecia-lhe ainda mais temível.
Pelo menos Maestroianni tinha-lhe brindado umas palavras de boas-vindas, por pouco sinceras que
fossem.
E Graziani tinha-lhe oferecido sua ajuda, embora pudesse ter motivos alternativos.
-O único que me preocupa, pai geral -respondeu com franqueza Chris-, é uma longa lista de
perguntascolocou
Slattery sem resposta.
uma perna como um tronco sobre sua outra perna, entre um grande revoloteo de
teia.
-Então ouçamos algumas dessas perguntas.
Christian, que se sentia desconfortável e começou a caminhar de um lado para outro, tentou
expressar pela primeira vez em palavras sua sensação de ter sido arrojado a um rio sem terra firme
em muitos quilômetros à redonda.
-O que no fundo me pergunto é se em realidade deveria estar aqui.
Em longo prazo, refiro-me.
Pode que esteja em águas demasiado profundas para mim.
Quanto mais fazem questão de que faço parte da situação, maior é minha sensação de ter aterrissado
entre marcianos.
-Virgem santísima,
-exclamou Gladstone!
o gigantesco dominico com seu acento irlandês, no que parecia uma mistura de enojo e
impaciência-.
Onde acha que está?

235
Em um jardim eclesiástico da infância?
O que precisa é uma boa dose de maduración!
E, por verdadeiro, tem você razão, lhe convém saber que não há terra firme.
Não em Roma!
Não agora!
E também lhe convém saber que no rio turbulento do que fala não flutua entre marcianos!
Nada rodeado de um banco de barracudas!
Aturdido pela veemência de Slattery e afetado por suas reconhecíveis verdades, Christian sentia-se
pelo menos aliviado de que o pai Damien não lhe falasse como um robô vaticano, experiente na arte
da romanita.
Deixou de caminhar e sentou-se.
-Suponho que estou tão disposto e sou tão capaz de aprender como qualquer.
Mas não me parecia descabellado esperar que pelo menos parte do que me contou o cardeal
Ou'Cleary em Nova Orleans fosse verdadeiro.
Quando me disse que ensinaria no Angelicum, fui tão ingênuo como para achar que isso era tudo.
Mas o mundo acadêmico tem formas de ordenar a vida de um homem.
Inclusive em Roma.
-Escute-me, pai -disse Slattery agora mais controlado, sem falar já com acento irlandês-.
Não acontece nada que seu gênio não seja capaz de abarcar.
Não seja o que lhe disseram a Ou'Cleary com respeito a suas classes no Angelicum.
Mas o verdadeiro é que se lhe tem atribuído uma missão especial.
Em gíria vaticana, tem-se-lhe concedido «excedencia para tarefas especiais, a instâncias da
Secretaria de Estado».
Portanto, o que você precisa não é um programa de exames de rendimento, classes e conferências.
O que você precisa é uma análise das barracudas.
»Centremo-nos por enquanto nas duas que mencionou.
Tenho entendido que hoje passou um momento com o cardeal Graziani.
Como diplomático, terá sucesso.
Mas como reza o refrán, no fundo é superficial.
É amigo de todos e aliado de ninguém.
Não como o cardeal Maestroianni, que é pragmático e astuto.
Carece de ética, mas joga segundo as regras, embora tenha que as criar.
Não
A me verdade,
dizer surpreende queesperava-mo.
quase vá trabalhar com ele.
E o melhor conselho que posso lhe dar é que reze suas orações, escute todas e a cada uma de suas
palavras e não formule nenhuma pergunta, por evidente que pareça.
Apesar da gravidade do que Slattery dizia, Chris não pôde evitar uma gargalhada.
-Já o descobri.
-formulou uma pergunta a mais?
-fiz uma só pergunta, isso é tudo.
E quase manda-me ao paredón.
Mas tenho uma para você.
Sabe esse assunto da BNL do que falou a imprensa?
