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O Mist�rio de Marte

A Conex�o Secreta entre a Terra e o Planeta Vermelho

Grahan Hancock - Robert Bauval -


John Grigsby

Tradu��o: Marcello Borges


Editora Aleph
1998

Sum�rio

Parte 1. O Planeta Assassinado

1. Mundo paralelo......................... 11
2. H� vida em Marte? ............... 21
3. A m�e da vida.................................. 33
4. O Planeta Janus ................... 43

Parte 2. O Mist�rio de Cydonia

5. Contato imediato.................... 61
6. Uma em um milh�o ........................ 69
7. O enigma da Viking ............... 77
8. Jesus em um pastel.................. 83
9. A Face olha para n�s ................... 91
10. Ozymandias ........................ 101
11. Companheiros da Face................... 107
12. A pedra filosofal................... 113
13. Coincid�ncias ............................... 127

Parte 3. Coisas Escondidas

14. Desinforma��o ........................ 135


15. C�mera obscura................ 145
16. Cidades dos deuses............. 163
17. A serpente emplumada, o p�ssaro de fogo e a pedra......... 171

Parte 4. As Trevas e a Luz

18. A lua em junho................ 189


19. Sinais no c�u............................ 199
20. Apocalipse Now.............. 213
21. A cruz da Terra................ 223
22. Peixes no mar............... 233
23. Viajando pelo abismo................ 247
24. Visitante das estrelas.......... 259
25. Touro do c�u .............. 273
26. Estrela Sombria.................... 285

Nota dos Autores

O maior objetivo deste livro � atrair a aten��o do p�blico para as descobertas


feitas por cientistas em todo o mundo a respeito das anomalias de Marte e da
quest�o extremamente grave e premente dos cataclismos planet�rios. Sem o trabalho
dedicado e inovador desses cientistas, n�o haveria livro para escrevermos. Tentamos
relatar e representar o trabalho deles de maneira justa, na medida do poss�vel com
suas pr�prias palavras, mas as conclus�es gerais que dali extra�mos s�o nossas.
Nosso papel a esse respeito tem sido o de sintetizadores, conectando as evid�ncias
e os dados de muitos e diferentes campos de pesquisa. Foi s� quando come�amos a
encaixar as pe�as do quebra-cabe�a � que pudemos ter no��o do panorama maior e das
implica��es verdadeiramente alarmantes que ele traz n�o apenas para o passado da
Terra, mas tamb�m para o seu futuro.
Agradecemos a Chris O'Kane, do Mars Project UK, e a Simon Cox pela pesquisa de
apoio documental e em bibliotecas. Agradecimentos especiais tamb�m para o Dr. Benny
Peiser, da Universidade John Moore, que gentilmente colocou sua biblioteca pessoal
� nossa disposi��o.

PARTE UM
O Planeta Assassinado

Cap�tulo 1
Mundo Paralelo

Embora separados por milh�es de quil�metros de espa�o vazio, Marte e Terra


participam de uma misteriosa comunh�o.
Repetidas trocas de materiais t�m ocorrido entre os dois planetas - a mais recente
envolvendo naves espaciais da Terra, que t�m pousado em Marte desde o in�cio da
d�cada de 1970. Da mesma maneira, n�s agora sabemos que fragmentos de rocha
expelidos da superf�cie de Marte colidem periodicamente com a Terra. At� 1997, uma
d�zia de meteoritos tinham sido seguramente identificados, com base em suas
composi��es qu�micas, como sendo origin�rios de Marte. Eles s�o tecnicamente
conhecidos como meteoritos "SNC" (refer�ncia a "Shergotty", "Nakhla" e "Chassingy",
os nomes dados aos tr�s primeiros meteoritos encontrados), e pesquisadores de todo
o mundo aguardam outros. Conforme c�lculos do Dr. Colin Pillinger, do Instituto de
Pesquisa de Ci�ncias planet�rias do Reino Unido, "cem toneladas de mat�ria marciana
chegam � Terra todo ano". Um dos meteoritos de Marte, o ALH84001, foi encontrado na
Ant�rtida em 1984. Ele cont�m diminutas estruturas tubulares que cientistas da NASA
identificaram com alarde, em agosto de 1996, como "poss�veis f�sseis microsc�picos
de organismos similares a bact�rias que devem ter vivido em Marte h� mais de 3,6
bilh�es de anos". Em outubro de 1996, cientistas da Universidade Open, na
Inglaterra, anunciaram um segundo meteorito marciano, o EETA7901, no qual tamb�m se
descobriu provas qu�micas de vida - neste caso, surpreendentemente, "organismos que
teriam existido em Marte h� 600 mil anos".

Semente da Vida

Duas sondas foram lan�adas pela NASA em 1996: a Mars Pathfinder, um explorador, e a
Mars Surveyor, um orbitador. Novas miss�es est�o programadas at� 2005*, quando se
tentar� coletar um peda�o de rocha da superf�cie ou do solo de Marte e,
posteriormente, conduzir a amostra para a Terra. R�ssia e Jap�o est�o tamb�m
enviando sondas para Marte a fim de empreender uma s�rie de testes e experi�ncias
cient�ficas.
Existem planos para terraformar o planeta vermelho no futuro. Isso envolveria a
introdu��o de gases de estufa e bact�rias comuns da Terra. Durante s�culos os
efeitos de aquecimento dos gases e os processos metab�licos das bact�rias
transformariam a atmosfera marciana, tornando-a habit�vel para esp�cies cada vez
mais complexas - tanto introduzidas quanto evolu�das localmente.
Qual a probabilidade de a humanidade conseguir executar esse plano de "semear"
Marte com vida?
Aparentemente, � apenas uma quest�o de obter o dinheiro, pois a tecnologia para
isso j� existe. Ironicamente, no entanto, a exist�ncia de vida na pr�pria Terra
permanece um dos grandes mist�rios ainda n�o solucionados pela ci�ncia. Ningu�m
sabe quando, por que ou como ela come�ou aqui. Parece apenas ter explodido
subitamente, vinda do nada, num est�gio primitivo da hist�ria do planeta. Embora se
pense que a pr�pria Terra tenha se formado 4,5 bilh�es de anos, as mais antigas
rochas remanescentes s�o mais jovens que isso, com cerca de quatro bilh�es de anos.
Foram encontrados vest�gios de organismos microsc�picos remontando a 3,9 bilh�es de
anos. Essa transforma��o de mat�ria inanimada em vida teria sido um milagre que
nunca mais se repetiu, e que mesmo os laborat�rios cient�ficos mais avan�ados n�o
foram capazes de reproduzir. Devemos realmente acreditar que um exemplo t�o
surpreendente de alquimia c�smica poderia ter ocorrido por acaso, apenas nas
primeiras centenas de milh�es de anos da longa exist�ncia da Terra?

* As sondas americanas Spirit ("Esp�rito") e Opportunity ("Oportunidade") pousaram


em Marte em janeiro de 2004, e a brit�nica Beagle 2, uma refer�ncia ao nome do
navio da expedi��o de Darwin � Patag�nia e ao Chile, estava programada para pousar
em dezembro de 2003, mas at� o momento [em que este cap�tulo foi traduzido], n�o
havia not�cias da nave. [N.T.]

Algumas Alternativas

O professor Fred Hoyle, da Universidade de Cambridge, n�o pensa assim. Sua


explica��o para que a origem da vida na Terra tenha ocorrido t�o pouco tempo depois
da forma��o do planeta � de que ela foi trazida de fora do sistema solar em grandes
cometas interestrelares. Alguns fragmentos teriam colidido com a Terra e liberado
esporos antes retidos em anima��o suspensa no gelo do cometa. Os esporos
espalharam-se e fincaram raiz de um lado a outro do planeta rec�m-formado, que foi
rapidamente colonizado por micro-organismos resistentes. Estes evolu�ram lentamente
e se diversificaram - eventualmente produzindo a imensa diversidade de formas de
vida que conhecemos hoje.
Uma teoria alternativa e mais radical, sustentada por um certo n�mero de
cientistas, � de que a Terra poderia ter, deliberadamente, se "terraformado" h� 3,9
bilh�es de anos, da mesma forma que estamos nos preparando para terraformar Marte.
Essa teoria pressup�e a exist�ncia de uma civiliza��o avan�ada de viajantes
estelares - ou, mais provavelmente, de muitas dessas civiliza��es - distribu�das
por todo o universo.
No entanto, a maioria dos cientistas n�o considera, necessariamente, a presen�a de
cometas ou de alien�genas. Em suas teorias predomina a vis�o de que a vida apareceu
na Terra acidentalmente, sem nenhuma interfer�ncia exterior. Com base em c�lculos
amplamente aceitos sobre o tamanho e a composi��o do universo, eles tamb�m
argumentam que, provavelmente, h� centenas de milh�es de planetas como a Terra
espalhados a esmo por bilh�es de anos-luz de espa�o interestrelar; e assinalam que
� improv�vel, entre tantos planetas compat�veis, que a vida tenha evolu�do apenas
na Terra.

Por que n�o Marte?

Em nosso pr�prio sistema solar, o planeta mais pr�ximo do sol - o pequeno e


fervente Merc�rio - � tido como incompat�vel com qualquer forma de vida. Assim
tamb�m o � V�nus, segundo planeta a partir do sol, onde nuvens venenosas fazem
chover �cido sulf�rico concentrado 24 horas por dia. A Terra � o terceiro planeta
do sistema solar e Marte, o quarto, � indiscutivelmente o mais parecido com a
Terra. Seu eixo est� inclinado num �ngulo de 24,933 graus em rela��o ao plano de
sua �rbita em torno do sol (o eixo da Terra est� inclinado 23,5 graus). Ele perfaz
uma rota��o completa em torno de seu eixo em 24 horas, 39 minutos e 36 segundos (o
per�odo rotacional da Terra � de 23 horas, 56 minutos e 5 segundos). Assim como a
Terra, ele est� sujeito ao movimento c�clico axial que os astr�nomos chamam de
precess�o. Assim como a Terra, ele n�o � uma esfera perfeita, mas levemente
achatada nos p�los e expandida para uma sali�ncia no equador. Assim como a Terra,
ele tem quatro esta��es. Assim como a Terra, ele tem calotas polares geladas,
montanhas, desertos e tempestades de poeira. E, embora Marte seja hoje um inferno
congelado, h� evid�ncias de que, em um per�odo remoto, era um planeta vivo, com
oceanos e rios, e desfrutava um clima e uma atmosfera bastante similares aos da
Terra.
Qual a probabilidade de que a centelha que iniciou a vida na Terra n�o tenha tamb�m
deixado sua marca no vizinho e an�logo Marte? Quer tenha sido a Terra
deliberadamente "terraformada", quer tenha sido semeada com os esporos de vida de
cometas colididos - ou se, realmente, a vida aqui surgiu espont�nea e
acidentalmente -, � razo�vel esperar que encontremos vest�gios do mesmo tipo de
processo em Marte.
Se tais vest�gios n�o aparecerem, ent�o as chances de que estejamos sozinhos no
universo aumentam, e as de descobrir vida em qualquer outro lugar ficam
dramaticamente reduzidas. Tal quadro implicar� admitirmos que as formas de vida da
Terra surgiram sob condi��es t�o localizadas, especializadas e �nicas - e ao mesmo
tempo t�o casuais - que n�o poderiam ser reproduzidas, mesmo em um mundo pr�ximo e
pertencente � mesma fam�lia solar. Muito menos prov�vel, ent�o, que elas pudessem
ser reproduzidas em mundos alien�genas que orbitam estrelas distantes.
Por essa raz�o, a quest�o da vida em Marte deve ser lembrada como um dos maiores
mist�rios filos�ficos de nosso tempo. Por�m, com os r�pidos avan�os na explora��o
do planeta, � prov�vel que esse mist�rio esteja para ser solucionado em breve.

Sinais de Vida

At� o momento, as evid�ncias de vida em Marte t�m sido buscadas de quatro formas
principais:

1. Observa��es a partir da Terra usando telesc�pios;


2. Observa��es e fotografias de naves espaciais em �rbita;
3. Testes qu�micos e radiol�gicos realizados em amostras de solo marciano por
aterrissadores da NASA (com os resultados sendo transmitidos de volta para a Terra
para an�lise);
4. Exame microsc�pico de meteoritos que se sabe terem vindo de Marte.

No fim do s�culo XIX e come�o do s�culo XX, telesc�pios com base na Terra
provocaram pela primeira vez a impress�o de haver "vida em Marte": a afirma��o de
que o planeta estava entrecortado por uma gigantesca rede de canais de irriga��o
trazendo �gua dos p�los para as secas regi�es equatoriais. Essa afirma��o, que
discutiremos mais tarde na Parte Dois, foi proferida por Percival Lowell, um
proeminente astr�nomo americano, e deixou uma marca indel�vel na psique coletiva
dos americanos. Entretanto, a maioria dos cientistas ridicularizou as id�ias de
Lowell, e na d�cada de 1970, as sondas Mariner 9 e Viking 1 e 2 orbitaram o planeta
e enviaram fotografias definitivas provando que n�o havia canais.
Sabe-se agora que Lowell e outros que tamb�m afirmaram ter visto os canais foram
v�timas de imagens telesc�picas de m� qualidade e de uma ilus�o de �tica que faz
com que o c�rebro identifique tra�os d�spares, desconexos, como linhas retas. Mesmo
hoje, nenhum telesc�pio baseado na Terra possui resolu��o suficiente que nos
permita solucionar o mist�rio da vida em Marte. Devemos ent�o tirar nossas
conclus�es por meio dos tr�s outros tipos de evid�ncia dispon�veis para n�s:
meteoritos marcianos, observa��es em �rbita, observa��es de aterrissadores.
J� vimos que dois dos meteoritos marcianos parecem conter vest�gios de
microorganismos primitivos, embora muitos cientistas n�o concordem com essa
interpreta��o.
Menos conhecido � o fato de que diversos testes efetuados em 1976 pelos
aterrissadores Viking tamb�m deram provas positivas de vida. A impress�o
transmitida pelas declara��es p�blicas feitas � �poca pela NASA era de que se
tratava de um planeta est�ril, pois nenhuma mol�cula org�nica fora encontrada na
superf�cie de ambos os locais de aterrissagem. Inexplicavelmente, entretanto, as
amostras marcianas deram resultados positivos para processos metab�licos, tais como
fotoss�ntese e quimioss�ntese, que s�o normalmente associados � vida. Um
experimento conhecido como "troca de gases" tamb�m produziu um resultado positivo
com amostras de solo liberando substanciais quantidades de oxig�nio em resposta ao
tratamento com um nutriente org�nico. Um outro resultado positivo produzido num
experimento de "emiss�o marcada" estava ausente numa amostra de controle que tinha
ressecado quando submetida a alta temperatura, precisamente como se poderia esperar
se a rea��o original tivesse sido causada por um agente biol�gico.
Assim, restam as observa��es em �rbita. Em fotos enviadas pela Mariner 9 e pela
Viking I, podem ser vistos objetos estranhamente familiares que t�m sido
interpretados por alguns cientistas n�o apenas como sinais de vida, mas como
evid�ncia de que uma vida inteligente avan�ada, alguma vez, deve ter estado
presente em Marte...

As Pir�mides de Elysium

As imagens an�malas iniciais foram obtidas em 1972 e mostram uma �rea de Marte
conhecida como Quadr�ngulo de Elysium. No come�o, pouca aten��o foi dada a essas
imagens. Ent�o, em 1974, uma breve not�cia apareceu na publica��o cient�fica
Icarus. Escrito por Mack Gipson Jr. e Victor K. Ablordeppy, o artigo relatava que:

Estruturas triangulares e piramidais t�m sido observadas na superf�cie de Marte.


Localizadas na por��o central leste do Quadr�ngulo de Elysium, essas
caracter�sticas s�o vis�veis nas fotografias da Mariner, os fotogramas tipo B MTVS
4205-3 DAS 07794853 e MTVS 4296-24 DAS 12985882. As estruturas projetam sombras
triangulares e poligonais. Cones vulc�nicos de lados �ngremes e crateras de impacto
ocorrem somente a uns poucos quil�metros de dist�ncia. O di�metro m�dio das
estruturas piramidais na base � de aproximadamente tr�s quil�metros, e o di�metro
m�dio das estruturas poligonais � de aproximadamente seis quil�metros.

Uma outra fotografia da Mariner, foto n�mero 4205-78, mostra nitidamente quatro
enormes pir�mides de tr�s lados. Elas foram comentadas em 1977 pelo astr�nomo Carl
Sagan, da Universidade Cornell. "As maiores", ele escreveu, "t�m tr�s quil�metros
de comprimento de um lado a outro na base e um quil�metro de altura - maiores que
as pir�mides da Sum�ria, do Egito ou do M�xico, na Terra. Elas parecem estar
erodidas e envelhecidas e s�o, talvez, apenas pequenas montanhas moldadas pela
areia por s�culos. Mas elas exigem, penso eu, uma an�lise cuidadosa".
O que � particularmente not�vel quanto �s quatro estruturas captadas nesta �ltima
fotografia, � que parecem ter sido dispostas na superf�cie de Marte num alinhamento
ou padr�o definido muito semelhante ao das pir�mides da Terra.
Nesse aspecto elas tamb�m t�m muito em comum com outras "pir�mides" marcianas que
se situam numa regi�o conhecida como Cydonia, � aproximadamente 40 graus de
latitude norte, quase a metade de uma volta no planeta a partir do Eliseu.

As Pir�mides e a "Face" de Cydonia

As pir�mides de Cydonia foram fotografadas em 1976 pelo orbitador Viking 1 a uma


altitude de cerca de 1.500 quil�metros, e foram inicialmente identificadas na foto
35A72 da Viking pelo dr. Tobias Owen (agora professor de astronomia na Universidade
do Hava�). A mesma foto, cobrindo aproximadamente 55 por 50 quil�metros - quase o
tamanho da Grande Londres -, tamb�m mostra muitas outras caracter�sticas que
poderiam ser artificiais.
Uma olhada r�pida revela somente uma miscel�nea de colinas, crateras e escarpas.
Gradualmente, no entanto, como se um v�u estivesse sendo levantado, a cena emba�ada
come�a a dar a sensa��o de estar organizada e estruturada - muito inteligente para
ser o resultado de processos naturais aleat�rios. Embora a escala seja maior, ela
realmente se apresenta da mesma forma que os s�tios arqueol�gicos na Terra deveriam
se apresentar se fotografados a partir de 1.500 quil�metros de altura. Quanto mais
pr�ximo voc� examina a estrutura, mais fica aparente que ela realmente poderia ser
um conjunto de enormes monumentos em ru�nas na superf�cie de Marte.
De longe, o mais espetacular desses monumentos � uma gigantesca "Face", muito
similar a uma esfinge, que a NASA oficialmente despreza afirmando ser uma ilus�o de
luz e sombra. Como veremos na Parte 2, essa explica��o s� come�aria a ser
seriamente questionada ap�s 1980, quando Vicent DiPietro, um cientista da
computa��o, junto com o Centro de V�o Espacial Goddard da NASA, em Maryland,
descobriu uma outra imagem da Face na foto 70A13. Essa segunda imagem, que foi
tirada 35 dias marcianos depois da primeira e sob diferentes condi��es de
ilumina��o, tornou poss�vel vis�es comparativas e medi��es detalhadas da Face.
Incluindo sua peculiar touca, sabe-se que ela tem quase 2,6 quil�metros de
comprimento do topo da cabe�a at� o queixo, 1,9 quil�metro de largura e pouco menos
de 800 metros de altura. Poderia ser uma pequena montanha, naturalmente moldada
pelas intemp�ries. Mas quantas montanhas t�m lados esquerdo e direito t�o
enigmaticamente similares? Analistas de imagens dizem que a "simetria bilateral" da
Face, de apar�ncia quase humana, natural, � bastante improv�vel de haver acontecido
por acaso. E essa impress�o � confirmada por outras caracter�sticas que foram sendo
posteriormente identificadas com o aux�lio de computadores, e que incluem "dentes"
na boca, linhas bilaterais cruzadas acima dos olhos e listras laterais regulares na
touca - o que sugere, pelo menos para alguns pesquisadores, o nemes, adorno de
cabe�a dos antigos fara�s eg�pcios.
De acordo com o dr. Mark Carlotto, um expert em processamento de imagem, todas
"essas caracter�sticas que aparecem em ambas as imagens da Viking s�o formas
coerentes e estruturalmente parte do objeto, portanto, elas n�o poderiam ter sido
causadas por eventuais ru�dos ou por artif�cios do processo de restaura��o e
aumento da imagem".

"Um Improv�vel Sortimento de Anomalias..."

O mesmo tamb�m � v�lido para a "Pir�mide D&M" (assim denominada em homenagem a


DiPietro e seu associado Gregory Molenaar, que a descobriram). Essa estrutura de
cinco lados fica a cerca de 16 quil�metros da Face e, como a Grande Pir�mide do
Egito, est� quase perfeitamente alinhada no sentido norte-sul - em dire��o ao eixo
de rota��o do planeta. Seu lado mais curto mede 1,5 quil�metro, seu comprido eixo
se estende por tr�s quil�metros, tem quase 800 metros de altura e estima-se que
contenha mais de 1,5 quil�metro c�bico de material.
Comentando sobre a proximidade da Face e da Pir�mide D&M, o pesquisador americano
Richard Hoagland faz uma pergunta oportuna: "Qual a probabilidade de encontrarmos
dois 'monumentos de tipo terrestre', localizados em um planeta alien�gena
semelhante e exatamente na mesma posi��o?".
Hoagland fez seu pr�prio estudo detalhado das fotos 35A72 e 70A13 e Identificou
outras caracter�sticas possivelmente artificiais. Estas incluem o chamado "Forte",
com suas distintas arestas retas, e a "Cidade", que ele descreve como "um arranjo
extraordinariamente retil�neo de estruturas enormes Intercaladas com v�rias
'pir�mides' menores (algumas formando exatos �ngulos retos com as estruturas
maiores) e mesmo com 'edif�cios' menores de formato c�nico". Hoagland tamb�m
assinala um outro fato surpreendente sobre a Cidade: ela parece haver sido
propositadamente situada de forma que hipot�ticos habitantes teriam desfrutado de
uma vista perfeita, na verdade quase cerimonial, da Face.
A impress�o de um grande centro ritual encoberto pela poeira de v�rias eras �
intensificada por outras caracter�sticas de Cydonia, como o "Tholus", um enorme
monte semelhante ao Silbury Hill na Inglaterra; e a "Pra�a da Cidade", um
agrupamento de quatro montes centrados num quinto, o menor deles. Essa configura��o
- sugerindo uma grade de mira - est� localizada no exato centro lateral da Cidade.
Al�m disso, um grupo de pesquisadores brit�nicos em Glasgow recentemente
identificou o que parece ser uma enorme pir�mide de quatro lados, a chamada
"Pir�mide NK", 40 quil�metros a oeste da Face e na mesma latitude (40,8 graus
norte) da Pir�mide D&M. "Olhando para toda a Cydonia e a forma pela qual todas
essas estruturas est�o situadas", diz Chris O'Kane, do Mars Project UK, "minha
suspeita � de que elas devem ser artificiais. N�o vejo como um sistema t�o complexo
de alinhamentos poderia ter acontecido por acaso".
A desconfian�a de O'Kane � fortalecida pelo fato de que "muitas das estruturas s�o
n�o-fractais". Isso significa que seus contornos t�m sido escaneados e avaliados
como sendo artificiais (mais do que como naturais) por computadores altamente
sofisticados, do tipo normalmente usado na guerra moderna para detalhar com
precis�o as localiza��es de tanques e artilharia camuflados em fotografias de
reconhecimento a�reo.
"O que temos, ent�o", resume Chris O'Kane, "� um improv�vel sortimento de
anomalias. Eles t�m o que parece ser alinhamentos planejados, encontram-se em
grupos distintos e s�o n�o-fractais. De modo geral, devemos dizer que isso � muito
incomum" .
Cydonia e Eliseu n�o s�o os �nicos locais a apresentar evid�ncia fotogr�fica de
estruturas incomuns e aparentemente artificiais. Outras caracter�sticas marcianas,
que s�o decididamente n�o-fractais, incluem uma linha reta de aproximadamente cinco
quil�metros de comprimento definida por uma fila de pequenas pir�mides; uma
pir�mide isolada, fixada � beira de uma gigantesca cratera; extensos muros
romboidais na regi�o polar sul; e um estranho edif�cio similar a um castelo se
elevando numa torre a mais de 600 metros de altura.

Galeria de Mist�rios

Em 1996, durante o �ltimo ano de sua vida, Carl Sagan fez um curioso coment�rio
sobre a "Face em Marte". Essa estrutura, disse ele, foi "provavelmente esculpida
por lentos processos geol�gicos durante milh�es de anos". Apesar disso, ele
acrescentou: "Eu posso estar errado. � dif�cil ter certeza sobre um mundo do qual
temos visto t�o pouco em extremo close-up".
Sagan insistia que futuras miss�es americanas e russas para Marte deveriam
empreender esfor�os especiais "para observar com muito mais proximidade as
pir�mides e o que algumas pessoas denominam de a Face e a Cidade... Essas
caracter�sticas merecem uma aten��o mais precisa, com resolu��o mais alta. Fotos
mais detalhadas da Face com certeza decidiriam quest�es de simetria e ajudariam a
resolver o debate entre geologia e estrutura monumental".
N�o compartilhamos da convic��o de Sagan de que fotografias de alta resolu��o
resolver�o o debate. At� que astronautas aterrissem em Marte e explorem Cydonia,
mesmo as melhores imagens fotogr�ficas podem deixar margem para d�vidas, em ambas
as dire��es. A quest�o complica-se ainda mais diante das bizarras e contradit�rias
declara��es oficiais da NASA em rela��o �s pir�mides e � Face. Cheirando a um plano
secreto, ou mesmo desonesto, essas declara��es t�m inevitavelmente estimulado
alguns observadores a estabelecer conex�es entre os "monumentos" de Marte e a
controv�rsia dos OVNIS (Roswell, �rea 51, supostas abdu��es por alien�genas etc.).
O efeito tem sido alimentar a paran�ia - particularmente desenfreada nos Estados
Unidos - de que o governo tem promovido um grande acobertamento dos fatos.
Retornaremos �s pir�mides e � Face de Marte na Parte Dois e investigaremos as
alega��es de conspira��o nas Partes Tr�s e Quatro. Nosso objetivo imediato, na
Parte Um, � explorar o pr�prio planeta e entrar em sua galeria de mist�rios.
O maior mist�rio de todos � por que Marte morreu.

Cap�tulo 2
H� Vida em Marte?

Um astr�nomo recebeu o seguinte telegrama do editor de um jornal: "TELEGRAFE CEM


PALAVRAS A COBRAR. H� VIDA EM MARTE?" O astr�nomo telegrafou de volta, "NINGU�M
SABE", repetido cinq�enta vezes.
Isso foi antes da era da explora��o espacial. Naquela ocasi�o, em julho de 1965, a
primeira sonda bem-sucedida da NASA - Mariner 4 - havia sido manobrada em um v�o
rasante pr�ximo de Marte e enviado 22 imagens de televis�o em preto e branco, que
mostravam que o misterioso planeta era assustadoramente cheio de crateras e,
aparentemente, t�o sem vida quanto a lua. Em anos posteriores, as Mariners 6 e 7
tamb�m voaram sobre Marte, e a Mariner 9 orbitou em torno do planeta, mandando de
volta 7.329 imagens (1971-1972). Em 1976, as Vikings 1 e 2 partiram para �rbitas de
longa dura��o, durante as quais enviaram mais de 60 mil imagens de alta qualidade e
m�dulos de pouso � superf�cie. Tr�s sondas sovi�ticas tamb�m investigaram Marte,
das quais duas atingiram a superf�cie.
At� o come�o de 1998, �poca em que foi escrito este livro, a pergunta "h� vida em
Marte?" ainda poderia ser simplesmente respondida com "ningu�m sabe". Por�m, com
mais dados � disposi��o, cientistas formaram uma s�rie de opini�es sobre a quest�o.
Apesar da apar�ncia devastada do planeta, hoje muitos estudiosos concordam que
microorganismos extremamente simples, como bact�rias ou v�rus, podem ter
sobrevivido sob a superf�cie. Outros acreditam que n�o h� nenhuma vida por l�
agora, mas n�o descartam a possibilidade de que Marte possa ter tido uma "biota
florescente" em alguma �poca distante.
Um elemento-chave no crescente debate cient�fico, como vimos no Cap�tulo 1, � a
detec��o de um grupo de poss�veis micro-f�sseis e a comprova��o qu�mica de
processos vitais em peda�os de rocha de Marte que atingiram a Terra como
meteoritos. Essa evid�ncia deve ser posta ao lado dos testes positivos de processos
vitais, tamb�m examinados no Cap�tulo I, que foram realizados pelos aterrissadores
Viking.

Testando Positivo

A hist�ria da busca por vida em Marte tem muitos elementos surpreendentes. Entre
estes est� a conclus�o oficial divulgada pela NASA de que a miss�o Viking de 1976
"n�o encontrou nenhuma evid�ncia convincente de vida na superf�cie do planeta".
O dr. Gilbert Levin, um dos principais cientistas envolvidos na Viking, n�o p�de
aceitar essa postura uma vez que havia realizado o experimento de "emiss�o marcada"
- descrito no Cap�tulo I - o qual, inequivocamente, produzira uma leitura positiva
das amostras. Ele quis anunci�-lo como tal � �poca, mas outros colegas na NASA o
censuraram. "Diversas explica��es foram propostas para justificar os resultados de
meus experimentos", comentou Dr. Levin em 1996. "Nenhuma delas � convincente. Eu
acredito que Marte tenha vida hoje".
Parece que Levin foi censurado porque o seu teste contradizia outros desenvolvidos
por colegas mais antigos, cujos resultados haviam sido negativos e que enfatizavam,
particularmente, o fato de o espectr�metro de massa n�o ter detectado mol�culas
org�nicas em Marte. Apesar disso, mais tarde Levin provou que a sonda estava
equipada com espectr�metro de massa mal capacitado - sua precis�o m�nima, de dez
milh�es de c�lulas biol�gicas numa amostra, era pouco conclusiva se comparada com
instrumentos cuja precis�o pode chegar a apenas 50 c�lulas.
Levin s� foi encorajado a se pronunciar ap�s o an�ncio da NASA, em agosto de 1996,
de que haviam sido encontrados aparentes vest�gios de micro-f�sseis no meteorito
ALH84001. Essa comprova��o fortaleceu a pr�pria concep��o de Levin, de que sempre
houve vida no Planeta Vermelho, apesar das condi��es extremamente severas que l�
predominam:

A vida � mais resistente do que jamais ter�amos imaginado. Micr�bios t�m sido
encontrados em barras de combust�vel nuclear dentro de reatores e nas profundezas
do oceano onde n�o h� luz.

Colin Pillinger, professor de ci�ncia planet�ria na Universidade Open, na


Inglaterra, concorda: "Acredito veementemente que as condi��es em Marte j� foram
prop�cias para a vida". Ele tamb�m assinala que certas formas de vida podem
sobreviver nas condi��es mais hostis. 'alguns podem hibernar em temperaturas muito
abaixo de zero e h� evid�ncia emp�rica de vida a 150 graus Celsius. Quer mais
persist�ncia do que isso?

Vivendo em Extremos

Marte � um planeta implacavelmente frio. Apresenta uma temperatura m�dia de 23


graus Celsius negativos, chegando a 137 graus Celsius negativos em alguns locais.
Os "gases da vida", como o nitrog�nio e o oxig�nio, s�o extremamente escassos e a
press�o atmosf�rica � baixa. Uma pessoa em p� no ponto referencial de Marte - uma
altitude consensualmente estipulada por cientistas para servir como equivalente ao
n�vel do mar na Terra - sofreria efeitos similares aos da press�o atmosf�rica
exercida na Terra a 30 mil metros acima do n�vel do mar. Sob estas condi��es de
press�o e de temperaturas baixas, n�o h� e n�o pode haver �gua em estado l�quido em
Marte.
Os cientistas n�o acreditam ser poss�vel haver vida em qualquer lugar sem a
presen�a de �gua l�quida. Se isso � verdade, a evid�ncia de vida passada ou
presente em Marte certamente implica admitir que o planeta tenha sido dotado de
grandes quantidades de �gua l�quida - fato para o qual existe irresist�vel
evid�ncia, como veremos. N�o h� d�vida de que a �gua desapareceu desde ent�o, mas
isso n�o significa necessariamente que nenhuma forma de vida tenha sobrevivido.
Pelo contr�rio, diversas descobertas e experimentos cient�ficos recentes
demonstraram que, ao menos na Terra, a vida pode florescer em quase todas as
condi��es.
Em 1996, cientistas brit�nicos, perfurando a mais de quatro mil metros sob a
superf�cie do Oceano Atl�ntico, encontraram "um animado mundo subterr�neo de
criaturas microsc�picas... [Essas] bact�rias mostram que � poss�vel haver vida sob
condi��es extremas, em que a press�o � 400 vezes maior que no n�vel do mar e que as
temperaturas podem chegar a 170 graus Celsius".
Outros pesquisadores, explorando vulc�es submarinos ativos em profundidades
superiores a tr�s quil�metros, encontraram animais de uma esp�cie chamada
pogon�fora em col�nias de bact�rias que vivem em hastes ricas em sais minerais que
se erguem do fundo escaldante do mar. Normalmente com uns poucos mil�metros de
comprimento, essas criaturas, semelhantes a vermes, apresentam-se estranhamente
aumentadas e desmedidas, como a m�tica salamandra, um "verme" ou r�ptil que se
supunha viver no fogo.
As bact�rias com as quais os pogon�foros se banqueteiam s�o quase igualmente
bizarras. Elas n�o contam com a luz solar para captar energia, uma vez que a
ilumina��o n�o atinge tais profundezas, mas usam "o calor da �gua quase fervente
borbulhando debaixo da crosta". Elas n�o requerem detritos org�nicos para nutri��o,
mas consomem "minerais nos mares quentes". Classificadas pela zoologia sob a
categoria geral de "extrem�filos", tais criaturas incluem os aut�trofos, que comem
basalto, usam g�s hidrog�nio para tirar energia e extraem o carbono do di�xido de
carbono inorg�nico. Outros aut�trofos:

Foram encontrados tr�s quil�metros abaixo da superf�cie, onde a �nica fonte de


calor � o calor das rochas... Eles foram encontrados a temperaturas de 113� C...
Foram encontrados... em torrentes de �cido; no tolueno, benzeno, ciclohexano e
querosene; e a 11 mil metros de profundidade, na Fossa das Marianas.

Criaturas desse tipo poderiam muito bem ter sobrevivido em Marte, ou encerradas dez
metros abaixo da camada de terra permanentemente congelada que se acredita
sustentar a superf�cie do planeta, ou em anima��o suspensa por enormes per�odos de
tempo. Na Terra, micr�bios dormentes, preservados dentro de insetos presos em �mbar
por dezenas de milh�es de anos, foram revividos com sucesso e colocados em
quarentena num laborat�rio por cientistas na Calif�rnia em 1995. Outros
microorganismos vi�veis, que foram isolados de cristais de sal, t�m mais de 200
milh�es de anos. Em experimentos de laborat�rio: "Esporos bacterianos foram
aquecidos at� o ponto de ebuli��o e resfriados at� 270 graus negativos, que � a
temperatura do espa�o entre as estrelas. Quando as condi��es melhoram, eles voltam
� vida". Da mesma forma, h� v�rus "que podem ser ativados em c�lulas mesmo se
ficarem inertes fora dessa bio-organiza��o". Em seu estado inerte, esses seres
pequenos e as assustadores - menores que a extens�o de uma onda de luz vis�vel -
s�o quase literalmente imortais. Sob an�lise, s�o estruturas "extremamente
complexas, tendo um genoma composto por 1,5 x 10 (elevado � quarta pot�ncia)
nucleot�deos".
Enquanto a NASA continua sua explora��o de Marte, cientistas acreditam que h� uma
possibilidade muito real de contamina��o cruzada. De fato, a contamina��o cruzada
deve ter ocorrido muito antes da era do v�o espacial. Assim como meteoritos da
superf�cie de Marte alcan�aram a Terra, tamb�m � tido como altamente prov�vel que
rochas "respingadas" da superf�cie da Terra por impactos de aster�ides devam, de
tempos em tempos, ter alcan�ado Marte. � conceb�vel que os esporos da pr�pria vida
tenham sido trazidos para a Terra em meteoritos de Marte ou vice-versa, que os
esporos da vida tenham sido levados da Terra para Marte. Paul Davis, professor de
Filosofia Natural da Universidade de Adelaide, assinala que:

Marte n�o � um planeta especialmente recept�vel para a vida de tipo terreno...


Apesar disso, algumas esp�cies de bact�rias encontradas na Terra poderiam ser
capazes de sobreviver l�... Se a vida esteve firmemente estabelecida em Marte no
passado remoto, ela poderia ter gradualmente se adaptado ao ambiente mais in�spito
do presente � medida que as condi��es vagarosamente se deterioravam.

Debate de Apostas Altas

Talvez por coincid�ncia a NASA tenha escolhido, para anunciar a descoberta de


micro-f�sseis no meteorito ALH84001, uma �poca em que as implica��es da
sobreviv�ncia de microorganismos em ambientes extremos estavam sendo amplamente
discutidas por cientistas e pela m�dia. De acordo com o dr. David McKay, que
liderou a equipe respons�vel pela an�lise do meteorito:

N�o h� nenhuma descoberta que nos leve a acreditar cegamente que (houve) vida em
Marte no passado. Trata-se muito mais de uma combina��o de v�rias coisas que
encontramos... (Estas) incluem um padr�o aparentemente �nico de mol�culas
org�nicas, compostos carb�nicos que s�o a base da vida. Tamb�m encontramos v�rias
fases minerais incomuns que s�o conhecidos produtos de microorganismos primitivos
na Terra. Estruturas que poderiam ser f�sseis microsc�picos parecem confirmar isso.
A rela��o de todas essas coisas em termos de localiza��o - no espa�o de centenas de
mil�simos de uma polegada de um para outro - � a prova mais convincente.

Muitos cientistas n�o acham a prova de McKay t�o convincente.


Entre aqueles que discordam est�o pesquisadores na Universidade do Hava�, que
argumentam que as supostas "formas de vida" n�o s�o biol�gicas, mas minerais na
natureza, e "devem ter se formado de um fluido quente, altamente pressurizado, que
penetrou em fissuras". Dr. William Schopf, um expert mundial em micro-f�sseis
terrestres antigos, tamb�m acredita que processos n�o-biol�gicos estavam
envolvidos. Ele assinala que os "micr�bios de Marte" da NASA s�o cem vezes menores
que quaisquer micr�bios encontrados na Terra e n�o trazem nenhuma marca de c�lulas
ou cavidades que poderiam ser indica��es cruciais de vida. Como os pesquisadores do
Hava�, ele acha que as estruturas s�o, provavelmente, minerais. Ralph Harvey, da
Universidade de Case Western, em Cleveland, Ohio, afirma que a an�lise detalhada em
microsc�pio eletr�nico dos supostos micr�bios "mostra um padr�o de cristal n�o
caracter�stico de formas de vida". E pesquisadores na Universidade da Calif�rnia,
em Los Angeles, conclu�ram que "as condi��es em que a rocha foi formada n�o s�o
compat�veis com a teoria da vida".
No campo "pr�-vida", o trabalho do professor Collin Pillinger � particularmente
not�vel. Com seus colegas, dra. M�nica Grady e dr. Ian Wright, do Museu de Hist�ria
Natural de Londres, ele esteve envolvido na descoberta de material org�nico em
outro meteorito marciano - o EETA79001 - e publicou ensaios sobre o assunto no
jornal cient�fico Nature antes mesmo que a NASA anunciasse a descoberta de
poss�veis micro-f�sseis no ALH84001. Inicialmente, os pesquisadores brit�nicos
evitaram afirmar terem encontrado evid�ncia de vida. Em outubro de 1996, no
entanto, eles relataram que o material org�nico do meteorito "continha quatro por
cento mais carbono-l2 em rela��o ao carbono-13 do que o existente em amostras
aproximadas de material carbonado. Isso sugere que o carbono foi formado do metano
produzido por atividade microbial". Testes semelhantes no ALH84001 (um fragmento
cedido pela NASA para Pillinger e seus colegas) produziram as mesmas propor��es
isot�picas de carbono.
De particular interesse era a comprova��o de que os carbonatos no EETA79001 eram
muito mais jovens do que aqueles no ALH84001 - n�o com bilh�es de anos de idade,
mas talvez apenas 600 mil anos. "Geologicamente falando", como assinalou um
cientista, "isso � suficientemente recente para que haja uma boa chance de que a
vida deva ainda existir em �reas protegidas de nosso vizinho planet�rio". O Centro
Espacial Johnson, da NASA, continua a sustentar que a evid�ncia contida nos
meteoritos marcianos poderia ser "plausivelmente a maior descoberta na hist�ria da
ci�ncia". Em Londres, o The Times previu que a descoberta era o primeiro passo num
processo "que ir� alterar profundamente nossas percep��es do universo e do nosso
lugar nele". Nos Estados Unidos, John Gibbons, assessor cient�fico da Casa Branca,
comentou: "Nossa no��o de que a vida � rara deve ser revista. A vida pode ser
onipresente no universo". O diretor geral da NASA, Daniel Goldin, concorda:
"Estamos �s portas do para�so. Estamos agora a ponto de verificar: � a vida
exclusiva da Terra"? O mesmo pensamento estava na mente do presidente dos EUA, Bill
Clinton. No dia em que a descoberta foi anunciada, ele se dirigiu � na��o pela
televis�o, comentando em tons l�ricos que a confirma��o das descobertas da NASA, se
e quando vier:

Ser� para o nosso mundo, certamente, um dos mais impressionantes insights j�


descobertos pela ci�ncia, Suas implica��es s�o t�o ilimitadas e assustadoras quanto
se possa imaginar... Na medida em que promete respostas para algumas de nossas mais
antigas perguntas, prop�e outras ainda mais fundamentais.

Podemos facilmente entender o porqu� de pol�ticos poderosos desejarem ser


associados � busca pela vida em Marte. Como resume Collin Pillinger: "� isso que
importa para as pessoas. Quando falo com elas, sempre querem saber apenas se houve
vida em Marte".

Agenda Oculta?

"A NASA fez uma descoberta impressionante que aponta para a possibilidade de uma
forma primitiva de vida microsc�pica ter existido em Marte h� mais de tr�s bilh�es
de anos".
Com essas palavras, cuidadosamente escolhidas, e em meio a muita pompa, foram pela
primeira vez divulgadas ao p�blico not�cias sobre o que havia sido encontrado no
meteorito ALH84001, numa confer�ncia que reuniu a imprensa em 07 de agosto de 1996,
no Centro Espacial Johnson, em Houston. O anunciante era Daniel Goldin, o poderoso
chefe da NASA - que veio a ocupar o cargo ap�s trabalhar 25 anos na TRW, uma
empreiteira supersecreta do setor de defesa.
Lobistas em campanha por um governo mais aberto e respons�vel nos Estados Unidos
consideram nefasta a presen�a de Goldin na NASA, cuja indica��o foi feita
originalmente pelo ent�o presidente Bush, este um antigo chefe da Ag�ncia Central
de Intelig�ncia. De acordo com o lobista e pesquisador Dan Ecker:

Desde que Goldin assumiu a chefia, muitos dos civis na NASA foram substitu�dos pelo
antigo pessoal do DOD (Departamento de Defesa), e a NASA tem constantemente feito
segredo... Eles t�m executado muito mais miss�es para o Departamento de Defesa...
e, lembre-se, Dan Goldin... que eu saiba, � a �nica pessoa na chefia de uma ag�ncia
federal que n�o foi substitu�da pela administra��o Clinton. Isso quer dizer muita
coisa.
Como Ecker, muitos americanos est�o convencidos de que a NASA tem uma agenda oculta
e que suas orienta��es, bem como as informa��es que ela filtra para levar ao
p�blico, s�o influenciadas por fatores outros que n�o o puro avan�o da ci�ncia.
Como veremos nos pr�ximos cap�tulos, essa suspeita tem sido particularmente intensa
quanto � quest�o dos chamados "monumentos" de Marte - especialmente as "pir�mides"
e a "Face" da regi�o de Cydonia. Tem-se sugerido que toda a pantomima sobre o
"micr�bio de Marte" pode ter sido planejada para distrair a aten��o de outra
hist�ria de Marte, mais secreta, que talvez tenha a ver com Cydonia.
Tal especula��o soa como fantasia paran�ica. Contudo, t�m sido levantados outros
pontos, desta vez envolvendo os pr�prios "micr�bios". Tais alega��es procedem de
cientistas renomados da NASA e n�o podem ser facilmente descartadas.

Motivos

O meteorito ALH84001 � constitu�do por rochas cuja data��o indica, com seguran�a,
ter mais de 4,5 bilh�es de anos. Acredita-se que os vest�gios de vida nele
identificados tenham 3,6 bilh�es de anos. H� fortes evid�ncias que permitem sugerir
que a rocha foi "desbastada" da superf�cie de Marte h� 15 milh�es de anos como
resultado de uma colis�o com um cometa ou aster�ide, e ent�o teria viajado por
milh�es de anos pelo espa�o como um fragmento de destro�o c�smico antes de
finalmente cruzar o caminho da Terra h� apenas 13 mil anos, e aterrissar entre os
len��is de gelo da Ant�rtida.
A hist�ria moderna do ALH84001 come�ou em 27 de dezembro de 1984, quando foi
encontrado na regi�o de Alien Hills, na Ant�rtida. De cor verde-escura, com
pequenas manchas vermelho-ferrugem em suas fissuras, ele foi recolhido por Roberta
Score, da Funda��o Nacional de Ci�ncia dos Estados Unidos, que o identificou como
um meteorito e o enviou para o Centro Espacial Johnson. Ali, segundo a vers�o
oficial, teria sido ignorado por mais de oito anos at� que pesquisadores
descobrissem nele tra�os qu�micos cl�ssicos da ordem de meteoritos "SNC" e,
portanto, que deveria ser origin�rio de Marte.
De 1993 a 1996, sem compartilhar quase nenhuma informa��o com seus colegas , um
grupo de cientistas da NASA empreendeu uma an�lise intensiva do meteorito. A equipe
era liderada por David Mckay e Everett Gibson, do Centro Espacial Johnson, que
depois recrutaram dois especialistas externos Kathie L. Thomas-Keperta, da
empreiteira do setor de defesa, Lockheed Martin, e o professor Richard N. Zare, da
Universidade de Stanford, Calif�rnia -, que analisaram os componentes org�nicos do
meteorito com um espectr�metro de massa a laser.
De acordo com Dwayne Day, do Instituto de Pol�tica Espacial da Universidade George
Washington: "Quando a equipe tomou consci�ncia das implica��es de sua pesquisa,
eles pararam de conversar com colegas de fora. Estavam cautelosos quanto a fazer
quaisquer coment�rios antes de estarem completamente seguros de sua comprova��o".
Motivos bem menos louv�veis foram sugeridos por David Des Marais, um cientista do
Centro de Pesquisa Ames, da NASA. Para ele, o segredo e o comportamento de seus
colegas no CEJ deviam-se mais � rivalidade interdepartamental por verbas do que a
algum senso de responsabilidade ou prud�ncia:

No momento h�, com certeza, muita competi��o entre os centros da NASA por causa dos
cortes de verbas, e me pergunto como eles iriam querer manter em sigilo a
descoberta e o an�ncio e, ao mesmo tempo, fazer com que sua pesquisa e seu centro
ganhassem as manchetes.

A NASA distribui suas tarefas entre muitos centros. A especialidade do Ames, onde
Des Marais trabalha, � a pesquisa biol�gica - particularmente as experi�ncias
qu�micas e biol�gicas realizadas no �nibus Espacial. Em mar�o de 1997, mais de sete
meses depois dos surpreendentes an�ncios iniciais sobre os "micr�bios" marcianos,
cientistas do Ames ainda n�o tinham conseguido persuadir o CEJ a liberar uma
amostra do meteorito para an�lise. "N�s realmente queremos fazer uma an�lise
qu�mica numa amostra para verificar sinais de vida", comentou Des Marais, "porque
quase todo mundo que analisou a rocha at� agora se concentrou em sua geologia.
Ningu�m investigou sua qu�mica org�nica em profundidade, e somos os mais indicados
para fazer isso".

Palmas para quem Merece

Des Marais n�o � o �nico cientista a ser ignorado pelo CEJ. Dentre outros est�o o
dr. Vincent DiPietro, do Centro de V�o Espacial Goddard, Maryland, e o dr. John
Brandenburg, que trabalha para a Physical Sciences, Inc., que presta servi�os para
a NASA.
Como vimos no Cap�tulo 1, DiPietro foi co-descobridor (com Gregory Molenaar) da
chamada "Pir�mide D&M" na regi�o de Cydonia, em Marte. Ao sustentar a no��o de que
os "monumentos" de Cydonia poderiam ser estruturas artificiais, e n�o meras ilus�es
de luz e sombra, DiPietro ficaria marcado por um longo tempo como rebelde dentro da
NASA. O mesmo vale para o dr. John Brandenburg, com quem DiPietro escreveu diversos
ensaios controversos sobre Cydonia.
DiPietro assinala que a hist�ria da busca por vida em meteoritos de Marte n�o
come�ou com os esfor�os relativamente recentes da equipe do Centro Espacial Johnson
- que acabou ganhando todo o cr�dito -, mas com um trabalho iniciado muitos anos
atr�s, em 1966, por um cientista holand�s, o Dr. Bartholomew Nagy. Em 1975, Nagy
publicou um ensaio sobre a presen�a de curiosos compostos org�nicos em "meteoritos
carb�nicos", posteriormente confirmados como sendo de Marte. Quatorze anos depois,
as descobertas de Nagy foram corroboradas por Collin Pillinger e sua equipe na
Inglaterra, cujo ensaio "Materiais org�nicos num meteorito marciano" foi publicado
no prestigioso jornal cient�fico Nature, em julho em 1989.
Materiais org�nicos podem ser gerados tanto por processos puramente qu�micos quanto
biol�gicos. Numa tentativa de estabelecer quais deles estavam associados a Marte,
John Brandenburg e Vincent DiPietro empreenderam uma detalhada recapitula��o das
descobertas de Nagy e Pilliger. Em 1994 eles come�aram a suspeitar que tinham
achado sinais de vida. Em seu ensaio sobre o tema, publicado em maio de 1996, tr�s
meses antes da equipe do Centro Espacial Johnson revelar sua "descoberta", eles
perceberam que os meteoritos de Marte eram extraordin�rios por conterem material
org�nico em maior abund�ncia que qualquer outro tipo mete�rico. Isso, eles
conclu�ram, "poderia significar uma evid�ncia de s�ntese org�nica ancestral em
Marte e talvez mesmo biologia primitiva".
Mais que uma mera indelicadeza, � de estranhar o fato de a NASA ter se omitido de
mencionar os trabalhos de Brandenburg e DiPietro - ou os trabalhos anteriores de
Nagy, Pillinger e Wright - por ocasi�o de seu surpreendente an�ncio sobre a
descoberta de micro-f�sseis no meteorito ALH84001, em agosto de 1996. Al�m disso,
Brandenburg e DiPietro afirmam que mais de um ano antes do an�ncio eles tinham
informado ao chefe da NASA, Dan Goldin, sobre a descoberta de micro-f�sseis em
meteoritos de Marte. Conforme afirma DiPietro, eles conseguiram a aten��o de Goldin
por "dois minutos" durante uma confer�ncia na Academia Nacional de Ci�ncias, em
Washington D.C., e puseram em suas m�os um dossi� sobre os meteoritos de Marte que
continham carbono org�nico e f�sseis... Na pr�pria capa... estavam as fotos dos
f�sseis descobertos. Ele olhou para a pasta com certo ceticismo, mas tamb�m com
curiosidade. Antes de deixar a pasta em suas m�os, eu j� tinha falado do assunto
numa pergunta, conforme consta da vers�o gravada em fita desse contato. Eu
perguntei a ele sobre os meteoritos, e sobre os f�sseis que foram encontrados
dentro deles, e quais eram os planos da NASA para eles...
Por que ent�o Goldin n�o reconheceu as descobertas de Brandenburg e DiPietro quando
ele t�o abertamente aclamou o trabalho paralelo da equipe do CEJ?
Brandenburg admite, "todo mundo sabe que defendemos Cydonia" como evid�ncia de uma
antiga civiliza��o em Marte. Como essa id�ia vinha sendo contestada h� longo tempo
dentro da NASA, sugeriu-se ser improv�vel que Goldin acolhesse a possibilidade de
Brandenburg e DiPietro terem sido os primeiros a anunciar a prova - garantia de
manchetes de jornal - de que algum dia tenha de fato existido vida, ainda que
primitiva, no Planeta Vermelho.
N�o nos surpreende o fato de que Goldin, e talvez outros oficiais veteranos na
NASA, estivessem bem informados sobre a evid�ncia de f�sseis em meteoritos
marcianos muito antes da divulga��o oficial. Muitas organiza��es importantes agem
secretamente por uma quest�o de h�bito. No fim de agosto de 1996, no entanto, mais
uma curiosa e talvez significativa informa��o foi trazida por Sherry Rowlands, uma
prostituta de 37 anos que afirmava ter tido um caso com o conselheiro do presidente
Clinton, Dick Morris. Em entrevista � imprensa, ela insistia que Morris havia
contado a ela sobre "a descoberta de evid�ncia de uma forma de vida em Marte quando
isso ainda era um segredo militar".
Homenzinhos Verdes

Por mais que os ind�cios pare�am vagos, o cheiro de intriga e disputa pol�tica de
poder realmente paira sobre o mist�rio da vida em Marte. Mas o que algu�m poderia
ter para esconder?
Na confer�ncia de agosto de 1997 com a imprensa, Daniel Goldin louvou a equipe do
Centro Espacial Johnson por "sua dedica��o, conhecimento e meticulosa pesquisa", e
por fazer descobertas "que devem com certeza ser lembradas na hist�ria da ci�ncia
americana, do povo americano e sem d�vida da humanidade". Ao final desse elogio,
ele procurou enfatizar que "n�o estamos falando de 'homenzinhos verdes'. Eles [os
f�sseis] s�o extremamente pequenos, estruturas de c�lula �nica que de alguma forma
se assemelham a bact�rias da Terra. N�o h� evid�ncia ou ind�cio de que qualquer
forma de vida superior tenha alguma vez existido em Marte".
Por que Goldin tinha tanta pressa em descartar a possibilidade de haver formas de
vida superiores em Marte? Logo depois da confer�ncia com a imprensa, o professor
Stan McDaniel, da Universidade Estadual de Sonoma, fez uma reveladora observa��o
sobre a apresenta��o de Goldin: "� muito interessante que n�o haja problema em
reconhecer que pequenos micr�bios possam existir, contanto que seja vida
microbiana, pois eles s�o certamente inferiores aos humanos, mas se fossem pequenos
ou grandes homens verdes, ent�o haveria um problema".
Deve haver uma raz�o para esse problema.

Cap�tulo 3
A M�e da Vida

A ci�ncia ainda ter� de explicar como, por que, quando e onde a vida surgiu
primeiro. Ela come�ou na Terra? Isso � apenas uma opini�o. Ela resultou de
combina��es casuais de mol�culas na "sopa primordial"? Isso tamb�m � apenas uma
opini�o - como o � a concep��o oposta de que ela foi obra de um criador. A pura
verdade, como admitiram os bi�logos Stanley Miller e Leslie Orgel, � que "n�o
sabemos como a vida come�ou".
Mesmo assim, concorda-se sobre diversos pontos fundamentais.
O mais importante deles � que "a detec��o de �gua na forma l�quida � o indicador
essencial da vida". De acordo com Anders Hansson, a �gua, como um solvente inerte,
"� ideal para o ciclo bioqu�mico. Szent-Gyorgyi a chamou de 'matriz da vida'. Sem
ela n�o pode haver a vida nem evolu��o darwiniana".
Num dom�nio da ci�ncia em que h� poucos fatos consistentes, isso tampouco deixa de
ser apenas uma outra opini�o. Entretanto, trata-se de uma opini�o bem fundamentada,
e n�o temos nenhuma raz�o para supor que esteja errada. Portanto, at� que surja
nova prova em contr�rio - e porque sabemos que assim ocorreu em nosso pr�prio
planeta Terra -, parece sensato aceitar que a �gua � provavelmente uma precondi��o
para o surgimento da vida em qualquer lugar no universo.
Hoje Marte est� morto, seco e frio como o inferno, com uma temperatura m�dia de 23
graus negativos. N�o possui �gua em estado l�quido, mas apenas condensada em forma
de gelo. De fato, sob tal condi��o clim�tica, a �gua em forma l�quida n�o pode
existir na superf�cie por mais que uns poucos segundos. Por esse motivo, foi
perturbador descobrir que desde o come�o do per�odo explorat�rio, com naves
espaciais e fotografias em close-up, grande parte do planeta apresenta inequ�voca
evid�ncia de ter abrigado antigos oceanos, lagos e rios, chuvas abundantes e
enchentes assustadoras em escala gigantesca, que algum dia lavaram sua superf�cie.

Gelo, Dunas e Tempestades

Mesmo sob as condi��es visuais mais favor�veis, observa��es telesc�picas de Marte


podem produzir resultados enganadores. Como vimos no Cap�tulo 1, a ilus�o �tica dos
denominados "canais de irriga��o" levou Percival Lowell e outros estudiosos no fim
do s�culo XIX a concluir que "Marte � habitado por seres de alguma esp�cie", o que
causou expectativas p�blicas por mais de meio s�culo. De fato, mesmo em meados dos
anos 1960 havia muitos que ainda aguardavam confiantes a confirma��o da exist�ncia
dos canais pela nave espacial da NASA. Quando se descobriu que n�o existia nenhum
canal, houve uma desilus�o generalizada e uma perda de interesse por Marte e seus
mist�rios.
Embora os canais n�o sejam reais, h� outros fen�menos marcianos - bem documentados
em observa��es telesc�picas e confirmados por estudos fotom�tricos - mais dif�ceis
de serem descartados como ilus�es �ticas. Entre eles, um dos mais impressionantes �
denominado por astr�nomos como "a onda de escurecimento":

Pr�ximo da borda de cada calota polar, um escurecimento geral das marcas da


superf�cie aparece na medida em que a calota come�a a degelar no come�o da
primavera. O escurecimento migra, ent�o, para longe da calota em degelo, movendo-se
rapidamente para o equador, cruzando-o numa distinta faixa de intenso contraste e,
finalmente, se dissipando no hemisf�rio oposto. As ondas, uma em cada hemisf�rio,
viajam numa velocidade aparente de cerca de 35 quil�metros por dia.

A calota polar sul de Marte, em seu tamanho m�ximo, se estende longamente a 50


graus sul na dire��o do equador. A calota polar norte se estende a 65 graus norte,
muito mais distante do equador.
Ao medir os "espectros de reflex�o" das calotas, cientistas descobriram de que elas
consistem. A calota sul, de longe a mais fria das duas, � inteiramente de gelo de
di�xido de carbono. A calota norte cont�m quantidades flutuantes de gelo de di�xido
de carbono, mas sempre mant�m um res�duo permanente, em torno de mil quil�metros de
um lado a outro, de gelo de �gua pura. Acredita-se que representa "a maior reserva
de �gua dispon�vel no planeta".
Circundando a calota polar e desaparecendo debaixo dela est�o o que ge�logos chamam
de "enormes dep�sitos em camadas". Considerados forma��es trazidas pelo vento,
eles t�m seu caminho cortado por vales estreitos, sinuosos e circunscritos pelo
mais extenso mar de dunas de areia, ou "erg", do sistema solar: "Esse erg forma uma
massa de areia levada pelo vento que circunda toda a calota polar remanescente. As
dunas nessa regi�o s�o espetaculares em sua regularidade, prolongadas por centenas
de quil�metros" .
De tempos em tempos, a superf�cie de Marte � castigada com terr�veis tempestades.
Por raz�es ainda n�o compreendidas, tais tempestades s�o normalmente precedidas por
um per�odo de repentina turbul�ncia em localidades espec�ficas do hemisf�rio sul,
durante o qual tremendas quantidades de poeira da superf�cie s�o lan�adas na
atmosfera a alturas imensas, como dez quil�metros. Ent�o, ventos poderosos carregam
a poeira para todas as partes do planeta, obscurecendo rapidamente toda a sua
superf�cie. Depois disso, a tempestade come�a a diminuir de intensidade, e em
poucas semanas a atmosfera volta ao normal.

Extraordin�rios T�picos da Superf�cie

Onde a Terra � harmoniosa e adornada com suaves curvas, Marte � um planeta de


pontudos extremos. Seus vales s�o os mais baixos do sistema solar, seus c�nions os
mais profundos, seus vulc�es os mais altos.
Em virtude da aus�ncia de um efetivo n�vel do mar, os cientistas se referem �s
altitudes e profundezas de Marte a partir de um par�metro arbitr�rio denominado
n�vel "datum". O cume do vulc�o gigante Monte Olympus, situado 27 quil�metros acima
do datum, � o ponto mais alto do planeta, e o fundo do sistema de c�nions conhecido
como Vale Marineris, sete quil�metros abaixo do datum, � o ponto mais baixo.
O Monte Olympus parece o cen�rio de algum tenebroso conto de fadas. Ele �
classificado por ge�logos como um "vulc�o escudo", e consiste de uma crosta de lava
circular com 700 quil�metros de di�metro, se elevando para um cume-caldeira de 80
quil�metros de di�metro. A borda externa da crosta de lava, que contorna uma
circunfer�ncia de quase cinco mil quil�metros, � definida por penhascos que descem
perpendicularmente seis quil�metros abaixo, para as plan�cies circundantes.
A sudoeste do Monte Olympus est� a Forma��o Elysium, uma imensa �rea de solo
elevado que � encimada por tr�s vulc�es. O mais alto deles, Monte Elysium, se eleva
nove quil�metros acima das plan�cies circundantes. A sudeste do Monte Olympus, numa
dist�ncia de 1.600 quil�metros, come�a uma protuber�ncia ainda maior de terra.
Conhecida como Forma��o Tharsis, ela se eleva dez quil�metros acima do datum e mede
mais de quatro mil quil�metros de norte a sul, e tr�s mil quil�metros de leste a
oeste - mais ou menos o tamanho da por��o do continente africano que se encontra ao
sul do Rio Congo. Essa forma��o � encimada por tr�s vulc�es escudo - os Montes
Arsia, Pavonis e Ascraeus -, que s�o conhecidos conjuntamente como Montes Tharsis.
Atravessando as costas largas da Forma��o de Tharsis, seus picos se elevam a 20
quil�metros acima do datum e sempre ficam vis�veis para naves espaciais, mesmo
durante as maiores tempestades de areia marcianas.

Como a aresta oriental da Forma��o Tharsis, Marte parece ter sido rachado por
alguma for�a catastr�fica. No meio de uma bizarra s�rie de c�nions-caixa e
depress�es conhecidas como Labirinto Noctis, um tremendo sulco sinuoso se abre na
superf�cie do planeta e segue para o leste - quase paralelo ao equador, mas entre 5
e 20 graus ao sul dele - por uma dist�ncia de 4.500 quil�metros.
Esse � o Vale Marineris. Batizado em homenagem ao Mariner 9, a primeira nave
espacial a fotograf�-lo, ele se encontra a mais de sete quil�metros de
profundidade, com uma largura de mais de 200 quil�metros. Em compara��o com o Grand
Canyon americano, ele � quatro vezes mais profundo, seis vezes mais largo e dez
vezes mais comprido.
Em sua extremidade oriental, o Marineris se encurva para o norte na dire��o do
equador e desemboca no "p�ntano" de um denominado "terreno ca�tico" - uma paisagem
contorcida e revirada de fragmentos maci�os, vales e falhas que parecem um dos
c�rculos mais baixos do Inferno de Dante.
A partir da aresta norte dessa zona ca�tica surgem os canais profundamente
desenhados de Simud Vallis, Tiu Vallis e Ares Vallis (foi em Ares Vallis que o
aterrissador da NASA Global Surveyor pousou em 4 de julho de 1997). Todos esses
canais s�o muito largos e compridos. Eles correm pelo fundo de uma imensa bacia
conhecida como Plan�cie Chryse, onde se juntam a outros canais, particularmente o
Kasei Vallis, que se estende a partir do lado norte da se��o central dos c�nions
Marineris e tem tr�s mil quil�metros de comprimento.
O que impressiona sobre os canais, concordam unanimemente os ge�logos, � que eles
s� poderiam ter sido produzidos por enchentes que envolvessem prodigiosas
quantidades de �gua. Essas enchentes deveriam fluir do hemisf�rio sul de Marte para
o hemisf�rio norte numa progress�o bem r�pida, pois estariam escoando para baixo.

Um Planeta Dividido

Um dos grandes mist�rios de Marte � o fato do planeta possuir duas �reas de relevo
bem distintas e claramente definidas - os elevados terrenos do sul, abundantes em
crateras cuja maior parte fica dois ou mais quil�metros acima do datum, e os
terrenos relativamente suaves e sem crateras do norte, a maioria dos quais fica
pelo menos um quil�metro abaixo do datum. A terra alta e a terra baixa ocupam
aproximadamente um hemisf�rio cada, mas elas n�o coincidem totalmente com os reais
hemisf�rios norte e sul de Marte. Como explica o ge�logo Peter Cattermole: "A
'linha de dicotomia' que separa essas duas zonas de eleva��o descreve um grande
c�rculo inclinado de aproximadamente 35 graus em rela��o ao equador marciano".
As principais exce��es para a topografia subdatum no "baixo" hemisf�rio sul s�o a
Forma��o Elysium, inteiramente dentro do hemisf�rio norte, e uma grande parte da
Forma��o Tharsis, que passa por cima da linha de dicotomia. As principais exce��es
� topografia sobredatum no hemisf�rio "alto" s�o partes do Vale Marineris e duas
estupendas crateras, Argyre e Hellas, causadas por impactos com cometas ou
aster�ides. Argyre tem tr�s quil�metros de profundidade, com um di�metro de 630
quil�metros. Hellas tem cinco quil�metros de profundidade, com um di�metro de quase
dois mil quil�metros.
Essas crateras, juntamente com uma terceira, Isidis, s�o as maiores de Marte. Mas o
planeta tamb�m tem um grande n�mero de outras crateras com 30 quil�metros ou mais
de di�metro, muitas das quais, incluindo uma no p�lo sul, s�o verdadeiros
paquidermes que excedem 200 quil�metros em di�metro.
No todo, entre dezenas de milhares de crateras inferiores a um quil�metro de
di�metro, t�m sido contadas em Marte um total geral de 3.305 crateras mais largas
do que 30 quil�metros. Destas, � dif�cil explicar por que 3.068, ou 93 por cento,
ficam ao sul da linha de dicotomia - apenas 237 das grandes crateras s�o
encontradas ao norte da linha de dicotomia. Igualmente curioso � o fato de que o
hemisf�rio sem crateras � muito mais baixo em altitude - em v�rios quil�metros -
que seu equivalente com crateras.
A raz�o para essa dicotomia terra alta-terra baixa, como observa o ge�logo Ronald
Greely, "permanece um dos maiores problemas n�o resolvidos de Marte".
Tudo o que se sabe com certeza � que em algum ponto de sua hist�ria o planeta foi
afligido por um cataclismo de propor��es quase inimagin�veis. No Cap�tulo 4
investigaremos as causas e as conseq��ncias desse cataclismo - que alguns
cientistas suspeitam tamb�m ter sido o respons�vel por privar Marte de sua
atmosfera anteriormente compat�vel e de suas abundantes reservas de �gua l�quida.

�gua, �gua em Todo Lugar

Muitas das maiores e mais danosas crateras marcianas com amplitude de 30


quil�metros ou mais mostram inequ�vocos sinais de terem sido produzidas quando o
planeta tinha um ambiente quente e �mido. Hellas, Isidis e Argyre t�m,
particularmente, bordas baixas e indistintas, e fundos planos que v�rios peritos
tomam como evid�ncia de forma��o existente quando Marte ainda tinha uma atmosfera
densa, uma r�pida eros�o e um campo magn�tico mais forte do que ele possui hoje. Da
mesma forma, crateras de grande porte afetadas pela eros�o, na Terra, "podem se
fundir com a paisagem em um per�odo de poucas centenas de anos, a tal ponto de
serem praticamente indistingu�veis da paisagem circundante".
Outras grandes crateras marcianas medindo entre 30 e 45 quil�metros de di�metro t�m
picos centrais, algo como gigantescas estalagmites com buracos nos cumes. Ronald
Greely acredita que a melhor explica��o para tais forma��es � serem elas crateras
de "respingo", e que "a �gua ou a atmosfera de Marte - ou ambas - devem ter sido
respons�veis pela forma de mat�ria ejetada''.
Jay Melosh e Ann Vickery calcularam que Marte "provavelmente tinha uma atmosfera
original com quase a mesma press�o de superf�cie que tem a Terra hoje, e uma
temperatura de superf�cie proporcionalmente mais alta, acima do ponto de
derretimento do gelo". A pesquisa deles sugere que a atmosfera foi destru�da por
repetidos impactos de aster�ides: "Como a gravidade de Marte � muito fraca, � f�cil
para a nuvem de vapor em expans�o de um grande impacto fazer toda a atmosfera que a
envolve voar para o espa�o".
Numa contundente demonstra��o da exist�ncia de tempos mais quentes e �midos, um dos
meteoritos estudados pela NASA realmente provou conter uns poucos miligramas de
�gua l�quida - a got�cula � agora mantida em exibi��o num frasco de vidro vedado.
Al�m disso, calcula-se que "atualmente deva existir �gua (congelada) sob a
superf�cie de Marte numa profundidade de 200 metros". H� mesmo indica��es de que em
grandes profundezas, pr�ximas de camadas mais internas de magma fundido do planeta,
deva haver mananciais subterr�neos de �gua quente e, teoricamente, esses mananciais
poderiam expelir vapor superaquecido para a superf�cie. Em agosto de 1980, o dr.
Leonard Martin, do Observat�rio Lowell, Arizona, relatou que sucessivas imagens de
uma �rea exatamente ao sul do Vale Marineris, tiradas pelo orbitador Viking,
realmente "sugeriam um explosivo jato de �gua ou uma sa�da de vapor". Vincent
DiPietro e Gregory Molenaar ampliaram essas imagens por computador e conclu�ram:
"N�o apenas confirmamos a descoberta do dr. Martin, mas tamb�m encontramos um anel
de press�o circular em torno da coluna central... A diferen�a de tamanho entre as
imagens das duas fotos indica que a nuvem est� subindo numa velocidade de 220
quil�metros por hora, aproximadamente..."
O "jato de �gua" � uma quest�o controversa. Mas a evid�ncia de que Marte possuiu
vastas reservas de �gua corrente no passado n�o � questionada pelos cientistas e
pode ser vista �s claras em dezenas de milhares de imagens da NASA. Recentemente,
essa evid�ncia foi sujeita a uma exaustiva avalia��o por uma equipe no Escrit�rio
do Programa de Exobiologia no quartel-general da NASA. A equipe inclu�a o dr. David
Des Marais, do Centro de Pesquisa Ames da NASA, o dr. Michael Carr, do US
Geological Survey, o dr. Michael A. Meyer, do quartel-general da NASA e,
posteriormente, o dr. Carl Sagan. Suas conclus�es, que representam uma opini�o
cient�fica consensual sobre o assunto, s�o aqui citadas na �ntegra:

Um dos aspectos mais enigm�ticos da geologia marciana � o papel que a �gua


desempenhou na evolu��o do planeta. Embora a �gua l�quida seja inst�vel na
superf�cie sob as presentes condi��es, vemos abundante evid�ncia de eros�o pela
�gua. Os t�picos mais impressionantes s�o grandes vales secos, interpretados como
tendo se formado por imensas enchentes. Muitos dos vales come�am em �reas que t�m
sido chamadas de terreno ca�tico, nas quais o solo aparentemente se desfez para
formar uma superf�cie de blocos colididos e inclinados de um a dois quil�metros
abaixo do terreno circundante... [na Plan�cie Chryse os] vales surgem do terreno
ca�tico e se estendem para o norte at� o declive regional por v�rias centenas de
quil�metros. V�rios canais grandes ao norte e leste [do Vale Marineris] convergem
na bacia da Chryse e continuam at� mais ao norte, onde se ligam �s plan�cies baixas
do norte. Os vales emergem em tamanho completo e t�m poucos afluentes, se � que os
t�m. T�m paredes lisas, ch�os polidos e normalmente cont�m ilhas em forma de
l�grima. Todas essas caracter�sticas sugerem que eles s�o o resultado de grandes
enchentes... Embora a maioria das enchentes esteja em torno da bacia Chryse, elas
s�o encontradas em outros lugares... pr�ximos ao Elysium e ao Hellas. Outras
ocorrem em Memnonia e na Amazonis ocidental...

Outros t�picos fluviais parecem ser resultado de lenta eros�o por �gua corrente.
Redes de vales ramificados s�o encontradas por todo o terreno cheio de crateras...
Elas parecem vales de rios terrestres, pois possuem afluentes e crescem de tamanho
corrente abaixo... A explica��o mais plaus�vel para os vales � que eles se formaram
por eros�o de �gua corrente.

O S�bito Fim de um Ambiente Exuberante

Embora expresso na fria linguagem da ci�ncia, o relat�rio da NASA preocupa-se com


quest�es bastante significativas. Ele confirma n�o apenas que Marte pode algum dia
ter possu�do um ambiente �mido e relativamente quente - talvez mesmo um ambiente
adequado para formas de vida superiores -, mas tamb�m que este ambiente parece
haver sido subitamente eliminado.
Outros estudos refor�aram a mesma impress�o geral.
O maior sistema de canais na Plan�cie Chryse tem at� 25 quil�metros de largura e
mais de dois mil quil�metros de comprimento. Foi produzido por uma s�bita enchente
catastr�fica que n�o apenas moldou suas paredes �ngremes, mas tamb�m perfurou
"cavernosas fossas de v�rios metros de profundidade" e esculpiu elegantes ilhas
"l�grima", medindo cem quil�metros de ponta a ponta. A enchente se deslocava
extremamente r�pido:

T�o rapidamente a ponto de prover vaz�es com pico de milh�es de metros c�bicos por
segundo. Mesmo a densa atmosfera da Terra n�o pode prover �gua r�pido o suficiente
para gerar tais vaz�es de �reas de represamento com tamanhos compar�veis... S�
rompimentos de barragens teriam gerado correntes de macro-eros�o significativa.
O volume de �gua necess�rio para cortar os canais tamb�m foi estimado, e era bem
grande. Peter Cattermole calcula que equivaleria a um oceano global de mais de 50
metros de profundidade. Michael Carr, do US Geological Survey, acredita que era
equivalente a um oceano de 500 metros de profundidade.
Uma outra grande enchente aconteceu no Ares Vallis. Fotografias enviadas pelo
m�dulo de pouso do Pathfinder da NASA em julho de 1997 mostram que esse imenso
canal esteve um dia inundado por "milhares de metros de �gua agitada". De acordo
com o cientista do projeto da Pathfinder, dr. Michael Malin: "Era imenso. Uma
enchente compar�vel na Terra seria aquela que inundou a bacia mediterr�nea". Em
muitas localidades diferentes de Marte t�m sido identificados dep�sitos de material
sedimentado e estratificado em camadas, do tipo que se assenta nos maiores lagos
terrestres. Em alguns lugares esses dep�sitos t�m a espessura de cinco quil�metros
- confirmando n�o apenas a exist�ncia anterior de uma atmosfera densa e quente em
Marte, na qual a �gua podia sobreviver num estado l�quido, mas tamb�m que a �gua do
planeta deve haver estado presente por um per�odo extremamente longo, durante o
qual ocorreram processos de sedimenta��o iguais aos da Terra. Essas dedu��es s�o
corroboradas pela pertinente evid�ncia, sugerida no relat�rio da NASA, de que
correram rios em certas regi�es do planeta por centenas de milh�es de anos. Al�m
disso, "a exist�ncia de canais de escoamento torna mais prov�vel a tese de que
houve at� chuva em Marte, em alguma �poca".

As Faixas Litor�neas de Cydonia

Acredita-se geralmente que essas condi��es quentes e �midas prevaleceram bilh�es de


anos atr�s. No entanto, Harold Masursky, do US Geological Survey, demonstrou que
deve ter existido �gua l�quida em Marte "t�o recentemente quanto a uns poucos
milh�es de anos atr�s". No Reino Unido, Colin Pillinger e sua equipe foram ainda
mais longe. Seu estudo dos meteoritos marcianos demonstra que �gua l�quida e vida
primitiva poderiam ter existido no Planeta Vermelho h� apenas 600 mil anos. Outros
pesquisadores, cujo trabalho examinaremos no Cap�tulo 4, est�o dispostos a
considerar um quadro temporal at� mais recente, com um grande cataclismo atingindo
Marte, extinguindo-lhe atmosfera e �gua, a menos de 17 mil anos atr�s.
Especialistas aceitam cada vez mais a possibilidade de que, al�m de extensos lagos,
"deltas e mares devem ter existido em Marte algum dia". David Scott, do US
Geological Survey, examinou "canais sinuosos, sangradouros e escoadouros,
restingas, terra�os, dep�sitos e faixas litor�neas" em diversas bacias em Elysium,
Amazonis, Utopia, Isidis e Chryse, �s quais ele atribui a presen�a de antigos lagos
e mares. A bacia do Elysium, acredita ele, chegou a ser inundada com �gua numa
profundidade de 1.500 metros. Da mesma forma, Vic Baker e cientistas da
Universidade do Arizona sugerem que algum dia um grande oceano cobriu a maior parte
do hemisf�rio norte, e ap�iam sua teoria em evid�ncias da exist�ncia de antigas
faixas litor�neas nas baixas plan�cies do norte.
Tais t�picos foram identificados na latitude de 41 graus norte, longitude de 9
graus oeste, pr�ximos �s denominadas "pir�mides" e � Face de Marte, na regi�o de
Cydonia. Conforme aponta o ge�logo ambiental James L. Erjavec, essa regi�o, que
fica a nordeste da Plan�cie Chryse, cont�m �reas que parecem ser tra�os de faixas
litor�neas, �reas onde h� eros�o, onde deslizamentos de terra teriam ocorrido �
beira de uma faixa litor�nea, onde pode haver alguma eros�o de material logo abaixo
do sop� do penhasco e sedimento pode ter sido nele derramado. Determinados t�picos
erodidos certamente indicam que ali pode ter havido �gua numa quantidade
consider�vel. Quanto � �poca da hist�ria marciana em que isso ocorreu, ainda est�
por ser verificado...
A superf�cie da Marte � um palimpsesto inscrito em camadas de mist�rios. Entre
essas camadas, como deveremos recontar no pr�ximo cap�tulo, est� registrada a
hist�ria da morte de um mundo. Ela n�o deve ter acontecido h� bilh�es de anos. E a
Terra pode n�o estar totalmente a salvo do destino que afligiu Marte.

Cap�tulo 4
O Planeta Janus

Marte � um planeta de muitos mist�rios, com uma hist�ria sobre a qual s� podemos
tecer especula��es e cuja verdadeira import�ncia para o sistema solar ainda se
desconhece. A �nica certeza � que um dia ele foi vibrante, com chuvas e rios, lagos
e mares, e que hoje � inf�rtil, sem vida.
O consenso cient�fico � que Marte foi morto - executado n�o seria uma palavra forte
demais - por um estupendo bombardeio de aster�ides ou cometas. Milhares de grandes
crateras que marcam sua superf�cie torturada s�o a testemunha silenciosa disso. E
tamb�m acredita-se que o mesmo bombardeio teria causado os dil�vios catacl�smicos
descritos no Cap�tulo 3, despindo o planeta de sua densa atmosfera e
impossibilitando a sobreviv�ncia de �gua na forma l�quida em qualquer lugar de sua
superf�cie.
Que tipo de evento poderia ter sido esse? E o que ele nos diz acerca da natureza do
universo em que vivemos - talvez at� sobre o destino da pr�pria Terra - se Marte
foi t�o devastado quando ainda estava no come�o da vida?

O Corpo Fornece Pistas

Estamos olhando para uma v�tima de assassinato. Tudo que temos s�o fotos e medidas
do "cad�ver" e os resultados de certos testes cient�ficos que foram feitos nele.
Eles contam muitas coisas curiosas sobre Marte.

Item 1: Sua �rbita � bastante exc�ntrica e el�ptica, seguindo um curso que o leva
at� perto do sol e depois para bem longe dele, todos os anos.

Item 2: Sua velocidade de rota��o � bem mais lenta do que deveria ser.

Item 3: Seu campo magn�tico � muito fraco.

Item 4: Durante longos per�odos de tempo, seu eixo norte-sul faz um insano
movimento de "gangorra" no espa�o, alterando de maneira bastante radical o �ngulo
com que o planeta se orienta para o Sol.

Item 5: H� evid�ncias de que a crosta marciana pode ter deslizado por inteiro ao
redor das camadas internas do planeta em v�rias ocasi�es do passado, fazendo com
que massas de terra na altura dos p�los se deslocassem para as zonas equatoriais, e
vice-versa.

Item 6: A grande maioria das crateras de impacto em Marte, bem mais comuns do que
as estat�sticas fariam supor, aglomeram-se no hemisf�rio sul da chamada "linha de
dicotomia" (ver Cap�tulo 3).

Item 7: O hemisf�rio norte apresenta apenas leves danos causados por crateras, e �
uma grande bacia cujo n�vel est� tr�s quil�metros abaixo do hemisf�rio sul, em
m�dia.

Item 8: A linha de dicotomia entre norte e sul � marcada fisicamente na superf�cie


de Marte pela ingrimidade das cadeias montanhosas das terras altas. Essa fei��o
geol�gica singular contorna o planeta como um grande c�rculo acidentado que
atravessa o equador em um �ngulo aproximado de 35 graus.

Item 9: Tamb�m � exclusivo de Marte o tremendo chasma (depress�o) do Vale Marineris


- com sete quil�metros de profundidade e quatro mil quil�metros de comprimento -
que foi aberto em sua superf�cie.

Item 10: Por �ltimo, mas muito importante, temos HelIas, Isidis e Argyre, as mais
amplas e profundas crateras do sistema solar, estranhamente "compensadas" do outro
lado de Marte pela Forma��o Elysium e pela imensa Forma��o Tharsis - de cuja
extremidade oriental irrompe o Vale Marineris.

Impactos

Vamos come�ar pelo mist�rio da dicotomia. Os ge�logos admitem que, "apesar da


percep��o cada vez maior de sua import�ncia, manifestada pelas Intensas pesquisas
sobre sua natureza, idade e modo de forma��o, ainda n�o h� uma hip�tese concreta
para explic�-la".
Um punhado de cientistas prefere processos puramente internos, geol�gicos, mas a
maioria concorda com William K. Hartmann, que em um artigo publicado na Sc�entific
American de janeiro de 1977 diz que:

Um aster�ide com mil quil�metros de di�metro que atinja um planeta primordial, pode
causar uma assimetria fundamental no planeta, talvez por empurrar a crosta em um
lado... [Esse] tipo de colis�o pode ter influenciado a assimetria de Marte, que
apresenta um hemisf�rio com muitas crateras antigas e o outro modificado quase por
completo pelo vulcanismo.
Como o hemisf�rio marciano situado ao norte da linha de dicotomia tem altitude
menor que o hemisf�rio sul, presumiu-se automaticamente que teria sido o hemisf�rio
norte o atingido, perdendo a camada exterior de sua crosta. A �nica d�vida s�ria
era se a dicotomia teria sido produzida por diversos impactos grandes no norte ou
por um "�nico mega-impacto". Mas essas duas teorias apresentam um quadro
basicamente similar de colis�es de porte suficiente para escavar uma bacia ao longo
de todo um hemisf�rio marciano. Ambas presumem ainda que teria havido uma �poca em
que o norte de Marte continha um n�mero de crateras aproximadamente igual ao do
sul. Posteriormente, presume-se que teria ocorrido um bizarro bombardeio adicional
de aster�ides (ou de um mega-aster�ide), por algum motivo incidindo apenas no
norte, rompendo sua crosta, rebaixando sua altitude e obliterando da exist�ncia as
crateras antes presentes. Depois disso a lava teria sa�do do interior do planeta e
se lan�ado sobre o hemisf�rio norte j� descascado, cobrindo suas feridas e fazendo,
na verdade, com que reaflorasse. Finalmente, embora outros aster�ides ocasionais
tenham continuado a atingir o planeta, as colis�es ficaram menos freq�entes, e
nenhum dos hemisf�rios sofreu quaisquer epis�dios de bombardeio intenso.
Uma importante pergunta � evitada por ambas as teorias de impacto: o que aconteceu
com os imensos volumes de crosta, com tr�s quil�metros de profundidade, que parecem
ter sido "escalpelados" do hemisf�rio norte? Os cientistas calculam que esse
material seria volumoso demais para desaparecer com a eros�o, mesmo ap�s bilh�es de
anos. Como disse Michael Carr, da U.S. Geological Survey:

O mecanismo preciso pelo qual a antiga crosta teria sido destru�da em escala t�o
ampla no hemisf�rio norte n�o foi bem compreendido... A mera explos�o n�o pode
explicar [seu] desaparecimento... pois n�o existe um escoadouro de tamanho
suficiente para acomodar seus restos.