Hoje, em duas ocasiões, mencionou-se o nome de minha mãe com relação a esse escândalo.
Não
Sabeovocê
compreendo.
algo ao respeito?

236
-É complicado, pai -respondeu Slattery, sem ânimo de desalentar a Christian, cuja sinceridade se
refletia em seu olhar, mas só capaz de adivinhar a resposta à preocupação do jovem sacerdote por
sua mãe-.
Vou-lho a contar em uma linguagem acessível a financeiros pedestres como nós.
O Banco Vaticano trabalha com a BNL.
A BNL trabalhava com Saddam Hussein, para facilitar-lhe a extensão de até cinco biliões de dólares
em empréstimos e créditos ilegais, destinados ao financiamento de seu projeto de mísseis Cóndor
Dois.
Além disso, Saddam branqueou dinheiro com a connivencia da BNL, para compra-a ilegal de
material estratégico.
É evidente que a BNL não atuava a sós.
Outros vários bancos da Europa ocidental estavam envolvidos no projeto de mísseis entre Iraque,
Argentina e Egito.
Também participavam alguns de seus próprios bancos norte-americanos, bem como certos altos
servidores públicos da administração norte-americana.
A quadrilha de Bush.
Grandes ilegalidades por todas partes.
»Quando os meios de informação começaram a decifrar a notícia, foi necessária uma operação de
salvamento a fim de evitar qualquer conexão direta por parte do Banco Vaticano.
Só posso adivinhar o papel preciso de sua mãe neste assunto.
Mas vocês, os Gladstone, não são o que se diz pobres.
Além disso, são privilegiati dei Stato.
Portanto, deduzo que foram a ela para lhe pedir ajuda financeira em dito esforço de salvamento.
Gladstone moveu a cabeça.
Quando chegava alguém a conhecer realmente a sua mãe?
Cessi aborrecía a posição atual de Roma em seu aspecto religioso.
Mas se Slattery estava no verdadeiro, tinha-se solidarizado com o banco do papa.
No entanto, de repente ocorreu-se-lhe a Chris outra ideia.
Uma ideia demasiado cínica, demasiado conforme com a visão interna de Roma que se forjava em
sua mente.
Uma ideia segundo a qual o desejo do Santo Papa de se entrevistar com ele estava relacionado com
o Banco Vaticano e a utilidade financeira de sua família.
Mal acabava
irado Christian
de sua cadeira, se de
lhecompartilhar
acercou e se dita ideiasobre
inclinou com ele
Slattery,
até lhequando o maestro
tocar quase o rostogeral
comsea cabeça.
levantou
-É você realmente capaz de pensar isso, pai?
Estamos em guerra contra o próprio Satanás!
Pode que alguém ganhe já essa guerra por nós.
Mas neste momento perdemos, perdemos e seguiremos perdendo batalha depois de batalha!
E você acha que o Santo Papa não tem nada melhor que fazer com que charlar com você de
dinheiro, como um político de terceira ordem que aspira a se converter em caçador de cães?
Pense-lho de novo!
Pode que seja demasiado jovem para compreender o que acontece, mas não é demasiado jovem para
compreender que o que acontece é mais complexo do que supõe.
Bem mais infernal, bem mais divino, bem mais perigoso do que você é sequer capaz de imaginar!
Slattery
-Se deixase de
irguió e lançou-lhe
buscar a Chris
seguranças uma fulminante
adolescentes duranteolhar com seus
o tempo olhos azuis.
necessário, talvez possa participar
nesta guerra.
Mas advirto-lho, aprenderá de batalha em batalha.

237
No entanto, se só aspira a introduzir certa ordem em sua insignificante vida e acha que um pequeno
recanto no mundo intelectual é onde pode o conseguir, me permita que lhe diga que não será mais
que um montão de lixo ocupando espaço.
Em Roma há centenas de intelectuais dessa ordem.
E sabe você para onde se encaminham?
Lho direi em uma palavra: à morte.