As teorias de impacto tamb�m se enfraquecem porque demandam um estranho bombardeio


adicional ao norte, mas s�o incapazes de descrever qualquer mecanismo que
justifique de forma convincente tal bombardeio. A melhor sugest�o � que o material
ca�do em Marte fora atra�do para sua �rbita por causa de "perturba��es e colis�es
de corpos no cintur�o de aster�ides", provavelmente causadas pela atra��o
atmosf�rica de J�piter. Mas os cr�ticos dizem que tais perturba��es e colis�es n�o
poderiam ter ejetado do cintur�o de aster�ides material suficiente para infligir
todos os danos vis�veis em Marte. Tampouco fica clara a raz�o para que os danos
tenham se concentrado sobre um hemisf�rio - o norte - com tamanha f�ria que
arrancaria sua crosta desde uma profundidade de tr�s quil�metros. Como disseram os
cr�ticos:

Qualquer tentativa de explicar a dicotomia valendo-se do impacto depende de um


ac�mulo estat�stico de impactos nas terras baixas do norte... A menos que os
impactos sejam significativamente mais numerosos nas terras baixas do que em outros
lugares, n�o h� raz�o alguma para esperar que as terras baixas difiram, de qualquer
maneira, do restante do planeta.

Assim, ser� que Marte teria sido atingido por impactos "significativamente mais
numerosos" no norte do que no sul?
H� quem sugira que tudo poderia ter acontecido exatamente ao contr�rio.

Astra
� consenso entre os astr�nomos que as colis�es entre aster�ides e planetas foram
freq�entes no come�o da hist�ria do sistema solar, tendo declinado lentamente desde
ent�o, em um ritmo uniforme e previs�vel. "Para qualquer planeta", em fun��o disso,
presume-se que "as idades relativas est�o claras, pois �reas severamente marcadas
por crateras s�o mais velhas que aquelas com crateras esparsas". � por esse motivo
que as terras altas ao sul de Marte, cheias de crateras, costumam ser chamadas de
"mais velhas" que as plan�cies ao norte, que "afloraram recentemente".
O ge�grafo Donald W. Patten e o engenheiro Samuel L. Windsor t�m outras id�ias.
Eles dizem que n�o foi bem o hemisf�rio norte de Marte a v�tima de um "bizarro
bombardeio adicional" (como t�m sugerido todos os outros estudiosos), mas o
hemisf�rio sul. Eles afirmam que essa chuva adicional de detritos c�smicos � o
�nico motivo para que o hemisf�rio sul tenha mais crateras que o norte, ou seja,
sua superf�cie n�o � mais velha que as plan�cies do norte. E embora eles pr�prios
n�o fa�am a conex�o, suas descobertas suscitam uma possibilidade intrigante: a
perda da crosta norte pode n�o ter resultado de impactos diretos sobre o norte, mas
de um efeito "domin�" causado por impactos devastadores no sul.
Atualmente, s�o nove os planetas do sistema solar: Merc�rio, V�nus, Terra, Marte,
J�piter, Saturno, Urano, Netuno e Plut�o. A teoria de Patten e Windsor diz que
antes havia tamb�m um pequeno d�cimo planeta em �rbita entre Marte e J�piter - na
�rea onde hoje se acha o cintur�o de aster�ides -, e que ele entrou em rota de
colis�o com Marte. Eles deram a esse planeta hipot�tico o nome "Astra", e acreditam
que ele foi atra�do por Marte como a mariposa pela chama, sendo destru�do ao entrar
no "limite de Roche" do planeta maior. Esse � o termo t�cnico que os astr�nomos
usam para a zona que cerca qualquer grande objeto de massa consider�vel, produzindo
um campo gravitacional a uma dist�ncia de dois a tr�s raios do objeto em quest�o.
Na verdade, � uma zona de perigo, e qualquer objeto com menor massa ou campo
gravitacional mais fraco que entre nela ou ser� expelido rapidamente por for�as
eletromagn�ticas ou, o que � mais comum, ficar� sujeito a um insuport�vel estresse
de atra��o, sendo desintegrado.
O limite de Roche � uma coisa m�gica, um campo de for�a invis�vel. Se o seu limite
de Roche for penetrado, o planeta se defende - procurando, quase como um ser vivo,
destruir o intruso. Quando isso acontece, o planeta agredido sofre s�rios danos,
at� irrevers�veis, causados por milhares de fragmentos do intruso, alguns muito
grandes, que caem sobre ele. Mas tais danos acabam sendo menos severos do que se
tivesse havido uma colis�o entre dois corpos intactos de escala planet�ria.
Patten e Windsor acham que "Astra" chegou a cinco mil quil�metros de Marte, j� bem
dentro do limite de Roche deste planeta, sendo ent�o destru�do por for�as
gravitacionais e eletromagn�ticas - regando o hemisf�rio marciano com uma chuva
repentina de proj�teis em alta velocidade, todos vindos da mesma dire��o e ao mesmo
tempo. Os dois pesquisadores encontraram abundantes ind�cios dessa explos�o no
hemisf�rio sul de Marte, lembrando que existe l� uma borda abrupta, uma extremidade
delimitando uma regi�o de Marte com muitas crateras. Essa extremidade [a linha de
dicotomia] � "onde termina o chumbo grosso". � onde come�a o hemisf�rio sereno
[norte] do Planeta Vermelho. Essa divis�o � �bvia para quem quer que pense em
fragmenta��o no limite de Roche de Marte. At� agora, astr�nomos que n�o pensaram em
cat�strofe planet�ria tamb�m n�o perceberam o �bvio. O ponto dessa borda que se
ergue mais ao norte situa-se no quadrante noroeste de Marte, na latitude 40 graus
norte e longitude 320 graus oeste... A extremidade mais ao sul da borda fica na
latitude 42 graus sul e longitude 110 graus oeste. N�o � dif�cil de identificar a
linha das crateras quando a esperamos ou a antevemos. Ela est� l� como deveria
estar caso Marte tivesse sofrido, durante 15 minutos, um s�bito e intenso
bombardeio de fragmentos apenas em um de seus lados...
Tal como aqueles que prop�em o bombardeio seletivo do norte, o ponto mais fraco dos
dois pesquisadores � que eles n�o sugerem um mecanismo convincente que poderia ter
posto Astra - seu hipot�tico d�cimo planeta - em rota de colis�o com Marte. Suas
id�ias a respeito do assunto ap�iam-se essencialmente na cren�a de que s�
recentemente o sistema solar se organizou tal como � hoje, e que antes as �rbitas
dos planetas eram bem diferentes.
O fato de poucos estudiosos concordarem com esse aspecto da hip�tese de Patten e
Windsor n�o significa necessariamente que elas estejam erradas. Al�m disso, mesmo
que eles estejam completamente enganados no que diz respeito ao mecanismo, podem
estar cem por cento certos em outras coisas.
Eles podem estar certos, por exemplo, sobre a exist�ncia de Astra - ou de algo bem
parecido. � claro que, a princ�pio, n�o h� obje��o � id�ia de um d�cimo planeta
(que explodiu) como fonte de incont�veis milhares de m�sseis rochosos - alguns
grandes, outros pequenos - que orbitam o cintur�o de aster�ides entre Marte e
J�piter. Com efeito, j� em 1978 o astr�nomo Tom Van Flandern, do Observat�rio Naval
dos EUA em Washington, D.C., afirmou exatamente isso na revista acad�mica Icarus.
Embora admitisse n�o conseguir pensar em um motivo para que um planeta explodisse,
ele apresentou evid�ncias persuasivas de que um d�cimo planeta entre Marte e
J�piter poderia mesmo ter sido destru�do - ele pensou em cinco milh�es de anos
atr�s - e ser a fonte n�o s� do cintur�o de aster�ides, como tamb�m dos cometas que
percorrem a parte interna do sistema solar.
Outra id�ia central de Patten e Windsor � ter havido um bombardeio maci�o, focando
seletivamente a parte sul de Marte. Em rela��o a isso pode-se dizer que, no m�nimo,
n�o � intrinsecamente mais improv�vel do que a id�ia bastante aceita de um "ac�mulo
estat�stico de impactos" no hemisf�rio norte. Ademais, h� cada vez mais evid�ncias
que sugerem que o sul pode mesmo ter sido alvo de tal bombardeio.

Proj�teis Assassinos

Hellas, Isidis e Argyre, as tr�s maiores crateras de impacto do sistema solar,


ficam ao sul da linha de dicotomia.
Com o centro nas coordenadas 295� O, 40� S, Hellas � uma bacia el�ptica com cinco
quil�metros de profundidade, medindo 1.600 X 2.000 quil�metros - t�o vasta que at�
as bordas t�m 400 quil�metros de espessura. Segundo os c�lculos de Patten e
Windsor, essa imensa cratera � resultado do impacto com um objeto medindo mil
quil�metros de di�metro - t�o grande quanto o Alasca, com Washington e metade do
Oregon para completar, duas vezes maior que o Texas e maior que boa parte da Europa
Ocidental.
A cratera Isidis mede mil quil�metros de largura e foi feita, conforme Patten e
Windsor, por um objeto com 600 quil�metros de largura; Argyre tem di�metro de 630
quil�metros e foi feita por um objeto com 360 quil�metros de largura.
Na reconstru��o de Patten e Windsor, Hellas foi o primeiro dos tr�s proj�teis
assassinos a atingir Marte, emitindo sons ensurdecedores pela atmosfera a uma
velocidade de 40 mil quil�metros por hora na dire��o do alvo, o centro do
hemisf�rio sul definido pela linha de dicotomia:

O fragmento Hellas atingiu em cheio a crosta de Marte, quase na vertical. Passou


para a camada interna de magma de Marte, criando enormes ondas de press�o e ondas
superficiais. O fragmento Hellas n�o chegou a atravessar o outro lado da crosta...
Mas seu �ngulo de impacto e sua velocidade causaram imensa e s�bita tens�o interna,
produzindo um enorme par de protuber�ncias no hemisf�rio oposto... O fragmento
Hellas continuou seu mergulho, girando completamente atrav�s do magma de Marte. A
Forma��o Tharsis come�ou a se erguer subitamente, uns cem minutos depois que Astra
se fragmentou... Simultaneamente, havia pelo menos dois outros fragmentos
penetrando a crosta de Marte, Isidis e Argyre. Perto do ponto oposto � cratera
Isidis, situa-se a segunda protuber�ncia de Marte - a Forma��o Elysium.

A Morte dos Mundos

Em meio a dezenas de milhares de crateras menores e mais de tr�s mil crateras com
di�metro maior que 30 quil�metros (inclusive dezenas com di�metro de at� 250
quil�metros), Hellas, Isidis e Argyre s�o os sombrios e l�gubres monstros da
topografia marciana. A estimativa feita por Patten e Windsor sobre o di�metro dos
tr�s aster�ides que causaram tais crateras - respectivamente 1.000, 600 e 360
quil�metros - n�o est� correta. Estudos sobre impactos na Terra mostram que um
objeto de dez quil�metros de di�metro pode produzir uma cratera com quase 200
quil�metros de largura. Estimativas mais precisas dos impactantes de Marte sugerem
di�metros da ordem de cem quil�metros para Hellas, 50 quil�metros para Isidis e 36
quil�metros para Argyre.
Para um planeta do tamanho da Terra (e Marte n�o tem muito mais que metade do
tamanho da Terra), � importante compreender que uma colis�o com qualquer objeto de
largura maior que um quil�metro � um evento catastr�fico. Com efeito, danos
bastante relevantes foram causados � Terra por objetos bem menores. A famosa
"Cratera Barringer" do Arizona, com 180 metros de profundidade e pouco mais de um
quil�metro de largura, foi feita por um meteorito ferroso com di�metro inferior a
50 metros. O chamado "Evento de Tunguska", de 30 de junho de 1908, foi a explos�o
a�rea sobre a R�ssia do fragmento de um cometa com 70 metros de di�metro, que
viajava a cem mil quil�metros por hora. Estima-se que a grande explos�o - ocorrida
a uns seis quil�metros acima das plan�cies siberianas - tenha derrubado mais de
dois mil quil�metros quadrados de florestas, incinerado completamente uma regi�o
central com mil quil�metros quadrados e queimado as roupas de pessoas que estavam a
500 quil�metros do epicentro. Abalos s�smicos causados pelo Evento de Tunguska
foram medidos a uma dist�ncia de mais de quatro mil quil�metros, e lan�aram tanta
poeira na atmosfera, bloqueando a luz do Sol, que a temperatura da superf�cie da
Terra reduziu-se sensivelmente at� muitos anos depois do evento.
O objeto de Tunguska tinha 70 metros de di�metro e, misericordiamente, explodiu
sobre uma �rea desabitada antes de colidir com a Terra. H� 65 milh�es de anos,
outro objeto, dessa vez com dez quil�metros de largura, espatifou-se contra a
extremidade norte da Pen�nsula de Iucat� e do Golfo do M�xico com for�a t�o
explosiva que deve ter sido mil vezes mais poderosa do que todas as bombas e
m�sseis nucleares atualmente guardados no planeta. Ele escavou uma cratera de 180
quil�metros de di�metro, provocou uma nuvem de poeira que bloqueou o Sol por cinco
anos e criou instabilidades s�smicas que abalaram o planeta por d�cadas, com sismos
e erup��es vulc�nicas.
Esse foi o not�rio "evento limite C/T", que eliminou os dinossauros e 75 por cento
de todas as esp�cies que viviam na Terra. Foi habilmente descrito assim:

Um dos maiores desastres a afetar nosso planeta... Foi equivalente a um rochedo do


tamanho do Everest, viajando dez vezes mais depressa que a mais r�pida bala,
produzindo um impacto t�o s�rio que a Terra alterou sua �rbita em algumas dezenas
de metros.

O fato de "um rochedo do tamanho do Everest", com um di�metro de apenas dez


quil�metros, poder ter causado um cataclismo que quase p�s fim � vida na Terra �,
com certeza, uma id�ia assustadora. Aster�ides e cometas com dez quil�metros ou
mais s�o relativamente comuns no sistema solar, e veremos na Parte Quatro que
muitos deles transitam por �rbitas potencialmente desastrosas, que "cruzam a da
Terra". Os astr�nomos se referem a eles como "objetos Apolo", e acreditam que
alguns podem ter cem quil�metros de di�metro. Imagina-se que tais gigantes sejam
raros, mas sabe-se que uma colis�o com um deles seria um "evento de aniquila��o
mundial", tornando improv�vel a sobreviv�ncia de qualquer forma de vida.
Vale a pena repetir que o objeto que escavou a cratera Hellas em Marte tinha
di�metro de cem quil�metros. O objeto Isidis tinha di�metro de 50 quil�metros e o
objeto Argyre tinha di�metro de 36 quil�metros.
Como cada uma dessas gigantescas balas dundum interplanet�rias tinha tamanho
suficiente para ter acabado sozinha com Marte, n�o � dif�cil de imaginar as
conseq��ncias globais de tr�s impactos desse porte. Na verdade, a imagina��o �
sup�rflua, pois temos as fotos do cad�ver arruinado de Marte feitas pela NASA para
nos contar toda a hist�ria. Correndo o risco de exagerarmos na met�fora, essas
fotos sugerem que a "v�tima" foi atingida primeiro ao sul, � queima-roupa, com o
equivalente c�smico a um tiro de cartucho 12 - da� milhares de crateras acumuladas
ao sul da linha de dicotomia -, e que o "assassino" terminou seu trabalho
disparando tr�s tiros com um rifle de grosso calibre.
Ondas de Energia

H� 65 milh�es de anos, no momento em que o cometa ou aster�ide de dez quil�metros


de largura que destruiu os dinossauros atingiu a Terra, tremendas ondas de choque
foram geradas, envolvendo o planeta a partir do ponto de impacto, no Golfo do
M�xico. Os ge�logos n�o acreditam ter sido por acidente que, quase exatamente no
ponto oposto do globo, exatamente na mesma hora, tenha irrompido uma extraordin�ria
atividade vulc�nica na �ndia. Vazou magma derretido em grande escala por fissuras
na crosta, formando rapidamente um grande "escudo" de lava bas�ltica - com quase
mil metros de altura e milhares de quil�metros quadrados de �rea -, que se resfriou
e formou o Planalto do Dec�. "Ondas de choque que se espalhassem a partir do
impacto", observam John e Mary Gribbin, "tenderiam a se concentrar novamente
naquela parte do mundo".
Patten e Windsor argumentam que quase a mesma coisa aconteceu em Marte, s� que cem
vezes pior - que a Forma��o Tharsis se formou em rea��o ao impacto Hellas e que a
Forma��o Elysium foi uma rea��o ao impacto Isidis. Estima-se que as ondas de choque
tenham tido tal magnitude que n�o apenas deram a volta em Marte, mas teriam causado
impacto direto atrav�s do planeta, antecipando os aster�ides, que penetraram-no
como brocas. De fato, a julgar por seus pontos de entrada ao sul da linha de
dicotomia, calcula-se que os aster�ides Hellas, Isidis e Argyre podem ter
percorrido uns cinco mil quil�metros antes de se deterem no hemisf�rio norte, o
sereno lado oposto da linha de dicotomia. L�, teriam produzido gigantescas ondas de
press�o que teriam subido � superf�cie a uns cinco mil quil�metros por hora.
� uma proposi��o absolutamente razo�vel e bem apoiada no precedente terrestre do
Dec�, que tal fen�meno pode ter produzido na superf�cie uma atividade vulc�nica
suficiente para explicar a origem de Tharsis e Elysium - e provavelmente tamb�m a
do Monte Olympus. Al�m disso, Patten e Windsor sugerem que a s�bita necessidade de
absorver e "digerir" a massa e a energia cin�tica desses tr�s grandes aster�ides
pode ter aproximado Marte da destrui��o total. N�o bastou para ele vazar magma no
Elysium e em Tharsis. A press�o e a expans�o exigiram outros canais de vaz�o, e a
partir da borda oriental de Tharsis, o planeta criou uma fissura que se estendeu
por quase um quarto de sua circunfer�ncia, formando uma tremenda abertura que
conhecemos como Vale Marineris. Esse vertiginoso sistema de desfiladeiros atinge
profundidades de sete quil�metros - profundo demais para ser explicado por
processos geol�gicos internos, segundo autoridades como Peter Cattermole.
� poss�vel que outra coisa - mais devastadora do que todas as demais tenha
acontecido em Marte como resultado dos tr�s impactos gigantescos que sofreu? �
poss�vel que as marteladas recebidas de dentro para fora, emanadas do sul, pudessem
ter transmitido para o norte energia suficiente para que essa crosta se soltasse?
Foi quase exatamente esse o cen�rio imaginado por William K. Hartmann na Scientific
American, quando percebeu que uma colis�o com apenas um impactante muito grande
poderia justificar, em teoria, a "assimetria" marciana. Como vimos, sempre se
presumiu que tal colis�o - ou que m�ltiplas colis�es - teria ocorrido no hemisf�rio
norte. Mas a pesquisa mais recente sustenta a id�ia de que tremendos pulsos de
energia, transmitidos do sul para o norte durante os impactos Hellas, Isidis e
Argyre, poderiam realizar o feito com a mesma efic�cia. Essa pesquisa mostrou que
at� ondas de choque de impacto relativamente pequeno t�m feito com que a superf�cie
de Marte "chacoalhe, lan�ando rochas de at� 15 metros pelo espa�o". Hellas, Isidis
e Argyre n�o foram impactos pequenos. N�o se pode descartar a possibilidade de que
sua massa e impulso, combinados, tenham "chacoalhado" o hemisf�rio norte com vigor
suficiente para lan�ar ao espa�o uma camada de tr�s quil�metros de crosta.

Desordem e Dist�rbios

Hellas tinha seus cem quil�metros de di�metro. Combinando-o com os impactantes


Isidis e Argyre, n�o seria inconceb�vel supor que ele "levasse tanta energia e
impulso" que, ao colidir com Marte, tivesse "inclinado o planeta, acelerado sua
rota��o, reduzido sua rota��o, destru�do um sat�lite ou at� deixado an�is de
material � sua volta, depois de se romper sob as for�as gravitacionais" .
As observa��es da NASA, que se iniciam com a Mariner 4, sugerem que "a �rbita
marciana [que o leitor j� sabe ser anormalmente el�ptica] foi seriamente perturbada
e que a estrutura do planeta foi severamente comprometida em algum momento do
passado". Ademais, fraturas na crosta marciana evidenciam que, em algum momento,
houve uma mudan�a significativa no "valor de equil�brio rotacional do planeta", ou
seja, em sua velocidade de rota��o. As leis da mec�nica celeste ditam que ele
deveria dar uma volta em torno de seu eixo uma vez a cada oito horas; em vez disso,
sua revolu��o di�ria leva quase 25 horas. Tal mudan�a parece grande demais para ter
sido causada por uma intera��o gravitacional com Phobos e Deimos, as duas pequenas
luas de Marte, e os cientistas admitem que � preciso procurar "alguma outra
causa" .
Teria essa mesma causa rela��o com outra excentricidade de Marte - o fato de a
inclina��o ou "obliq�idade" de seu eixo de rota��o estar sujeita a grandes
varia��es? Esse valor, que hoje � de 24 graus, variou em uma faixa de "normalidade"
bastante ampla, entre 14,9 graus e 35,5 graus, em ciclos de poucos milh�es de anos.
Em 1993, por�m, Jihad Touma e Jack C. Wisdom, do Massachusetts Institute of
Technology, descobriram que a inclina��o tamb�m pode variar bruscamente. Varia��es
de obliq�idade em uma faixa de at� 60 graus podem ocorrer esporadicamente a cada
dez milh�es de anos, mais ou menos.
Outra caracter�stica curiosa de Marte � que ele quase n�o possui campo magn�tico,
embora haja evid�ncias incontest�veis de que ele j� tenha tido um, e forte.
Finalmente, h� evid�ncias de um grande deslizamento em bloco, possivelmente r�pido
e violento, de toda a crosta marciana em torno das camadas internas do planeta. Por
exemplo, dep�sitos polares, com sua manta e camadas caracter�sticas, foram
encontrados a 180 graus de dist�ncia na linha do equador, ou seja, em posi��es
ant�podas - como seria de esperar em pontos que, anteriormente, correspondessem a
p�los.

Visitantes Interplanet�rios

O que agitou a crosta marciana, abalou seu eixo, quase extinguiu seu campo
magn�tico e reduziu violentamente sua rota��o? Teria sido o mesmo evento que
revestiu brutalmente de crateras o sul do planeta e escalpelou o norte a uma
profundidade de tr�s quil�metros? E quando isso tudo aconteceu?
Patten e Windsor sugerem que muitas das respostas est�o em seu hipot�tico d�cimo
planeta, "Astra". Tal corpo celeste poderia ter, de fato, perturbado a �rbita de
Marte - e reduzido sua velocidade de rota��o - se, como se sup�e, tivesse explodido
dentro do limite de Roche do planeta. Essa n�o � uma posi��o n�o-ortodoxa. Em seu
artigo na Scientific American, Hartmann tamb�m fala da possibilidade de um "grande
corpo interplanet�rio" ter entrado no sistema solar, e imagina como ele teria
atravessado o limite de Roche de um dos planetas, sendo "destru�do por for�as
gravitacionais". O ponto em que Patten e Windsor desafiam as no��es convencionais,
por�m, � a cronologia que prop�em. Eles afirmam que o momento do cataclismo de
Astra se deu h� "milhares de anos, e n�o milh�es". Depois estreitam o horizonte
para um per�odo "n�o anterior a 15.000 a.C. nem posterior a 3.000 a.C."
Em seu importante estudo When the earth nearly died [Quando a Terra quase morreu],
D. S. Allen e J. B. Delair tamb�m sugerem a exist�ncia de um imenso visitante
interplanet�rio - ao qual d�o o nome de "Phaeton". Como Patten e Windsor, acreditam
que sua apari��o foi bem recente e que ele passou perto de Marte e da Terra h�
cerca de 11.500 anos. Quanto � natureza precisa do objeto, eles sugerem "que
Phaeton foi gerado na explos�o de uma supernova astronomicamente pr�xima, e que
seria uma por��o de mat�ria estelar explodida".
Nessa linha de pensamento incluem-se outras autoridades, como o eminente astr�nomo
da Universidade de Oxford, dr. Victor Clube, e seu colega, prof. William Napier,
cujo extraordin�rio trabalho analisaremos na Parte Quatro. Eles apresentam
evid�ncias de que um gigantesco cometa interestelar vagou pelo sistema solar e
come�ou a se fragmentar h� menos de 20 mil anos, espalhando destro�os pelos
planetas.
Dois Mais Dois � Igual a Cinco?

At� recebermos amostras de rocha para an�lise radiom�trica na Terra, todas as


cronologias propostas para o planeta Marte devem ser vistas com ceticismo. � que o
�nico sistema de data��o de que disp�em hoje os pesquisadores consiste em analisar
fotos tiradas por orbitadores, contando as crateras em pontos cuja idade buscam
determinar. Como o leitor ter� notado, a premissa b�sica dessa ci�ncia prim�ria �
que impactos com aster�ides e meteoritos teriam ocorrido com certa freq��ncia nos
quatro �ltimos bilh�es de anos, sendo que o maior n�mero de impactos teria sido
registrado no come�o da hist�ria do sistema solar. Assim, �reas com muitas crateras
s�o sempre julgadas "mais velhas" que �reas com poucas crateras, e como Marte tem
muitas crateras ao sul da linha de dicotomia, presume-se que a maioria delas deve
ter surgido h� bilh�es de anos.
Mas a contagem de crateras tem erros graves e talvez fatais. Peter Cattermole diz
que esse m�todo n�o pode fornecer datas absolutas - apenas relativas, pois �
realmente imposs�vel, apenas com base em evid�ncias fotogr�ficas, avaliar a quanto
tempo teria ocorrido um impacto. O m�ximo que os contadores de crateras podem fazer
� nos dizer que "algum ponto � provavelmente mais velho ou mais novo do que outro,
mas n�o podemos dizer quanto, nem a idade de cada ponto". Por causa dessa grave
debilidade, o m�todo n�o pode afian�ar a possibilidade, vislumbrada por Patten e
outros, de que uma "chuva" de m�sseis - s�bita, err�tica e imprevis�vel - tenha
atingido de uma s� vez um dos hemisf�rios de Marte, criando um n�mero enorme de
crateras em pouco tempo, talvez recentemente, dando assim a ilus�o de antiguidade a
t�picos que, na verdade, s�o novos.
Ser� que uma ilus�o como essa convenceu a maioria dos cientistas de que Marte foi
intensamente bombardeado pela �ltima vez h� bilh�es de anos? Teriam cometido um
erro t�o grande assim?

Civiliza��es Perdidas

A id�ia de que o cataclismo final de Marte possa ter ocorrido recentemente - talvez
h� menos de 20 mil anos - � uma heresia astron�mica que nos suscita certas
reflex�es.
Em trabalhos anteriores, mostramos que ocorreu um enorme cataclismo na Terra
precisamente nesse per�odo. Foi quando a �ltima Era Glacial chegou ao fim, brusca e
desastrosamente. Nenhum cientista conseguiu explicar como ou porque ocorreu essa
tremenda mudan�a. A �nica certeza � que as camadas de gelo das glacia��es Wurm e
Wisconsin, que envolveram o norte da Europa e a Am�rica do Norte por cem mil anos,
pelo menos, come�aram a derreter s�bita e violentamente, num processo que se
iniciou h� 17 mil anos. Os oito mil anos seguintes testemunharam inunda��es
catastr�ficas, terremotos, atividade vulc�nica e uma eleva��o generalizada dos
n�veis oce�nicos da ordem de mais de cem metros.
Quando o pior j� tinha passado, a face da Terra tinha mudado a ponto de ficar
irreconhec�vel: litorais foram inundados, bem como ilhas e pontes terrestres, e
muitas esp�cies animais foram extintas. Emergindo da lama e das cinzas, havia entre
os sobreviventes um pequeno e determinado grupo de seres humanos.
Em meio � mais preciosa bagagem que esses sobreviventes humanos levaram,
encontravam-se mem�rias - na forma de mitos - de �pocas distantes, "anteriores ao
Dil�vio", quando uma grande civiliza��o florescia e o mundo era governado por reis-
deuses com poderes misteriosos e estranhas tecnologias. Em Fingerprints of the gods
[Digitais dos deuses] e Keeper of Genesis [Guardi�o do G�nesis, t�tulo da edi��o
inglesa; a americana se chamou Message of the Sphinx ou Mensagem da Esfinge],
mostramos que esses mitos, espantosamente semelhantes de cultura para cultura,
poderiam refletir uma profunda verdade hist�rica. Uma civiliza��o avan�ada poderia,
de fato, ter surgido durante a �ltima Era Glacial, sendo destru�da pelo dil�vio
global que p�s fim a essa Era.
Alguns dos mais antigos mitos e escrituras nos convidam a pensar na possibilidade
de que talvez a sabedoria sagrada e o conhecimento t�cnico dessa civiliza��o pr�-
diluviana n�o tenham sido totalmente perdidos no cataclismo - e que, na verdade,
poder-se-ia fazer um esfor�o em conjunto para assegurar a preserva��o dos
fundamentos desse legado extraordin�rio. Exploramos essa possibilidade em nossos
livros anteriores e identificamos o tema do conhecimento oculto em meio a um
labirinto de locais antigos situados em regi�es bastante distantes do planeta.
Nossas viagens nos convenceram de que, dentre esses lugares, o principal � a
necr�pole de Giz�, no Egito, dom�nio sagrado das tr�s Grandes Pir�mides e da Grande
Esfinge. Defendemos a tese de que elementos desse lugar podem ter bem mais que os
4.500 anos a eles atribu�dos por estudiosos ortodoxos, alguns at� com 12.500 anos,
e mostramos que as Pir�mides e a Esfinge s�o modelos terrestres das constela��es de
�rion e de Le�o, tal como apareciam no c�u do Egito h� 12.500 anos. Tamb�m
investigamos tradi��es sobre uma "Sala de Registros" em Giz� - talvez oculta no
leito rochoso sob a Esfinge, talvez em uma c�mara secreta da Pir�mide de Qu�ops -,
na qual os antigos eg�pcios acreditavam estar armazenados os textos sagrados pr�-
diluvianos.
N�o estamos preparados para descartar a possibilidade de que tal reposit�rio - uma
c�psula do tempo feita por uma civiliza��o pr�-diluviana ainda possa existir e ser
encontrado. Tampouco estamos preparados para descartar a possibilidade - sugerida
pelo trabalho de Clube, Napier, Allen e Delair - de que o cataclismo que afetou a
Terra ao final da �ltima Era Glacial possa ter ocorrido na mesma �poca do
cataclismo que quase destruiu Marte - e que pode ter tido a mesma causa.
Portanto, foi natural termos achado curioso, e vamos investigar o assunto em
cap�tulos posteriores, que os antigos eg�pcios tenham imaginado uma profunda
conex�o entre Marte e a Terra, e, mais especificamente, entre Marte e a Grande
Esfinge de Giz�. Tanto o planeta como o monumento eram vistos como manifesta��es de
H�rus, o filho divino dos deuses-reis �sis e Os�ris. O planeta e o monumento tinham
o mesmo nome - Horakhti -, que significa "H�rus no Horizonte". Al�m disso, Marte
era tamb�m conhecido como "H�rus, o Vermelho", e a Grande Esfinge, durante boa
parte de sua hist�ria, foi pintada de vermelho. O que de fato morreu no Planeta
Vermelho durante o seu grande e �ltimo cataclismo?
J� sabemos que o sistema solar perdeu algo infinitamente mais precioso que um mero
planeta sem vida e vazio quando a letal chuva de dejetos c�smicos atingiu Marte.
Sabemos que, at� o momento de sua execu��o, o planeta possu�a um forte campo
magn�tico e uma densa atmosfera, semelhante � terrestre, que permitia a forma��o de
mares, lagos e rios. Sabemos que um dia Marte teve chuvas torrenciais e que ainda
h� grandes quantidades de �gua acumulada na forma de gelo, nos p�los e sob a
superf�cie. Sabemos que muitas pistas e vest�gios fascinantes de processos
org�nicos vitais foram encontrados.
Sabemos tamb�m que existe uma gigantesca "Face" de esfinge na plan�cie de Cydonia,
pr�xima �s margens de um antigo oceano, associada a um grupo de imensas estruturas
piramidais.
Ser� tudo isso apenas "truque de luz e sombra" brincando com estranhas formas
geol�gicas?
Ou ser� a mais extraordin�ria revela��o do rec�m-inaugurado mil�nio?

PARTE DOIS
O Mist�rio de Cydonia

Cap�tulo 5
Contato Imediato

O contato imediato com Marte e a busca por vida que l� se empreende podem ser
compreendidos, em �ltima an�lise, como um momento seminal da hist�ria. Pelo que
sabemos, tal contato jamais teria ocorrido. Mesmo assim, como a explora��o f�sica
de Marte � o produto final de mais de um s�culo de dedica��o internacional, nossas
rea��es �quilo que possa vir a ser descoberto ser�o inevitavelmente influenciadas
por id�ias j� arraigadas.
O interesse cient�fico pela possibilidade de vida em Marte parece ter come�ado em
1877, quando o astr�nomo italiano Giovanni Schiaparelli anunciou uma descoberta
surpreendente. Ele tinha observado uma rede de linhas simples e duplas que se
entrecruzavam na superf�cie de Marte - gigantescos sulcos ou canali, em italiano,
palavra que foi traduzida sem muita exatid�o para o ingl�s como "canais".. A
descoberta de Schiaparelli foi saudada na �poca como a prova da exist�ncia de uma
civiliza��o extraterrestre inteligente no planeta vizinho. Entre aqueles que
ficaram fascinados com a descoberta estava o americano Percival Lowell - um rico
ex-aluno de Harvard que se interessava por astronomia.
Ao ler sobre os canais de Schiaparelli em La Plan�te Mars [O planeta Marte], livro
do astr�nomo franc�s Flammarion, Lowell sentiu-se inspirado a construir um
observat�rio que permitisse estudar o planeta sob c�us limpos e altitude elevada,
na cidade de Flagstaff, no Arizona. Ele se referia a seu trabalho como um "projeto
especulativo, muito sensacional e idiossincr�tico". Sua meta, dizia, pode ser
considerada pelo p�blico como uma investiga��o sobre as condi��es de vida em outros
planetas, incluindo por �ltimo, mas de forma muito importante, sua habitabilidade
por seres como o homem ou distintos dele. Isso n�o � a busca quim�rica que alguns
podem imaginar. Pelo contr�rio, h� bons motivos para acreditar que estamos �s
v�speras de uma descoberta categ�rica sobre o assunto.

Canais e M�quinas Voadoras

Lowell morreu em 1916 sem ter feito nenhuma descoberta definitiva, mas suas
opini�es sobre a natureza da vida em Marte teriam efeitos duradouros, conquistando
a imagina��o do p�blico durante d�cadas.
Uma das conhecidas teorias de Lowell era a de que os canais marcianos levavam �gua
das calotas polares congeladas para uma antiga civiliza��o, bem mais remota que
qualquer civiliza��o humana, na �rida vastid�o dos desertos tropicais e equatoriais
do planeta. Ele tamb�m sugeriu que as manchas escuras e flutuantes vis�veis na
superf�cie de Marte poderiam ser vegeta��o. Lowell usou o equipamento mais moderno
da �poca para fazer suas descobertas, e suas declara��es traduziam o estado de
esp�rito de seu tempo - uma abertura fin de si�cle para novas id�ias como o
ocultismo e o espiritismo, �s quais naturalmente apetecia a possibilidade de haver
vida em outros planetas.
Esse amplo interesse pelo ocultismo e pela vida extraterrestre tamb�m esteve por
tr�s do sucesso do prodigioso escritor franc�s Camille Flammarion. Em 1861, aos 19
anos, ele escreveu um livro chamado La pluralit� d�s mondes habites [A pluralidade
dos mundos habitados], em que defendia a prov�vel exist�ncia de vida fora da Terra.
Tornou-se um sucesso instant�neo de vendas, tal como sua obra posterior, La planete
Mars (1892), o livro que inspirou diretamente Lowell. Nele, Flammarion afirma:

As condi��es reais em Marte s�o tais que seria um erro negar que ele poderia ser
habitado por esp�cies humanas cuja intelig�ncia e m�todos de a��o poderiam ser bem
superiores aos nossos. Tampouco podemos negar que eles poderiam ter retificado os
rios originais e constru�do um sistema de canais com o intuito de produzir um
sistema de circula��o de escala planet�ria.

As id�ias de Schiaparelli, Flammarion e Lowell aumentariam a febre em torno de


Marte nos �ltimos anos do s�culo XIX. Em 1898, H. G. Wells se aproveitou delas em
seu conto sobre a invas�o marciana da Inglaterra vitoriana, The war of the worlds
[A guerra dos mundos]. Posteriormente, em 1902, o eminente psic�logo Carl Gustav
Jung publicou sua tese de doutorado, On the psychology of the so-called occult
phenomena [Sobre a psicologia e patologia dos fen�menos chamados ocultos]. Nela,
Jung submetera sua prima Helene Preiswerk - que tinha o h�bito de entrar em transes
medi�nicos - a uma detalhada an�lise psicol�gica.
Em seus transes, Helene costumava falar de viagens a Marte:
H� muito que existem m�quinas voadoras em Marte. Todo o planeta est� coberto por
canais, e os canais s�o lagos artificiais usados em irriga��o. Os canais s�o regos
planos de �gua bem rasa. N�o h� pontes sobre eles, mas isso n�o impede a
comunica��o, pois l� todos viajam em m�quinas voadoras.

Evidentemente, o Marte de Flammarion e Lowell estava atingindo um n�vel muito


profundo na psique da humanidade! Eis uma su��a de 14 anos, sem educa��o formal,
que em suas manifesta��es inconscientes revelava a preocupa��o de uma era.
Em 1902, o mesmo ano em que a tese de Jung foi publicada, ofereceu-se um pr�mio �
primeira pessoa que fizesse contato com uma forma de vida alien�gena. Havia uma
condi��o: n�o seriam levados em conta os contatos com marcianos pelo simples motivo
de eles serem considerados muito f�ceis. Em 1911, nove anos depois do in�cio do
concurso, apareceu um artigo no The New York Times afirmando que os "marcianos
constroem dois imensos canais em dois anos" .

Experi�ncias

A cren�a de que Marte, se n�o fosse habitado, poderia ser ao menos habit�vel, foi
sustentada igualmente por leigos e cientistas at� a segunda metade do s�culo XX. No
in�cio da d�cada de 1960, por exemplo, o popular astr�nomo ingl�s Patrick Moore e
um microbiologista, o dr. Francis Jackson, procuraram averiguar a possibilidade de
vida em Marte por meio de experi�ncias simples:

Constru�mos um laborat�rio marciano, enchemo-lo com a atmosfera que achamos


adequada - nitrog�nio, com press�o de 85 milibares - e ajustamos a faixa de
temperatura certa para simular o dia e a noite. Quando cultivamos coisas nele, os
resultados foram interessantes. Um cacto respondeu mal, e ap�s uma �nica noite
marciana, piorou ainda mais; mas organismos mais simples se sa�ram melhor, e nos
sentimos estimulados.

Do mesmo modo, Carl Sagan, o famoso cosmologista americano, j� falecido, construiu


o que ele mesmo chamou de "Jarro Marciano", no qual essas experi�ncias foram
repetidas. Os resultados obtidos foram similares - alguns micr�bios chegariam a
crescer caso houvesse um pouco de �gua no ambiente.
Mas qualquer otimismo advindo desses resultados seria logo dissipado quando as
sondas espaciais enviaram, em meados da d�cada de 1960, imagens de Marte como um
inferno est�ril, congelado e sem vida.

Tecnologia de Foguetes

Em 1926, o cientista americano Robert Hutchings Goddard (que deu nome ao Centro
Espacial Goddard, da NASA) construiu o precursor dos foguetes espaciais, com os
quais estamos familiarizados hoje - embora seu pequeno prot�tipo percorresse apenas
60 metros antes de se estatelar e atingisse uma velocidade m�xima de uns cem
quil�metros por hora. Ele foi a primeira pessoa a testar e a comprovar a teoria de
que os foguetes poderiam ser usados para ultrapassar a atmosfera da Terra e at�
viajar para outros planetas - uma opini�o apresentada inicialmente por um professor
russo chamado Konstantin Eduardovich Tsiolkovsky no final do s�culo XIX, e
aprimorada mais tarde pelo alem�o Hermann Oberth, em 1923.
Durante a Segunda Guerra Mundial o foguete foi desenvolvido como arma pelos
nazistas. A bomba V-2, ainda que aperfei�oada, era um modelo baseado na tecnologia
de Goddard.
Tr�s anos ap�s o fim da guerra, uma combina��o de dois est�gios reunindo a V-2 e o
WAC Corporal superou a dist�ncia de Goddard de maneira fenomenal, atingindo uma
altitude de quatro quil�metros.

A Corrida Espacial

Se a Segunda Guerra Mundial foi um catalisador da ci�ncia dos foguetes, Guerra Fria
tornou-a mil vezes mais poderosa. Com a amea�a da aniquila��o nuclear pairando no
ar, o programa americano de foguetes - inicialmente comandado por Werner Von Braun
- lan�ou uma campanha de guerrilhas (intelectual e conceitual) contra seu
equivalente russo, liderado por Sergei Korolov. Dos dois lados da Cortina de Ferro
enormes somas de recursos governamentais foram destinadas ao aprimoramento dos
sistemas de propuls�o de armas at�micas. Em 4 de outubro de 1957, um subproduto
desse esfor�o de pesquisa e desenvolvimento permitiu que os russos pusessem em
�rbita o primeiro sat�lite da humanidade, o Sputnik 1. Era o come�o da "Corrida
Espacial".
A R�ssia tamb�m marcou o tento seguinte lan�ando o primeiro homem no espa�o. A
miss�o bem-sucedida de Yuri Gagarin na Vostok obscureceu completamente os esfor�os
do programa espacial americano, iniciado �s pressas e � for�a em 1958 como resposta
ao lan�amento do Sputnik.
Naquele ano foi fundada a Ag�ncia Espacial Americana - NASA. Os Estados Unidos
tamb�m lan�aram seu pr�prio sat�lite, o Explorer I, colocando-o em �rbita por meio
de um foguete J�piter C preparado pelo Ex�rcito no Laborat�rio de Propuls�o a Jato
em Pasadena, Calif�rnia. A seguir, em 1961, deu-se o grande sucesso de Gagarin.
Pouco depois o presidente John F. Kennedy prometeu que a NASA levaria um homem �
lua at� o fim da d�cada.
A promessa de Kennedy foi cumprida em 20 de julho de 1969, quando Neil Armstrong
deu um "pequeno passo" para fora do m�dulo aterrissador da ApoIo 11 e pisou na
superf�cie da lua - foi a trig�sima terceira sonda americana para l� enviada. Esse
"gigantesco salto para a humanidade" foi um salto alimentado pela guerra e pela
concorr�ncia internacional. Foi um salto na dire��o de uma nova ordem de
descobertas, um salto que nos daria uma nova vis�o - a da Terra solta no espa�o,
bela e unificada, sem as divis�es das fronteiras pol�ticas e nacionais.

As Miss�es a Marte

Foram os russos os primeiros a enviar uma sonda a Marte - a Mars 1, de nome


apropriado -, lan�ada em 1�. de novembro de 1962. Acredita-se que ela tenha chegado
a 195 mil quil�metros do planeta, mas antes que pudesse enviar quaisquer
observa��es, o contato foi perdido em 21 de mar�o de 1963. Seu destino foi o mesmo
de muitas outras miss�es marcianas misteriosamente fracassadas.
A primeira sonda enviada pela NASA a Marte foi a Mariner 3, lan�ada em 5 de
novembro de 1964. Como sua predecessora russa, foi um fracasso, fugindo ao controle
logo no in�cio da miss�o (ao que parece, sua c�pula protetora de fibra de vidro n�o
foi ejetada ao deixar a atmosfera da Terra, ficando pesada demais para se manter no
curso projetado).

Sucesso Americano

Tr�s semanas e dois dias depois, em 28 de novembro de 1964, foi lan�ada a Mariner
4. O coroamento da miss�o veio para os americanos quando a nave enviou 21 fotos e
novas informa��es vitais, chegando a dez mil quil�metros de Marte. As imagens
obscuras captaram a superf�cie sem vida e repleta de crateras daquele planeta. Foi
o primeiro vislumbre que o homem teve de Marte a curta dist�ncia - um vislumbre que
destruiu muitos mitos.
Apenas dois dias depois do lan�amento da Mariner 4, a Zond 2 russa tentou reverter
o desastroso destino da Mars 1 - e fracassou. No fim da primavera de 1965, perdeu-
se todo contato com ela.
Em 24 de fevereiro e 27 de mar�o, a NASA enviou mais duas sondas a Marte - as
Mariners 6 e 7. A Mariner 6 chegou a 3,39 mil quil�metros do Planeta Vermelho e
tirou 76 fotos. A Mariner 7 chegou a 3,5 mil quil�metros e tirou 126 fotos.
Terra Deserta

Essas primeiras miss�es a Marte foram decepcionantes para muitas pessoas.


Prejudicadas por erros t�cnicos e esmaecidas pelas fulgurantes miss�es � Lua, as
imagens que enviavam n�o eram excitantes. N�o havia vegeta��o - as manchas escuras
de Marte revelaram-se apenas "�reas de albedo", nas quais a camada superior do
solo, de cor vermelha, tinha sido soprada pelo vento, revelando por baixo dela
rochas mais escuras. N�o havia canais. Marte estava repleto de crateras e parecia
ser muito antigo.
A primeira sonda bem-sucedida, a Mariner 4, mostrou que a atmosfera marciana n�o
era feita de nitrog�nio (como haviam proposto Moore e Jackson), mas principalmente
de di�xido de carbono, assim como, muito provavelmente, o eram grandes �reas das
calotas polares congeladas. N�o podia haver �gua liquida em Marte, pois a press�o
da superf�cie era muito menor do que se imaginava antes - menor que dez milibares,
e n�o perto de 85. Era um in�spito mundo de pesadelos - sem cor, sem vida,
aparentemente desprovido de quaisquer caracter�sticas interessantes. E teorias como
a de Lowell dissiparam-se como fantasmas na fria e dura luz do dia marciano.
Como disse um porta-voz da NASA:

Temos fotos �timas. S�o melhores do que esper�vamos obter a alguns anos mas o que
elas nos mostram? Uma paisagem mon�tona, morta como um dod�. N�o restou muito para
descobrirmos.

A d�cada seguinte provaria que essa opini�o estava t�o errada quanto a de Lowell.

Cap�tulo 6
Uma em um Milh�o

J� faz seis anos que a tempestade caiu sobre n�s.


Quando Marte se aproximou da oposi��o, Lavelle de Java captou aquela manifesta��o
astron�mica que palpitava com espantosa intelig�ncia - um grande surto de g�s
incandescente sobre o Planeta Vermelho. Aconteceu perto da meia-noite do dia 12; e
o espectrosc�pio, ao qual ele recorreu de imediato, indicou uma massa de g�s
flamejante, principalmente hidrog�nio, movendo-se com enorme velocidade em dire��o
� Terra. Esse jato de fogo tinha ficado invis�vel aproximadamente � 0h15. Ele o
comparou a uma colossal bola de fogo jorrada do planeta de forma s�bita e violenta,
"como os gases que saem pelo cano de uma arma".
Que frase singularmente apropriada. Mesmo assim, no dia seguinte n�o havia nada a
respeito disso nos jornais, exceto uma pequena men��o no Daily Telegraph, e o mundo
se manteve ignorante em rela��o a um dos mais graves perigos que j� amea�ou a ra�a
humana. Talvez eu nem tivesse ouvido falar da erup��o se n�o tivesse conhecido
Ogilvy, o famoso astr�nomo, em Ottershaw. Ele estava muito excitado com a not�cia,
e em seu entusiasmo me convidou para participar com ele de uma investiga��o no
Planeta Vermelho...
Naquela noite, ele estava cheio de especula��es sobre a condi��o de Marte, e
ironizava a id�ia vulgar de que teria habitantes e que estes acenavam para n�s. Sua
id�ia era de que meteoritos podiam estar caindo pesadamente sobre o planeta, ou que
uma imensa explos�o vulc�nica estava tendo lugar. Ele argumentou que era pouco
prov�vel que a evolu��o org�nica tivesse seguido o mesmo curso em dois planetas
adjacentes.
"H� uma chance em um milh�o de haver algo human�ide em Marte", disse.
No in�cio de 1998 - exatamente um s�culo depois que H. G. Wells escreveu essas
palavras no primeiro cap�tulo de The war of the worlds [A guerra dos mundos] - a
sonda Mars Global Surveyor da NASA deveria iniciar o mapeamento da superf�cie do
Planeta Vermelho.
Essa tarefa n�o era nova - Marte fora completamente mapeado antes, tanto por sondas
americanas quanto russas. Entretanto, a Global Surveyor fora designada para enviar
� Terra as imagens mais detalhadas da superf�cie marciana j� capturadas desde o
espa�o.
N�o se pode ignorar a possibilidade de que suas eventuais descobertas venham
alterar irrevogavelmente o futuro da humanidade e todas as nossas concep��es sobre
o passado.
Pois, contrariamente a todas as expectativas, parece que existe algo "human�ide" em
Marte. E um s�culo ap�s Ogilvy ter apresentado sua opini�o, podemos estar � beira
de uma descoberta al�m dos sonhos mais loucos de Wells - uma descoberta digna de um
Schiaparelli ou de um Lowell: que os cientistas afirmam ser ilus�o, mas que, se n�o
for, � de uma profundidade que extrapola a nossa compreens�o. Ademais, fazendo coro
com Lowell: "H� bons motivos para acreditar que estamos �s v�speras de uma
descoberta definitiva sobre o assunto".
Essa coisa "human�ide" � a "Face em Marte" - um monte colossal que se eleva a quase
800 metros acima da est�ril plan�cie de Cydonia, �s margens de um oceano marciano
h� muito desaparecido, um monte aparentemente escavado com imensas caracter�sticas
human�ides e que nos contempla de forma assustadora.

Contudo, tal como o "g�s flamejante" da hist�ria fict�cia de Wells, esse misterioso
objeto, e os muitos outros que o cercam nas plan�cies de Cydonia e do Elysium -
cujas implica��es poderiam ser, se nos perdoam o trocadilho, astron�micas -
permanecem relativamente desconhecidos e pouco estudados. Isso se deve ao fato de a
maioria dos cientistas, como Ogilvy e Wells, permanecer firme na cren�a de que
ainda � de "uma em um milh�o" a chance de j� ter existido vida similar � humana em
Marte.
Um s�culo depois, ser� que os modernos Ogilvys ter�o de mudar de opini�o � luz de
novas evid�ncias? Ser� que a Global Surveyor ir� confirmar que os fatos s�o, com
efeito, mais estranhos que a fic��o? Pois � fato que as duas principais sondas
marcianas da d�cada de 1970 - a Mariner 9 e a Viking 1 fotografaram objetos na
superf�cie do planeta que foram aclamados como evid�ncias da exist�ncia de vida
inteligente em outro mundo.

Maio de 1971

A d�cada de 1960 mostrou pioneirismos, mas, em �ltima an�lise, foi desapontadora


para as pesquisas marcianas, pois a sensa��o inicial de entusiasmo foi esvaziada
pelas primeiras imagens do Planeta Vermelho enviadas pela Mariner, mostrando um
inferno mon�tono, sem vida e repleto de crateras. Durante algum tempo, ningu�m
soube que as fotos tiradas por essas primeiras miss�es deixaram completamente de
lado as variadas e maravilhosas forma��es geol�gicas que fazem de Marte um planeta
t�o espantoso e misterioso.
O fim dessa d�cada libertou as superpot�ncias de sua corrida para a Lua.
Rapidamente, elas renovaram o interesse por Marte, enviando um total de cinco naves
espaciais em um per�odo de 22 dias, em maio de 1971.
Duas dessas naves, as Mariners 8 e 9, eram americanas. A fun��o da Mariner 8 era
mapear a topografia de Marte, varrendo 70 por cento da superf�cie do planeta a
partir de uma �rbita bastante inclinada. A id�ia era fotografar Marte com o sol
pr�ximo ao horizonte, lan�ando longas sombras. A Mariner 9, por sua vez,
posicionar-se-ia com o sol elevado para tirar fotos das caracter�sticas do albedo
nas regi�es equatoriais.
A Mariner 8 foi lan�ada em 8 de maio de 1971. Pouco depois da decolagem, em virtude
de uma falha no sistema de orienta��o, o segundo est�gio do foguete Atlas-Centauro
que levava a sonda separou-se do primeiro, mas n�o foi acionado. A sonda caiu no
Oceano Atl�ntico, 360 quil�metros ao norte de Porto Rico.
Coube � Mariner 9 compensar essa perda, e seu papel foi adaptado de sorte a incluir
aspectos da malograda miss�o de sua companheira. O novo plano consistia em
posicionar a sonda em uma �rbita intermedi�ria, com inclina��o de 65 graus em
rela��o ao equador e a uma altitude m�nima de 1.350 quil�metros.
A Mariner 9 decolou do Cabo Kennedy (depois Canaveral) 22 dias ap�s a queda da
Mariner 8. No entanto, ela n�o ficaria sozinha...
Apenas dois dias depois da perda da Mariner 8, um orbitador Mars sovi�tico foi
lan�ado de Baikonur, no Cazaquist�o. Como seu equivalente americano, por conta de
um erro est�pido nos sistemas de computa��o, ele n�o conseguiu sair da �rbita
terrestre. Antes do fim de maio, por�m, outras duas naves sovi�ticas, Mars 2 e Mars
3, cada uma com um orbitador e um aterrissador destac�vel, foram lan�adas com
sucesso.
Assim, o ver�o de 1971 viu tr�s naves interplanet�rias sa�rem em seguran�a da
esfera de influ�ncia terrestre e rumarem em sil�ncio para o nosso vizinho vermelho.

Tempestade de Areia

Alguns meses antes, em fevereiro de 1971, Charles F. Capen, astr�nomo do


observat�rio Lowell, em Flagstaff, fez uma previs�o sobre o clima em Marte. Por
causa da posi��o do planeta naquela �poca, "uma oposi��o em peri�lio", ele achou
prov�vel que uma tempestade de poeira se formasse no fim do ver�o. Como previu, em
21 de setembro, quando as tr�s naves se aproximavam de Marte, uma pequena nuvem
come�ou a se formar sobre a regi�o do Hellespontus.. .
Quando a Mariner 9 acionou sua c�mera de TV em 10 de novembro (superando suas
rivais russas e posicionando-se a 800 mil quil�metros de Marte), revelou um planeta
cuja superf�cie estava completamente obscurecida por uma violenta tempestade de
poeira. Nada podia penetrar o v�u de p�. Assim, a Mariner 9 realizou uma opera��o
que lhe garantiria um lugar no pante�o imortal da hist�ria da explora��o do espa�o.
Ela desligou a c�mera e ficou esperando.
As duas naves sovi�ticas, Mars 2 e 3, foram baseadas na nave orbitadora-
aterrissadora Venera, que os russos tinham usado na superf�cie de V�nus na d�cada
de 1960. As miss�es Venera foram relativamente vitoriosas, enviando informa��es dos
aterrissadores durante a descida, mas perdendo contato ap�s chegarem � superf�cie.
Se os m�dulos aterrissadores das sondas Mars tivessem igual sucesso, tornar-se-iam
uma sensa��o e obscureceriam qualquer coisa que a Mariner 9 realizasse - um
orbitador dedicado, sem m�dulo de aterrissagem.
O aterrissador da Mars 2 n�o conseguiu pousar suavemente. Em 27 de novembro de
1971, espatifou-se na superf�cie marciana, em um ponto ao norte de Hellas (44,2� S
313,2� O).
Cinco dias depois, o aterrissador Mars 3 foi liberado. Na descida, ele transmitiu
imagens em branco durante 20 segundos antes que todo e qualquer contato fosse
interrompido. Tendo pousado em meio a uma tempestade de areia particularmente
violenta e destrutiva, sup�e-se que seu p�ra-quedas tenha sido arrastado por ventos
de 140 metros por segundo, reduzindo-o a migalhas.

Mariner 9

Enquanto os aterrissadores Mars se consumiam na tempestade de poeira global l�


embaixo, a Mariner 9 vagou silenciosamente em �rbita, adormecida, preservando sua
energia.
Nesse �nterim, os m�dulos orbitadores Mars 2 e 3, dos quais os malogrados
aterrissadores tinham sido lan�ados, ficaram fotografando o Planeta Vermelho em uma
irrevers�vel atividade previamente programada - e enviaram fotos e mais fotos de
nuvens de poeira a uma desolada equipe russa.
Em dezembro de 1971, quando a tempestade amainou, os sistemas da Mariner 9 foram
reativados. Diferentemente de suas colegas russas, seu computador podia ser
programado ap�s o lan�amento, e com isso sua miss�o podia ser alterada a qualquer
momento. Tal flexibilidade distinguiria esse orbitador, dentre todas as naves
lan�adas naquele m�s de maio, como o �nico a ter �xito em sua miss�o.
A Mariner 9 se aproximou a 1.370 quil�metros de Marte e come�ou a mapear o
hemisf�rio sul na faixa entre 25 e 65 graus. Ela continuou at� chegar a 25 graus do
hemisf�rio norte. Quando seu combust�vel acabou, em 27 de outubro de 1972, ela
havia captado 7.239 imagens fant�sticas de Marte, com resolu��o suficiente para
revelar detalhes da superf�cie do tamanho de um campo de futebol.
Mais uma vez, os conceitos cient�ficos a respeito de nosso vizinho interplanet�rio
estavam prestes a virar de pernas para o ar.

Revela��es
Quando as nuvens de poeira se dissiparam, revelaram uma paisagem marciana que era o
verdadeiro sonho dos ge�logos.
As grandes e inexplic�veis manchas escuras que tinham aparecido em meio �s nuvens
de poeira em torvelinho mostraram-se imensos vulc�es - o colossal Monte Olympus,
tr�s vezes mais alto que o Everest, e seus colegas, Monte Ascraeus, Monte Pavonis e
Monte Arsia, na grande Forma��o Tharsis.
Os cientistas ficaram extasiados com o Vale Marineris, uma fenda de sete
quil�metros de profundidade na crosta de Marte que se estende por um quarto da
circunfer�ncia do planeta - um aspecto espantoso, que tentamos descrever na Parte
Um.
Tamb�m foram desveladas as imensas bacias de impacto de Hellas, Isidis e Argyre -
pistas para a morte de um mundo antes habit�vel.
Um mundo antes habit�vel! Pois, como vimos na Parte Um, as c�meras da Mariner foram
as primeiras a lan�ar luzes sobre t�picos que se pareciam com leitos secos de rio,
vales e sobre outros claros sinais de que grandes quantidades de �gua de superf�cie
- o pr�-requisito para a vida - j� haviam ali existido.

As chamativas Pir�mides de Marte

Em 8 de fevereiro de 1972, dois meses ap�s o in�cio de sua miss�o, a Mariner 9


sobrevoou - e fotografou - uma �rea conhecida como o Quadr�ngulo de Elysium. A 15
graus de latitude norte e 198 graus de longitude oeste, o fotograma MTVS 4205
mostrou um agrupamento de formas piramidais tetra�dricas. Essa �rea tornou a ser
fotografada em 7 de agosto, e o fotograma MTVS 4296 mostrou a mesma �rea, novamente
com a presen�a de formas piramidais.
Na Parte Um, mencionamos que essas estruturas chamaram pela primeira vez a aten��o
dos acad�micos em um artigo publicado na �carus, em 1974, chamado "Estruturas
piramidais de Marte". Os autores afirmavam que as estruturas projetavam sombras
regulares, mostrando que suas formas tetra�dricas n�o eram ilus�es causadas por
varia��es de albedo na colora��o superficial do solo. O fato de haver mais de uma
imagem, obtidas em diferentes �ngulos solares, endossa a opini�o de que sua forma
n�o � ilus�ria.
Essas vastas "pir�mides chamativas", como Carl Sagan as chamou, erguem-se a um
quil�metro acima da plan�cie Elysium, onde se situam. Calculou-se que o volume da
maioria delas � mil vezes maior que o da Grande Pir�mide do Egito, al�m de dez
vezes mais alta.
Ser�o esses t�picos, como acreditava Sagan, "pequenas montanhas desgastadas pela
areia ao longo de eras"? Ele disse que elas mereciam uma "an�lise cuidadosa".

Estranha Geologia?

H� quatro pir�mides tetra�dricas no Elysium - um par maior e, bem pr�ximo, um par


menor, de frente umas para as outras na plan�cie �rida. Na Parte Um vimos que elas
parecem dispostas em um claro padr�o de alinhamento uma caracter�stica associada
com as pir�mides da Terra -, pois as duas pir�mides menores parecem refletir o
alinhamento das duas maiores.
Os cientistas t�m tentado explic�-las como cones vulc�nicos facetados pelo vento,
ou como o resultado de formas peculiares de eros�o ou de ac�mulo de solo. Contudo,
segundo declaram J. J. Hurtak e Brian Crowley em The Face on Mars [A Face em
Marte]:

Essa explica��o simplista n�o resiste a um exame mais detalhado. Em meados da


d�cada de 1970, engenheiros da NASA realizaram testes em t�neis de vento, em Los
Angeles, para simular a cria��o de forma��es semelhantes a essas fotografadas pela
Mariner 9. Todos esses testes provaram que o ac�mulo de solos ou a a��o escultora
do vento n�o justificaria as quatro forma��es tetra�dricas de espa�amento regular.
N�o foi poss�vel simular no t�nel de vento uma disposi��o de objetos com
espa�amento uniforme que se aproximasse das distribui��es matem�ticas encontradas
nas quatro pir�mides dessa �rea do Elysium.

Outros cientistas atribu�ram essas forma��es a geleiras ou a blocos de lava


desbastados, mas Hurtak e Crowley tornam a discordar: "N�o h� evid�ncias de
geleiras [em Marte], especialmente na �rea tropical do planeta [onde se situa o
Elysium]... e n�o foi detectado nenhum derramamento de lava em conex�o clara com as
forma��es".
O que s�o, ent�o, essas enigm�ticas forma��es? Talvez os cientistas ainda n�o
tenham sido capazes de replic�-las simulando processos naturais conhecidos porque
elas n�o foram produzidas por processos naturais.
Seriam elas, como alegam muitos pesquisadores independentes, o primeiro sinal de
que Marte tem as "impress�es digitais" de uma antiga civiliza��o extraterrestre?
Cap�tulo 7
O Enigma da Viking

A fase seguinte � explora��o de Marte teve in�cio em 1975, quando a NASA lan�ou as
sondas g�meas Viking 1 e Viking 2. Essas naves eram orbitadores-aterrissadores,
como as malogradas antecessoras sovi�ticas Mars 2 e Mars 3. Mas, ao contr�rio das
naves russas, as Vikings foram um sucesso retumbante.
A Viking 1 foi a primeira sonda a ser lan�ada, e em 20 de julho de 1976, seu m�dulo
aterrissador tocou o solo de Marte em seguran�a, na Plan�cie Chryse, a grande bacia
de terras baixas situada ao norte da cratera Vale Marineris. Enquanto isso, a dois
mil quil�metros de altitude, as c�meras do orbitador foram acionadas para obter
fotos de alta resolu��o do planeta.

Em Busca de Vida

Inspirada pelas revela��es da Mariner 9, que sugeriam que Marte poderia ter sido
habitado, a NASA dedicou as miss�es Viking � "busca de vida em Marte". A maior
parte dessa busca foi realizada por meio de fotos de alta resolu��o tiradas de
grandes �reas da superf�cie do planeta, da an�lise da estrutura e composi��o da
atmosfera, e de testes qu�micos feitos em amostras de solo coletadas pelos
aterrissadores.
Na Parte Um, vimos que as amostras do solo produziram diversos resultados
positivos, e que o Dr. Gilbert Levin, um dos cientistas que idealizaram as
experi�ncias, at� hoje est� convencido de que - no m�nimo - existe vida bacteriana
em Marte. Essa opini�o contraria frontalmente a posi��o oficial da NASA, que nos
foi recentemente divulgada pelo Dr. Arden Albee, cientista do projeto Mars Global
Surveyor:
Eu diria que nenhuma das experi�ncias indicou evid�ncias de vida. V�rias delas
produziram resultados um pouco diferentes daqueles que esper�vamos, pois na fase de
projeto dos instrumentos n�o se acreditava que haveria oxidantes na superf�cie de
Marte - e assim, elas n�o produziram resultados claros e limpos como se previa nem
indicaram a presen�a de vida.

Locais de Pouso Selecionados?

O aterrissador Viking 1 deveria ter pousado no Dia da Independ�ncia dos Estados


Unidos, 4 de julho de 1976, mas a data foi antecipada quando os cientistas na Terra
analisaram imagens televisionadas ao vivo da superf�cie de Marte, transmitidas pelo
orbitador. O local preferencial de pouso parecia perigosamente in�spito. Ap�s
algumas semanas de busca por um local mais seguro, optou-se pela Plan�cie Chryse,
onde a nave pousou com sucesso.
Agora a aten��o se voltava para a necessidade de se identificar um local adequado
para o aterrissador da Viking 2. Eis como Carl Sagan conta a hist�ria:

A latitude mais plaus�vel para o pouso da Viking 2 era 44 graus norte. De acordo
com algumas teorias, o ponto principal, um local chamado Cydonia, foi escolhido
porque havia uma chance significativa de existir ali pequenas quantidades de �gua
em estado l�quido, pelo menos em algum per�odo do ano marciano. Como as
experi�ncias biol�gicas da Viking estavam bastante orientadas para organismos que
compatibilizassem com a �gua l�quida, alguns cientistas achavam que as chances da
Viking descobrir vida aumentariam muito em Cydonia.

Sagan e seus colegas estavam prestes a ficar literalmente cara a cara com alguma
coisa que se parecia muito com um sinal de vida - mas n�o seria o tipo de sinal nem
o tipo de vida que eles imaginavam. Na verdade, aquilo que eles descobriram estava
t�o al�m de sua compreens�o que foi imediatamente rotulado como ilus�o, e n�o
chegou a influenciar a escolha final do local de pouso da Viking 2.

Ilus�o

A descoberta foi feita em 25 de julho de 1976 por Tobias Owen, membro da equipe de
imagens da Viking, no Laborat�rio de Propuls�o a Jato (JPL) de Pasadena,
Calif�rnia. Ele estava examinando fotogramas da regi�o de Cydonia, � procura de
poss�veis locais de pouso, quando ouviram-no murmurar: "Meu Deus, vejam isto".
O fotograma que ele estava investigando, cujo n�mero de refer�ncia era 35A72,
mostrava uma �rea da superf�cie marciana praticamente dividida em duas zonas
geol�gicas: uma vasta plan�cie, com algumas crateras, um punhado de eleva��es, e
bem ao lado, uma �rea rochosa com imensos blocos de rocha angulosa. Pr�ximo ao
centro havia o que parecia ser uma gigantesca face human�ide contemplando algum
ponto vago desde a superf�cie do planeta - serena, talvez at� imbu�da de p�thos -,
uma sentinela muda na paisagem est�ril.
Poucas horas depois, Gerry Soffen, porta-voz do projeto Viking, resumiu para a
imprensa os progressos obtidos at� ent�o na auto-intitulada busca pela vida em
Marte feita pela NASA. De algum modo, uma imagem da rec�m-descoberta Face chegou a
ele, que a mostrou aos jornalistas. "Interessante o que truques de luz e sombra
podem fazer", comentou, com ar de menosprezo. "Quando tiramos outra foto, algumas
horas depois, tudo tinha desaparecido. Foi apenas um truque, apenas a maneira como
a luz incidiu no local."
Pouco depois, o JPL divulgou um comunicado � imprensa, fazendo praticamente os
mesmos coment�rios sobre a Face:

Legenda: Esta foto � uma das muitas tiradas nas latitudes setentrionais de Marte
pelo orbitador Viking 1 em busca de um local de pouso para o Viking 2.
A imagem mostra forma��es de terra semelhantes a mesetas desgastadas pela eros�o. A
grande forma��o rochosa do centro, que se assemelha a uma cabe�a humana, � formada
por sombras que d�o a ilus�o de olhos, nariz e boca. A rocha tem 1,5 quil�metro (1
milha) de largura, com o sol em um �ngulo de aproximadamente 20 graus. A apar�ncia
salpicada granulada da imagem deve-se a erros de bits, enfatizados pela amplia��o
da foto. Esta foi tirada em 25 de julho, a uma altitude de 1.873 quil�metros (1.162
milhas). A Viking 2 entra em �rbita marciana no pr�ximo s�bado [7 de agosto], com
pouso programado para o in�cio de setembro.

Utopia

O pr�ximo desdobramento foi uma decis�o da NASA: a Viking 2 n�o iria pousar em
Cydonia.
Aparentemente, o local era agora considerado "inseguro". Segundo Carl Sagan:

44 graus norte era um lugar completamente inacess�vel a confirma��es de radar;


ter�amos de aceitar um risco de falha significativo para a Viking 2 caso ela
rumasse para latitudes setentrionais muito elevadas... Para melhorar as op��es da
Viking, outros pontos de pouso, geologicamente bem diferentes de Chryse e Cydonia,
foram selecionados na regi�o certificada pelo radar, perto de quatro graus de
latitude sul.
Apesar de tudo isso, � um fato extraordin�rio que a Viking 2 tenha finalmente
pousado em uma latitude ainda mais elevada que a de Cydonia. Ela pousou - e quase
foi atingida e derrubada por rochedos - em uma plan�cie claramente pouco promissora
chamada Utopia, repleta de rochas e na posi��o 47,7� de latitude norte, em 3 de
setembro de 1976. Assim, sem qualquer motivo �bvio, diz James Hurtak:

Um esfor�o de muitos milh�es de d�lares pode ter desprezado a "mina de ouro" e ter
se tornado um evento trivial... Um p�ssimo crit�rio de sele��o foi usado para
escolher uma �rea de pequena import�ncia geol�gica e biol�gica. Foi como escolher o
Deserto do Saara como um local de pouso adequado em nosso planeta.

A Mo�a Reclama Demais

Por que preferir Utopia a Cydonia quando os pr�prios crit�rios da NASA


classificavam os dois locais como igualmente "inseguros", e quando sabe-se que o
primeiro � morno e desinteressante enquanto sobre o �ltimo correm rumores da
exist�ncia de �gua e paira o mist�rio da Face? A pergunta � inc�moda, pois mesmo
que aceitemos o descarte precoce da Face, que Gerry Soffen alegou ser um truque de
luz e sombra, Cydonia ainda parecia ser um lugar bem mais interessante do que
Utopia.
Francamente, para n�s, a decis�o de pousar em Utopia foi desconcertante. Mas
ficamos ainda mais perplexos com o fato de Cydonia ter sido abandonada t�o
repentinamente como op��o preferencial de pouso, logo depois da descoberta da Face
no fotograma 35A72. Pode ter sido coincid�ncia, mas � estranho que a NASA estivesse
com tanta pressa para afirmar que a Face era uma ilus�o. De certo modo, o porta-voz
Gerry Soffen estava absolutamente certo ao afirmar que a imagem desaparecia ap�s
algumas horas. Isso n�o ocorreu, por�m, em virtude de truques de luz e sombra, mas
porque a noite tinha chegado. N�o se obteve qualquer imagem da Face algumas horas
depois.
Pura e simplesmente, n�o existe a t�o decantada foto que prova que a Face � uma
ilus�o.
Por que, ent�o, a NASA espalhou essa estranha hist�ria?

Cap�tulo 8
Jesus em um Pastel

No dia 4 de julho de 1997, a Mars Pathfinder, primeira de uma nova gera��o de


sondas da NASA, pousou sobre a superf�cie vermelho-ferrugem de Marte no Ares Vallis
(19,5� N, 32,8� O), rebotou sobre seus airbags de prote��o, cheios de g�s, e
repousou intacta sobre um mundo estranho. Depois, como em uma cena extra�da de um
filme de fic��o cient�fica, os airbags esvaziaram e tr�s pain�is solares
triangulares se abriram como as p�talas de uma flor futurista prateada, uma rampa
se projetou e o rover "Sojourner" foi liberado. O mundo observou encantado quando
esse min�sculo rob� de seis rodas, do tamanho de uma caixa de sapatos e com apenas
10,5 quilos, arrastou-se de sua "flor" protetora de metal e se lan�ou sobre o solo
marciano, um n�ufrago naquele mundo coalhado de pedras, sob um c�u cor de salm�o -
a milh�es de quil�metros de casa.

Mars Observer, Telefone para Casa, Por Favor

A Pathfinder foi aplaudida por todos os envolvidos no projeto como um sucesso


estrondoso. A NASA agora podia respirar aliviada ap�s o sofr�vel desempenho na
d�cada anterior, que come�ara com a horrorosa explos�o da Challenger logo ap�s a
decolagem, em 1987, e incluiu a perda da sonda marciana Mars Observer, em 1993.
Lan�ada em 25 de setembro de 1992, a Observer tinha como miss�o fazer o
remapeamento da superf�cie de Marte - praticamente o dobro do trabalho fotogr�fico
dos orbitadores Viking, mas com resolu��o muito maior. Ela transportava uma c�mera
capaz de obter imagens com 1,4 metro por pixel - uma grande melhora em rela��o aos
50 metros por pixel que a Viking conseguia obter.
Mas a Observer fracassou pouco antes de entrar em �rbita. O comunicado oficial da
NASA descreve o ocorrido:
Na noite de s�bado, 21 de agosto [de 1993], perdeu-se a comunica��o com a nave Mars
Observer enquanto esta se aproximava de Marte, tr�s dias antes da chegada.
Engenheiros e controladores da miss�o no Laborat�rio de Propuls�o a Jato da NASA,
em Pasadena, Calif�rnia, responderam com uma s�rie de comandos de reserva para
acionar o transmissor da nave e apontar suas antenas para a Terra. At� as 11 horas
EDT da manh� de domingo, 22 de agosto, n�o se recebeu nenhum sinal da nave nas
esta��es de rastreamento espalhadas pelo planeta.

Teorias Conspirat�rias

O que aconteceu exatamente com a Mars Observer?


Embora n�o houvesse quase nenhuma evid�ncia espec�fica para embasar um julgamento,
foi formada uma comiss�o de an�lise independente na NASA para responder a essa
pergunta. Ap�s suas delibera��es, sugeriu-se que uma fissura em uma das linhas do
sistema de propuls�o no in�cio da pressuriza��o do tanque de combust�vel acabou
cortando a comunica��o entre a espa�onave e a base.
Mas havia mais coisas por tr�s disso, e alguns dias depois, ficou claro que
ocorrera uma grave falha nos procedimentos. Na verdade, a liga��o por r�dio
("telemetria") entre a Observer e a Terra tinha sido propositadamente cortada pelos
controladores no per�odo em que os tanques de combust�vel estavam sendo
pressurizados. Isso era bizarro e sem precedentes. Eles deveriam saber como � vital
manter a comunica��o entre a nave e a base o tempo todo - pois uma vez interrompida
a comunica��o, � dif�cil recuper�-la. Foi exatamente o que aconteceu com a
Observer: depois de cortada, n�o se conseguiu restabelecer a telemetria.
A perda da sonda foi, no m�nimo, uma estupidez. Por�m, tal como relataremos no
Cap�tulo 15, alguns analistas da NASA estavam convencidos, desde o princ�pio, que
devia haver alguma coisa al�m daquilo. Eles lembram que, hipoteticamente, a
Observer estava pronta para assumir a �rbita de mapeamento quando a telemetria foi
interrompida. Por que, perguntam, um procedimento t�o arriscado chegou a ser
cogitado em um momento t�o crucial? A menos que a NASA quisesse perder a nave.
O motivo?
Os adeptos das teorias conspirat�rias est�o convencidos de que todo o mist�rio est�
ligado � crescente publicidade em torno da quest�o da Face na d�cada que antecedeu
a Mars Observer. Afinal, logo ap�s o lan�amento de setembro de 1992, vieram � tona
cobran�as p�blicas a clamar que a sonda deveria fotografar Cydonia novamente.
Talvez ela tenha entrado em �rbita alguns dias antes da data informada ao p�blico.
Talvez ela tenha fotografado Cydonia. Talvez os poderosos da NASA n�o tenham
gostado do que viram e tenham decidido "tirar a nave da tomada", sem querer revelar
�s massas vol�veis not�cias potencialmente perturbadoras sobre a realidade da vida
extraterrestre.
DiPietro, Molenaar, Hoagland

A NASA contribuiu muito para alimentar tal paran�ia, a julgar pelas declara��es
oficiais sobre a Face desde o primeiro momento em que Tobias Owen a viu no
fotograma 35A72 da Viking, em 25 de julho de 1976. Declara��es � imprensa, feitas
com palavras cuidadosamente selecionadas, fixaram-na na imagina��o do p�blico como
nada al�m de uma ilus�o de luz e sombra. Na mesma hora, in�meros cientistas
perderam o interesse pela Face, que ficaria enterrada por tr�s anos no arquivo do
Centro do Espa�o Profundo da NASA, no Centro Espacial Goddard em Greenbelt,
Maryland.
A Face foi redescoberta em 1979 por Vincent DiPietro, um cientista de inform�tica
da Lockheed que prestava servi�os no Goddard. Com seu colega Gregory Molenaar, ele
desenvolveu um processo de realce de imagem para criar reprodu��es mais detalhadas
desse objeto. Por iniciativa pr�pria, como veremos no Cap�tulo 9, os dois
pesquisadores tamb�m vasculharam os arquivos e encontraram outro fotograma do filme
da Viking no qual a Face - mesmo retratada de outro �ngulo - estava claramente
vis�vel. Esse fotograma tamb�m revelava uma segunda estrutura enigm�tica - uma
misteriosa pir�mide de cinco lados (que depois foi chamada de Pir�mide D&M em
homenagem a DiPietro e Molenaar) a 15 quil�metros da Face.
Inicialmente, DiPietro e Molenaar imaginaram, ingenuamente, que a NASA estaria
interessada em suas descobertas. Como era de prever, logo se decepcionaram. Eram
dois cientistas, contratados pela NASA, com qualifica��es inquestion�veis,
afirmando que teriam encontrado evid�ncias de algo inteligente em outro mundo. Mas
ningu�m lhes dava ouvidos.
Em 1981, pararam de tratar do assunto por canais oficiais e publicaram por sua
conta um livro chamado Unusual Mars surface features [T�picos incomuns na
superf�cie de Marte]. Entre aqueles que adquiriram um exemplar no dia do
lan�amento, estava um escritor cient�fico, Richard Hoagland, que, por coincid�ncia,
tamb�m estivera na coletiva de imprensa no Laborat�rio de Propuls�o a Jato em julho
de 1976, quando Gary Soffen recha�ou a Face.
Voltaremos a encontrar Hoagland com freq��ncia nos pr�ximos cap�tulos. Um
verdadeiro expert em todas as �reas no mundo cient�fico e espacial, com um
prodigioso curriculum vitae, ele se tornaria, com o tempo, o principal divulgador e
uma controvertida lideran�a dentre os primeiros pesquisadores de Cydonia. Chamado
por seu pr�prio editor de "curiosa combina��o entre Gene Rodenberry, criador de
Star Trek, e Sr. Spock", esse pioneiro levou as descobertas de DiPietro e Molenaar
para o grande p�blico - e no zeitgeist p�s-mil�nio, encontrou uma plat�ia pronta e
interessada naquele gritante desafio ao pensamento cient�fico convencional.

Investiga��o Independente sobre Marte

Al�m de provocar uma verdadeira tempestade promocional, Hoagland fez diversas


descobertas pioneiras nos fotogramas da Viking. Entre elas, aquilo a que chamou a
"Cidade", o "Forte" e outras pequenas forma��es a poucos quil�metros da Pir�mide
D&M e da Face.
Com o antrop�logo Randolph Pozos, Hoagland concebeu a "Independent Mars
Investigation" (Investiga��o Independente sobre Marte), em 1983. Eles formaram um
grupo informatizado, chamado The Martian chronicles [As cr�nicas marcianas] - nome
de um livro de Ray Bradbury -, no qual Hoagland, Pozos, DiPietro e Molenaar se
reuniram com o f�sico especializado em plasma, John Brandenburg, e o artista Jim
Channon (que apresentaria uma avalia��o art�stica da Face). O grupo inclu�a, ainda,
Lambert Dolphin e Bill Beatty ambos cientistas do Instituto Stanford de Pesquisas
(SRI), uma incubadora californiana de g�nios de renome mundial. Dolphin, o f�sico,
esteve envolvido durante algum tempo com sondagens remotas perto das pir�mides e da
Esfinge no plat� de Giz�.
A Investiga��o Independente sobre Marte foi levada t�o a s�rio que chegou a receber
uma verba de 50 mil d�lares do "Fundo do Presidente" do SRI, embora tenha ficado
evidente, em pouco tempo, que a institui��o n�o daria qualquer apoio, permitindo a
Dolphin usar apenas seu tempo livre e algum suporte t�cnico; e mesmo esse limitado
apoio poderia cessar a qualquer momento. Desesperado, Hoagland formou um segundo
grupo - o Mars Investigation Group (Grupo de Investiga��o de Marte) - com Thomas
Rautenberg, de Berkeley, Calif�rnia. Nesse �nterim, em mar�o de 1984, o grupo
Investiga��o Independente sobre Marte foi extinto e as "Cr�nicas marcianas"
cessaram bruscamente.
As principais conclus�es do Investiga��o Independente sobre Marte foram
apresentadas por John Brandenburg no Mars Conference II (Confer�ncia sobre Marte
II), em Boulder, Colorado, no ver�o de 1984.

Carlotto

Em 1985, os pesquisadores independentes receberam o apoio de um programador de


computadores e especialista em t�cnicas de imagem chamado Mark Carlotto. Como
veremos no Cap�tulo 10, Carlotto trabalhou com as imagens originais da Viking,
real�ando-as, e concluiu que a Face � um objeto tridimensional. Analisando-a com um
contraste maior, ele p�de identificar sobre os olhos aquilo que parecia ser linhas
cruzadas decorativas, sugerindo uma coroa ou "diadema", "dentes" e at� uma "touca"
listrada, como os nemes dos fara�s.
Carlotto � um cientista com credenciais impressionantes, e seu trabalho nunca foi
menos que cientificamente rigoroso. Contudo, em breve saberia que suas conclus�es e
observa��es foram, desde o in�cio, absolutamente rejeitadas pelos especialistas em
Marte.

O Relat�rio McDaniel

Alguns acad�micos de outras disciplinas que analisaram as descobertas de cientistas


independentes como Carlotto, DiPietro e Molenaar acham que houve m�-f� na avalia��o
dos "especialistas".
Citando um exemplo, Stanley McDaniel, professor em�rito e antigo diretor-geral do
Departamento de Filosofia da Universidade Estadual de Sonoma, ficou sabendo da
controv�rsia sobre a Face em 1987. Em 1992, motivado pelo iminente lan�amento da
Mars Observer, ele come�ou a fazer sua pr�pria avalia��o independente da discuss�o
em torno de Cydonia:

Minha posi��o inicial foi de consider�vel ceticismo... mas durante a investiga��o,


minha aprecia��o por aquilo que os pesquisadores tinham feito, e pela integridade
cient�fica de que se imbu�a o trabalho, foi aumentando. Percebi que as eventuais
falhas em seu trabalho eram contrabalan�adas, de longe, pela solidez de seus dados
e pela resposta que davam �s necessidades desse que foi, afinal, o primeiro estudo
de seu g�nero na hist�ria.
Conscientizei-me n�o s� da qualidade relativamente alta da pesquisa independente,
como tamb�m de erros gritantes nos argumentos de que se valeu a NASA para rejeitar
essa pesquisa. A cada documento da NASA que eu encontrava, aumentava minha
perplexidade diante da impens�vel fragilidade dos argumentos levantados. Foi
ficando cada vez mais dif�cil acreditar que cientistas instru�dos pudessem se valer
de l�gica t�o falha, a menos que estivessem seguindo alguma orienta��o sigilosa,
destinada a eliminar a verdadeira natureza dos dados.

Stan McDaniel � um homem esguio e en�rgico, orador brilhante e de mente r�pida -


uma afronta viva � teoria de que a hip�tese das "Origens Artificiais de Cydonia"
(em ingl�s AOC) seja apoiada apenas por pessoas "n�o-cient�ficas". O subt�tulo de
seu relat�rio, publicado em 1993, resume suas principais conclus�es: "O fracasso
dos respons�veis das �reas executiva, legislativa e cient�fica na investiga��o de
poss�veis evid�ncias de estruturas artificiais na superf�cie de Marte e no
estabelecimento de prioridades para o programa da NASA de explora��o de Marte".
O McDaniel Report se prop�e a analisar n�o s� o argumento da artificialidade, mas
tamb�m as obje��es da NASA a esse argumento.
Dentre elas, a principal � a defesa padr�o - sustentada pelo cosmologista Carl
Sagan - de que a Face � apenas um truque de luz e sombra. Depois, h� o chamado
"relat�rio t�cnico" (mas McDaniel afirma que n�o � nada disso) que critica o livro
Monuments of Mars, de Hoagland. E h� o trabalho do dr. Michael Malin, projetista e
operador das c�meras levadas pelas sondas. Esse firme oponente da artificialidade
tem o poder de decidir o que ser� fotografado em Marte em qualquer miss�o que
envolva suas c�meras, al�m de deter um estranho privil�gio jur�dico - um per�odo
"probat�rio" de seis meses, no qual ele pode ver as imagens antes que elas sejam
divulgadas para o p�blico em geral.
N�o restam muitas d�vidas de que Carl Sagan, enquanto viveu, foi para a NASA um
disseminador extremamente eficiente de opini�es tendenciosas, aplacando as
preocupa��es do p�blico em rela��o � Face. Ele at� escreveu um artigo sobre o
assunto para uma revista dominical chamada Parade, no qual defendeu firmemente os
argumentos da NASA sobre a natureza "ilus�ria" da Face, compar�vel �s muitas
"faces" que aparecem na natureza, como "A grande face do �ndio", o "Homem da lua" e
"Jesus em um pastel" . � exatamente com tais argumentos que a NASA tem defendido,
de forma consistente, sua pol�tica de n�o priorizar Cydonia. Mas ser� que tais
argumentos s�o v�lidos? Ou ser�o apenas um despiste? McDaniel acredita na segunda
hip�tese. Com efeito, n�o apenas tentam despistar, como t�m erros fundamentais.
Sondas Perdidas

A Mars Observer seria o melhor meio poss�vel para p�r fim � controv�rsia - novas
fotos em alta resolu��o da plan�cie de Cydonia -, mas s� se a NASA e Michael Malin
pudessem ser convencidos de que valia a pena apontar a c�mera da Observer na
dire��o certa. Come�ou o lobby. Logo depois, apenas 24 horas antes de Richard
Hoagland discutir a quest�o ao vivo e em rede nacional com o Dr. Bevan French,
cientista da Mars Observer, a sonda se perdeu...
N�o foi a primeira sonda na hist�ria recente a ser silenciada de forma misteriosa.
Duas sondas russas enviadas a Marte em 1988 tamb�m perderam contato. A Phobos 1,
lan�ada em 7 de julho de 1988, foi dada como perdida depois de apenas 53 dias,
enquanto a Phobos 2, lan�ada tr�s dias depois, conseguiu, ao que se sup�e, mapear
parte de Marte. De algum modo ela foi "destru�da" enquanto captava imagens de
Phobos, uma das pequenas luas de Marte. A �ltima imagem que ela enviou para a Terra
foi a de uma grande e intrigante sombra el�ptica, que lembra um charuto - com
quil�metros de comprimento -, projetada sobre a superf�cie de Marte.