Você poderia seguir o mesmo caminho.
E ao igual que eles, estaria condenado...
O rosto de Slattery estava contorsionado pela fealdad e a repugnancia da ideia que tinha começado a
expressar, por seus conhecimentos como exorcista e por sua experiência direta dos condenados,
quando ficou com a palavra na boca.
Separou-se de Gladstone e acercou-se à janela.
Quando voltou a falar o fez em um tom mais suave e por isso mais cautivador.
-Na guerra que se livra, somos uns quantos no lado dos anjos.
Mas somos poucos comparados com a massa de borregos que seguem alegremente a quem
pretendem destruir o que tentamos salvaguardar.
»Não seja que alternativas lhe ofereceu o cardeal Ou'Cleary, pai.
Mas eu lhe vou dar onde eleger e lho porei muito fácil.
É você um dos nossos, ou não o é?
Se a resposta é afirmativa, comece a andar de batalha em batalha como o resto de nós.
Mas se sua resposta é negativa, afaste-se e deixe-nos tranquilos.
Chris manteve o olhar fixo nos olhos de Slattery durante um longo minuto.
O dominico não só lhe tinha proposto as alternativas com soma clareza, senão em uns termos
estranhamente familiares.
-Diga-me, pai geral, é o pai Carnesecca um de...
nós?
-Por que mo pergunta?
-lembrei algo.
O que dizia você sobre a guerra e Satanás, me fez pensar em algo que ele mencionou há muito
tempo, a respeito de que estávamos no meio de uma guerra global do espírito.
E que era a nível espiritual onde se alcançaria a verdadeira vitória ou derrota.
Disse que o centro da batalha era Roma, mas que o sumo pontífice estava sitiado dentro da própria
estrutura
-Em nomedodeVaticano.
Deus, Gladstone!
-exclamou Slattery, e se desplomó sobre a cadeira, que emitiu um crujido devido ao peso
inesperado-.
Se consegue entender isso, que lhe impede compreender todo o demais?
-Carnesecca é um de nós?
-insistiu Christian.
-No sentido que o pergunta, a resposta é si.
Em um sentido mais amplo, o pai Aldo é um caso especial.
Pertence já por inteiro a Deus.
Mas a questão que nos ocupa não é sobre o pai Carnesecca -prosseguiu Slattery, decidido a resolver
o assunto de um modo ou de outro-.
A questão, pai, é se você é um de nós!
-Sim!
-respondeu como se disparasse uma arma de fogo-.
O sou!

238
-Em tal caso, se entrevistará esta noite com sua santidad!
-Sim!
O farei!
-Bem, rapaz, por que não mo tem dito desde o primeiro momento?
-disse o maestro geral antes de levantar de sua cadeira, acercar à porta e deixá-la entreabierta-.
Terá um carro na porta às oito e quarto -exclamou desde o corredor.
Quando aquela noite monsenhor Daniel acompanhou a Christian ao estudo privado do papa no
quarto andar do palácio apostólico, todo vestígio de cinismo que pudesse ter sobrevivido à
arremetida de Damien Slattery se esfumó como a fumaça.
Sentado em um charco de luz junto a seu escritorio, o sumo pontífice levantou quase
imperceptivelmente a cabeça ao ouvir os suaves passos.
Com a pluma ainda na mão, lhe dirigiu a Christian um olhar aos olhos que se transformou ao
momento de interrogativa em apreciativa.
Era como se com sua simples presença na sala, Christian capturasse a atenção do Santo Papa e
relegado à periferia de sua mente seu anterior pensamento.
Com simples movimentos, rápidos mas desprovistos de toda pressa, sua santidad deixou a pluma
sobre a mesa e se dirigiu ao outro lado do escritorio, com as mãos estendidas e um sorriso no olhar
que suavizava suas fações.