Global Surveyor

Enquanto escrevemos estas palavras, a Mars Global Surveyor - sucessora da malfadada


Mars Observer - est� empenhada, com sucesso, na miss�o que sua antecessora sequer
chegou a come�ar.
Em s�ntese, � uma Observer mais barata - com apenas cinco das sete experi�ncias
originais a bordo -, mas que ainda disp�e da mesma c�mera da Malin Space Science
Systems, cujo uso � ainda supervisionado pelo mesmo Dr. Malin.
Mas o que se pode dizer da pol�tica oficial da NASA? Continua a mesma? O trabalho
dos pesquisadores das "origens artificiais de Cydonia" convenceu-os a fazerem um
estudo completo de Cydonia?

Cap�tulo 9
A Face Olha para N�s

Oh! Escapei dos grosseiros la�os de terra e dancei nos c�us em arg�nteas asas de
prata.
Para o alto, para cima, pelo ofuscante azul, delirante, com f�cil gra�a, galguei as
alturas varridas pelo vento,
Onde cotovia ou mesmo �guia jamais voaram.
Quando, com a mente silenciosa e inspirada, cruzava a santidade pura do espa�o,
Estendi a m�o, toquei a face de Deus.
John Gillespie Magee, "Altaneiro V�o", 1943*

"Uma fotografia n�o � apenas uma imagem (como uma pintura � uma imagem), uma
interpreta��o do real; � tamb�m um tra�o, algo diretamente gravado a partir do
real, como uma pegada, ou uma m�scara mortu�ria."
Susan Sontag, New York Review of Books, 23 de Junho de 1977

* Tradu��o para o portugu�s, sem cr�ditos, encontrada no website


www.firefoxcentraI.com/faca10/humano/. A explica��o para o poema � esta: "Em
dezembro de 1941, o oficial piloto Magee, americano de 19 anos que servia na Real
For�a A�rea Canadense, na Inglaterra, morreu quando seu Spitfire colidiu com outro
avi�o dentro de uma nuvem. Este soneto, escrito nas costas de um envelope, foi
descoberto entre seus objetos pessoais na ocasi�o em que ele ainda estudava na
Escola de Pilotagem de Farnborough, Inglaterra". [N.T]
Quando Tobias Owen descobriu a "Face em Marte" no fotograma 35A72 da Viking, ele
reagiu de forma totalmente natural: "Meu Deus, isso se parece com uma face" .
Normalmente, a imagem instiga essa resposta - uma rea��o instant�nea e gutural de
reconhecimento. Mas ser� que a imagem � mesmo aquilo que parece ser? Ou ser� apenas
um truque de luz e sombra? Algumas pessoas muito inteligentes e altamente
qualificadas investiram um bom tempo nos �ltimos 20 anos tentando responder a essas
perguntas.

Segredos dos Pixels

Vincent DiPietro, o primeiro cientista a levar a Face a s�rio (e o homem que a


"redescobriu" nos arquivos Goddard em 1979), � engenheiro eletr�nico especializado
em eletr�nica digital e processamento de imagens. Ele compartilhou a descoberta com
seu colega, o cientista da computa��o Gregory Molenaar, da Lockheed, que estava
prestando servi�os para a NASA atrav�s da Computer Sciences Corporation, e que
tamb�m tem um curr�culo respeit�vel na an�lise informatizada de imagens. Encarando
todo o processo como uma "aventura", a dupla embarcou em um projeto clandestino
para aprimorar a imagem da Face e reexaminar as fitas originais da Viking, em busca
de outros objetos an�malos na superf�cie marciana.
A Face ocupa uma �rea de apenas 64 x 64 pixels na imagem original, na qual cada
pixel representa uma �rea de 45,7 X 47,2 metros. Qualquer coisa menor que isso n�o
� registrada. Mesmo assim, os pixels est�o codificados com pistas �teis que
permitem aos computadores reconstruir aquilo que h� neles.
Como a c�mera orbital tinha baixa resolu��o, ele precisava fazer a m�dia do tom de
cada �rea de 45,7 X 47,2 metros para chegar a um valor para o pixel que a
representaria. Para as �reas mais claras, ele atribuiu um valor num�rico baixo
(branco = O), e para as �reas mais escuras, atribuiu um valor alto (preto = 256). O
orbitador podia, assim, transmitir as imagens para a Terra como uma seq��ncia de
n�meros que podia ser representada como fotos em preto e branco, constru�das a
partir de pixels de "escala de cinza".
O trabalho de realce de imagens feito por DiPietro e Molenaar foi uma tentativa de
extrair de cada pixel mais detalhes a respeito do que havia sob seus 256 tons
"m�dios". Isso podia ser feito comparando cada um com seu vizinho. Se, por exemplo,
um pixel fosse cinza claro e seu vizinho da esquerda mais claro, e o da direita
mais escuro, seria prov�vel que esses tr�s blocos de tom representassem, na
verdade, uma mudan�a gradual do claro para o escuro, n�o uma mudan�a acentuada de
tom, da esquerda para a direita.
Usando essa t�cnica, em tese seria poss�vel extrair mais detalhes das granuladas
imagens da Viking:

Para ampliar imagens digitais, � necess�rio acrescentar pixels, determinando seus


valores. [Um] m�todo consistiria em calcular valores para os pixels
intermedi�rios... usando alguma combina��o entre os valores vizinhos. A
interpola��o bilinear, por exemplo, usa os quatro vizinhos pr�ximos do pixel e
produz resultados mais suaves que a replica��o do pixel, mas tende a ficar um pouco
borrada.

� Imagem e Semelhan�a

O primeiro passo consistiu em limpar o fotograma 35A72, removendo erros de


transmiss�o (erros causados por interfer�ncias etc., caracterizados por pixels
puros, brancos ou pretos). Depois, percebendo que a maioria dos dados do fotograma
se achava entre os valores de escala de cinza de 60 e 108, DiPietro e Molenaar
distenderam o contraste, fazendo com que 60, e n�o o zero, fosse o branco, e 108 o
preto. Com isso, os indistintos tons de cinza com que as imagens foram captadas
foram substitu�dos por uma gama mais ampla de luz e sombra.
Ficou melhor, mas os pesquisadores ainda n�o estavam satisfeitos com as imagens,
descritas como "enormes pixels com gradua��o de luz parecida com degraus de uma
escada". Por isso, idealizaram um "modo de remover as bordas irregulares dividindo
cada um dos pixels originais em nove unidades menores. Cada novo pixel ganha seu
tom pela soma de porcentagens dos pixels adjacentes originais com o pixel-alvo,
obtendo-se novos valores".
Deram a esse processo o nome de "spitting image" ("imagem escarrada")*, formando
ainda o acr�nimo de "Starburst Pixel Interleaving Technique" [T�cnica de
Entrela�amento de Pixels Starburst]. Como controle, submeteram ao processo SPIT
fotos de baixa resolu��o tiradas por sat�lite do Pent�gono e do Aeroporto
Internacional Dulles, em Virginia, e obtiveram imagens muito mais claras - o que
foi confirmado comparando-as com fotos a�reas desses locais.

*Com o sentido de imagem exata. [N.T.]

Satisfeitos com o resultado de sua t�cnica, DiPietro e Molenaar usaram-na no


fotograma 35A72: "Ocorreu uma melhora not�vel. A Face come�ou a revelar muito mais
detalhes do que antes se conseguira observar".

Fotogramas Desaparecidos

Em 1976, o porta-voz da NASA, Gerry Soffen, declarou categoricamente que outra


imagem de Cydonia - na qual a Face "desaparecia" sob outro �ngulo do sol - fora
obtida apenas "algumas horas depois" do fotograma 35A72. Naturalmente, DiPietro e
Molenaar quiseram estudar esse fotograma, mas uma busca exaustiva mostrou que ele
n�o estava nos arquivos. Com efeito, ou Soffen estava sendo presun�oso ou econ�mico
com a verdade ao fazer sua declara��o em 1976 - pois "algumas horas depois" Cydonia
estava �s escuras, e o orbitador Viking passava por outro lugar e fotografava uma
parte completamente diferente do planeta.
Mas os dois cientistas da Lockheed perseveraram e acabaram encontrando outro
fotograma de Cydonia mostrando a Face - o 70A13 -, tirado 35 dias ap�s o 35A72 e
que fora curiosamente arquivado em lugar errado. Quando a chapa foi batida, o sol
estava muito mais elevado que no fotograma 35A72 (27 graus em vez de 10 graus).
Longe de "desaparecer" sob esse �ngulo solar, a Face ainda estava vis�vel:

N�o s� o segundo fotograma confirmou o primeiro, como apareceram caracter�sticas


adicionais. O contorno da cavidade ocular n�o se alterou. A segunda cavidade ocular
ficou mais distinta. A linha dos cabelos prosseguia no lado oposto. Come�ou a tomar
forma a linha do queixo.

A seguir, DiPietro e Molenaar substitu�ram os valores tonais da escala de cinza nos


dois fotogramas por uma escala baseada em cores, pois � mais f�cil ver diferen�as
de cor do que tons de cinza. Como resultado, o conte�do da cavidade ocular come�ou
a ficar vis�vel. Para espanto dos pesquisadores, eles estavam contemplando algo
muito parecido com a representa��o de um globo ocular, com uma pupila discern�vel.
Esta, portanto, foi a evid�ncia inicial apresentada por DiPietro e Molenaar -
sugerindo fortemente que h� muito mais na Face que um mero jogo de luz e sombra.
Mas teriam raz�o?
Antes de chegarmos a quaisquer conclus�es pr�prias sobre o assunto, achamos que
seria necess�ria uma segunda opini�o a respeito das t�cnicas de imagens por eles
empregadas.

Um Excitado Dr. Williams

Achamos que um bom lugar para come�ar seria a pr�pria NASA, com os cientistas que
hoje est�o trabalhando nas miss�es Pathfinder e Global Surveyor. Em julho de 1997,
ou seja, tr�s semanas ap�s a Pathfinder ter tocado o solo do Ares Vallis, marcamos
uma reuni�o com o Dr. David Williams, chefe da se��o de arquivos da Pathfinder no
Centro de Dados Espaciais do Centro Espacial Goddard, em Greenbelt, Maryland - onde
DiPietro tinha redescoberto o fotograma 35A72.
Goddard � um oceano de laborat�rios e escrit�rios, instalado num terreno verdejante
a meia hora de carro do centro de Washington, D.C. Sentindo-nos um pouco
intimidados pelo rigor militar dos procedimentos de seguran�a, pegamos nossos
passes na guarita e entramos.
Ap�s uma caminhada de dez minutos por uma agrad�vel alameda arborizada, chegamos ao
pr�dio dos arquivos. Esperando encontrar um cientista grisalho e intransigente,
ficamos agradavelmente surpresos com a juventude e o entusiasmo do Dr. Williams,
que contrastava intensamente com a imagem oficial da NASA. Melhor ainda: o Dr.
Williams ficou contente ao falar sobre a Face em Marte:

Bem, eu sei que h� v�rios cientistas, cientistas s�rios, trabalhando nisso a partir
da hip�tese de que � uma estrutura artificial - um sinal de intelig�ncia -, e
assim, pessoalmente, eu gostaria de ver o que a Mars Global Surveyor ir� descobrir
ao captar suas imagens em alta resolu��o, e espero saber, sob diferentes �ngulos de
luz e coisas assim, como � essa �rea, como � essa tal "Face".
Ficaria surpreso se ela n�o fosse natural, mas, por outro lado, acho que seria
muito legal se n�o fosse! Se as imagens dissessem inequivocamente que se trata de
uma estrutura artificial, seria b�rbaro, imagine! Veja, mudaria nossa concep��o
sobre o universo. Por isso, acho que seria muito excitante.

Novo por Velho

Como chefe dos arquivos da miss�o Pathfinder, o trabalho do dr. Williams consiste
em avaliar e interpretar os dados recebidos. Por isso era a pessoa apropriada para
nos dar a opini�o da NASA sobre a natureza e a validade das t�cnicas de realce
usadas nas primeiras imagens da Viking.
A rigor, disse, s� se pode dizer que s�o cem por cento precisas as imagens brutas
da Viking. Mas ele admitiu que � pr�tica corrente da NASA manipular tais imagens
para torn�-las mais limpas e definidas.

Se voc� abrir as imagens brutas da Viking, ver� que a maioria d� a impress�o de n�o
mostrar nada, e, embora n�o seja um processo demorado, voc� precisa melhorar o
contraste, ampli�-lo, fazer coisas para poder ver o que realmente existe na imagem.
Com efeito, confirmou ele, o realce computadorizado de dados brutos recebidos n�o
s� � um procedimento padr�o como � absolutamente necess�rio para que se possa
entender o tipo de informa��o transmitida pelas c�meras em �rbita. Ele tamb�m
confirmou que t�cnicas como o processo SPIT idealizado por DiPietro e Molenaar s�o
usadas hoje em muitas aplica��es comerciais. Segundo disse, DiPietro e Molenaar
receberam recentemente um pr�mio da Computer Sciences Corporation, de Virginia, por
terem desenvolvido o processo SPIT - que se mostrou um m�todo eficiente para
extrair informa��o de imagens computadorizadas.

M�rito Art�stico?

Nos primeiros dias de sua pesquisa, Richard Hoagland sugeriu que artistas deveriam
avaliar as rela��es e propor��es da Face. Ele raciocinou que, se lhe fossem
atribu�dos crit�rios art�sticos, este seria mais um sinal de artificialidade. Jim
Channon, artista, designer conceitual e ilustrador, aceitou o desafio.
Channon concentrou-se em propor��es ("antropometria"), estrutura de apoio
("simetria arquitet�nica") e express�o ("foco cultural art�stico"). Suas conclus�es
foram estas:

N�o vejo caracter�sticas faciais que pare�am violar conven��es cl�ssicas. A


plataforma que d� suporte � face tamb�m tem seu pr�prio conjunto de propor��es
cl�ssicas... Se a face n�o estivesse presente, ainda assim ver�amos quatro
conjuntos de linhas paralelas circunscrevendo quatro �reas inclinadas do mesmo
tamanho. Com essas quatro arestas de mesmas propor��es e em �ngulos retos entre
elas, temos um ret�ngulo geom�trico sim�trico. Essas estruturas de suporte, por si
s�, sugerem um trabalho de arquitetura idealizado conscientemente.
A express�o da Face em Marte sugere perman�ncia, for�a e caracter�sticas como
rever�ncia e respeito. Essa � uma extraordin�ria evid�ncia de que a estrutura
revelada nas fotos que me foram apresentadas por Dick Hoagland � um monumento
criado conscientemente, t�pico da arqueologia dos nossos antepassados. Eu
precisaria de evid�ncias muito mais precisas, neste ponto, para provar o contr�rio
Novas Caracter�sticas

A an�lise de Channon foi feita antes que o analista de computadores Mark Carlotto
tivesse transformado os fotogramas da Viking por meio de t�cnicas que aprimoraram o
trabalho de DiPietro e Molenaar. Vamos estudar o trabalho de Carlotto em detalhes
no Cap�tulo 10. Em s�ntese, por�m, o que ele revelou foi um conjunto bastante
controvertido de novas caracter�sticas da Face - caracter�sticas que fariam eco,
como disse Channon, a monumentos "t�picos da arqueologia deixada por nossos
antepassados". Essas caracter�sticas incluem "dentes", um "diadema", uma "l�grima"
e uma "touca decorativa" listrada, como os nemes usados pelos fara�s do Egito (e
que pode ser vista na cabe�a da Grande Esfinge de Giz�).
O trabalho realizado por Carlotto no segundo fotograma, 70A13, revelou que a Face
n�o � sim�trica como outros pesquisadores imaginavam. Usando uma t�cnica conhecida
como "interpola��o de espinha c�bica", que aumenta bastante o contraste, ele
conseguiu perceber detalhes da Face que antes estavam esmaecidos demais para serem
notados.
Seu lado esquerdo, na sombra no fotograma 35A72, est� mais bem iluminado no
fotograma 70A13, que foi tirado com um �ngulo solar mais elevado. A �rbita ocular
esquerda pode ser vista e percebe-se que a boca n�o � exatamente reta, mas parece
erguer-se nos cantos, como em um sorriso ir�nico.
Carlotto tamb�m descobriu uma �rea "convoluta" abaixo da ma�� esquerda do rosto.
Alguns a v�em como uma rampa, mas trata-se de mera especula��o, pois a �rea
relevante est� marcada por uma cratera ou por um sinal de registro da c�mera, que
n�o pode ser removido com o tratamento da imagem.

Um "Truque de Luz e Sombra"

Em 31 de julho de 1997, exatamente 21 anos ap�s a NASA tentar, pela primeira vez,
convencer o p�blico de que a imagem da Face de Cydonia era uma ilus�o, fomos at�
Pasadena, na Calif�rnia, visitar a Caltech. Essa universidade particular, e
"f�brica de c�rebros", administra o Laborat�rio de Propuls�o a Jato da NASA, que
fica ali perto, e tem sido o lar de alguns cientistas que se tornaram lend�rios no
s�culo XX - inclusive os f�sicos Albert Einstein e Richard Feynman, ganhadores do
Nobel.
Os impec�veis pr�dios da Caltech se aninham por tr�s das montanhas San Gabriel,
espalham-se por jardins bem cuidados e fontes refrescantes. Ao contr�rio dos blocos
fortemente armados e an�nimos do Laborat�rio de Propuls�o a Jato, � poss�vel
percorrer os pontos panor�micos da Caltech � vontade. Encontramos ref�gio do calor
escaldante no escrit�rio climatizado de Arden Albee.
Tivemos sorte em v�-lo. Ap�s horas de telefonemas, de sermos encaminhados de
recep��o em recep��o, finalmente, desesperados, chegamos at� ele. No dia seguinte,
ele iria viajar para o Jap�o a fim de discutir seu trabalho como Cientista-Chefe da
miss�o Mars Global Surveyor, que naquela �poca se aproximava rapidamente da �rbita
de Marte. Essa nave iria tornar a colher imagens de toda a superf�cie do planeta -
inclusive da regi�o de Cydonia.
�s v�speras de um poss�vel teste da hip�tese da Origem Artificial de Cydonia, o que
o Cientista-Chefe da Mars Global Surveyor e antigo Cientista-Chefe do Laborat�rio
de Propuls�o a Jato achava de todo aquele furor?
O Dr. Albee era um homem ocupado, no momento atarefado com as pesquisas sobre
Marte, e sentimo-nos gratos por ter-nos recebido. Lentamente, com �nfases
propositais, ele respondeu �s nossas perguntas como se estivesse em uma das
numerosas coletivas de imprensa que se tornaram muito comuns para ele nas semanas
anteriores. Quando mencionamos Cydonia, sua fisionomia fechou. Qual a sua opini�o,
perguntamos, sobre a Face em Marte e a hip�tese de que seria artificial, conforme
os pesquisadores da OAC?

O que ela �, � uma sombra que tem uma apar�ncia que, de certo modo, lembra uma
face. E assim, h� uma diferen�a no albedo [colora��o da superf�cie], pois, pixel a
pixel, o que segue tem clara semelhan�a com uma face, e o que os c�lculos deles [os
pesquisadores da OAC] fizeram foi presumir que essas diferen�as de cor ou de albedo
eram, de fato, devidas a muros inclinados - porque � assim que seu olho a v�. N�o
precisa ser assim, podem ser mudan�as na quantidade de poeira na superf�cie, pode
ser em parte uma inclina��o, em parte poeira, em parte material diferente, e assim
por diante. � um truque de luz e sombra.

Perguntamos ao Dr. Albee se ele conhecia o McDaniel Report ou o trabalho de


DiPietro, Molenaar, Hoagland ou Carlotto. Como resposta, com um largo sorriso, ele
pegou um exemplar do McDaniel Report na estante:

Sabem, as pessoas imaginam coisas malucas. Em todo lugar que a gente vai, tem
sempre um ponto tur�stico, seja nos Alpes ou em Wisconsin, ou no Grande Canyon,
sabem, com o "Grande Rosto do �ndio" ou o "Grande Z� Colm�ia" sabem como �. As
pessoas olham para coisas naturais e v�em faces humanas nelas. � um fen�meno
natural, data da pr�-hist�ria.

� um Camelo?

Ap�s o levante �rabe de 1917, T. E. Lawrence ("Lawrence da Ar�bia") presenteou os


l�deres da rebeli�o com retratos a �leo deles mesmos. Para seu espanto, eles
literalmente n�o conseguiam ver o que essas pinturas deveriam mostrar. Um deles
apontou timidamente para a imagem de seu pr�prio nariz e perguntou: "� um camelo?"
Os �rabes n�o estavam sendo nem ignorantes, nem ing�nuos. S� n�o dispunham das
refer�ncias culturais europ�ias da �poca, que poderiam t�-los orientado a saber o
que deviam procurar. Conseguiam ver apenas telas planas e quadradas, cobertas por
tintas coloridas. No in�cio, eles n�o conseguiram interpretar essas �reas de
pigmento como representa��es de objetos tridimensionais. De certo modo, estavam
vendo a realidade, e n�s � que somos v�timas da ilus�o. O que os �rabes viram foi o
que estava ali. Talvez eles n�o estivessem conscientes de que um retrato � um sinal
visual. N�s, por�m, ter�amos visto uma face - onde n�o havia nada al�m de pigmento.
Do mesmo modo, enquanto voc� l� estas palavras, as letras impressas no papel ou os
sons das palavras que voc� ouve n�o s�o intr�nsecos aos significados que
representam. Um alien�gena, ao ver esta p�gina, perceb�-la-ia como um amontoado de
rabiscos - e, como os chefes �rabes, teria raz�o. N�s � que somos educados
culturalmente para transmutar as formas ou sons em significados - o que,
naturalmente, eles n�o t�m.
Reconhecer rostos como objetos significativos � a predisposi��o gen�tica da esp�cie
humana, algo que herdamos e nunca precisamos aprender - com efeito, � algo que faz
parte do circuito interno do c�rebro. Obviamente, � um dom importante. Significa,
por exemplo, que um beb� rec�m-nascido ir� identificar instantaneamente seres
humanos (de prefer�ncia, seus pais) sem ter antes de aprender como � a apar�ncia de
um ser humano. Assim, qualquer arranjo de objetos que se assemelhe a
caracter�sticas faciais, sejam ou n�o de uma face (podem ser duas ma��s, uma
cenoura e uma banana), agem como est�mulo ao c�rebro e fazem com que vejamos esse
objeto, ou conjunto de objetos, como uma face. Pelo mesmo motivo, �s vezes vemos
faces em nuvens ou ficamos assustados com uma �rvore que parece ter um rosto
distorcido e maligno em sua casca.
Mas a identifica��o de faces n�o � exatamente o mesmo que a identifica��o de uma
imagem de face. Como mostra o exemplo de Lawrence, a habilidade de ver uma face em
uma representa��o bidimensional, como um retrato ou foto, � algo que precisa ser
aprendido. Se os �rabes tivessem recebido esculturas, sem d�vida teriam
identificado faces.
A t�tulo de argumento, vamos imaginar que o orbitador Viking 1, que fotografou
Cydonia, fosse uma miss�o tripulada e capitaneada, em 1976, por exploradores
an�logos a T. E. Lawrence e a um de seus aliados �rabes.
Vagando a uns 1.800 quil�metros acima da superf�cie do Planeta Vermelho, armados
com um poderoso telesc�pio, nossos dois protagonistas sobrevoariam a Face e
trocariam observa��es. Lawrence se dirigiria a seu colega e diria: "Uau! Veja s�
aquela face!" Mas o que diria o �rabe? Essa � a pergunta central da hip�tese das
Origens Artificiais de Cydonia (OAC). Ser� que a Face � mera ilus�o, uma imagem de
Roschach, na qual Lawrence projeta qualidades que n�o pertencem a ela - e que o
�rabe n�o consegue ver porque � "apenas" um padr�o bidimensional de tons variados?
Ou ser� um objeto realmente esculpido (pela natureza ou por meios artificiais), o
que permite ao �rabe identific�-lo? Ser� que este responde "Que face?", ou tamb�m
fica boquiaberto, encantado diante da fisionomia empoeirada que olha para ele?

Cap�tulo 10
Ozymandias

Mark Carlotto, da empresa americana Analytic Sciences Corporation, � um personagem


importante no debate sobre as origens artificiais de Cydonia. Desde que ficou
sabendo da discuss�o sobre a Face, em 1985, ele tem estado consistentemente na
vanguarda das pesquisas, usando suas habilidades no processamento de imagens para
extrair novas informa��es de alta qualidade das fitas originais da Viking.
Entrevistado em dezembro de 1996, ele nos disse que:

Inicialmente, reagi com a mente aberta. Fiquei intrigado. N�o sabia o que pensar.
Sempre acompanhei de perto o programa espacial, desde a faculdade, e em 1976 eu
estava na faculdade. Lembro da Viking - mas na �poca n�o ouvi nada sobre a Face em
Marte. Fiquei curioso...
Comecei aplicando os m�todos que us�vamos na Analytic Sciences Corporation - TASC,
em nossa rotina de trabalho para real�ar raios X, an�lises radiogr�ficas,
monitoramento remoto, imagens de sat�lite, essas coisas. Eu consegui limpar e
restaurar as imagens [originais da Viking].

An�lise Tridimensional

Falamos das imagens de Carlotto em cap�tulos anteriores e percebemos que elas


mostram caracter�sticas intrigantes, e antes despercebidas, da Face como linhas que
se cruzam bilateralmente acima dos olhos, sugerindo um "diadema" ou "tiara",
"dentes" na "boca" e "listras" na "touca". Carlotto tamb�m conseguiu acrescentar
novos elementos ao conjunto de informa��es sobre atributos j� conhecidos da Face,
tais como a �rbita ocular esquerda (do lado sombreado) e uma suposta "l�grima" sob
o olho direito.
"Desde o in�cio, incomodou-me", disse-nos, "a hip�tese de 'truque de luz e sombra'
da NASA. Assim, eu raciocinei: bem, talvez haja um modo de avaliar isso, e foi
ent�o que me dediquei � an�lise tridimensional da Face para reconstruir sua forma e
obter mais detalhes, com muito mais nitidez".
Essa an�lise obt�m informa��es sobre aspectos tridimensionais de um objeto a partir
de sua representa��o bidimensional, como uma foto. Isso pode ser feito de v�rias
maneiras, dependendo das imagens dispon�veis: pela an�lise das alturas das sombras,
por estereoscopia (comparando duas imagens do mesmo objeto obtidas a partir de
�ngulos diferentes) e, em particular, por "shape from shading" ("forma a partir da
sombra", tamb�m conhecida como fotoclinometria). Como diz Carlotto:

As t�cnicas de "shape from shading" reconstroem a forma do objeto cuja imagem est�
sendo formada relacionando as informa��es de sombreamento com a orienta��o na
superf�cie. Em casos [como o de Cydonia] onde faltam caracter�sticas e texturas
superficiais distintas, a fonte prim�ria de informa��o sobre a superf�cie � o
sombreamento.

Uma obje��o a esse m�todo � que o computador pode acabar fazendo exatamente o mesmo
que o c�rebro humano. Em outras palavras, ele pode "ver" a sombra como uma rampa -
por exemplo, interpretando como altura aquilo que nada mais seria que colora��o de
albedo em superf�cie plana. A grande contribui��o do computador, por�m, � que ele
pode construir imagens tridimensionais e depois observ�-las e test�-las de
diferentes �ngulos e perspectivas.
Trabalhando com os dois fotogramas dispon�veis da Viking que cont�m a Face,
Carlotto programou seu computador para gerar modelos tridimensionais com base em
cada um deles. Como os dois fotogramas foram obtidos a partir de �ngulos diferentes
e em hor�rios distintos, ele quis saber se o computador construiria modelos muito
diferentes a partir de cada um. Entretanto, as duas reconstru��es mostraram
caracter�sticas faciais na topografia subjacente - uma Indica��o de que a estrutura
�, com efeito, tridimensional e "como uma face".
Ent�o, Carlotto conferiu seus resultados de forma engenhosa. Usando o modelo da
Face obtido a partir do fotograma 35A72, ele programou o computador para ilumin�-lo
desde o �ngulo do Sol encontrado no fotograma 70A13. Sua imagem previu corretamente
as sombras efetivamente encontradas no fotograma 70A13. Depois, repetiu o
procedimento usando o �ngulo do sol do fotograma 35A72 na face reconstru�da por
fotoclinometria a partir do fotograma 70A13. Mais uma vez, a imagem do computador
refletiu o fotograma real.

Fractais em Marte

A maioria dos grandes saltos ou progressos da humanidade na pesquisa espacial veio


ap�s os avan�os na tecnologia de armamentos. Assim, n�o seria de surpreender que a
t�cnica de processamento informatizado mais ajustada � detec��o de sinais de
artificialidade nas imagens de Cydonia fosse aquela desenvolvida originalmente para
fins militares. "Na Analytic Sciences Corporation", disse-nos Carlotto, "est�vamos
desenvolvendo na �poca programas de computador para a detec��o de objetos feitos
pelo homem. Mais uma vez, fiz a an�lise com a mente aberta. Simplesmente usei a
t�cnica que est�vamos empregando nas imagens terrestres e apliquei-as �s imagens de
Marte, inclusive com os mesmos ajustes".
Os programas que Carlotto estava desenvolvendo para a TASC envolviam o que se
conhece como "an�lise fractal". Dito de modo simples, a natureza tende a se repetir
em �reas espec�ficas no que diz respeito � morfologia das caracter�sticas naturais.
Um exemplo s�o as copas das samambaias - cada uma � um modelo em escala da
samambaia maior - ou as fissuras na rocha, que lembram grandes fendas em montanhas,
mas em escala menor. Os padr�es b�sicos que constituem estruturas naturais s�o
chamados "fractais", que se repetem em uma gama de escalas diferentes. Em virtude
dessa qualidade de auto-similaridade dos objetos naturais, � poss�vel usar o
computador para detectar a repeti��o do fractal morfol�gico b�sico, e para
distingui-lo de um objeto que n�o corresponda ao padr�o fractal.
Em termos militares, essa t�cnica pode ser usada para detectar objetos feitos pelo
homem e instala��es camufladas em qualquer terreno. Primeiro, o computador calcula
o modelo fractal "normal" da localidade, depois ele analisa toda a regi�o e destaca
quaisquer partes do terreno que pare�am destoar do modelo fractal. Se esses objetos
forem n�o-fractais at� certo grau, s�o considerados estranhos �quela localidade
espec�fica - ou seja, muito provavelmente s�o feitos pelo homem. Calculou-se que a
an�lise fractal identifica corretamente objetos artificiais com precis�o aproximada
de 80 por cento.
Com um colega, Michael C. Stein, Carlotto realizou uma an�lise fractal detalhada
dos fotogramas da Viking:

Descobrimos que a Face era o objeto menos natural do fotograma 35A72 e a inserimos
nos fotogramas adjacentes. Ela tamb�m foi o objeto menos natural nos quatro ou
cinco fotogramas estudados. Muito an�malo.

Na verdade, a an�lise fractal de Carlotto revelou que a Face era o objeto menos
natural em um raio de 15 mil quil�metros - mostrando uma curva de erro de ajuste ao
modelo levemente mais pronunciada que a de um ve�culo militar!

Ilumina��o

Seja l� o que acabe mostrando ser - escultura artificial ou uma forma��o


estranhamente desgastada pela eros�o -, a Face em Marte n�o � uma "sombra que de
algum modo lembra uma face". Ela se parece com uma face porque sua forma �
semelhante � de uma face. Acreditamos que o trabalho de Carlotto prova pelo menos
isso. Mas n�o prova a artificialidade - em parte porque o lado n�o iluminado da
Face �, de modo geral, bem menos convincente que o lado iluminado, como Carlotto
admite prontamente:

Fica evidente que o lado sombreado da Face est� incompleto ou degradado, e que n�o
� uma imagem especular do lado iluminado pelo sol. Aqueles que sustentam a hip�tese
da intelig�ncia argumentam que a distor��o poderia ser causada pelo impacto de um
meteorito, pela eros�o ao longo do tempo, pelo puro e simples abandono do projeto
ou pela interrup��o intencional ap�s terem feito com que o objeto fosse
adequadamente reconhecido como face. Os oponentes n�o se surpreendem com a pouca
simetria de algo que, para eles, � simplesmente uma mera deforma��o natural.
Todos os interessados devem entender que os dados originais da Viking relativos ao
lado sombreado da Face cont�m muito pouca informa��o, e por isso representam o elo
mais fraco na corrente de reconstru��o da imagem. Julgamentos finais sobre a
simetria da linha de cume e a natureza de detalhes mais sutis do lado sombreado
devem ser suspensos at� que a Face possa ser fotografada sob ilumina��o mais
reveladora.

No dia 5 de abril de 1998, a Mars Global Surveyor tornou a fotografar a Face sob
luz mais reveladora e em alta resolu��o. Como veremos no Cap�tulo 15, a imagem
ainda est� amb�gua. Contudo, a Face n�o est� isolada, e, como Carlotto nos disse
quando o entrevistamos em dezembro de 1996, � o contexto no qual a Face se encontra
que proporciona a evid�ncia mais convincente da artificialidade.

H� mais ou menos um ano, comecei a perceber outra dire��o nisso tudo, outro caminho
aberto � pesquisa. Coincidentemente, nestes �ltimos anos tenho estado cada vez mais
envolvido em "an�lise Bayesiana" - � um modo de extrair v�rias evid�ncias, junt�-
las e avaliar at� que ponto elas ap�iam ou negam sua hip�tese. Ocorreu-me, h� mais
ou menos um ano, que talvez ela pudesse ser aplicada ao conjunto de evid�ncias
sobre [a artificialidade de Cydonia], n�o apenas sobre o trabalho que realizei, mas
tamb�m sobre as primeiras descobertas de Hoagland e outros.
Por isso, neste �ltimo ano, creio que me transformei de algum modo, pois quando me
envolvi inicialmente nesse estudo, minha mente estava aberta, mas eu n�o estava
pronto para aceitar tudo gratuitamente. Sempre fui muito cauteloso... H� um ano, se
algu�m me perguntasse: "Para voc�, quais s�o as chances?" [das estruturas de
Cydonia serem artificiais], eu diria, "de 51 para 49 por cento" uma avalia��o bem
conservadora e t�cnica. Mas sempre estive dividido... Acho que, de modo intuitivo,
eu sabia que havia mais coisas l�, mas era um processo subliminar. Essa an�lise
Bayesiana mostrou, a meu ver, que n�o existe uma pe�a �nica. Em vez disso, temos um
monte de pecinhas que v�o se juntando... Neste momento, estou bastante confiante na
natureza artificial desses objetos.

Admirem Minhas Obras

Inspirado pelas ru�nas das gigantescas est�tuas de Rams�s II na margem oeste do


Nilo, em Luxor, Percy Bysshe Shelley (1792-1822) escreveu "Ozymandias" - seu
obcecado poema de altivez e destrui��o. Fala de um viajante que visita as ru�nas da
grande est�tua quebrada de "Ozymandias, Rei dos Reis", na qual se l�, "Admirem
minhas Obras, � Poderosos, e se Desesperem". O rei, em seu orgulho, quer que os
leitores admirem a bela cidade que ele governa, desejando que eles se amedrontem
diante de seu poder, mas o tempo reduziu suas obras a p�. Assim, o significado da
frase se distorce e se converte em uma advert�ncia de mortalidade para aqueles
governantes soberbos que, como Ozymandias, julgam-se mais poderosos que a morte.
Se estiv�ssemos de p� na plan�cie de Cydonia, n�s tamb�m ver�amos um "rosto semi-
enterrado, fragmentado" na areia. Assim pr�ximos, poder�amos dizer se contemplamos
uma colina ou se ficamos min�sculos diante da m�scara mortu�ria, que agora se
desfaz, de algum antigo Ozymandias alien�gena.
Ser� que n�o poder�amos sequer contemplar suas "obras?"
Se pud�ssemos atravessar a plan�cie outrora banhada pelas �guas, junto ao sop� das
antigas margens, chegar�amos a um lugar onde uma cidade, mesmo em ru�nas, talvez
ainda se mostrasse...
O que s�o, ent�o, essas enigm�ticas forma��es? Talvez os cientistas ainda n�o
tenham sido capazes de replic�-las simulando processos naturais conhecidos porque
elas n�o foram produzidas por processos naturais.
Seriam elas, como alegam muitos pesquisadores independentes, o primeiro sinal de
que Marte tem as "impress�es digitais" de uma antiga civiliza��o extraterrestre?

Cap�tulo 11
Companheiros da Face

A Face n�o est� sozinha nas plan�cies de Cydonia, mas cercada por outras estruturas
an�malas que, como cr�em alguns, dever�o mostrar-se ainda mais importantes. Richard
Hoagland chegou a sugerir: "Se algu�m a fez com a finalidade de atrair a nossa
aten��o, ent�o a Face tem certa l�gica. Existe melhor maneira de chamar a aten��o
para um lugar espec�fico de Marte como alvo para nossas principais explora��es"?
Hoagland esteve no Laborat�rio de Propuls�o a Jato no dia em que a Face foi
descoberta, em 1976. Ele estava l� com os rep�rteres, e, como seus colegas, no
in�cio acreditou na vers�o de "ilus�o" dada por Soffen. S� alguns anos depois, com
tempo para analisar detidamente a imagem, � que ele se sentiu picado pelo que ele
chama de "o inseto de Marte". Depois, ele se lembrou de um coment�rio em tom de
brincadeira, feito por um colega jornalista "naquela tarde, no LPJ", mais ou menos
como "a Face est� l� para nos dizer onde pousar". Ignorando o sarcasmo pretendido,
Hoagland decidiu levar a s�rio a possibilidade de a Face ser um marco assinalando
alguma outra coisa, e come�ou a pesquisar a paisagem de Cydonia � procura de outros
"monumentos".

A Cidade e o Forte

Deduzindo que o criador da Face tivesse querido obter uma boa vis�o dela, Hoagland
tra�ou uma linha horizontal a 90 graus do eixo vertical da estrutura. A linha o
levou ao centro de quatro pequenos montes regulares formando uma cruz e envolvendo
um monte central, menos definido - este, aparentemente, no meio de um grupo de dez
formas geom�tricas piramidais. Ele deu a esse conjunto de t�picos o nome de
"Cidade", e o descreveu como um arranjo visivelmente retil�neo de estruturas de
grande porte, intercaladas com diversas "pir�mides" menores (algumas formando
�ngulos retos exatos com as estruturas maiores) e at� "edif�cios" c�nicos menores.
O conjunto mede algo como quatro por oito quil�metros - um padr�o evidentemente
retangular, criado por numerosos t�picos em �ngulos mutuamente retos, inclusive com
cantos alinhados e at� "ruas" em uma dire��o pr�xima ao eixo norte-sul.
A estrutura mais oriental desse grupo foi chamada por Hoagland de "o Forte". � um
t�pico de arestas retas que parece consistir de dois muros imensos, cada um com 1,5
quil�metro de comprimento, ocupando o canto sudoeste e contendo um espa�o interior
regular, como a torre de vigia de um gigantesco castelo.
Outras descobertas se seguiriam...

Linhas na Paisagem

A descoberta seguinte de Hoagland foi o chamado "Penhasco", situado 23 quil�metros


a leste da Face - ou seja, do lado oposto da Cidade. Ele percebeu que essa curiosa
forma��o repousa sobre uma camada de material ejetado por uma cratera, sem ser
tocada por esse material - o que � estranho - e em �ngulo reto com ele, sugerindo
que teria sido constru�do ap�s a forma��o da cratera.
O "Penhasco", que se situa em um eixo paralelo � Face, parece ser uma meseta fina e
em forma de cunha, ou uma gigantesca parede. Parece servir de pano de fundo para o
perfil da Face quando esta � vista da Cidade, ao longo de uma linha que vai do
"Centro da Cidade", passa pela boca da Face e segue at� o centro do Penhasco.
Hoagland usou tecnologia informatizada para recriar o c�u marciano e averiguar se
essa linha horizontal poderia ter alguma import�ncia astron�mica. Ele descobriu que
um observador posicionado no Centro da Cidade teria podido ver o sol erguer-se da
boca da Face na aurora, por ocasi�o do solst�cio de ver�o, h� cerca de 330 mil anos
atr�s.

Acesso � Cidade

As principais estruturas da Cidade s�o encontradas em um c�rculo ao redor da "Pra�a


da Cidade" - que � como Hoagland chama o padr�o de pequenos montes em forma de
cruz. As estruturas de porte � volta dela, cada uma com o tamanho aproximado da
Face, t�m arestas retas e parecem ter forma piramidal. As �nicas exce��es s�o um
t�pico do lado oposto da Cidade em rela��o � Face - que � oval, como a pr�pria Face
-, e o Forte, que lembra um enorme esquadro triangular que parece ser formado por
dois lados de paredes imensas fechando um espa�o interior, e um terceiro lado mais
elevado e irregular.
Salpicados aos p�s das monstruosas pir�mides que definem a Cidade, encontramos 16
pequenos montes ovais. N�o est�o distribu�dos segundo algum padr�o imediatamente
�bvio, exceto pelo Centro da Cidade com seus quatro montes dispostos em cruz. Esses
montes s�o t�o pequenos que n�o se consegue extrair deles qualquer detalhe, exceto
sua posi��o e tamanho. Mesmo assim, como veremos adiante, s�o de import�ncia
primordial para o debate sobre as OAC.
� primeira vista, a Cidade n�o chama muito a aten��o. Sob an�lise mais rigorosa,
por�m, um n�mero surpreendente de caracter�sticas vem � tona caracter�sticas que �s
vezes parecem se ajustar a uma poss�vel ordem.
O Forte, por�m, � especialmente not�vel. Suas duas paredes monumentais s�o
perfeitamente retas, e o v�o que elas alojam � paralelo �s paredes externas e tem
forma regular. O vento pode ser capaz de modelar a parte externa de uma forma��o
rochosa de in�meras maneiras, mas que for�a geol�gica poderia escavar o interior de
tal forma��o em conformidade t�o exata com seu exterior?