Desde o momento em que se ajoelhou para besar o anel do papa, Gladstone teve a segurança de que
embora nunca voltasse a lhe ver de novo, conservaria aquele olhar sonriente e a qualidade
majestuosa que envolvia à pessoa do sumo pontífice.
Essa era a expressão pessoal de sua santidad, do vínculo básico que une a todo papa aos sacerdotes
de boa fé.
Por insustancial que parecesse, aquele vínculo seria mais duradouro para Christian que um cabo de
aço tépido.
Era algo tão primigenio como o sentimento que em uma ocasião tinha impulsionado ao apóstolo
Pablo a exclamar: -Abba!
(Pai!
) Ou tão requintado como o suspiro quase infantil do cardeal Newman ao ser recebido na Igreja: -
Incrível, por fim em casa!
Aparentemente, aquele indivíduo de atuendo branco que agarrou a mão de Chris entre as suas e lhe
conduziu a um dos dois cadeirões em um recanto de seu estudo, não era diferente de muitos outros
homens
Era aos que
evidente quetinha conhecido.
o Santo Papa envelhecia prematuramente.
Tinham desaparecido as bochechas de seu rosto demacrado.
Seu aspecto era frágil em local de bullicioso.
De atitude alumiada em local de intensa.
Sua voz profunda, seu italiano com acento estrangeiro e o ritmo eslavo de sua pronunciação, podiam
ter pertencido a milhares de pessoas.
No entanto, algo o diferenciava dos demais.
Ao igual que uma luz longínqua indica a existência de um lustre, o são de uma palavra a de alguém
que a pronunciou e uma suave onda na orla a de um mar profundo para além, todo o relacionado
com o papa eslavo, sua forma de falar, olhar e gesticular, indicava a existência de uma maior
presença invisível.
O
porprimeiro que
sua ajuda quis
com as fazer
fotos odeSanto Papatangere
Noli me foi lhededar as graças a seu jovem visitante norte-americano
Bernini..
-É uma bênção que sempre compartilharemos, pai Gladstone.
-Não supôs nenhum grande esforço, santidad.

239
-Talvez -respondeu o papa, antes de apertar os lábios-.
Não obstante, como sacerdote se lhe supõe sempre ao serviço de nosso Pai, de uma forma ou outra.
Isso significa que a graça de Deus está com você.
No entanto, o pai Slattery contou-me que se sente desorientado em nossa Roma atual.
Sem mencionar o nome do cardeal Maestroianni, Christian respondeu à pergunta implícita do Santo
Papa com uma pequena queixa sobre as demandas imperiosas às que se via submetido.
A pressão, admitiu, não era fácil de manipular.
-Por suposto -disse o Santo Papa enquanto mudava de posição, como se a ideia lhe tivesse
produzido uma dor física-.
Compreendo-lhe, cria-me.
Mas é importante lembrar, pai Gladstone, que Deus lhe mexe a fila ao cão e que o cão, por si só, não
seria sequer capaz de fazer isso tão singelo!
Chris não pôde reprimir um sorriso ao imaginar ao poderoso cardeal Maestroianni com sua faixa
vermelha, como um cão mexendo a fila.
-Diga-me, pai, lhe impedirá seu incomodidad nos ajudar sinceramente a construir o novo Jerusalém,
o novo corpo de Nosso Salvador?
Somos poucos.
Mas Jesucristo é o construtor mestre.
E -prosseguiu o sumo pontífice com um ligeiro sorriso- sua mãe dirige a obra.
Chris nunca podia lembrar as palavras exatas com as que lhe tinha assegurado ao Santo Papa que só
a morte lhe impediria prestar todo serviço do que fosse capaz.
Também não tinha compreendido com absoluta clareza as palavras de sua santidad.
O que sim lembrava, que lhe tinha imbuido uma confiança para além do entendimento e se tinha
convertido em um ponto de referência imborrable em sua mente, eram as palavras exatas com as que
o papa eslavo lhe tinha dado as boas-vindas à guerra.
-Então vinga, pai Gladstone!
Vinga!
Sofra um pouco conosco e suporte a angústia presente a pró de uma grande, grande esperança!
-Jerusalém!
-exclamou o secretário geral Paul Thomas Gladstone, antes de afastar o telefone de seu ouvido e
olhá-lo com incredulidad.
-Jerusalém, senhor Gladstone!
-exclamou
Temos umaCyrus Benthoek, com uma exasperación tão densa como o nevoeiro londrino-.
má linha?
disse Jerusalém.
Lhe esperará um avião privado no aeroporto de Bruxelas na sexta-feira pela noite.
Reservamos-lhe habitações no hotel King David.
Regressará a sua casa com tempo suficiente para seus compromissos da segunda-feira.
-Fala você em plural, senhor Benthoek?
-considerou Paul que era justo perguntar dadas as circunstâncias, embora era consciente de que não
devia pôr reparos.
-Sim -respondeu Benthoek, de novo em seu habitual tom imperioso-.
Um de meus importantes contatos se reunirá conosco.
O doutor Ralph Channing.
Pode
Se nãoque leiadeveria
o fez, algumaso de suas monografias.
fazer.
Em todo caso, comprovará que esta pequena peregrinação valerá a pena.
Lhe será proveitosa profissionalmente.

240
Benthoek pendurou o telefone e deixou a Gladstone desagradado por aquela interrupção de sua
abigarrada agenda no CE.
Paul não tinha experimentado nenhuma das dificuldades de seu irmão, para aprender os rudimentos
de seu novo trabalho.
Passava quinze horas diárias em seu despacho do Edifício Berlaymont.
Além disso, apesar de estar só a princípios de outubro, tinha participado já na primeira sessão
plenária do Conselho de Ministros do CE.
Ainda não tinha acabado de ler as atas anteriores e, portanto, alguns dos assuntos que debateram os
ministros lhe eram desconhecidos.
Mas tinha-lhe sorrido a sorte e o debate tinha-se centrado no acordo geral sobre tarifas e comércio.
Em dita reunião ficou claro que o bloqueio da denominada etapa uruguaia das negociações GATT
exercia uma influência muito inferior sobre o preço dos produtos agrícolas, que o contencioso entre
os euroatlanticistas e os eurocentristas.
Paul não considerava que a tão aspirada meta da unidade política e monetária europeia pudesse ser
alcançado o um de janeiro de 1993.
Mas teve a sensatez de não mencionar durante a reunião e conservou a mesma precaução durante a
pequena recepção que os ministros lhe ofereceram a seguir, para celebrar formalmente a
incorporação do novo secretário geral.
Adaptou-se com facilidade à companhia daqueles diplomatas de alta categoria e falou-lhes à cada
um em seus respectivos idiomas.
Aquela recepção brindou-lhe também a oportunidade de conhecer aos membros comunitários da
junta de seleção que o tinham elegido.
Como secretários parlamentares, acompanhavam a seus ministros de Exteriores a todas as sessões
plenárias, e pareciam tão ansiosos, ou pelo menos tão curiosos, por conhecer ao intruso norte-
americano, como ele pelos conhecer a eles.
Paul tinha-se formado uma ideia bastante acertada daqueles doze homens e mulheres que tinham
acedido a lhe facilitar o caminho.
Estreitou a mão da cada um deles.
Falou dos interesses continentais de Grã-Bretanha com Featherstone Haugh.
Lamentou com Corrado Dello Iudice os problemas italianos da inflação e a máfia.
Compartilhou um par de opiniões com Francisco Dois Santos sobre os problemas atuais de Portugal.
Com o comprometido euroatlanticista alemão Emil Schenker especulou sobre o futuro da Rússia.
Em realidade,
Inclusive trocouNicole
a francesa cumpridos com dispensou-lhe
Cresson todos eles e acordaram voltaracolhimento,
uma calurosa a se ver nos epróximos dias.convite
aceitou um
a jantar com ele e seu bom amigo Schenker dentro de uns dias.