A Colm�ia

A por��o do Forte que parece mais "artificial" � seu lado ocidental. Foi l�,
examinando as imagens da Viking que DiPietro e Molenaar haviam reprocessado em
1983, que Hoagland descobriu o que ele chamou de "Colm�ia". Essa forma��o peculiar
parece-se com uma s�rie de "c�lulas" c�bicas dispostas em uma configura��o
arquitet�nica deliberada ao lado do Forte, mas isso tem sido objeto de discuss�o
por parte de outros pesquisadores da OAC, que alegam ser apenas uma anomalia do
programa de processamento
O McDaniel Report apresenta uma opini�o equilibrada:

Os resultados obtidos por Carlotto com a fotoclinometria e os realces por


computador n�o revelam a estrutura celular vista nas imagens tratadas pelo processo
SPIT. No entanto, revelam uma s�rie de faixas regulares, como terra�os, no canto
sudoeste do Forte, na �rea associada � "colm�ia". Elas podem ser parte dos detalhes
sutis que geraram o efeito colm�ia, ou podem ser um t�pico independente, mas
igualmente an�malo.

McDaniel e um colega, o Dr. Horace Crater, fizeram suas pr�prias pesquisas e


descobriram uma s�rie de t�picos adicionais com evid�ncias de "artificialidade" -
como, por exemplo, medidas espec�ficas entre os pequenos montes ovais que est�o
situados ao redor do complexo, e medidas significativas nas estruturas principais.
Vamos analisar essas medidas em detalhes em um cap�tulo posterior.

Sem Explica��o

Quais as chances de objetos de apar�ncia t�o artificial ocorrerem naturalmente, em


especial quando h� muitos deles t�o pr�ximos uns dos outros? Como a posi��o oficial
da NASA � de que todas as estruturas s�o cem por cento naturais, seus cientistas
t�m se esfor�ado para encontrar solu��es naturais para esse problema. O Dr. Arden
Albee resume isso:

Cydonia - as "estruturas" -, esse padr�o de l�, foi analisado logo nos primeiros
dias da Viking como uma �rea na qual ocorrera um estranho tipo de eros�o, que ainda
n�o tinha sido bem compreendido. Assim, de um ponto de vista geol�gico, a �rea � de
interesse cient�fico e teria sido fotografada com ou sem Face. De fato, parece
haver l� algumas estruturas estranhas, mas aparentemente s�o o efeito de algum tipo
de eros�o - ainda n�o est� claro se foi uma eros�o causada pelo vento ou por outra
coisa. As pessoas que t�m observado essas "estruturas" de Cydonia consideram-nas
efeito da eros�o, e procuram compreend�-la.

Portanto, oficialmente, at� o momento, n�o existe uma explica��o geol�gica natural
para as estruturas de Cydonia. Tudo que a NASA pode oferecer para contradizer a
argumenta��o bastante razo�vel e fundada apresentada por cientistas como Carlotto e
DiPietro, � a suposi��o de que, mais cedo ou mais tarde, surgir� uma explica��o
natural. Pode ser. Mas tamb�m � prov�vel que surja outra informa��o sobre a Face,
tirando-a para sempre dos dom�nios do natural.

Cap�tulo 12
A Pedra Filosofal

Tudo � n�mero.
Pit�goras

Nessa hora as pedras h�o de falar... os segredos do firmamento h�o de ser


revelados.
Merlin (Em The history of the kings of Britain, de Geoffrey of Monmouth)

"Hic Lapis exilis extat precio quoque vilis


Spernitur a stultis, amatur plus ab edoctis."
Aqui fica a pedra do c�u.
� de pre�o mui barato!
Quanto mais desprezada pelos tolos,
Mais amada pelo s�bio.
Arnold de Villanova (alquimista, morto em 1313)

Carl Sagan era um obstinado opositor de todos aqueles que sugerissem que os
"monumentos" de Cydonia poderiam ser uma evid�ncia de vida extraterrestre
inteligente. Contudo, em muitas de suas obras de fic��o e n�o-fic��o, Sagan
discutiu a prov�vel exist�ncia de vida inteligente em outros lugares do universo.
Contato, lan�ado como um filme depois de sua morte, em 1997, descreve o primeiro
encontro - na forma de um c�digo bin�rio recebido por radiotelesc�pio - entre o
homem e uma civiliza��o alien�gena. � assim, na verdade, que hoje a maioria dos
cientistas prev� que iremos fazer "contato" com uma intelig�ncia alien�gena.
Em Cosmos, sua obra mais conhecida, Sagan afirma:

H� algo de irresist�vel quanto � descoberta at� de um ind�cio, quem sabe uma


inscri��o complexa, mas, melhor que isso, da chave para entender uma civiliza��o
ex�tica e alien�gena. � um apelo que n�s, humanos, j� sentimos antes.

Sagan menciona depois a descoberta da "Pedra de Roseta", em 1799, por um soldado


franc�s que trabalhava em Rashid (Roseta), no Delta do Nilo. Nessa pedra, a mesma
inscri��o aparece em tr�s l�nguas: hier�glifos eg�pcios, dem�tico (a antiga escrita
cursiva eg�pcia) e grego. Foi essa pedra que permitiu ao estudioso franc�s Jean
Fran�ois Champollion decifrar o c�digo dos hier�glifos e traduzi-los pela primeira
vez. Sagan continua:
Que alegria deve ser abrir esse canal de comunica��o de m�o �nica com outras
civiliza��es, permitindo que uma cultura, muda por mil�nios, possa falar de sua
hist�ria, magia, medicina, pol�tica e filosofia.
Hoje estamos novamente procurando mensagens de uma civiliza��o antiga e ex�tica,
dessa vez oculta para n�s n�o apenas no tempo, mas tamb�m no espa�o. Se f�ssemos
receber uma mensagem de r�dio de uma civiliza��o extraterrestre, qual seria a
probabilidade de ela ser compreendida? A intelig�ncia extraterrestre ser�
sofisticada, complexa, internamente consistente e totalmente estranha.
Extraterrestres desejariam, � claro, enviar-nos uma mensagem t�o compreens�vel
quanto poss�vel. Mas como? Existir�, de qualquer modo, uma Pedra de Roseta
interestelar?
Acreditamos que sim. Acreditamos haver uma linguagem comum a qualquer civiliza��o
t�cnica, n�o importa qu�o diferente possa ser. Essa linguagem comum � a ci�ncia e a
matem�tica. Os padr�es da natureza s�o os mesmos em todos os lugares.

Sagan est� falando de receber uma mensagem alien�gena expressa no c�digo universal
da matem�tica, na forma de um sinal de r�dio. Mas, e se a mensagem n�o fosse
mandada como um sinal de r�dio, mas embutida na superf�cie de um planeta vizinho?

Cegueira Cultural

Ser� que estamos t�o condicionados a esperar uma comunica��o via radiotelesc�pio
que quando captamos outros sinais n�s os ignoramos?
Uma face human�ide em Marte � t�o �bvia a ponto de ser ignorada sem se refletir
sobre sua exist�ncia? Para os cientistas que esperam uma s�rie de "bips" regulares
emergindo de um rugido oce�nico com um fundo de ru�do eletr�nico, a paisagem de
Cydonia � um sinal que de t�o �bvio chega a parecer rid�culo?
Em seu livro Lila, o autor e fIl�sofo Robert Pirsig diz que certa vez navegava rumo
ao porto de Cleveland quando, por uma leitura equivocada da carta n�utica,
acreditou estar a cerca de 20 milhas mar acima, num porto completamente diferente.
Ainda assim, a paisagem parecia confirmar a carta, at� que ele se lembrou de n�o
ter levado em conta as discrep�ncias entre o mapa e o terreno, convencendo-se de
que aquelas eram mudan�as produzidas na faixa litor�nea desde que a carta tinha
sido elaborada.
Como ele poderia ter cometido tal erro � luz do dia? N�o estava com seus olhos
abertos? Escrevendo sobre si mesmo na terceira pessoa, Pirsig afIrma:

Esta foi uma par�bola de objetividade cient�fica para estudantes. Onde quer que a
carta divergisse de suas observa��es pessoais, ele as rejeitava e guiava-se pela
carta. Por conta disso, sua mente desenvolvera um filtro est�tico, um sistema
imunol�gico que exclu�a toda informa��o discrepante. Ver n�o � crer. Crer � ver. Se
isso fosse apenas um fen�meno individual, n�o seria t�o s�rio. Mas � tamb�m um
expressivo fen�meno cultural, o que � muito s�rio. Constru�mos padr�es culturais
inteiros baseados em "fatos" passados que s�o extremamente seletivos. Quando
aparece um fato novo que n�o se ajusta ao padr�o, rejeitamos o fato e n�o o padr�o.
Um fato contradit�rio tem de ficar martelando e martelando por s�culos antes que
uma ou at� duas pessoas o vejam. E estas t�m de come�ar a martelar com os outros
por um longo tempo antes que eles tamb�m o vejam.

Ser� que nossos cientistas se acham t�o presos �s convic��es existentes que ficam
indiferentes aos fatos revelados em Cydonia? Foi por estarem esperando um sinal de
r�dio e por preconceberem a id�ia de que nunca houve vida em Marte que figuras como
Sagan simplesmente filtraram o que estavam vendo, quando poss�veis estruturas
artificiais foram identifica das pela primeira vez no Planeta Vermelho? O McDaniel
Report nos convida a refletir sobre o que poderia ter acontecido se a mesma
informa��o tivesse chegado de um lugar muito mais distante e de uma forma mais
"convencional":
Imagine que um padr�o digital de sinais de r�dio originados no espa�o sideral tenha
sido captado pelos radiotelesc�pios SETI. Convertidos por computadores em imagens,
a primeira representa��o desses sinais revela uma face human�ide com um peculiar
capacete, e a segunda um diagrama pentagonal (como a Pir�mide D&M) com propor��es
�nicas e constantes matem�ticas redundantes... Ser� que a NASA arquivaria tais
imagens como alguma Arca perdida, justificando-as como um mero "truque de radia��o
e ru�do?" E se parte do sinal parecesse ter sido distorcida pela est�tica
interestelar, a NASA deixaria de sintonizar aquela freq��ncia, dizendo que a
mensagem n�o era conclusiva?

A Linguagem da Pedra

Onde est�o os r�dio-transmissores do Egito antigo? Pura e simplesmente, o


conhecimento que temos do Egito antigo n�o foi recebido por r�dio. Para decodific�-
los, dependemos dos remanescentes de artefatos que apresentam inscri��es e outros
dados �teis. Mas mesmo que nenhum hier�glifo tivesse resistido ao tempo, ainda
assim ser�amos capazes de aprender muito sobre os eg�pcios a partir de suas
colossais constru��es. Em outras palavras, uma pir�mide de pedra pode n�o ser capaz
de viajar atrav�s do espa�o interestelar, mas como "sinal" de intelig�ncia,
permanece por muito mais tempo do que uma transmiss�o de r�dio - sendo uma das
formas mais est�veis da natureza. Se qualquer ra�a - humana ou alien�gena -
quisesse deixar uma mensagem em pedra, n�o poderia escolher melhor forma que uma
pir�mide para perpetu�-la atrav�s dos s�culos.
Certamente � poss�vel que qualquer estrutura artificial contenha refer�ncias
culturais e "mensagens", ainda que n�o intencionais. Por exemplo, qualquer pessoa
que "decodificasse" uma estrutura como o Partenon, em Atenas, seria capaz de
deduzir que ela foi constru�da por uma cultura inteligente com conhecimentos de
matem�tica e geometria. Sagan � o primeiro a admitir: "A vida inteligente na Terra
se revela atrav�s da regularidade geom�trica de suas constru��es".

Pedra Angular

Em 1998, Errol Torun, um cart�grafo e analista de sistemas do Servi�o Cartogr�fico


do Minist�rio da Defesa dos Estados Unidos, leu o livro The monuments of Mars [Os
monumentos de Marte], de Richard Hoagland, e comentou:

Ao mesmo tempo que me impressionei com a maioria das imagens apresentadas e com sua
descri��o, o objeto que cativou especialmente a minha aten��o foi a Pir�mide D&M.
Tenho uma boa forma��o em geomorfologia e n�o conhe�o nenhum mecanismo que explique
sua forma��o.

O aparecimento da Pir�mide D&M na fotografia 70A13, com seus 2,6 quil�metros de


comprimento, � realmente intrigante. Calcula-se que ela compreenda mais de quatro
quil�metros c�bicos de material e que seu topo se eleve quase 800 metros acima da
superf�cie das plan�cies circundantes. Ela est� estranhamente apoiada na base de
cada um dos seus cinco cantos, o que contribui para sua grandeza arquitet�nica.
Sua caracter�stica mais fascinante � vista na fachada sudoeste, formando a "base"
da estrutura pentagonal, cuja extremidade aponta para a Face. Mostra-se claramente
um plano triangular regular muito semelhante � lateral de uma pir�mide terrestre.
Muito francamente, sob esse �ngulo, ela parece artificial. No entanto, tal como a
Face, a artificialidade do resto da estrutura n�o � t�o clara. Uma "avaria" no seu
lado leste, sombreado, compromete sua regularidade - e o fato de DiPietro e
Molenaar terem inicialmente pensado que a D&M tinha apenas quatro lados mostra qu�o
indistinta � essa �rea. A pir�mide tamb�m � transposta por um profundo buraco,
antes tido como uma cratera. As reconstru��es de Carlotto por fotoclinometria
levantaram a extraordin�ria possibilidade de que esse buraco pudesse ser de fato um
"t�nel". Posteriormente, especulou-se que a pir�mide teria sido, originalmente, uma
estrutura oca, que teria desmoronado em algum momento de sua hist�ria - o que teria
causado sua patente deformidade e o aparente "encurtamento" de sua "perna" direita
(a parte desaparecida que, presume-se, estaria escondida sob poeira e destro�os).
Tais id�ias podem n�o ser mais que especula��o, at� que imagens de alta resolu��o
sejam obtidas. O que n�o se duvida, no entanto, � que a pir�mide tenha realmente um
plano pentagonal. Foi essa forma, acima de todas as outras em Cydonia, que atraiu a
aten��o de Torun.

De Novo essa Estranha Geologia?

Torun come�ou sua an�lise pesquisando sistematicamente processos geol�gicos


conhecidos para ver se algum poderia ter formado uma pir�mide pentagonal. Para
isso, examinou os efeitos de cinco fatores erosivos diferentes: �gua, vento, perda
de massa (isto �, deslizamento natural de material devido a falhas etc.),
vulcanismo e crescimento de cristais. Seus resultados foram conclusivos:

Processos fluviais podem ser descartados como mecanismos formadores da Pir�mide


D&M, pois n�o h� indica��o de que alguma vez tenha havido �gua � profundidade de um
quil�metro na plan�cie de Cydonia (um quil�metro � a altura aproximada da Pir�mide
D&M). Sabe-se, tamb�m, que arestas pontudas, multifacetadas e sim�tricas n�o s�o
caracter�sticas de formas fluviais terrenas.

A Pir�mide D&M est� localizada no que tem sido descrito como "terreno nodoso", uma
�rea que ficou acima da plan�cie outrora inundada de Cydonia. Embora ela realmente
mostre sinais de eros�o pela �gua (por causa de mar�s costeiras), ela era muito
superficial.
Quanto � eros�o por vento, explica��o favorita de muitos cientistas, Torun
concluiu:

Uma duna nunca forma um poliedro sim�trico similar ao que est� sendo estudado.
Lados planos e arestas retas n�o s�o formas observadas em dunas de areia terrestres
ou marcianas.
Ventos freq�entes n�o podem mudar de dire��o periodicamente com perfeita simetria e
precis�o. Mesmo que essa condi��o aparentemente imposs�vel fosse plaus�vel, um
outro fator poderia impedir que tal objeto se formasse... Uma corrente de ar que
mude de dire��o em dado local pode cortar uma superf�cie plana perpendicular �
dire��o do vento na face de uma colina. Essa corrente de ar invertida e a
turbul�ncia superficial a ela associada poderiam impedir a forma��o desse
hipot�tico "ventifacto" - ou "pir�mide esculpida pelo vento" pentagonal. Cada vez
que o vento mudasse de dire��o, a corrente de ar invertida poderia come�ar a apagar
as arestas formadas por ventos soprados em outras dire��es. O resultado final n�o
seria uma colina piramidal, mas mais exatamente uma arredondada.

As conclus�es de Torun sobre o assunto correspondem � pr�pria inabilidade da NASA


em reproduzir forma��es de terra piramidais num t�nel de vento.
Do mesmo modo, nenhum dos t�picos formados pela "perda de massa" poderia justificar
uma estrutura de cinco lados - a probabilidade de cinco falhas geol�gicas, todas
provocando deslizamentos de terra para criar um pol�gono de simetria bilateral, �
quase nula.
Finalmente, quanto ao "vulcanismo" e ao "crescimento de cristal", n�o h�
simplesmente nenhuma evid�ncia de atividade vulc�nica em Cydonia, assim como n�o h�
ocorr�ncia natural de cristais pentagonais (e mesmo que houvesse, cristais s�o
regulares; a Pir�mide D&M, embora com simetria bilateral, cont�m lados com
diferentes larguras e �ngulos).
E quanto a for�as erosivas desconhecidas? Apesar de tudo, Marte e Terra s�o dois
planetas diferentes.
Torun replica:

At� agora, todas as observa��es da geof�sica de Marte, de sua gravidade,


metereologia, geomorfologia etc. indicam que Marte � um lugar onde as leis da
f�sica e os princ�pios de geomorfologia, tal como os entendemos, se aplicam com
menores varia��es por causa da gravidade e da densidade e capacidade atmosf�rica. �
il�gico presumir que possa existir um pequeno lugar na superf�cie de Marte onde
esses mesmos princ�pios estejam sendo violados.

Arquitetura Alien

N�o satisfeito em fechar a quest�o aqui, Torun verificou a suposta artificialidade


da Pir�mide D&M ainda mais a fundo, com uma s�rie de perguntas reveladoras:

1. A geometria do objeto � incompat�vel com as forma��es de terra e com os


processos geomorfol�gicos conhecidos?
2. O objeto est� alinhado com as dire��es cardeais e/ou com eventos astron�micos
significativos?
3. O objeto est� localizado com outros objetos que tamb�m s�o incompat�veis com a
geologia circundante? Se assim for, est�o todos geometricamente alinhados uns com
os outros?
4. A geometria do objeto exprime matematicamente n�meros significativos e/ou as
simetrias associadas com a arquitetura?

A primeira pergunta � facilmente respondida. Como vimos, nenhum processo


geomorfol�gico conhecido justifica a forma pentagonal da Pir�mide D&M. Em resposta
� segunda pergunta, a Pir�mide est� realmente alinhada com os eixos cardeais
marcianos. Quanto � terceira, Torun afirma:

A frente da Pir�mide D&M tem tr�s arestas, espa�adas em 60 graus. O eixo central
aponta para a Face. A aresta � esquerda desse eixo aponta para o centro de um
t�pico que tem sido chamado de "Cidade" pelos investigadores de Cydonia. A aresta �
direita do eixo central aponta na dire��o do topo de uma estrutura em forma de
domo, conhecida como "Tholus".

Na vis�o de Torun, esses tr�s alinhamentos s�o uma extraordin�ria evid�ncia de


artificialidade. Afinal, quantas forma��es geol�gicas casuais poderiam se "ajustar"
conjuntamente e "apontar" uma para a outra de maneira t�o ordenada? Certamente
seria raro encontrar uma estrutura an�mala, inexplicavelmente �nica na geologia,
alinhada sugestivamente com os pontos cardeais e com outras estruturas "�nicas" nas
proximidades, e que ainda por cima fosse cem por cento natural.
Raro, pode-se dizer, mas n�o imposs�vel.
Mas, e se essa estrutura tamb�m atendesse aos crit�rios da pergunta quatro?

Reconstru��es

Para responder a este �ltimo ponto, Torun teve de adotar a forma original da
pir�mide avariada e erodida como modelo - argumentando, corretamente, que hoje essa
� a pr�tica padr�o da arqueologia reconstrutiva, especialmente em lugares
relacionados a alinhamentos astron�micos ou geologia espec�fica. Quando o modelo
estava pronto, ele o mediu para verificar se possu�a ou n�o quaisquer
caracter�sticas matem�ticas significativas. Ele n�o queria entrar em complexas
"numerologias" e se limitou apenas �s seguintes medi��es b�sicas:

1. Os valores de �ngulos observ�veis, expressos em radianos;


2. Exame das raz�es formadas entre os �ngulos observ�veis no que diz respeito �
igualdade com n�meros matematicamente significativos;
3. Exame de fun��es trigonom�tricas como seno, co-seno e tangente dos �ngulos
medidos no que diz respeito � presen�a de n�meros matematicamente significativos.

"Essa abordagem", explica Torun, "foi selecionada devido � sua simplicidade, sua
validade em bases num�ricas distintas da decimal e por ser independente de nosso
h�bito de expressar �ngulos como parte de um c�rculo de 360 graus".
Fazendo uma proje��o ortogr�fica da pir�mide, Torun mediu todos os �ngulos vis�veis
com margem de erro de +/- 0,2 graus. H� diversos �ngulos que oferecem uma variedade
de raz�es. Partindo da premissa de que um monumento artificial expressaria medidas
e propor��es significativas, Torun come�ou a investigar essas raz�es.
Para entender os resultados obtidos, � necess�rio fazer antes uma breve incurs�o
pelos dom�nios da geometria sagrada...
N�meros Sagrados

No s�culo V a.C., os iniciados nos mist�rios geom�tricos e matem�ticos do fil�sofo


Pit�goras demonstravam que eram membros do mesmo grupo com um sinal secreto.
Ao encontrar um estranho, um pitag�rico oferecia a ele uma ma��. Se o estranho
tamb�m fosse um pitag�rico, ele cortaria a ma�� lateralmente atrav�s do seu miolo
para revelar as sementes dispostas na forma de um pentagrama.
O pentagrama era um s�mbolo sagrado dos pitag�ricos, pois nele estavam contidas
refer�ncias � medida matem�tica conhecida como a "Se��o �urea" ou raz�o phi:
"Parece n�o haver d�vida de que os arquitetos e escultores gregos incorporaram essa
raz�o em seus artefatos. F�dias, um famoso escultor grego, a utilizou. As
propor��es do Partenon ilustram a quest�o" .
Certamente foi em homenagem a F�dias que se deu o nome phi.
Phi tem a ver com propor��o - sendo a raz�o ideal entre dois comprimentos que,
visualmente, produz maior efeito est�tico quando incorporado nas medidas de uma
obra de arte ou arquitet�nica. Um ret�ngulo cuja rela��o entre os lados est�
baseada na raz�o phi ser� visualmente mais agrad�vel que qualquer outro ret�ngulo.
Veja a linha ABC:

A____________ B___________________________________ C

A raz�o phi � demonstrada numa figura na qual o comprimento AB guarda a mesma


rela��o com o comprimento BC, assim como o comprimento BC a tem para com todo o
comprimento AC. Para que isso aconte�a, a raz�o deve ser de 1:1,61803398.
Porque o phi produz tal efeito est�tico � um mist�rio, mas os pitag�ricos viram
nisso um reflexo das harmonias da natureza, pois a mesma figura � encontrada em
todo o mundo natural na vida org�nica. O espiralar da concha de um caracol
incorpora o phi, assim como as dist�ncias entre as folhas nos galhos. As propor��es
do corpo humano tamb�m se relacionam com o phi: � ele a raz�o do comprimento do
corpo entre a cabe�a e o umbigo e entre o umbigo e os p�s.
Assim, os pitag�ricos afirmavam que "tudo � n�mero", e usavam a geometria como
met�fora para conceitos mais elevados e proposi��es metaf�sicas. Para eles, phi
expressava a beleza - n�o como uma opini�o subjetiva, como em "a beleza est� nos
olhos de quem v�", mas como uma qualidade intr�nseca ao pr�prio objeto. A beleza
est� no que � visto.

Vesica Piscis

Phi tamb�m � fruto de uma das mais sagradas e amplamente usadas formas geom�tricas,
a vesica piscis, literalmente "a bexiga do peixe", que consiste de dois c�rculos
iguais e parcialmente sobrepostos, cujos centros ficam, cada um, na circunfer�ncia
do outro c�rculo.
Para os ge�metras antigos, essa figura representava a uni�o entre mat�ria e
esp�rito, c�u e terra. Nela estavam contidos n�o s� o phi, mas as constantes das
s�ries sagradas das ra�zes quadradas de 2, 3 e 5, e os cinco s�lidos regulares.
Essa figura sagrada foi usada como base para v�rios monumentos antigos, incluindo a
capela de St. Mary, na Abadia de Glastonbury e, segundo John Mitchell - um expert
em propor��o sagrada -, na Grande Pir�mide de Giz�.
O "corte da ma��", sinal secreto pitag�rico, representava a transmiss�o de uma
sabedoria sagrada - aquela do conhecimento das harmonias num�ricas da natureza
reveladas atrav�s das raz�es phi do pentagrama e, por extens�o, da vesica piscis.
Essa "mensagem" era n�o-verbal. Tudo que voc�. necessitava para entend�-la era o
conhecimento matem�tico - a linguagem universal...
Mas o que isso tem a ver com o modelo da Pir�mide D&M de Torun? Ele afirma ter tudo
a ver um com o outro.

Pedra de Roseta

Quando DiPietro e Molenaar descobriram a pir�mide pentagonal, eles anotaram suas


dimens�es como 1,6 por 2,5 quil�metros. Esses d�gitos est�o, naturalmente, muito
pr�ximos da raz�o da se��o �urea. Na opini�o de Richard Hoagland, eles tamb�m devem
ter um sentido mais profundo. Admirado com a "perfeita simetria bilateral de cinco
lados" da Pir�mide D&M, ele relata:

Um outro not�vel aspecto dessa raz�o "m�gica" subitamente apareceu diante de mim: a
aplica��o, por Leonardo da Vinci, dessas "antigas" propor��es sagradas... para a
forma humana. E subitamente eu compreendi uma extraordin�ria possibilidade: se eu
sobrepusesse a famosa figura de da Vinci - "o homem num c�rculo" - sobre os
rigorosos t�picos geom�tricos da D&M, ambos se ajustavam. A D&M parece ser uma
impressionante afirma��o geom�trica de propor��es human�ides disposta numa paisagem
alien�gena, quase na sombra do s�mile "human�ide" central (a Face).

Foi essa afirma��o de Hoagland que primeiramente chamou a aten��o de Torun. O que
uma constante universal de propor��o est�tica estava fazendo numa montanha
inorg�nica de Marte? Os pr�prios achados de Torun seriam at� mais surpreendentes,
como demonstra o s�lido McDaniel Report:
O que Torun descobriu foi uma figura matematicamente rica, cuja geometria cont�m as
bases matem�ticas para o hex�gono, o pent�gono e as propor��es geom�tricas
cl�ssicas da Raz�o �urea. Vinte dos modelos de �ngulos internos, de raz�es
angulares e de fun��es trigonom�tricas expressam redundantemente valores de tr�s
ra�zes quadradas, raiz de 2, raiz de 3, raiz de 5, e duas constantes matem�ticas,
pi (a raz�o entre a extens�o da circunfer�ncia de um c�rculo e o seu di�metro) e
"e" (a base dos logaritmos naturais)... � exce��o de raiz de 2 e raiz de 3, as
constantes n�o aparecem sozinhas, mas em sete combina��es matem�ticas diferentes.
Os valores mais redundantes descobertos eram e/pi, e/raiz de 5 e raiz de 3. Esses
valores se repetiram quatro vezes em pelo menos dois modos de medi��o diferentes.

A Pir�mide D&M, em outras palavras, parece ser um verdadeiro comp�ndio das mesmas
formas num�ricas que foram consideradas sagradas pelos pitag�ricos por causa de
suas qualidades harm�nicas tradicionais.

Verifica��o

Devemos admitir estar impressionados pelo modelo de Torun, com sua espantosa
habilidade em fornecer constantes geom�tricas. Mas qualquer figura pentagonal n�o
produziria os mesmos resultados?
Keith Morgan, um t�cnico em eletr�nica, inventou um programa de computador - o
FORTRAN - na Universidade Howard, de Washington, D.C., para responder a essa
quest�o.
Mantendo os dois �ngulos frontais de 60 graus, ele ajustou as "linhas sulcadas" da
face oposta a toda uma s�rie de diferentes �ngulos, gerando 680 varia��es da forma
piramidal. Suas conclus�es confirmaram a singularidade do modelo de Torun,
demonstrando que ele � a �nica forma pentagonal com �ngulos frontais de 60 graus
que poderia gerar a vesica piscis e, simultaneamente, os valores de phi, pi, e,
raiz de 2, raiz de 3 e raiz de 5, al�m de ser a �nica que poderia representar todos
eles (exceto phi) por meio das tr�s formas de medi��o: raz�o angular, medida em
radianos e fun��es trigonom�tricas!
Indubitavelmente, Torun descobriu n�o apenas um rico campo geom�trico minado, mas
tamb�m um tipo �nico, uma gigantesca pedra contendo as constantes pitag�ricas - uma
verdadeira "Pedra Filosofal".

Alquimia
Na antiga arte da alquimia, a tarefa do alquimista era encontrar o l�pis exillis -
a Pedra Filosofal -, que transformava metais n�o preciosos em ouro. Acreditava-se
que essa pedra teria "ca�do do c�u", como a pedra mete�rica Benben, de Heli�polis,
da qual fala uma tradi��o do Egito antigo - uma pedra piramidal associada ao
renascimento...
Ela seria portadora de um conhecimento secreto sobre a natureza do universo - "Na
pedra est� decodificada a cifra dos mist�rios da vida" -, e supunha-se que
resgataria a espiritualidade da mat�ria "vil" (o car�ter pecuni�rio do processo
como met�fora para a transforma��o espiritual).
Bem, essa lapis piramidal, "a chave dos mist�rios da vida", � retratada como uma
pedra - e no entanto abrange toda a mat�ria, sendo composta "de re animali,
vegetabili et minerali". Dizia-se tamb�m que surgira da "carne e do sangue", e que
possu�a corpo, alma e esp�rito. A lapis est� assim intrinsecamente relacionada com
renascimento, vida nova e crescimento.
Estranhamente, Torun encontra refer�ncias a qualidades similares na medi��o e/raiz
de 5 encontrada na pir�mide de pedra marciana.

As rela��es entre "e" e raiz de 5 tamb�m s�o sugestivas para a biologia. A simetria
de cinco lados n�o � caracter�stica de sistemas n�o-vivos. Formas de vida na Terra
exibem com freq��ncia uma simetria de cinco lados, especialmente no reino vegetal.
A constante e, base dos logaritmos naturais, tamb�m � conhecida como a lei do
crescimento org�nico, que demonstra ser o incremento do crescimento sempre
proporcional � medida da quantidade de crescimento, como � comum ocorrer em
sistemas biol�gicos. A maioria das f�rmulas projetadas para o estudo do crescimento
org�nico, seja para estudos populacionais, seja para progn�sticos de crescimento
vegetal e microbial, incorpora o n�mero e como fator. A rela��o entre "e" e raiz de
5 deveria ser interpretada, portanto, como representa��o do "crescimento
exponencial da vida".

Torun confirma sua interpreta��o desses n�meros como met�foras biol�gicas lembrando
que a Pir�mide D&M possui outra caracter�stica dos seres vivos - a simetria
bilateral -, e com "o alinhamento do eixo de simetria bilateral da Pir�mide D&M com
o �nico objeto na plan�cie de Cydonia que se assemelha claramente a um ser vivo: a
Face".

Mensagem

Os fil�sofos pitag�ricos viram na vesica piscis (cujas constantes org�nicas e


n�meros geom�tricos est�o espelhados na Pir�mide D&M) um poderoso s�mbolo da uni�o
entre c�u e terra, esp�rito e mat�ria. A "Pedra Filosofal" piramidal serviu
exatamente para a mesma fun��o, e foi, contudo - como no versinho de Arnold de
Villanova, alquimista do s�culo XIV -, "desprezada pelos tolos" .
Tal como a "Pedra Filosofal", a Pir�mide D&M �, para Torun, uma esp�cie de mensagem
cifrada para toda a regi�o de Cydonia - na verdade, uma Pedra de Roseta
contempor�nea -, que revela uma mensagem de cunho inteligente... Como veremos, as
mesmas caracter�sticas essenciais de tra�ado reaparecem repetidamente em todos os
monumentos de Cydonia. As estruturas parecem complementar-se, como os instrumentos
numa orquestra, para criar uma infinita sinfonia matem�tica.

Cap�tulo 13
Coincid�ncias

Vamos recordar as caracter�sticas matem�ticas da Pir�mide D&M. Entre outras, seus


�ngulos e dimens�es produzem um total de 10 raz�es pi, 10 valores de "e" e 4
valores de e/pi. Ela tamb�m "registra", de forma redundante, os valores das ra�zes
quadradas de 2, 3 e 5.
Essa insistente repeti��o de dados geometricamente significativos n�o � uma
caracter�stica normal de estruturas formadas naturalmente. Al�m disso, medidas
extremamente precisas das fotos da Viking indicam outro curioso sinal de ordem
inteligente: o �pice da Pir�mide D&M situa-se na latitude 40,86 graus norte. A
tangente de 40,86 � 0,865 - exatamente o valor da rela��o e/pi que se repete quatro
vezes na estrutura interna da pir�mide.
Como lembram os pesquisadores das OAC, � quase como se o grande monumento
pentagonal estivesse nos dizendo que "sabe onde est�" em Marte.

� hora de t

Outro ponto not�vel sobre a latitude 40,86 graus norte, que passa pelo �pice da
Pir�mide D&M, � ela ser cortada pela aresta mais pr�xima do monumento em um �ngulo
exato de 19,5 graus. � um �ngulo que surge v�rias vezes em outros pontos da
estrutura. Tamb�m � um �ngulo muito importante para um campo da matem�tica
conhecido como "Geometria Energ�tica-Sin�rgica", cujo precursor foi o g�nio
americano da engenharia, R. Buckminster Fuller. O sistema adota como unidade b�sica
o tetraedro (uma forma piramidal com quatro faces, incluindo a base, no qual cada
face � um tri�ngulo eq�il�tero) e, a partir dele, elabora diversas estruturas
fascinantes, das quais a mais famosa � o domo geod�sico.
Uma curiosa "regra" ou constante foi revelada por essa geometria e comentada por
Richard Hoagland, Stan McDaniel, Erol Torun e outros pesquisadores das OAC: quando
voc� coloca um tetraedro dentro de uma esfera que o circunscreve precisamente,
fazendo com que um de seus quatro v�rtices toque o p�lo norte ou o p�lo sul dessa
esfera, os outros tr�s v�rtices - separados uns dos outros por 120 graus de
longitude - ser�o encontrados na latitude 19,5 graus sul (se o primeiro v�rtice
estiver no p�lo norte) ou na latitude 19,5 graus norte (quando o primeiro v�rtice
estiver no p�lo sul). Esse valor, 19,5 graus, � conhecido como t, a constante do
tetraedro.

Montes

Torun e Hoagland sempre afirmaram que os valores tetra�dricos gerados pela Pir�mide
D&M devem ser significativos. Essa assertiva, em nossa opini�o, ganha credibilidade
gra�as �s recentes descobertas de Horace W. Crater, professor de f�sica no
Instituto Espacial do Tennessee. Trabalhando com Stanley McDaniel, Crater encontrou
as mesmas medidas espec�ficas em outras estruturas de Cydonia - especialmente na
"Cidade", com seu enigm�tico conjunto de 16 montes ovais (quatro dos quais est�o
alinhados diretamente com a Pir�mide D&M).
At� agora, apenas comentamos por alto a exist�ncia desses montes uniformes, cada
qual com di�metro entre 90 e 210 metros e 30 metros de altura, espalhados pelo sop�
da "Cidade" e estendendo-se para o sul. Quatro deles formam o "ret�culo" do "Centro
da Cidade", alinhando-se n�o s� com a Pir�mide D&M como tamb�m, de forma not�vel,
com a boca da Face.

Errou o Alvo

Quando a NASA tornou a colher imagens de se��es de Cydonia, em abril de 1998 (ver
Cap�tulo 15), os quatro montes que formam o "ret�culo de mira" do "Centro da
Cidade" foram selecionados, por sugest�o de cientistas pr�-artificialidade, como um
oportuno objeto de estudo a ser investigado ap�s a nova e controvertida capta��o de
imagens da Face.
Infelizmente, a Mars Global Surveyor errou o "centro" e fotografou uma por��o de
terra distante cerca de um quil�metro � esquerda do "ret�culo" (vista de cima), que
inclu�a apenas um monte e um par de t�picos pouco relevantes da "Cidade". Embora
outros objetos intrigantes n�o captados pelos orbitadores Viking polvilhem a
superf�cie dessa imagem (como um estranho c�rculo com pequenas estruturas
piramidais e uma estrutura piramidal maior, na beirada de um afloramento rochoso,
sobre os quais teremos de aguardar outras an�lises), poucas foram as informa��es
obtidas que pudessem auxiliar na classifica��o dos montes e de seus alinhamentos.
O �nico monte fotografado pela Mars Global Surveyor (monte P) est� sobre uma colina
arredondada regular, oval e estriada - e, infelizmente, como n�o dispomos de outras
imagens em alta resolu��o para compararmos, � imposs�vel dizer se esse monte � uma
forma��o natural ou se tem estrutura similar � dos outros montes fotografados pela
Viking, sugerindo assim a artificialidade.
O que os montes nos dizem com bastante clareza a seu pr�prio respeito, por�m, � sua
precisa localiza��o na superf�cie de Marte. Esses locais foram estudados por Horace
Crater com base nos fotogramas originais da Viking e comentados por Crater e
McDaniel em seu texto conjunto, "Confirma��es de montes na plan�cie marciana de
Cydonia: uma an�lise geom�trica e probabil�stica".

"Sua Disposi��o n�o � Aleat�ria..."

� prov�vel que n�o exista pessoa mais qualificada para avaliar os padr�es formados
pelos montes que Horace Crater. Especialista em F�sica de part�culas te�ricas, ele
tamb�m � um perito de renome mundial na transforma��o de padr�es experimentais de
dados em formas geom�tricas, a partir dos quais outros padr�es podem ser previstos.
"Como tantos outros", diz o Prof. Horace, "interessei-me pela controv�rsia que
envolve a Face de Cydonia, mas a dist�ncia. S� no final de 1993 come�ou meu
envolvimento com a pesquisa sobre as anomalias de Cydonia".
O Dr. Crater come�ou c�tico, dizendo o seguinte sobre a reconstru��o da Pir�mide
D&M feita por Torun:

Eu suspeitava que propor��es com tal redund�ncia poderiam ocorrer com probabilidade
razo�vel em qualquer figura semi-sim�trica de cinco lados. Dentre as diversas
figuras de cinco lados que examinei, muitas mostraram propor��es an�logas �s das
medidas de Torun. Contudo, quando aumentei a precis�o de meus c�lculos, cheguei a
um resultado surpreendente. Com n�veis de precis�o maiores, s� o modelo de Torun
mostrava uma redund�ncia significativa.
Esse resultado inesperado estimulou meu interesse pela regi�o de Cydonia. Comecei a
investigar diversos t�picos pequenos, semelhantes a montes, l� encontrados. Esses
"montes" s�o suficientemente pequenos para tornar relativamente precisas as medidas
de suas rela��es geom�tricas, com pequena margem de erro. Aquilo que descobri me
surpreendeu. Sua disposi��o n�o � aleat�ria.

An�lise

Em um documento de pesquisa, Crater diz que come�ou sua investiga��o rotulando os


16 montes com letras de A � P, mas n�o na estrita ordem com que se posicionam no
planeta, mas na ordem em que os estudou. Seu primeiro alvo foi o grupo de montes E-
A-D - os mais pr�ximos da Pir�mide D&M, poucos quil�metros ao sul da Cidade. Como
Hoagland apontava desde 1992, esses tr�s montes formam um perfeito tri�ngulo
is�sceles.
Crater elaborou suas medidas de E-A-D a partir de imagens ortogr�ficas, que
corrigem a inclina��o da c�mera para que se possa obter uma proje��o Mercator, e
descobriu que os �ngulos desse tri�ngulo eram os seguintes: 70,9 (+/- 2,9) graus,
54,3 (+/- 2,2) graus e 53,5 (+/- 2,2) graus. Esses resultados foram notavelmente
similares, como percebeu, aos �ngulos do plano formado dentro de um tetraedro se
voc� toma sua se��o transversal desde um eixo, fazendo a bissec��o da face oposta.
Esses �ngulos s�o, respectivamente, 70,5 graus, 54,75 graus e 54,75 graus. Ademais,
quando os �ngulos da se��o transversal de um tetraedro ideal s�o expressos em
radianos, "vemos que todos s�o simples fun��es lineares da constante tetra�drica t,
equivalente a 19,5 graus".
Como um resultado isolado n�o prova nada, Crater idealizou uma s�rie de testes para
observar com que freq��ncia um tri�ngulo tetra�drico pode ser criado aleatoriamente
- definindo um tri�ngulo tetra�drico como "qualquer tri�ngulo cujos �ngulos em
radianos s�o um quarto ou metade de pi e t, ou seus m�ltiplos inteiros".
Os testes de Crater foram cabais e profissionais (como se poderia esperar de um
estudioso cuja especialidade � o c�lculo de padr�es). Ele gerou aleatoriamente no
computador cem mil disposi��es de tr�s montes e encontrou apenas 121 tri�ngulos E-
A-D surgidos dessa forma. Depois, analisou 4.460 tri�ngulos reais, formados por
t�picos marcianos naturais, dos quais apenas dois eram tri�ngulos "tetra�dricos".
Com base nesses valores, Torun calculou que as chances do tri�ngulo E-A-D ocorrer
naturalmente eram de "pouco mais de uma em mil".
N�o foi um resultado impressionante, e n�o descartou a possibilidade de
coincid�ncia. Mas ainda havia mais...

T�trades, P�ntades e H�xades

O pr�ximo passo foi colocar em jogo o monte G - situado aos p�s da parte mais ao
sul das grandes estruturas da cidade -, formando a t�trade G-A-D-E. Esta cont�m
dois tri�ngulos ret�ngulos id�nticos, A-E-G e G-A-D, e sua geometria � determinada
inteiramente em termos de t e pi, sendo tamb�m o caso para as divis�es geom�tricas
de um tetraedro.
Depois, Crater incluiu o outro monte mais pr�ximo - o monte B, � direita do
tri�ngulo E-A-D - para formar a p�ntade G-A-B-D-E. Tal como as engrenagens de uma
grande roda, os tri�ngulos A-B-D e E-A-B refletem exatamente os tri�ngulos A-E-G e
G-A-D. Al�m disso, todos os �ngulos dentro da p�ntade tamb�m s�o fun��es de t. Deve
haver algum plano maior por tr�s desses dados, suspeita Crater, pois "a geometria
que melhor descreve a disposi��o dos montes sugere, com teimosa redund�ncia, a
geometria insinuada pelo modelo da Pir�mide D&M feito por Torun".
O pr�ximo monte a ser analisado foi o P, encontrado a oeste G. Ali os resultados
tamb�m foram confirmat�rios: o tri�ngulo P-G-E � um espelho de G-E-A e de E-A-B. As
chances de tal h�xade ter sido formada naturalmente, pelas estimativas de Crater,
s�o de aproximadamente uma em 200 bilh�es. Esses tri�ngulos incluem repetidamente o
�ngulo significativo de 19,5 graus.
O desdobramento final veio em fevereiro de 1995. Estudando os resultados de Crater,
Stan McDaniel percebeu que o padr�o formado por cinco dos montes de Cydonia (G-A-B-
D-E) parecia implicar um ret�ngulo, embora dois cantos desse ret�ngulo estivessem
"faltando". Usando a an�lise geom�trica feita por Crater, descobriu-se que as
propor��es da grade tinham um valor significativo na arquitetura sagrada da Terra:
1:1,414, ou seja, um para a raiz quadrada de dois. Como se recorda o leitor, a raiz
de 2 � um dos valores repetidamente "impressos" na geometria da Pir�mide D&M.

A Mensagem e a Conspira��o

Dando prosseguimento ao trabalho pioneiro de Torun e Crater, Richard Hoagland se


disp�s a varrer a plan�cie de Cydonia em busca de mais alinhamentos que pudessem
fazer sentido em termos de geometria tetra�drica.
Sua primeira descoberta foi que o �ngulo entre o chamado "Penhasco", a leste da
Face, e uma "pir�mide tetra�drica" encontrada na borda oposta da cratera sobre cuja
lava ejetada repousa o penhasco, � de 19,5 graus - t, a constante tetra�drica.
Hoagland tamb�m alega que a "l�grima" do lado direito da Face aponta para um lugar
exatamente eq�idistante do "Centro da Cidade" e da Pir�mide D&M - e essa dist�ncia
� de 19,5 arcos de minuto da circunfer�ncia de Marte! Uma segunda medida - entre a
l�grima e o contraforte da Pir�mide D&M corresponde a 1/360 do di�metro polar de
Marte.
Mas esse sistema de divis�o de c�rculos e esferas em 360 graus �, com certeza, uma
inven��o terrestre... n�o �?
Portanto, mesmo que aceitemos a "esdr�xula" opini�o de que os monumentos de Cydonia
s�o artificiais, como podemos explicar que seus construtores, presumivelmente
alien�genas, tenham usado o mesmo sistema de 360 graus que n�s, seguindo at�
conven��es geom�tricas de vener�vel antiguidade aqui da Terra?
Tomn e Hoagland chegaram � conclus�o de que havia uma mensagem proposital,
possivelmente dirigida a "n�s", e que a circunfer�ncia do planeta fazia uma
refer�ncia cont�nua � constante tetra�drica com um prop�sito espec�fico. "Tudo isso
parece estar nos orientando", teorizou Hoagland em 1987, "para situar o tetraedro
inscrito em uma esfera planet�ria, como o pr�prio planeta Marte..."
No Dia da Independ�ncia dos Estados Unidos, 4 de julho de 1997, o aterrissador
Pathfinder da NASA pousou no canal marciano conhecido como Ares Vallis, outrora
catastroficamente inundado. Richard Hoagland foi o primeiro a mostrar que o
Pathfinder tem um desenho acentuadamente tetra�drico, com pain�is solares na forma
de tri�ngulos eq�il�teros. Al�m disso, seu local de pouso no Ares Vallis situou-se
em 19,5 graus de latitude norte.
Provavelmente, a NASA n�o teve nenhuma inten��o espec�fica. Contudo, n�o podemos
negar que o ato de pousar um objeto tetra�drico na latitude 19,5 graus cont�m todos
os valores e simbolismos caracter�sticos de um sinal de "mensagem recebida" em
resposta � geometria de Cydonia. Ademais, tal jogo matem�tico e simb�lico �
exatamente o que esperar�amos da NASA caso estivesse sendo influenciada por aquelas
conspira��es ocultas que Hoagland, por exemplo, est� sempre tentando expor...

PARTE TR�S
Coisas Escondidas

Cap�tulo 14
Desinforma��o

� mais f�cil a grande massa de uma na��o... ser v�tima de uma grande mentira do que
de uma pequena.
Adolf Hitler, Mein Kampf, 1925

Ser� que a NASA sabe mais sobre Cydonia do que admite? Ser� que descobriram algo
que decidiram ocultar do p�blico?
Em 1938, quando a Europa se preparava para a guerra, os povos do Novo Mundo viram-
se amea�ados n�o por algum f�hrer alucinado tentando estabelecer uma nova ordem das
trevas, mas por invasores de Marte. Isso aconteceu quando Orson Welles apresentou
sua adapta��o de The War of the Worlds [A guerra dos Mundos], de H. G. Wells, nas
r�dios americanas. O texto foi apresentado de forma t�o realista que muitos
acreditaram ser um aut�ntico relato jornal�stico. O p�nico foi generalizado - e o
epis�dio mostrou que a comunica��o de massa pode ser uma faca de dois gumes: reuniu
as pessoas, mas seu poder de influ�ncia sobre grande parte da popula��o era
evidentemente ilimitado.
Na Alemanha, Goebbels produzia filmes de propaganda e os distribu�a �s massas,
exacerbando ressentimentos e a xenofobia (presente por toda a Europa nessa �poca),
al�m de distorcer sentimentos nacionalistas que acabariam desembocando no
Holocausto. O que Hitler disse em 1925 tornou-se uma verdade literal - as pessoas
estavam acreditando na "grande mentira".
Mas a propaganda n�o foi uma inven��o da Segunda Guerra Mundial nem terminou com
ela. � o caso de nos perguntarmos se os cientistas da NASA n�o estariam abusando de
sua autoridade, desorientando as pessoas ou at� mentindo propositadamente sobre
Cydonia e outros pontos. Se Welles conseguiu convencer a Am�rica da d�cada de 1930
que ela estava sendo invadida por seres do espa�o, embora n�o houvesse invas�o
nenhuma, parece �bvio que os governos queiram encontrar meios de ocultar ou
depreciar a informa��o de que foram mantidos contatos com seres de outros planetas;
ou de que foram encontrados sinais de vida inteligente em Marte; ou de que em
nossas explora��es descobrimos algum fato novo sobre esse planeta de enorme
import�ncia para toda a humanidade.
De modo geral, os �rg�os governamentais acham mais f�cil e conveniente refor�ar
cren�as j� existentes do que introduzir novas id�ias. Portanto, n�o temos
dificuldade em imaginar situa��es nas quais a NASA pode decidir n�o revelar ao
p�blico tudo o que sabe - se, por exemplo, acreditasse que determinada informa��o
pudesse desestabilizar o quadro social, pol�tico ou econ�mico. Tamb�m podemos
imaginar motivos menos nobres que levem seus funcion�rios a ocultar a verdade sobre
certos tipos de descoberta.
Como essas coisas s�o poss�veis, e como descobertas foram escondidas e abafadas no
passado, achamos que seria ingenuidade depositar muita confian�a nas repetidas
afirmativas da NASA, que sustenta serem os monumentos de Cydonia forma��es
naturais.

Dever de Ocultar

A NASA n�o � nenhuma nave estelar Enterprise em sua "miss�o de cinco anos em busca
de novos mundos, novas civiliza��es, audaciosamente indo aonde nenhum homem jamais
esteve..." Pelo contr�rio, � a filha transtornada de dois pais disfuncionais:
paran�ia e guerra.
A NASA foi criada em 1958, no apogeu da Guerra Fria, quando todos os progressos da
ci�ncia espacial eram subprodutos do desenvolvimento de m�quinas mort�feras e
eficientes, e quando a explora��o do pr�prio espa�o estava diretamente ligada �
pol�tica de defesa.
At� certo ponto, essa mentalidade da Guerra Fria ainda prevalece. Por isso, embora
seja financiada pelos impostos pagos pelos contribuintes, em �ltima an�lise a NASA
n�o presta contas ao povo, mas apenas ao governo dos Estados Unidos. Tampouco
existe alguma lei que a obrigue a compartilhar abertamente suas informa��es com o
p�blico. Ao contr�rio: na Se��o 102 (c) (a) da Lei de 29 de julho de 1958 ("The
Space Act" ou "Lei do Espa�o"), que constituiu a NASA, lemos:

A NASA est� obrigada a disponibilizar, para os �rg�os diretamente envolvidos com a


defesa nacional, as descobertas que tenham valor ou import�ncia militar...
Segundo esta lei, informa��es obtidas ou desenvolvidas pelo Administrador no
desempenho de suas fun��es devem ser abertas para consulta p�blica, exceto:

a) As informa��es que, por decreto federal, devam ser mantidas em segredo, e


b) informa��es confidenciais, para proteger a seguran�a nacional.

Assim, parece que a NASA tem, na verdade, o "dever de ocultar" certos tipos de
informa��o...

O Brookings Report

Com base nas atuais evid�ncias, os cientistas da NASA n�o podem saber ao certo se
as estruturas de Cydonia s�o naturais ou artificiais. Portanto, muitas pessoas
inteligentes suspeitam haver uma forte raz�o para a NASA ter deixado, h� muito, de
testar a hip�tese OAC.
Sugeriu-se que um relat�rio de 1960 do Instituto Brookings poderia conter uma
pista. O t�tulo do relat�rio � Proposed studies on the implications of peaceful
space activities for human affairs [Estudos propostos relativos �s implica��es de
atividades espaciais pac�ficas sobre quest�es humanas]. Entre outras recomenda��es,
ele diz que se a NASA chegar a descobrir evid�ncias de vida extraterrestre, deve
procurar controlar essa informa��o em nome da seguran�a p�blica - levando em conta
o sofrimento de "sociedades seguras de seu lugar no universo, que se desintegrariam
quando tivessem de se associar a sociedades antes desconhecidas, que adotam id�ias
e modos de vida diferentes".
Em termos de pol�tica e estrat�gia, o Brookings Report recomenda que a NASA se
questione e analise cuidadosamente estes pontos:

Como e sob quais circunst�ncias essa informa��o poderia ser apresentada ao p�blico
ou omitida dele, e para quais fins? Qual seria o papel dos cientistas que a
descobrissem, e de outros formadores de opini�o, sobre a divulga��o da descoberta?

O relat�rio foi encomendado pela NASA em 1958 - ano de sua cria��o - ao Instituto
Brookings de Washington, D.C., e foi apresentado para o presidente da Comiss�o
sobre Estudos de Longo Prazo da NASA em 1960. Inclu�a uma subse��o, que come�ava na
p�gina 216, intitulada "Implica��es da descoberta de vida extraterrestre":
Cosmologistas e astr�nomos acreditam que � bastante prov�vel haver vida inteligente
em muitos outros sistemas solares... Artefatos deixados em algum ponto do tempo por
essas formas de vida possivelmente ser�o encontrados em nossas futuras atividades
espaciais na Lua, Marte ou V�nus...

O Brookings Report sup�e que evid�ncias concretas de vida extraterrestre


inteligente podem ter graves conseq��ncias sobre lideran�as pol�ticas abalando
seriamente a sociedade e fazendo com que o p�blico questione as elites
constitu�das:

O grau de repercuss�o pol�tica ou social provavelmente dependeria da interpreta��o


dada pela lideran�a sobre: 1) seu pr�prio poder; 2) amea�as a esse poder; e 3)
oportunidades nacionais e pessoais para tirar proveito da desestrutura��o ou do
refor�o das atitudes e dos valores alheios.

OVNI

A pol�tica de sigilo relativa a poss�veis artefatos alien�genas teve in�cio alguns


anos antes de a NASA ter sido criada, e as recomenda��es do Brookings Report apenas
espelham declara��es feitas anteriormente pelo governo dos Estados Unidos.
O Report of the meetings of the scientific advisory panel on unidentified flying
objects convened by scientific inteligence [Relat�rio das reuni�es da comiss�o de
assessoria cient�fica, produzido pela intelig�ncia cient�fica, sobre objetos
voadores n�o-identificados], da CIA, datado de 14-18 de janeiro de 1953, conclui:
''A �nfase continuada nos relatos desses fen�menos [contatos com OVNIS] resulta,
nesta �poca de perigo, em uma amea�a ao funcionamento organizado dos �rg�os
protetores do corpo pol�tico".
Muitos te�ricos americanos da conspira��o acreditam veementemente que se chegou a
tais conclus�es seis anos antes - em 1947, para sermos precisos.

A Queda de 1947

Pode-se dizer que o fasc�nio moderno pelos OVNIS come�ou em 24 de junho de 1947,
com o avistamento, pelo piloto Kenneth Arnold, de nove objetos "em forma de pires"
voando sobre o monte Rainier, no Estado de Washington. Quinze dias depois,
come�aram a circular rumores sobre uma espa�onave alien�gena que teria ca�do em
Roswell, no Novo M�xico.
O "Incidente de Roswell" recebeu recentemente grande aten��o do p�blico em virtude
da comemora��o do 50�. anivers�rio da "queda", em 1997. � desnecess�rio dizer que
ele cativou a imagina��o da atual gera��o - e cada vez mais declara��es sobre a
queda t�m sido feitas recentemente, a maioria das quais acusando o governo
americano de acobertar as evid�ncias. Foi para refutar essas declara��es que o
Pent�gono se dedicou, por quatro anos, a um programa de pesquisa.
Em um relat�rio intitulado Roswell: case closed [Roswell: caso encerrado],
publicado em 24 de junho de 1997 (exatamente 50 anos ap�s o "avistamento" de
"discos voadores" por Arnold), o Pent�gono alega que aquilo que se espatifou em
Roswell foi um bal�o meteorol�gico de grande altitude, e que os "corpos de
alien�genas" que teriam sido encontrados ao lado dele eram "bonecos de tamanho real
usados em testes simulados com p�ra-quedas altamente secretos".
A "queda" foi descoberta por MacBrazel, fazendeiro que procurava danos causados por
uma tempestade perto da Base A�rea de Roswell (RAAF). Os destro�os que ele
encontrou consistiam em um estranho material brilhante e imut�vel, que voltava �
sua forma original se fosse amassado. Incapaz de identificar essa subst�ncia, ele a
entregou na base a�rea. Em 8 de julho de 1947, a base divulgou uma nota militar
oficial declarando que um "disco voador" fora encontrado, enquanto o jornal local
publicou a seguinte manchete: "RAAF captura disco voador em rancho da regi�o de
Roswell". Horas depois, o Pent�gono entrou em contato com o dono da esta��o de
r�dio local solicitando que n�o transmitisse mais aquela not�cia, e uma nova
declara��o � imprensa foi divulgada, afirmando que na verdade havia sido encontrado
um bal�o meteorol�gico.
Diversos moradores da regi�o desmentiram essa vers�o, alegando, irados, que n�o
apenas viram os destro�os como tamb�m os ocupantes da nave acidentada. Frank
Kauffman, civil que trabalhava para a RAAF nessa �poca, afirma ter visto os corpos
de cinco alien�genas sendo postos em sacos especiais pelos militares. Dentre as
testemunhas estava o coronel Philip Corso (j� aposentado), que integrou a equipe de
intelig�ncia do general MacArthur durante a guerra da Cor�ia, e a equipe de
seguran�a nacional do presidente Eisenhower. Ele afirma ter visto pelo menos um
corpo alien�gena, baixo, de cor cinza e sem p�los, ap�s este ter sido retirado do
local e guardado no Forte Riley, no Kansas:

Primeiro, pensei que fosse o corpo de uma crian�a que iriam enviar para outro
lugar, mas n�o era uma crian�a... Era uma figura de forma humana com 1,20 m,
bra�os, m�os bizarras com quatro dedos - n�o vi um polegar -, pernas finas, p�s e
uma... cabe�a grande, com o formato de uma l�mpada.

Os Bonecos de Testes

A alega��o do Pent�gono de que os corpos eram apenas "bonecos de tamanho natural


usados em testes com p�ra-quedas", � a admiss�o de que pelo menos havia alguma
coisa em Roswell que poderia ter sido confundida com cad�veres alien�genas. Mas
qual a probabilidade de que esses bonecos tenham aterrissado ao lado de um bal�o
ca�do? O que faziam os militares testando p�ra-quedas no meio de uma violenta
tempestade? Se as testemunhas oculares s�o dignas de cr�dito, por que colocaram
bonecos de testes em sacos para cad�veres? Al�m disso, o que dizer das declara��es
dadas por v�rias testemunhas de que um dos "alien�genas" sobreviveu � queda e foi
visto se mexendo?
O porta-voz oficial que divulgou o comunicado � imprensa em 8 de julho de 1947
resumiria, muito depois, os diversos absurdos da posi��o do Pent�gono: "� s� mais
um acobertamento. Qualquer pessoa sabe como s�o bonecos de teste, e aqueles n�o
eram bonecos de teste".

Crise Religiosa dos OVNIS?

Mas por que a NASA iria querer acobertar evid�ncias de alien�genas inteligentes?
Naturalmente, o Brookings Report sugere um motivo. Entretanto, o p�blico do ano
2000 n�o tem os mesmos medos do p�blico de 1960 - e a NASA deve saber disso.
Pesquisas feitas na d�cada de 1990 sugerem que 65 por cento de todos os americanos
acreditam que um OVNI se espatifou em Roswell. Al�m disso, um n�mero
surpreendentemente grande de pessoas, provavelmente da ordem de milh�es, acreditam
ter visto entidades alien�genas ou ter sido abduzidas por eles.
Como � evidente que n�o h� nenhum p�nico generalizado motivado por esses temas,
qual a probabilidade de haver p�nico a respeito da descoberta ainda hipot�tica -
de artefatos alien�genas em Marte?
As pesquisas sugerem que n�o haveria p�nico. Pelo contr�rio, provavelmente, tais
not�cias seriam recebidas positivamente, at� pelos chamados grupos
"fundamentalistas". Um relat�rio particularmente instrutivo � o Alexander UFO
religious crisis survey - The impact of UFOS and their occupants on religion
[Pesquisa Alexander sobre OVNIS e religi�o - O impacto dos OVNIS e seus ocupantes
sobre a religi�o]. Escrito por Victoria Alexander para a Funda��o Bigelow, de Las
Vegas, Nevada, o relat�rio leva em conta respostas dadas por 230 l�deres de
comunidades religiosas por toda a Am�rica (134 de igrejas protestantes, 86 de
igrejas cat�licas romanas e 10 de sinagogas). Embora o universo relativamente
pequeno dessa pesquisa signifique que ela n�o pode ser considerada definitiva, seus
resultados s�o surpreendentemente claros. Como resume Alexander:

Os n�meros n�o s�o apenas significativos em termos estat�sticos, eles demonstram


tend�ncias inequ�vocas. Embora tenha sido um estudo-piloto, pela primeira vez h�
dados referentes a como se percebe a rela��o entre religi�o e a exist�ncia de vida
extraterrestre inteligente. Os dados s�o contr�rios � cren�a freq�entemente
defendida por diversos membros da comunidade OVNI prevendo o fim e a destrui��o
ap�s um contato inequ�voco.

Uma pergunta de m�ltipla escolha t�pica do relat�rio Alexander come�a com uma
proposi��o e pede aos participantes que classifiquem sua rea��o a ela. Por exemplo:

A confirma��o oficial da descoberta de uma civiliza��o extraterrestre avan�ada e


tecnologicamente superior acarretaria severos efeitos negativos sobre as bases
morais, sociais e religiosas do pa�s.

a) concordo muito
b) concordo
c) n�o concordo nem discordo
d) discordo
e) discordo muito

� not�vel que 77 por cento dos entrevistados tenham discordado ou discordado muito
dessa proposi��o em particular. Suas respostas a dez outras perguntas refletem o
mesmo esp�rito:

Os resultados demonstram conclusivamente que os lideres religiosos pesquisados


acreditam que a f� de seus paroquianos � ao mesmo tempo forte e flex�vel o
suficiente para se adaptar a essa informa��o. Ao contr�rio do que se costuma
acreditar na comunidade OVNI, � muito improv�vel que tal not�cia provoque uma crise
religiosa.

Alguns te�ricos da conspira��o acreditam que as atitudes alteradas do p�blico s�o


controladas pelas "autoridades" por meio da manipula��o da informa��o. A teoria �
de que somos todos v�timas de uma brilhante campanha de propaganda, idealizada para
nos aclimar lentamente � realidade da vida extraterrestre inteligente. Essa �,
provavelmente, uma id�ia fantasiosa, mas 11,10 podemos negar que filmes como
Independence day, Stargate e Contatos imediatos do terceiro grau; programas de tev�
como Arquivo X ou Dark skies; e a decis�o da NASA de liberar informa��es sobre
poss�vel vida "primitiva" nos meteoritos de Marte, t�m contribu�do para o atual
estado de relativa abertura da opini�o p�blica quanto a contatos com
extraterrestres.

Guerra de Propaganda

Nossa pr�pria impress�o � de que a NASA tentou manipular a percep��o do p�blico


sobre a quest�o das origens artificiais de Cydonia, e que ela parece estar
acobertando alguma coisa. N�o podemos dizer o que ela est� acobertando talvez sejam
apenas seus pr�prios erros -, mas tem sido assim desde 25 de julho de 1976, quando
o primeiro fotograma da Face feito pela Viking - o , 35A72 - foi liberado para a
imprensa. Como deve se lembrar o leitor, na coletiva de imprensa, a NASA afirmou
que havia uma segunda foto, com �ngulo solar diferente, provando ser a Face um mero
truque de luz e sombra. Mais de 17 anos se passaram antes que os funcion�rios da
NASA finalmente admitissem que tal foto de "desconfirma��o" n�o existia.
Depois vimos um arquivamento errado de imagens, de sorte que uma foto confirmat�ria
- o fotograma 70A13 - n�o se encontrava no arquivo correto. Isso distraiu a aten��o
dos pesquisadores por v�rios anos. Eles tamb�m tiveram de lidar com certas formas
de censura, como relata Stan McDaniel:

O primeiro trabalho sobre o assunto [das origens artificiais de Cydonia], escrito


por um grupo chamado Investiga��o Independente sobre Marte - e que em sua maior
parte se referia aos estudos de Vincent DiPietro e Gregory Molenaar -, foi
inexplicavelmente expurgado dos textos publicados na primeira Confer�ncia Em defesa
de Marte, em 1984. Tentativas posteriores de publicar trabalhos sobre o assunto,
feitas por cientistas com credenciais impec�veis e com uma longa lista de estudos
cient�ficos publicados, foram sistematicamente recusadas pelas principais revistas
ligadas � ci�ncia planet�ria. Em raz�o dessa censura, esses cientistas foram
for�ados a publicar seus trabalhos em livros para o grande p�blico, com o que a
NASA afirmou estarem procurando vantagens pessoais, mantendo "ind�strias
artesanais".
Com o tempo, quando os cidad�os, a partir dessas leituras, come�aram a fazer
perguntas para a NASA, foram sendo apresentados diversos argumentos esp�rios contra
a id�ia de que a Face em Marte pudesse ser artificial. Evidentemente, os servi�os
do poderoso propagandista Carl Sagan foram empregados nessa tarefa. Sagan p�s-se a
escrever e a falar sobre aberra��es psicol�gicas que fazem com que as pessoas vejam
faces por toda a parte - ao ouvir falar de uma berinjela deformada em uma palestra,
logo se afirma parecer ela com Nixon -, provando assim que a Face em Marte era
natural. Uma not�vel proeza cient�fica.
Ent�o, em 1985, Sagan publicou um artigo na revista Parade desmascarando a Face,
descrevendo como "zelotes" fan�ticos aqueles que a levavam a s�rio, e incluindo uma
vers�o manipulada de um dos fotogramas da Viking, que usava cores falsas para fazer
parecer que a Face n�o est� l�.

Se a NASA tem certeza de que a Face � mera ilus�o ou uma aberra��o da natureza, por
que ela recorre a uma fraude grosseira para convencer o p�blico disso? A
manipula��o do fotograma 70A13 no artigo da Parade - sobrepondo � imagem um filtro
colorido para obscurecer detalhes que corroboram o fotograma 35A72 - � um ato
particularmente n�o-cient�fico, at� b�rbaro. Nem podemos defender Sagan dizendo que
o fotograma foi entregue a ele j� manipulado pela NASA, pois Richard Hoagland havia
mostrado pessoalmente a Sagan o fotograma original antes da publica��o do artigo na
Parade. Sagan sabia muito bem que o 70A13 confirmava o 35A72, e dissera antes a
Hoagland que achava isso intrigante.
Assim, por que Sagan mentiu?
Quaisquer que tenham sido seus motivos, aparentemente ele se arrependeu de suas
a��es. Em seu �ltimo livro, The demon-haunted world [O mundo assombrado pelos
dem�nios], de 1996, ele chegou a elogiar os pesquisadores de Cydonia e disse que a
Face merecia uma an�lise mais minuciosa. Ser� que estava manifestando uma posi��o
pessoal, agora que n�o estava sob as restri��es legais da NASA?

O Homem Importante

O dr. Michael Malin, diretor da Malin Space Science Systems, assumiu o papel de
Sagan como principal cr�tico cient�fico da hip�tese OAC. A empresa de Malin foi
contratada para fornecer e operar os sistemas de c�mera para a fracassada miss�o
Mars Observer (1992-1993), sendo ele tamb�m o fornecedor e o operador dos sistemas
de c�mera a bordo do Mars Global Surveyor. O Dr. Malin publicou uma imagem da Face
em sua p�gina da Internet, alegando poder mostrar "como a face ganhou seus dentes".
A id�ia era ridicularizar os supostos dentes identificados por Mark Carlotto.
Entretanto, em vez de analisar essas caracter�sticas, ele aponta para o que
McDaniel descreve como "erros de pixel induzidos propositadamente". Com essa
t�tica, sugere-se que a Id�ia da Face possuir algo parecido com "dentes" deriva de
"amadores usando p�ssimos programas gr�ficos e publicando esses resultados
incompletos em revistas americanas de terceira categoria".
Como veremos no cap�tulo seguinte, o Dr. Malin � o homem mais importante do mundo
no que diz respeito a Marte. � ele quem decide para onde as c�meras do Mars Global
Surveyor v�o apontar. E ele goza de outro privil�gio extraordin�rio: o direito a
uma an�lise pr�via das imagens da Surveyor durante seis meses antes de serem
liberadas para o p�blico.
Se n�o existe uma conspira��o, ent�o como pode ser positivo o fato de um �nico
homem deter esse poder? Como pode ser bom que um s� homem exer�a t�o grande
monop�lio sobre conhecimentos, a ponto de se tornar o �nico amanuense da hist�ria
de Marte?
Ser� que n�o dever�amos estar ouvindo outras vozes sobre uma quest�o de tamanha
import�ncia?

Cap�tulo 15
C�mera Obscura

SWINDON: o que dir� a hist�ria?


BURGOYNE: A hist�ria mentir�, Sir, como de costume.
Sir George Bernard Shaw,
The Devil's Disciple (1901), 3�. ato

No in�cio do s�culo XX, na aldeia inglesa de Cottingley, pr�xima a Bradford, Elsie


Wright e Frances Griffith tiraram fotos de fadas no fundo de seu quintal. At�
grandes intelectuais como sir Arthur Conan Doyle, criador de Sherlock Holmes,
ca�ram nessa fraude - pois as hoje provectas Elsie e Frances revelaram, sessenta
anos depois, que as fotos n�o passavam disso. Sa�ram-se bem com a hist�ria porque
no in�cio do s�culo XX a fotografia estava em sua inf�ncia, e as pessoas n�o tinham
discernimento para reconhecer uma imagem obviamente manipulada.
As coisas mudaram e hoje as pessoas est�o bastante cientes do fato de que c�meras,
especialmente ligadas a computadores, podem mentir, e mentem mesmo. Equipes de
efeitos especiais de Hollywood, como a Industrial Light and Magic, de George Lucas,
provam-nos repetidas vezes que o imposs�vel pode facilmente tornar-se poss�vel no
celul�ide. Jurassic Park, de Steven Spielberg, mostrou atores contracenando de
forma t�o espetacular com dinossauros criados digitalmente que a jun��o ficou
impercept�vel. Boa not�cia para as bilheterias, mas com desvantagens. O tratamento
de imagens evoluiu tanto desde as fadas de Cottingley que hoje � imposs�vel dizer
qual foto foi manipulada e qual n�o foi.
Nesse caso, todos n�s podemos ter sido enganados v�rias vezes, sem sequer
perceber...

Wolpe Chorou

Em 1992, pouco antes do lan�amento da malfadada sonda Mars Observer, da NASA, o


congressista americano Howard Wolpe afirmou ter descoberto um documento oficial de
duas p�ginas intitulado Suggestions for anticipating requests under freedom of
information Act [Sugest�es para antecipar pedidos feitos sob a lei de liberdade de
informa��es]. Esse documento tratava das formas como a NASA podia contornar essa
lei e, com isso, continuar ocultando do p�blico informa��es que este teria direito
de saber.
Wolpe escreveu para o almirante Richard Truly, na �poca diretor geral da NASA,
dizendo:

Este documento da NASA instrui os funcion�rios do governo a: 1) reescrever ou mesmo


destruir documentos para "minimizar impactos adversos"; 2) embaralhar documentos e
simular caligrafias para que a import�ncia do documento seja "menos significativa";
e 3) tomar medidas para se valerem de brechas dentro da FOIA (Freedom of
Information Act, ou Lei de Liberdade de Informa��es).

Pouco depois de ter iniciado sua pr�pria investiga��o sobre o assunto, o almirante
Truly foi despedido pelo presidente George Bush (pai), ex-diretor da CIA, e
substitu�do por Daniel Goldin que, como vimos na Parte 1, tinha experi�ncia na �rea
de opera��es sigilosas. Nenhuma investiga��o sobre os supostos esfor�os rotineiros
da NASA para contornar o FOIA foi autorizada desde ent�o, e tudo isso, comenta
McDaniel, "aparentemente, n�o era para confundir espi�es inimigos, mas para
dificultar a obten��o de informa��es por parte de cidad�os, organismos, membros do
legislativo ou da imprensa, que teriam esse direito segundo o FOIA". Com rela��o �
vindoura miss�o Mars Observer, McDaniel expressou d�vidas se a NASA iria realmente
partilhar quaisquer novas fotos com o p�blico - especialmente novas imagens de
Cydonia. Na verdade, lembrou ele, a Ag�ncia parece ter transferido completamente o
controle sobre essas imagens ao dr. Michael Malin, um homem conhecido por sua
implac�vel hostilidade � hip�tese das origens artificiais de Cydonia.
Malin e a Observer

Michael Malin formou-se em 1976 na Caltech, com doutorado em Ci�ncias Planet�rias e


Geologia. Desde 1975 faz parte da equipe t�cnica do Laborat�rio de Propuls�o a
Jato, tornando-se depois professor-assistente de Geologia e professor titular da
Universidade do Estado do Arizona, em 1987. Em 1990, tornou-se professor de
pesquisas e dedicou-se a criar a Malin Space Science Systems, da qual � presidente
e principal cientista.
Com a miss�o Mars Observer, em 1992-1993, a NASA, pela primeira vez em sua
hist�ria, transferiu a responsabilidade pela coleta de imagens a um �nico indiv�duo
- Michael Malin. Anteriormente, a pr�pria NASA projetava, operava e estabelecia as
metas para seus sistemas de imagens. No caso da Mars Observer, ela contratou a
Malin Space Science Systems n�o s� para construir como para operar a coleta de
imagens do Planeta Vermelho e ser respons�vel por essa coleta - inclusive com
controle absoluto sobre quaisquer imagens colhidas em Cydonia. Como afirma o
pr�prio Dr. Malin:

Na NASA, ningu�m tentou me dissuadir de obter imagens da regi�o de Cydonia.


Tampouco fui incentivado a colher tais imagens, mas isso se deve ao fato de a
escolha das �reas a fotografar ter sido minha desde o princ�pio.

Ficamos at�nitos com a informa��o de que nem o gerente da miss�o no LPJ tinha
autoridade para dizer a Malin o que fazer. Mas o mais espantoso de tudo foi a
revela��o de que o contrato com Malin para a Mars Observer conferia-lhe n�o s�
autoridade absoluta sobre o que fotografar, mas concedia � sua empresa "o controle
exclusivo das imagens obtidas a partir da espa�onave por um per�odo de seis meses,
sem qualquer declara��o expl�cita de responsabilidade". Compreensivelmente, esse
era um estado de coisas que preocupou muitos pesquisadores das OAC. Tanto antes
como depois do lan�amento da Mars Observer, houve um grande clamor para que os
poderes de Malin fossem restringidos. O lobby das OAC procurou fazer com que a NASA
os assegurasse de que os supostos "monumentos" de Cydonia seriam novamente
fotografados pela Observer e que os resultados, sem tratamento, seriam rapidamente
liberados para o p�blico.
A NASA nunca ofereceu tais garantias, mantendo uma pol�tica que McDaniel descreve
como a "relut�ncia em atribuir um n�vel adequado de prioridade � nova coleta de
imagens dos objetos da OAC, somada a uma pol�tica amb�gua e mut�vel no que se
refere � r�pida libera��o de informa��es ao p�blico".
A posi��o da NASA n�o era popular nem defens�vel, e parecia estar perdendo a
discuss�o sobre as prioridades da miss�o da Mars Observer. A �nica coisa que o
p�blico realmente queria saber era se a NASA iria tornar a fotografar Cydonia e,
caso fosse, se poderia confiar no fato de que iria receber imagens originais, sem
altera��es.
Ou ser� que ir�amos receber o inverso das fotografias das fadas de Cottingley:
evid�ncias de outra forma de vida retiradas das imagens?
O debate estava esquentando. Como dissemos na Parte 2, parecia mesmo imposs�vel que
as prioridades da miss�o pudessem ser alteradas em resposta � press�o do p�blico.
Ent�o, �s 18h PDT (GMT-7) de 21 de agosto de 1993, perdeu-se todo e qualquer
contato com a espa�onave, o qual n�o p�de ser restabelecido.
Sem mais nem menos, no momento mais crucial, a Mars Observer "desapareceu"
oficialmente.

Perda

O dr. Williams, do Goddard, retratou o desapontamento pessoal dos cientistas da


NASA com a perda da Observer:
Bem, na verdade isso aconteceu pouco depois de eu ter come�ado a trabalhar aqui, e
foi bem devastador, sabe, ela j� estava perto de Marte, e todos estavam preparados,
investimos um bom tempo na elabora��o dos registradores da nave e de suas
experi�ncias, preparando tudo para come�ar a receber os dados e a arquiv�-los, e
depois tudo desapareceu, pura e simplesmente. Foi uma grande decep��o para centenas
de pessoas que tinham investido anos e anos nesse projeto. Conhe�o algumas das
pessoas que fizeram pesquisas para criar os instrumentos e pe�as para o projeto. Se
individualmente foi horr�vel, foi pior ainda para a NASA. Foi um duro golpe, um
erro infeliz. Com certeza mudou, deu uma reviravolta em muitas coisas para a NASA.

O leitor se recorda de um fato desconcertante - essa perda devastadora ocorreu


durante um ato muito arriscado, o desligamento proposital da telemetria (contato
entre a Observer e a Terra). A perda da telemetria teria ocorrido, sup�e-se, para
impedir que as v�lvulas de transmiss�o da espa�onave fossem avariadas durante a
pressuriza��o dos tanques de combust�vel.

Quando as v�lvulas [que se abrem para permitir que o h�lio de pressuriza��o flua
at� os tanques de propelente] atuam, gera-se uma pequena onda mec�nica de choque
que viaja pela estrutura da espa�onave e � sentida por todos os componentes
eletr�nicos... Alguns desses componentes s�o as v�lvulas eletr�nicas do
amplificador do transmissor de r�dio da espa�onave. O efeito � parecido com o da
queima de uma l�mpada el�trica, agitando-a quando ela est� ligada e quente. Assim,
desligamos o r�dio-transmissor para mant�-lo frio e n�o danific�-lo. Foi uma medida
tomada diversas vezes antes, no v�o da Mars Observer... Vimos que os eventos
iniciais ocorreram na hora prevista e desligamos o transmissor... mas nunca mais
ouvimos o sinal da espa�onave.

Assim, quando a NASA tentou recuperar a telemetria, nada aconteceu. Al�m disso, o
fato de a telemetria ter sido desligada quando a perda fatal ocorreu, implicou n�o
haver registro das circunst�ncias exatas dessa perda (tal como teria havido com a
telemetria ligada). Muitos notaram que esse blecaute de comunica��es teria sido o
cen�rio ideal para um ato de sabotagem - ou para um sem-n�mero de outros cen�rios a
se revelar.
A Mars Observer estava sozinha a 724 milh�es de quil�metros de casa. Ser� que ela
sofreu apenas um acidente, como alegou a NASA? Teria encontrado algo em Marte que
algumas pessoas n�o queriam que v�ssemos, obrigando a tirar o fio da tomada? Ou
ser� que ela estava, e ainda est�, em �rbita ao redor de Marte, transmitindo
informa��es... para algu�m?

Salvamento

Uma comiss�o oficial conhecida como Coffey Board, em homenagem a seu presidente,
Dr. Timothy Coffey (diretor de pesquisa do Naval Research Laboratory, em
Washington), foi formada para investigar a perda da Observer. Segundo Michael
Malin, em uma nota publicada no website da Malin Space Science Systems:

O relat�rio da Coffey Board declarou que a causa mais prov�vel para a perda de
comunica��o com a espa�onave... foi a ruptura do sistema de propuls�o da nave do
lado da pressuriza��o de combust�vel, resultando em um vazamento pressurizado sob a
manta de forma assim�trica, ocasionando um giro. Esse giro teria feito com que a
nave entrasse no modo de "conting�ncia", que interrompeu a seq��ncia de comando j�
armazenada e com isso n�o ativou o transmissor.

Esse giro tamb�m pode ter feito com que "a antena principal tenha sido arrancada.
Mais tarde, como os pain�is solares n�o ficaram mais apontados para o sol, as
baterias da nave se esgotaram e n�o puderam energizar o transmissor".

CtrI + AIt + DeI


Com que empenho a NASA procurou restabelecer as comunica��es? Ela deveria ter
lutado desesperadamente, mas os registros mostram que ela retardou por v�rios dias
diversas iniciativas vitais, como buscar a Observer com o telesc�pio Hubble, por
exemplo, ou enviar os comandos para ativar o computador de reserva da nave.
A Mars Observer tinha dois computadores centrais, munidos com os mesmos pacotes de
software. Se o defeito tivesse ocorrido no computador prim�rio, um "reboot" do
computador secund�rio poderia ter resolvido o problema. At� o dia 3 de setembro,
por�m, mais de uma semana ap�s a perda inicial de contato com a nave, essa �bvia
a��o corretiva ainda estava sendo discutida.
O leitor deve se lembrar de que a Mariner 9 foi desligada durante algum tempo em
1971, quando chegou a Marte em meio a uma tempestade de poeira. Ela "hibernou" at�
a tempestade passar, e foi reprogramada para iniciar o mapeamento.
N�o havia motivo para que a NASA n�o executasse tal medida com o segundo computador
a bordo da Mars Observer. No entanto, inexplicavelmente, no comunicado seguinte �
imprensa (10 de setembro de 1993), a op��o de reiniciar o computador n�o foi
mencionada - e nunca o foi desde ent�o. Ser� que a NASA tentou reiniciar o
computador? Se n�o o fez, por qu�? O computador secund�rio foi colocado a bordo
justamente para essa fun��o! Por que n�o tentar essa �ltima op��o vi�vel quando
voc� est� quase perdendo uma miss�o de um bilh�o de d�lares? Na �poca, a resposta
da NASA foi obviamente insatisfat�ria: ''A an�lise feita pelas equipes de v�o
indicou maior risco em faz�-lo do que se julga hoje necess�rio em termos dos
efeitos potenciais sobre outros componentes dos subsistemas de telecomunica��o da
espa�onave".
Assim, embora a nave estivesse perdida e a telemetria morta, a NASA n�o quis
reiniciar o computador com medo de poss�veis danos ao equipamento de comunica��o!
Uma hist�ria muito bizarra, tendo em conta que n�o havia mais comunica��o.
Ainda restava uma possibilidade para localizar a Observer e recuperar seu controle
- usar um sinal de r�dio situado no interior de um componente isolado na nave, o
sistema Mars Balloon Relay. Estranho, mas em um m�s n�o se fez tentativa nenhuma de
usar esse farol eletr�nico, e a proximidade de Marte em rela��o ao sol acabou
causando uma interfer�ncia solar, camuflando o d�bil sinal de um watt.

Surveyor

Semanas ap�s a perda da Observer, a NASA anunciou que iria enviar outro orbitador a
Marte - um Observer mais simplificado. Era o Mars Global Surveyor que, como vimos,
foi lan�ado em 1996 e entrou em �rbita em setembro de 1997. Quando visitamos a
Caltech no ver�o de 1997, perguntamos ao Dr. Arden Albee sobre a miss�o Surveyor e
sobre como ele teria reagido �s acusa��es de que a NASA n�o queria tornar a
fotografar Cydonia e a Face.
O Dr. Albee ficou indignado:

Sempre dissemos que ir�amos faz�-lo! Eu posso at� lhe mostrar a primeira descri��o
da miss�o Mars Observer - eu a redigi! E l� diz que vamos fotografar toda a
superf�cie de Marte.
Bem, a Surveyor vai obter imagens de Cydonia o tempo todo, mas em baixa resolu��o,
pois a c�mera de baixa vai cobrir o planeta diariamente assim que entrarmos em
�rbita de mapeamento. Logo, vamos captar imagens de Cydonia, mas n�o em alta
resolu��o. N�o podemos prever isso enquanto n�o entrarmos e travarmos na �rbita
circular.
Vou ler para voc�s uma declara��o que fiz na hora do almo�o e que sempre carrego
comigo para essas ocasi�es maravilhosas...
Pergunta: 'A Mars Global Surveyor vai fotografar a Face em Marte'? Resposta (minha
resposta, coincidentemente endossada por Malin): A c�mera da Mars Global Surveyor
ir� captar imagens em baixa resolu��o de toda a superf�cie de Marte. Incluem-se
nessas imagens di�rias aquelas em baixa resolu��o (uns 300 metros por pixel) da
regi�o de Cydonia, que ser� fotografada em v�rias ocasi�es quando o roteiro dos
instrumentos passar sobre a regi�o. A c�mera dessa miss�o n�o tem a capacidade de
ser apontada para t�picos espec�ficos da superf�cie que interessem aos cientistas.
E a �rbita de mapeamento a partir da qual ser�o obtidas imagens de alta resolu��o
foi idealizada para permitir a observa��o de qualquer local espec�fico da
superf�cie de Marte, apenas algumas vezes durante a miss�o, sem erro. Alvos na
regi�o de Cydonia ser�o captados como parte da investiga��o cient�fica normal.
Quando as predi��es orbitais permitirem, avisaremos com anteced�ncia sobre essas
oportunidades de visualiza��o, pouco antes de ocorrerem, e n�s as
disponibilizaremos na Internet. Depois que as imagens forem obtidas, elas tamb�m
ser�o publicadas na Internet. E essa � a posi��o oficial do projeto, a posi��o
oficial da NASA, a posi��o oficial de Malin - faremos o que pudermos para obter
essas imagens, mas n�o h� nada que satisfa�a essa turma da conspira��o.