Mas foi o belga Jan Borliuth com quem entabló imediatamente uma sincera amizade.
A única dificuldade inicial para Paul Gladstone consistia em encontrar um local fixo onde viver.
O andar que tinha alugado para ele e sua família era suficientemente grande, e estava a poucos
minutos andando do Edifício Berlaymont.
Mas à longa não era o local indicado.
Tanto ele como Yusai detestavam viver em um andar.
E recém chegado de «Liselton», Declan sentia-se como um cachorro de leão enjaulado.
Inclusive sua habitualmente contente ama de chaves e cozinheira, Hannah Dowd, estava abatida.
E sua criada Maggie Mulvahill, que se tinha transladado com eles a Bruxelas, se voltava
progressivamente temperamental.
Dadas as circunstâncias, Paul tinha solicitado os serviços de um agente imobiliário para buscar uma
casa adequada durante o fim de semana.
Essa era em realidade a verdadeira causa de seu desgosto, ante a imperiosa citação de Benthoek.

241
Era preferível, refunfuñó para seus adentros, examinar as propriedades rurais disponíveis na zona, a
ir de peregrinação a Jerusalém.
Foi uma sorte que Paul almoçasse naquele dia com Jan Borliuth.
Este, que tinha já cinco netos, parecia dotado de um interesse paternal pelas necessidades de seus
conhecidos.
Tinha ajudado já a Paul com conselhos práticos sobre serviços bancários, permissões de trabalho
para seu pessoal doméstico, documentos de identidade, a escolarización de Declan e outras coisas
pelo estilo.
Também se tinha reservado o próximo fim de semana para ajudar a Paul na busca de uma casa.
Sentados baixo a marquesina do restaurante da esplanada superior do Edifício Berlaymont, o belga
sentiu-se desilusionado ao saber que Gladstone não estaria disponível durante o fim de semana, e fez
questão de sua oferta de ajuda.
-Se sua esposa está disposta e conto com sua confiança durante sua ausência, ela e eu poderíamos
prosseguir com a busca durante o fim de semana, como estava previsto.
A Paul encantou-lhe a ideia e chamou imediatamente a Yusai para comunicar-lhe a oferta de Jan.
A seu estilo confucionista, Yusai aceitou o plano com uma mistura de delicada esperança e pura
funcionalidade.
-Acho que o céu sorri-nos, Paul.
Caso contrário, simplesmente não poderão nos sair bem as coisas.
-Decidido, então!
-exclamou Borliuth com a copa em alto, quando Paul regressou à mesa-.
Com um pouco de sorte, quando regresse a Bruxelas no domingo pela noite seu problema estará
resolvido!
Quando Paul Gladstone chegou ao hotel King David de Jerusalém pouco depois das nove da noite
da sexta-feira, se encontrou com uma breve nota de Benthoek na recepção: «Se não está demasiado
cansado do voo, reúna com o doutor Channing e comigo no refeitório para um jantar ligeiro.
» Não era um convite, senão uma ordem.
Dobrou a nota, mandou sua bagagem a suas habitações e dirigiu-se ao refeitório.
-Quanto me alegro do ver em Jerusalém, Paul!
-exclamou Benthoek, cuja imagem era a personificación de sabedoria e saúde octogenaria, ao
receber em sua mesa-.
O doutor Channing, aqui presente, esperava esta oportunidade desde há algum tempo.
-Efetivamente,
-E senhor sorriu
Ralph Channing Gladstone.
com sua esplêndida perilla, enquanto alçava uma copa de vinho
israelense-.
Bem vindo à rainha das cidades.
Paul mal foi capaz de disimular seu assombro ante o brindis de Channing.
Não sabia que esperar daquela chamada peregrinação, mas não imaginava que começasse com as
palavras de uma oração, que já era antiga na época de David..
Channing pareceu-lhe simpático.
Evidentemente ao professor gostava do giro intelectual da frase.
Mas também se manifestou como alguém acostumado a pensar em termos de amplos horizontes,
acima de vulgares preconceitos ou toscos partidismos.
Ao falar do trabalho de Gladstone em Bruxelas, por exemplo, o professor Channing referiu-se ao CE
como
nações«essa
como organização continental»,
«nossa família humana». a seu objetivo como «grande Europa» e à sociedade das
A Paul resultou-lhe todo muito atraente.

242
Do mesmo modo em que tratou o trabalho do jovem norte-americano, se referiu também a sua
religião.
-Sua própria tradição, senhor Gladstone -declarou Channing-, foi desde faz muito epítome de
globalismo.
Apesar de algumas secuelas de antigas idiosincrasias, a tradição católica é, com toda segurança,
nosso melhor aliado na última fase de globalização de nossa civilização.
Não está você de acordo?
Apesar de que Benthoek inclinou lenta e tranquilizadoramente a cabeça, a Paul lhe pareceu
preferível ser reservado.
Não era difícil responder com sinceridade e ao mesmo tempo vagamente.
-Todo lapso por minha parte como católico praticante, professor, se deve a certas idiosincrasias.
Em especial, no concerniente à moralidad pessoal.
Channing não estava disposto a se contentar com uma vaguedad tão cautelosa.
-Devo ser-lhe sincero.
O tempo joga-se-nos em cima.
E existe muita colaboração fructífera possível para melhorar nosso mundo.
Muitos de nossos amigos em Roma acham que chegou o momento da mudança.
E têm a esperança de que se encontre uma solução -disse o professor Channing, antes de admitir que
a situação era um pouco complicada-.
Quando intervém o Vaticano, a situação não é nunca singela.
Mas no concerniente a sua limitada participação, a coisa é muito singela.
A segunda surpresa de Paul consistiu em descobrir que devia participar, embora de forma limitada,
em assuntos vaticanos.
Isso era compreensível, reconheceu o doutor Channing.
Mas talvez Gladstone estivesse familiarizado com a carreira do conhecido cardeal Cosimo
Maestroianni, recentemente aposentado como secretário de Estado do Vaticano...
Não?
Bom, não tinha importância.
O importante era que seu eminencia não só era um dos mais apreciados amigos de Cyrus Benthoek,
senão também de Channing.
Além disso, no concerniente à Europa do futuro, a ideia de sua eminencia coincidia com a dos três
indivíduos que estavam ao redor da mesa.
Seu eminencia
bispos católicos,dedicaria nos anos
nos assuntos de suacomunidade
da grande aposentaçãoeuropeia.
ao bem-estar e à ampliação da formação dos
-Não tenho reparos em reconhecer que dita formação é necessária -agregou Benthoek-.
Os bispos católicos caraterizam-se, lamentavelmente, por uma falta real de espírito de cooperação,
com o grande ideal de uma Europa melhor que nunca.
Lhe comprazerá saber que seu irmão trabalhará em íntima colaboração com o cardeal Maestroianni.
-Christian?
-exclamou Paul, sem tentar sequer disimular seu estupor.
Pelo que ele sabia, Chris estava tão ansioso como sempre por terminar sua tese doctoral sobre o
retábulo de Issenheim e abandonar permanentemente Roma.
Em realidade, aquela era a época do ano em que estaria dando classes no Seminário Menor de Nova
Orleans.
-Vejo
. que o surpreendemos, senhor Gladstone -disse o professor Channing com evidente satisfação-
Mas asseguro-lhe que agora seu irmão está baseado em Roma.
Acho que, a partir de agora, você e o pai Gladstone terão muitas oportunidades de se ver.

243
A terceira surpresa sumiu a Gladstone em uma confusão total.
No entanto, Paul não compreendia que relação podia ter com ele a associação de seu irmão maior
com os projetos educativos do cardeal Maestroianni.
Sentia-se feliz de que Chris aterrissasse em algum local próximo à cúpula vaticana, mas...
Channing dispunha-se a seguir aproveitando da surpresa de Gladstone, quando Cyrus Benthoek
franziu o entrecejo para lhe indicar que não o fizesse.
Apesar de sua brilhante inteligência, ao bom doutor faltava-lhe astúcia no concerniente à
sincronização e à delicadeza.
Portanto, como ciente dos seres humanos e maestro na arte dos conduzir a seus próprios planos,
Benthoek lhe sorriu com expressão benigna a seu jovem e turbado protegido.
-Não esqueçamos -disse após olhar com cenho a Channing e com um sorriso a Gladstone- que
temos dois dias inteiros por diante.
Amanhã entraremos em mais detalhes, quando descanse um pouco.
Contentemo-nos por enquanto com dizer que, nesta peregrinação que empreendemos, avançamos
pelas impressões da história.
Paul passou uma noite inquieta, asediado pelos mesmos demônios que após sua entrevista de boas-
vindas em Londres com Benthoek.
No entanto, no sábado pela manhã acordou descansado e com desejo de continuar a conversa
pendente desde a noite anterior.
Não obstante, frustrou-lhe comprovar que Benthoek e o doutor Channing tinham outras ideias.
-alugámos uma limusina, senhor Gladstone -comentou Channing, enquanto comiam uns ovos e
tomavam café.
-Efetivamente!
-exclamou Benthoek entusiasmado, para corroborar o plano-.
Prometi-lhe uma peregrinação e começará hoje.
planejamos uma visita aos monumentos arqueológicos da Cidade Santa.
E assim começou uma excursão, a todas luzes meticulosamente organizada.
Embora Paul já o tinha visto tudo em suas viagens anteriores ao redor do mundo, graças aos
constantes comentários profissionais de Channing e às permanentes matizaciones de Benthoek,
gradualmente começou a ver aquelas antiguidades com um entendimento mais requintado.
Acompanhado de dois singulares indivíduos, quase reviveu a visita de Abraham ao monte Moriah,
onde Deus lhe entregou a Aliança ao patriarca o 2000 a.
J.
C.
, e examinou os restos da cidade do rei David com uma liberadora frescura mental.
Permaneceu entre ambos junto ao muro do antigo Templo, observou com eles o famoso aqueduto
subterrâneo do rei Ezequías escavado na rocha do monte Ophel, examinaram juntos os papiros do
mar Morrido em seu santuário, passearam junto à selada e misteriosa porta dourada da cidade
antiga, pela que, segundo assinalou Channing, muitos achavam que entraria em Jerusalém o Mesías
ao final dos tempos.
-Como poderá comprovar, senhor Gladstone -disse o doutor Channing, enquanto se dirigiam os três
para a limusina que os esperava-, afinal de contas, pode que todos olhemos para o nascimento de um
novo céu e um novo mundo.
-Uma época -agregou Benthoek- na que as nações converterão suas espadas em arados..
Apesar da abundância
para prosseguir de semelhantes
a conversa observações
da noite anterior, e de
Paul se que confuso
sentia todas pareciam muito bem
e decepcionar indicadas
de não poder
centrar a conversa em assuntos de interesse atual.

244
Inclusive quando se sentaram no hotel para um almoço tardio, Benthoek e Channing se negaram a
distrair de sua peregrinação.
-O único que lamentação -confessou Channing- é que o tempo do que dispomos para estar juntos
não nos permita visitar outros locais de grande interesse que há a nosso arredor.
Para compensar a falta de tempo, o professor obsequiou-os com uma excursão verbal.
Conforme Paul escutava-o, começou a dissipar-se sua decepção.
Em seu local, deixou-se levar por uma nova reverência, um sentido de assombro e respeito diferente
da antiga devoção de sua época em «A casa varrida pelos ventos».
Sentiu que aquela terra era santa, não só por sua sagrada