O administrador da NASA, Dan Goldin, tamb�m prometeu obter fotos da Face:

Uma das coisas que faremos em nossa pr�xima miss�o [Mars Global Surveyor], caso
tenhamos a mira colimada quando a espa�onave passar sobre o local, � tentar obter
uma imagem, mostrando cientificamente aquilo que descobrirmos.

O motivo, segundo admite Goldin, � a press�o p�blica: "Creio que temos de ser
sens�veis, especialmente quando lidamos com o dinheiro p�blico, para perceber
algumas d�vidas suscitadas pelo p�blico".

Not�cia Inesperada

Em 26 de mar�o de 1998, o professor Stanley McDaniel publicou em seu website a


not�cia pela qual muitos ansiavam, mas que foi inesperada:

Esta noite recebi com alegria um telefonema de Glenn Cunningham, do Laborat�rio de


Propuls�o a Jato de Pasadena... O Sr. Cunningham, que comanda o projeto Mars Global
Surveyor, declarou que no m�s de abril eles ter�o tr�s oportunidades de captar
imagens da �rea de interesse em Cydonia, e que ser�o feitas tentativas de obter
imagens nessas tr�s ocasi�es.
Felizmente, o posicionamento e a calibragem da �rbita do Mars Global Surveyor foram
conclu�dos mais depressa do que se esperava, e surgiu uma oportunidade para que as
anomalias de Cydonia - n�o reconhecidas oficialmente como um alvo cient�fico -
pudessem ser fotografadas sem que fosse alterada a rotina principal de mapeamento.
Nas primeiras horas do dia 5 de abril de 1998, a Mars Global Surveyor, a 444
quil�metros acima da superf�cie marciana, passou silenciosamente sobre os
enigm�ticos e controvertidos t�picos que tinham dividido a comunidade cient�fica, e
come�ou a fotograf�-los novamente. Dez horas mais tarde, essas imagens tinham sido
enviadas � Terra.
Ent�o, por um per�odo que pareceu uma eternidade, todos aguardaram as primeiras
imagens.
O sil�ncio foi rompido no meio da manh� de 6 de abril de 1998, hora do Pac�fico,
quando as imagens brutas foram publicadas na rede mundial de computadores. Esse t�o
aguardado grupo de dados obscuros era uma confus�o impenetr�vel - e a espera por
uma vers�o mais "limpa" da imagem se prolongou, pois um processo de realce do
contraste deveria levar "algumas horas".
Ap�s horas de processamento na sede da Malin Space Science Systems em San Diego, a
nova imagem foi liberada. Para espanto de muitos, as palavras "N�o � uma face"
apareceram no website da Malin.

"N�o � uma Face"

Surpreendentemente, na primeira tentativa, a c�mera da Mars Global Surveyor acertou


bem no alvo e captou a Face com precis�o impressionante. A nova fotografia era
radicalmente diferente dos fotogramas originais da Viking, tanto em termos de
crit�rios de captura como em conte�do. Estes foram os coment�rios de Malin:

O sol da "manh�" estava 25 graus acima do horizonte. A imagem tem uma resolu��o de
14,1 p�s (4,3 metros) por pixel, tornando-a dez vezes mais definida do que a melhor
imagem anterior do t�pico, obtida na Miss�o Viking em meados da d�cada de 1970. A
imagem toda abrange uma �rea de 2,7 milhas (4,4 km) de largura e 25,7 milhas (41,5
km) de comprimento.
A Face estava mais ou menos no meio da imagem, e o canto superior direito
(danificado) da Pir�mide D&M foi registrado.
Durante alguns instantes, os defensores da Face ficaram chocados. Era mesmo a Face?
A imagem prim�ria estava borrada e plana, como uma s�rie de dunas e ondula��es
cercada por um losango de material similar a uma pista de corridas.
Nessa imagem, as nobres fei��es da Face foram reduzidas a cicatrizes, mas o
processamento foi r�pido e, como logo se constatou, muitos detalhes foram apagados
em uma tentativa de refinar a inescrut�vel imagem prim�ria. Por volta das 17h, a
Malin Space Science Systems j� havia trabalhado melhor a imagem, que ganhou
consist�ncia e orienta��o, ficando na mesma posi��o dos fotogramas originais da
Viking.
Mesmo assim, evidentemente, n�o se tratava da Face que os pesquisadores das OAC
previam encontrar em uma fotografia de alta resolu��o.
A rea��o de McDaniel foi contida. Ele disse:
As duas "�rbitas oculares" est�o bem claras, assim como a "touca" ou "capacete" que
cerca o objeto. A pequena proje��o na bochecha esquerda parece ser o que produziu a
caracter�stica chamada de "l�grima" nas imagens da Viking. Existe a apar�ncia de
uma face, mas a impress�o geral, exceto pela regularidade da "touca", � a de uma
forma��o natural... Meu palpite inicial � que a baixa resolu��o das imagens da
Viking, somada �s condi��es espec�ficas de ilumina��o, produziu a not�vel apar�ncia
de face com a qual estamos familiarizados. Por outro lado, ainda resta uma
apar�ncia suficientemente similar � de uma face para justificar a discuss�o. � uma
fantasmag�rica forma��o natural ou uma escultura intencional e fortemente
desgastada pela eros�o?

Em um comunicado � imprensa do SPSR, ele acrescentou:

Em 1976, os funcion�rios da NASA fizeram uma an�lise r�pida: conclu�ram que a


"Face" de Marte era "natural" apenas tr�s horas ap�s receberem as imagens. Muitas
de suas alega��es iniciais mostraram-se err�neas. Com a chegada de novas imagens da
Global Surveyor, haver� novamente a tenta��o de chegar a conclus�es prematuras.
Nenhuma imagem da Face ir� encerrar a controv�rsia em virtude das outras vinte e
poucas forma��es an�malas da regi�o, que formam a base de muitas das nossas
conclus�es estat�sticas.

"Espero que tenhamos desmentido essa coisa de uma vez por todas"

Nos dois dias que se seguiram, a m�dia mundial foi inundada pelo "desmascaramento"
de Marte por parte da NASA. Apareceram cita��es de especialistas como Michael Carr,
do US Geological Survey [Departamento de Pesquisas Geol�gicas dos Estados Unidos],
dizendo "� uma forma��o natural, espero que tenhamos desmentido essa coisa de uma
vez por todas". Mas essa frase, tal como o grito de Malin, "N�o � uma face", pode
ter-se mostrado um tanto prematura, pois longe de encerrar a discuss�o, essas
manifesta��es simplesmente reabriram o debate e atuaram como catalisadoras da
controv�rsia.

"� uma Face"

Richard Hoagland, por exemplo, sentiu-se � vontade para ignorar os pronunciamentos


da NASA e de Malin, e proclamou: "� uma face!" Havia certa l�gica em outras
afirmativas, como a de que uma escultura danificada pelo tempo seria, na verdade,
t�o menos parecida com uma face na medida em que nos aproxim�ssemos dela.
Certamente as d�vidas estavam come�ando a se acumular...
Alguns disseram que a Face tinha sido fotografada no in�cio da madrugada do dia 5,
e mesmo assim s� foi analisada �s 9 da manh� do dia 6 - ficando aparentemente
intocada no banco de dados do Projeto durante toda a noite at� o in�cio do dia
seguinte. Tempo suficiente, diriam alguns, para que as imagens tivessem sido
alteradas.
� estranho, mas a primeira e apressada imagem da Face que a NASA liberou para a
imprensa � a menos representativa da verdadeira forma do local, e a que parece ser
mais incongruente em compara��o com as fotos da Viking.
A imprensa fez pouca men��o � pesquisa da SPSR, e em muitos casos deixou de
mencionar o fato de que a Face era apenas um t�pico dentre muitas estruturas
an�malas em Cydonia - e que por isso n�o era o mais forte comprovante de
artificialidade. Em vez disso, a m�dia concentrou-se em desacreditar intensamente
os entusiastas da ufologia e os te�ricos da conspira��o, os quais, como previsto
corretamente, n�o se deixaram dissuadir pela nova evid�ncia.
Mesmo assim, a Face ainda � an�mala - como diz McDaniel, pode n�o ser uma face,
"mas o que ser�?". Muitas caracter�sticas encontradas ap�s o processamento digital
dos fotogramas originais da Viking mostraram-se corretas, como o "globo ocular"
descoberto por DiPietro e Molenaar, e as faixas bilaterais acima dos olhos
encontradas por Carlotto. Mesmo que sejam meramente naturais, embora estranhas,
provam que tamb�m deve existir outras caracter�sticas detectadas pelo realce
digital em outros lugares de Cydonia - como os detalhes do forte, os alinhamentos
dos montes e os �ngulos da Pir�mide D&M.
Contudo, como foi a Face que inicialmente atraiu a aten��o para Cydonia, o seu
"desmascaramento" teria destru�do a hip�tese da artificialidade para muitos que a
consideravam - embora erroneamente - a pedra fundamental sobre a qual se assentava
essa argumenta��o. Mas devemos aguardar imagens mais detalhadas dos outros objetos
enigm�ticos de Cydonia antes de come�ar a descartar a hip�tese da artificialidade.
Pode at� ser que, na tentativa de fazer com que o fantasma da Face desaparecesse,
tudo que a NASA tenha conseguido foi criar um m�rtir. Com certeza, h� ind�cios de
uma crescente onda dissidente em rela��o � interpreta��o insistentemente "natural"
da Ag�ncia. Em 14 de abril de 1998, por exemplo, apareceu na p�gina de Hoagland, na
Internet, o seguinte coment�rio do dr. Tom Van Flandern, astr�nomo do Observat�rio
Naval dos Estados Unidos: "Em minha abalizada opini�o, n�o h� mais espa�o para
d�vidas razo�veis sobre a origem artificial da mesa da Face, e nunca conclu� que
'n�o h� mais espa�o para d�vidas razo�veis' nos 35 anos de minha carreira
cient�fica".

Per�odo de Confirma��o

Um problema que tem sido continuamente levantado nessa discuss�o � se podemos ter
certeza, diante da acusa��o de Wolpe e do Brookings Report, de que aquilo que
estamos vendo, e continuaremos a ver, nas imagens da Global Surveyor, � a verdade
�ntegra e n�o manipulada. D�vidas sobre a autenticidade da imagem da "Face" colhida
pela Global Surveyor j� estavam sendo apresentadas horas ap�s a sua divulga��o, em
parte por causa da diferen�a entre essa �ltima imagem e as da Viking, em parte pela
demora em ser liberada ao p�blico.
Essa "demora" n�o passou de algumas horas, e foi justificada pela NASA como devida
� recep��o dos dados durante o "turno do cemit�rio", ou seja, no per�odo em que os
operadores da c�mera estavam em casa, dormindo. Se algumas poucas horas deram azo a
tanta confus�o, n�o � � toa que muitos ficaram perturbados com a cl�usula sobre o
prazo de seis meses para "confirma��o" que fazia parte do contrato do dr. Malin,
como explica McDaniel:

J� faz algum tempo que est�o nos dizendo que a empresa contratada para operar a
c�mera de bordo, a Malin Space Science Systems, de San Diego, na Calif�rnia, tem um
per�odo exclusivo de seis meses no qual ela n�o precisa apresentar dados. Ap�s
persistentes inquiri��es, descobri, h� poucas semanas, que agora a NASA alega que
esse per�odo exclusivo n�o existe - o que haveria, dizem, � um per�odo de
"confirma��o de dados" de at� seis meses. Assim, qualquer que seja o nome que lhe
d�em, pode haver um blecaute de comunica��es de at� seis meses ap�s a obten��o de
qualquer imagem de Cydonia. Enquanto isso, a NASA pode liberar imagens de Cydonia
quase em tempo real, mas com baixa resolu��o, obtidas pelas c�meras de mapeamento,
essencialmente in�teis para o estudo das anomalias de Marte.

� f�cil perceber, a partir desses pronunciamentos, porque tantos interessados no


desenrolar do drama das "anomalias" tende a considerar o dr. Malin o vil�o da
hist�ria - uma figura sombria dos bastidores, detendo o poder de alterar toda a
nossa cosmovis�o com uma oscila��o de sua c�mera (ou da espa�onave na qual ela est�
afixada). Contudo, o pr�prio personagem tem permanecido invis�vel, inescrut�vel...
uma t�bula rasa sobre a qual projetamos todos os nossos pesadelos orwellianos - a
face sem fisionomia do "Grande Irm�o"* NASA.
No dia 12 de dezembro de 1997, entramos em contato com o Dr. Malin para lhe
oferecer uma oportunidade de apresentar sua vers�o da hist�ria. N�o esper�vamos
resposta. Mas no dia seguinte, 13 de dezembro, recebemos dele um e-mail com quatro
p�ginas, contendo respostas detalhadas a muitas de nossas perguntas.

* Grande Irm�o: refer�ncia ao ditador virtual do livro 1984, de George Orwell.

O M�gico

No filme O m�gico de Oz, h� uma cena em que Dorothy e seus amigos chegam � Cidade
de Esmeralda e encontram o M�gico ep�nimo com sua voz amea�adora, descarnada,
estrondosa. Mas Tot�, o c�o, puxa uma cortina e revela que tudo isso era um truque
mec�nico realizado por um "m�gico" bem humano.
A comunica��o com o dr. Michael Malin, o m�gico da Malin Space Science Systems,
teve um pouco disso, pois apesar de todas as nossas expectativas, ele apareceu como
um ser bem humano - inteligente, franco e bem-humorado.
Para sermos francos, ap�s lermos o que ele tinha a dizer, tivemos dificuldade para
v�-lo como vil�o, e come�amos a suspeitar que talvez ele seja apenas uma v�tima de
sua pr�pria consist�ncia. � como se as frustra��es das pessoas diante do
conservadorismo do mundo cient�fico e a resultante incapacidade de examinar
adequadamente a quest�o de Cydonia tivessem sido projetadas sobre o Malin "sem
face", pelo simples motivo de que o processo de captar novas imagens de Marte, e
portanto das anomalias de Cydonia, est� em suas m�os - e isso era algo que, at� as
surpreendentes fotos da Face em abril de 1998, ele n�o tinha planos de fazer.
Malin nos impediu de publicar textualmente suas respostas, e pareceu preocupado com
a hip�tese de distorcermos qualquer coisa que ele dissesse, usando-a depois contra
ele, em um argumento que ele considera t�o absurdo quanto f�til. Esse � um dos
motivos pelos quais ele procura ser discreto: como acredita que suas respostas
costumam ser sempre rejeitadas ou tachadas de inver�dicas, considera perda de tempo
dar qualquer resposta.

Ardil-22 *

N�s o pressionamos quanto � quest�o da obten��o de novas imagens da Face. Como


esper�vamos, ele respondeu que a c�mera n�o pode ser apontada de maneira
independente, e que seria dif�cil planejar um alvo pequeno, de alguns quil�metros,
digamos.
O tempo fez com que ele se mostrasse extremamente cauteloso, pois, como vimos,
quando chegou a hora da verdade, Malin conseguiu focalizar a Face com prodigiosa
precis�o em sua primeira tentativa. Ele disse que mesmo que conseguisse obter uma
boa imagem da Face, seria pouco prov�vel que os pesquisadores das OAC ficassem
satisfeitos.
Quanto � import�ncia hist�rica de uma descoberta dessas - ser� que ele n�o achava
v�lido um esfor�o extra, apenas por precau��o?
A resposta foi um firme "n�o". Malin disse que considerava muito pequena a
probabilidade das anomalias n�o serem naturais para justificar o tempo e o dinheiro
necess�rios para investig�-las a fundo.

* Refer�ncia ao filme Catch-22, ou Ardil-22, significando uma armadilha imposs�vel


de evitar, uma situa��o onde n�o h� vencedores. Em portugu�s, � cl�ssico o "se
correr o bicho pega, se ficar o bicho come". [N.T.]

Lembramo-nos de David Williams no Goddard, dizendo-nos que cada miss�o da NASA �


estrita e rigidamente fundamentada, com um n�mero determinado de tarefas a realizar
- e geralmente todas tinham de ser propostas, apoiadas e aprovadas por diversas
comiss�es de sele��o antes de receberem o sinal verde. Uma experi�ncia a bordo de
uma sonda dessas, com apenas cinco minutos, pode ser o apogeu da vida profissional
de um cientista. Tendo tudo isso em mente, � f�cil compreender por que Malin n�o
tem tempo a perder com "caprichos" como a "Face" em Marte. O fato da imagem da Face
ter sido novamente captada tampouco sugere alguma mudan�a em sua posi��o. Cydonia
s� foi novamente fotografada porque surgiu um tempo livre, n�o planejado, entre a
entrada na atmosfera e o mapeamento. Al�m disso, as novas imagens foram feitas para
contentar o p�blico, n�o por exig�ncia cient�fica. Se essa oportunidade n�o tivesse
surgido, dificilmente a Face teria sido um alvo espec�fico em alta resolu��o.
Mas � exatamente esse longo processo de sele��o que os pesquisadores das OAC acham
t�o odioso. N�o h� cientistas que ap�iem essa linha de pesquisa nas pr�ximas
comiss�es da NASA - e desde as perdas tr�gicas do �nibus espacial Challenger e da
Mars Observer, o dinheiro est� mais controlado do que nunca. Parece que a NASA s�
pode se dar ao luxo de enviar uma miss�o para investigar o conjunto de anomalias de
Cydonia de forma plena e sistem�tica se houver uma prova inequ�voca de sua
artificialidade. Mas isso � um Ardil-22, dizem os pesquisadores das OAC, pois uma
prova indiscut�vel, de um jeito ou de outro, s� pode ser obtida por meio de uma
miss�o dessas. E tendo em vista as mais recentes cr�ticas condenat�rias da Face,
baseadas na imagem da Mars Global Surveyor, a realiza��o de tal investiga��o parece
mais improv�vel do que nunca.
Quest�es Delicadas

Entre as quest�es que apresentamos ao Dr. Malin, uma dizia respeito � perda da Mars
Observer. O que ele achava das alega��es, bastante difundidas, de que ele mesmo
teria tirado a nave da tomada - ou que as imagens estavam sendo enviadas em segredo
pela nave, at� enquanto convers�vamos?
A resposta de Malin foi amarga e direta. A perda da Observer fora um desastre
horr�vel para ele, for�ando-o a despedir metade de sua equipe e a levar os membros
restantes para escrit�rios provis�rios. Se ele tivesse sabotado sua pr�pria miss�o,
argumentou, onde estariam os benef�cios? Enquanto os pesquisadores das OAC enchiam
os bolsos de dinheiro escrevendo e dando palestras sobre esses assuntos, ele sofreu
a perda de maneira pessoal e financeira. Depois, ele retribuiu a pergunta: como n�s
responder�amos a alega��es t�o cru�is?
Quanto ao per�odo de confirma��o de seis meses, o Dr. Malin argumentou que n�o se
tratava de algo sinistro, e sim de uma necessidade pr�tica quando se trabalha com
or�amento limitado, ou seja, dar-se tempo para processar todas as imagens e deix�-
las em formato funcional. N�o havia recursos para formar uma grande equipe para
fazer isso instantaneamente, no mesmo ritmo da recep��o das informa��es.
Comunicados � imprensa mostrariam resultados importantes rapidamente, mas tratava-
se de um processo diferente - e que n�o estava or�ado no contrato de Malin. O
restante do grande trabalho de recupera��o de imagens ocuparia a maior parte desses
seis meses, e qualquer tempo que restasse seria usado para avalia��o e
interpreta��o.

Acobertamento, ou apenas dinheiro?

Em outras palavras, todo o problema parece se reduzir n�o tanto a segredos, mas a
dinheiro...
E este, em �ltima an�lise, � o motivo pelo qual Malin diz que se aborrece com a
controv�rsia em torno da "Face" - e al�m disso, de modo mais geral, com a busca de
vida biol�gica em Marte. Nas miss�es Viking, segundo nos lembrou, a procura de vida
em Marte n�o levou a lugar nenhum, malgrado as grandes despesas. Uma import�ncia
que poderia ser empregada em investiga��es cient�ficas v�lidas - como, por exemplo,
a avalia��o da possibilidade da futura instala��o de seres humanos no Planeta
Vermelho - fora, em sua opini�o, desperdi�ada em experi�ncias biol�gicas sem
qualquer consist�ncia. Para ele, a procura por vida � pouco mais que uma
glorifica��o do ego de cientistas que desejam ser os primeiros a fazer uma
descoberta sensacional.
Ao que parece, Malin est� satisfeito com o fato de ser apenas um cientista, n�o uma
celebridade - um ponto que parece verdadeiro � luz de sua relut�ncia em falar sobre
esse assunto e de sua incapacidade de explorar sua situa��o para obter ganhos
financeiros pessoais. Como ele nos disse, poderia ganhar uma fortuna caso fosse o
homem a ter descoberto vida em Marte.
Mostrando-se um cientista consciencioso, que conhece as limita��es or�ament�rias da
NASA, ele diz que deseja apenas ser pragm�tico e obter o melhor daquilo que tem, em
vez de esbravejar contra moinhos de vento. � uma postura cautelosa, que poderia at�
ser criticada pela falta de pioneirismo mas a NASA n�o est� dotada de verbas
ilimitadas. Em termos realistas, isso significa que Malin, que sabe por experi�ncia
pr�pria que o programa espacial tem restri��es financeiras, esteve realmente
limitado desde o princ�pio.

Conspira��o de Alto Escal�o?

Fazendo um balan�o, conclu�mos que a NASA n�o �, de fato, uma cabala sigilosa como
a CIA e o FBI, mas um �rg�o constitu�do por cientistas e entusiastas, cujo zelo por
seu trabalho � t�o admir�vel quanto contagioso. Contudo, uma sensa��o onipresente
de que algo est� sendo "acobertado" permeia essa organiza��o. Mas se h� uma
conspira��o envolvendo os "monumentos de Marte" e outras quest�es
"extraterrestres", temos razo�vel certeza de que n�o � no n�vel b�sico - onde
haveria muita excita��o e interesse caso fosse encontrada alguma evid�ncia de vida
extraterrestre.
Em qualquer an�lise racional do problema como um todo, n�o se pode esquecer que os
pr�prios entusiastas da NASA s�o mantidos sob controle pelo governo e devem agir
segundo par�metros por ele estabelecidos. Al�m disso, como mostramos, a Ag�ncia tem
estado intimamente associada, ao longo de sua hist�ria, � defesa e seguran�a
nacionais. Com efeito, � preciso recordar que documentos como o Brookings Report
aconselham que, at� quanto for poss�vel, mesmo os pr�prios cientistas devem ser
mantidos �s escuras, caso se confirmem evid�ncias de vida extraterrestre.
Logo, n�o podemos descartar completamente uma conspira��o de alto escal�o - bem
acima das cabe�as dos cientistas comuns, mas que prospera gra�as �s suas posturas
dogm�ticas, �s suas mentes estreitas e pouco aventureiras, e que se sustenta com
uma feroz competi��o por recursos escassos. Mesmo uma conspira��o como essa, por�m,
pode encontrar dificuldades para impedir que "vazamentos" de informa��o sobre Marte
emanem de nossos ancestrais e cheguem at� as pessoas do presente...
Por mais for�ado que possa parecer, vamos mostrar, nos dois cap�tulos seguintes,
que esse cen�rio tem seus m�ritos.

Cap�tulo 16
Cidades dos Deuses

Lembra-se da latitude 19,5 graus norte - o local de pouso, em julho de 1997, da


tetra�drica nave Mars Pathfinder - e da descoberta dos valores matem�ticos phi, pi
e t, bem como das ra�zes quadradas de 2, 3 e 5 nas pir�mides e montes de Cydonia?
V�rios pesquisadores da OAC entendem n�o ser por acaso que uma geometria id�ntica
(e escolhas id�nticas de latitude, com aproxima��o de apenas dois minutos de arco)
seja encontrada em diversos s�tios arqueol�gicos da Terra.
No Vale do M�xico, a antiga Teotihuacan - "lugar onde homens tornaram-se deuses" -
estende-se pr�xima da latitude 19,5 graus norte, bem perto da moderna Cidade do
M�xico. De origem desconhecida e idade incerta, seu "Caminho dos Mortos", com
quatro quil�metros de extens�o, � uma verdadeira maravilha da Antig�idade, sendo
guardado por tr�s pir�mides monstruosas: a Pir�mide do Sol, a Pir�mide da Lua e a
Pir�mide de Quetzalcoatl.
Em 1974, Hugh Harleston Jr., engenheiro civil obcecado pela Am�rica Central desde a
d�cada de 1940, apresentou um controvertido e revolucion�rio estudo sobre a cidade
de Teotihuacan no quadrag�simo-primeiro Congresso Internacional de Americanistas.
Ap�s 30 anos de c�lculos e mais de nove mil medi��es no local, ele se deparou com
um sistema de medidas at� ent�o desconhecido, denominando-o STU - "Standard
Teotihuacan Unit" ou "Unidade Padr�o de Teotihuacan". Essa unidade equivale a 1,059
metros. John Mitchell, autoridade em metrologia antiga, diz o seguinte a respeito
do STU:

(Harleston) identificou ainda a import�ncia geod�tica da unidade; 1,0594063


equivale � "vara judaica" de 3,4757485 p�s, a mesma unidade que representa a
largura dos lint�is de Stonehenge, seis milion�simos do raio polar da Terra e uma
parte em 37.800.000 de sua circunfer�ncia m�dia.

O C�digo

Harleston descobriu que as medidas das estruturas de Teotihuacan, bem como as


dist�ncias entre suas estruturas espec�ficas, s�o regidas por uma seq��ncia
distinta de valores em STUS - notadamente 9, 18, 24, 36, 54, 72, 108, 144,162, 216,
378, 540 e 720 STUS. Assim, por exemplo, o comprimento de um lado da base da
Pir�mide do Sol � 216 STUS, o comprimento de um lado da base da Pir�mide da Lua �
144 STUs e o centro da Pir�mide do Sol fica a 720 STUS ao sul do centro da Pir�mide
da Lua.
O interessante nessa seq��ncia de n�meros, como mostraram os historiadores da
ci�ncia Giorgio di Santillana e Hertha Von Dechend em sua obra prima Hamlet's Mill
[O moinho de Hamlet], � sua recorr�ncia em mitos antigos e na arquitetura sagrada
do mundo todo. Essas autoridades tamb�m demonstraram que a seq��ncia � produzida
matematicamente a partir de um fen�meno astron�mico conhecido como precess�o dos
equin�cios.
Para resumir a quest�o, basta lembrar o leitor de que existe uma oscila��o m�nima
no eixo da Terra, e que essa oscila��o tem um ciclo de 25.920 anos. Como a Terra �
a plataforma sobre a qual observamos as estrelas, � inevit�vel que essas mudan�as
m�nimas na orienta��o espacial alterem a orienta��o aparente das estrelas tal como
s�o vistas da Terra.
O efeito mais conhecido � observ�vel no equin�cio da primavera - 21 de mar�o no
hemisf�rio norte - e se manifesta como uma revolu��o extremamente lenta das 12
constela��es zodiacais que formam o cen�rio sobre o qual o Sol se levanta nesse dia
espec�fico. Essa revolu��o se d� � raz�o de um grau a cada 72 anos (perfazendo 30
graus a cada 2.160 anos). Como cada uma das 12 constela��es zodiacais tem sido
tradicionalmente alocada a uma se��o de 30 graus da ecl�ptica (o "caminho" anual
que o Sol parece percorrer), segue que cada uma vai "hospedar" o Sol no equin�cio
durante 2.160 anos (12 X 2.160 = 25.920 anos, o ciclo precessional completo).
Esses n�meros e c�lculos formam os ingredientes b�sicos de um antigo c�digo. Vamos
cham�-lo de "c�digo precessional". Em comum com outros sistemas numerol�gicos
esot�ricos, o c�digo permite o deslocamento de pontos decimais para a esquerda ou
para a direita, � vontade, bem como o uso de praticamente qualquer combina��o,
permuta��o, multiplica��o, divis�o e fra��o conceb�vel de certos n�meros essenciais
(todos os quais se relacionam, muito precisamente, com a raz�o da precess�o dos
equin�cios).
O n�mero que "governa" o c�digo � 72. A ele somava-se freq�entemente o 36,
perfazendo 108, e era poss�vel dividir 108 por 2 para se obter 54 - que podia ser
multiplicado por 10 e expressado como 540 (ou como 54.000, ou 540.000, ou 5.400.000
etc.). Tamb�m significativo era o 2.160, (ou seja, o n�mero de anos necess�rios
para que o ponto equinocial percorra uma constela��o zodiacal completa). Ele podia
ser dividido por 10 para se obter 216 ou multiplicado por 10 e por fatores de 10
para se obter 216.000, ou 2.160.000 etc. �s vezes, o n�mero 2.160 era multiplicado
por 2 para se obter 4.320 - ou 43.200, ou 432.000, ou 4.320.000 e assim por diante.
Em outros livros, demonstramos que o c�digo aparece na arquitetura de Angkor, no
Camboja, e nas Pir�mides de Giz�, no Egito. Mostramos que, em Giz�, ele � a chave
para abrir um preciso "modelo matem�tico em escala" do hemisf�rio norte da Terra.
Se voc� multiplicar a altura da Grande Pir�mide por 43.200, obter� o preciso valor
do raio polar da Terra; e se voc� multiplicar a medida do per�metro da base da
pir�mide pelo mesmo n�mero, obter� o exato valor da circunfer�ncia equatorial da
Terra.
Isso tamb�m acontece em Teotihuacan. Como demonstra o estudo de Harleston, a
dist�ncia em STUS dos edif�cios que circundam a Pir�mide da Lua - 378 - e a
dist�ncia em STUS de uma aresta da base da Pir�mide de Quetzalcoatl - 60 - produzem
valores interessantes quando multiplicados por 100.000. A primeira d� a
circunfer�ncia da Terra e a segunda o raio polar do planeta.
Harleston obteve seus dados em 1974, dois anos antes das primeiras fotografias de
Cydonia serem tiradas pela Viking. Portanto, est�vamos interessados em conhecer
outro segredo matem�tico revelado por suas medi��es: os construtores de Teotihuacan
se deram ao trabalho de relacionar mutuamente algumas estruturas com raz�es de pi,
phi e "e". Logo, a conclus�o de Harleston foi de que eles teriam conhecimentos
compar�veis aos dos ge�grafos e astr�nomos modernos:

Eis um projeto cujas configura��es dimensionais proporcionavam constantes


matem�ticas universais e outras constantes, com um n�mero m�nimo de pontos
comuns... [ademais] dispostos... para incorporar os valores de pi, phi e "e".
Talvez o complexo de pir�mides tenha sido uma pista para que aqueles que viessem
depois expandissem sua consci�ncia e tivessem uma vis�o mais clara do universo e da
rela��o entre o homem e o todo.

Ela sabe onde ela est�...

O leitor deve se lembrar de que Erol Torun demonstrou que a Pir�mide D&M em Cydonia
est� localizada na latitude 40,868 graus norte, cuja tangente equivale a e/pi. Ele
concluiu, portanto, que tal forma��o estava localizada naquela latitude de forma
inteligente, fazendo uma refer�ncia a si mesma. Harleston iria descobrir algo muito
parecido quando mediu as Pir�mides da Lua e do Sol em Teotihuacan. Em suma, o
�ngulo do quarto patamar da Pir�mide do Sol � de 19,69 graus - a exata latitude da
pr�pria pir�mide (situada a 19,69 graus ao norte do equador). �, portanto, um
monumento auto-referido que se vale da geometria para nos dizer que "sabe onde
est�" - ou seja, conhece sua pr�pria latitude -, assim como a Pir�mide D&M. E mais,
o �ngulo do patamar correspondente da Pir�mide da Lua, o quarto patamar, est�
inclinado exatamente no valor da constante t, 19,5 graus, t�o presente no projeto
geral de Cydonia.

Megalitomania

Acredita-se que Stonehenge, o grande anel de meg�litos que domina a plan�cie de


Salisbury, em Wiltshire, tenha sido constru�do basicamente entre 2.600 e 2.000 a.C.
- embora com alguns est�gios bem mais antigos e outros um pouco mais recentes. N�o
� nosso prop�sito iniciar uma explora��o desse que � um dos mais intrigantes s�tios
antigos, cujas qualidades astron�micas e geod�ticas exigiriam um livro pr�prio, mas
revisar algumas das compara��es feitas com Cydonia pelos pesquisadores de Marte.
Segundo Carl Munck, por exemplo:

O pr�prio �ngulo de desvio do norte verdadeiro de sua [Stonehenge] famosa avenida


norte-sul (diferentemente do atual azimute do sol nascente no solst�cio) �,
extraordinariamente, outro importante "�ngulo de Cydonia" - 49,6 graus. Id�ntico
n�o apenas a uma vital rela��o "tetra�drica" te�rica (com diferen�a de apenas 0,2
segundos de arco)... mas tamb�m id�ntico a outro �ngulo espec�fico, expressado duas
vezes na geometria interna da pr�pria Pir�mide D&M!

Esse �ngulo n�o � outro que e/pi expressado em radianos.


Avebury, tamb�m em Wiltshire - que data aproximadamente da mesma �poca que
Stonehenge, talvez um pouco anterior -, � o maior c�rculo de pedras do mundo,
contendo uma aldeia e dois c�rculos menores de pedras em seu interior. Que n�vel de
coincid�ncia seria necess�rio para explicar o fato de que os centros dos dois
c�rculos interiores de Avebury desviam do norte verdadeiro em um �ngulo de 19,5
graus?
Como o �ngulo de 19,5 graus n�o tem outro significado intr�nseco al�m de t, a
constante do tetraedro circunscrito, s� podemos presumir que suas repetidas
reapari��es em locais terrestres antigos e sagrados deve ser proposital, e deve ser
derivado da sofisticada geometria tetra�drica. Mas como explicar o fato de que ele
ocorre repetidamente nos "monumentos" de Cydonia, a milh�es de quil�metros da
Terra, no arruinado Planeta Vermelho?

N�meros no Nilo

Vimos aquilo que parece ser um c�digo matem�tico espec�fico envolvendo a geometria
tetra�drica e n�meros derivados da precess�o dos equin�cios ocultos nas medidas de
muitos dos locais mais antigos do planeta. O principal deles � a not�vel necr�pole
de Giz�, contendo a Grande Esfinge e as Pir�mides de Que�ps, Qu�fren e Miquerinos.
Erol Torun mostrou que se usarmos os �pices das tr�s pir�mides para formar uma
"curva Fibonacci" (a curva produzida dentro de phi, a se��o �urea), a localiza��o
exata da esfinge ser� ditada pelos ret�ngulos que abrigam essa curva, indicando,
assim, que os construtores das pir�mides devem ter tido um bom conhecimento de phi.
Outros "jogos com n�meros" s�o:

. O �ngulo de inclina��o da Grande Pir�mide � de 51 graus, 51 minutos e 40


segundos. O co-seno desse �ngulo � 0,6179, que pode ser arredondado com precis�o de
tr�s casas decimais para 0,618. Como se recorda o leitor, a raz�o "�urea" phi �
1:1,618. O valor 0,618 � o que deve ser somado a 1 para produzir phi;
. Correto desta vez at� duas casas decimais, phi tamb�m � sugerido pela raz�o entre
a inclina��o da pir�mide e o �ngulo de culmina��o do Sol na latitude de Gis�, no
solst�cio de ver�o de 2.500 a.C., estimado em 84,01 graus (51 graus, 51 minutos e
40 segundos, ou seja, 51,84 graus dividido por 84,01 graus d� 0,617);
. Ser� por coincid�ncia que a altura da parede da enigm�tica C�mara do Rei, nas
profundezas da Grande Pir�mide, somada � metade da largura do piso, produz a medida
de 16,18 c�bitos reais, mais uma vez incorporando os d�gitos essenciais de phi ?;
. Vamos voltar ao �ngulo de inclina��o da Grande Pir�mide e a forma como o seu co-
seno gera um valor relacionado com phi. Tamb�m vimos que existe uma rela��o entre
os �ngulos de inclina��o de Teotihuacan e a latitude do lugar, e entre a latitude
de Cydonia e e/pi. Bem, a latitude da Grande Pir�mide � 29 graus, 58 minutos e 51
segundos. Se arredondarmos esse valor para 30 graus, encontraremos um co-seno que,
at� uma casa decimal, � 0,865 - ou seja, a raz�o tetra�drica e/pi;
. O valor e/pi tamb�m parece estar incorporado na raz�o entre a inclina��o da
Grande Pir�mide (51,84 graus) e a inclina��o do eixo sul da C�mara do Rei (45
graus). Essa raz�o se situa a uma casa decimal de e/pio . Pi est� na raz�o entre o
per�metro da base e a altura da Grande Pir�mide (1760/280 c�bitos = 2 pi ).

Um s� Tema Unificador

Em 1988, em um obscuro artigo na revista acad�mica Discussions in Egyptology, o


matem�tico ingl�s John Legon publicou dados intrigantes sobre a localiza��o dos
monumentos de Giz�, mostrando que "as posi��es relativas e o tamanho das tr�s
pir�mides foram determinados por um s� tema unificador".
Esses monumentos, disse ele, est�o precisamente alinhados com rela��o aos quatro
pontos cardeais, e as bases est�o deslocadas umas das outras segundo uma forma��o
que atende aos requisitos de um relacionamento dimensional coerente. Dificuldades
com o local escolhido para cada pir�mide sugerem ainda que deve ter havido alguma
limita��o al�m dos fatores mais comuns, como facilidade de constru��o ou
localiza��o arquitet�nica.

Quando desenhou um ret�ngulo envolvendo exatamente as tr�s pir�mides, Legon


descobriu que suas dimens�es eram 1.417,5 c�bitos de leste para oeste e 1.732
c�bitos de norte para sul. Com uma margem de erro fracion�ria, esses valores s�o
equivalentes a 1.000 x raiz quadrada de 2 e a 1.000 X raiz quadrada de 3. A
diagonal do ret�ngulo equivale a raiz quadrada de 5. O leitor se lembra que os
valores raiz quadrada de 2, raiz quadrada de 3 e raiz quadrada de 5 s�o encontrados
muitas vezes na Pir�mide D&M de Cydonia.
Outro ponto de Giz� que emerge ao se estudar o trabalho de Legon (que foi realizado
sem qualquer conhecimento da geometria de Cydonia) � que, aparentemente, a
localiza��o da Pir�mide de Miquerinos foi definida pela constante tetra�drica t.
O canto norte-oeste da Pir�mide de Miquerinos est� posicionado em uma linha que se
estende a 19,48 graus do sul do canto adjacente (do sudoeste) da pir�mide pr�xima,
a de Qu�fren. E o �pice da pir�mide de Miquerinos situa-se exatamente sobre uma
linha que se estende a 19,52 graus do sudoeste da mesma posi��o.

Portais

Se h� pir�mides artificiais em Marte repletas de valores de pi, phi, "e" e t, e se


h� pir�mides artificiais na Terra repletas desses mesmos valores, a explica��o deve
recair, logicamente, sobre uma dessas quatro hip�teses:

(1) N�o existe conex�o entre as pir�mides da Terra e as pir�mides de Marte. Todas
as semelhan�as s�o coincid�ncias;
(2) Uma antiga civiliza��o marciana que constru�a pir�mides veio � Terra e ensinou
aos humanos a arte da constru��o de pir�mides;
(3) Uma antiga civiliza��o humana que constru�a pir�mides foi a Marte e ensinou aos
marcianos a arte da constru��o de pir�mides;
(4) Uma antiga civiliza��o n�o-humana que constru�a pir�mides veio de algum lugar
de fora do sistema solar e deixou marcas em Marte e na Terra.

De todas essas hip�teses, sugerimos que a primeira - coincid�ncias - � a menos


prov�vel. O bom senso afirma que se as pir�mides de Marte s�o artificiais, deve
haver alguma conex�o com as pir�mides terrestres.
H� mais de quatro mil anos, as Pir�mides de Giz� eram vistas pelos antigos eg�pcios
como um portal para as estrelas. As Pir�mides de Teotihuacan tinham exatamente a
mesma fun��o para os antigos mexicanos. Acreditava-se que nesses dois lugares os
homens foram transformados em deuses. Nos dois lugares havia mitos astron�micos de
grande sugestividade e complexidade. Nos dois lugares, dizia-se, os monumentos
refletiam o padr�o de prot�tipos celestes. E nos dois lugares, como ir�amos
descobrir, tradi��es e textos antigos mostravam um interesse especial pelo planeta
Marte...

Cap�tulo 17
A Serpente Emplumada, o P�ssaro de Fogo e a Pedra

Os c�lculos feitos por Hugh Harleston sobre as medidas da misteriosa cidade


mexicana de Teotihuacan acabaram levando-o � teoria, que n�o cabe explorar aqui, de
que esse local poderia inscrever um vasto "mapa" astron�mico - no qual as
dist�ncias entre as principais estruturas mant�m rela��o com as dist�ncias entre os
planetas do sistema solar.
Harleston tamb�m desenvolveu uma leitura astron�mica "avan�ada" do antigo mito
mexicano de Xipe Xolotl, o irm�o g�meo do grande deus Quetzalcoatl. M�tico
civilizador do M�xico no in�cio da atual era terrestre, Quetzalcoatl costumava ser
simbolizado - notadamente na pr�pria Teotihuacan - como uma �gnea serpente
"emplumada" (o pr�prio nome Quetzalcoatl significa "serpente emplumada"). Tanto
Xipe Xolotl como Quetzalcoatl s�o enigmaticamente apresentados nesses mitos como
tendo sido pelados - literalmente esfolados vivos (e, com efeito, o esfolamento de
v�timas em sacrif�cios era pr�tica corrente no antigo M�xico, especialmente entre
os astecas, o �ltimo povo a transmitir os antigos mitos antes da chegada dos
espanh�is).
A leitura de Harleston v� no simbolismo de Quetzalcoatl uma certa refer�ncia a:

(...) Um planeta esfolado - o g�meo de Marte -, cuja superf�cie externa teria sido
deliberadamente "descascada como uma laranja"... Segundo essa leitura, o
companheiro g�meo ferido - Xipe Xolotl, o rei vermelho pelado do leste, ou Marte -
retirou-se para uma nova posi��o.

Essa descri��o imaginativa faz-nos pensar.


Como vimos, Marte �, teoricamente, um "planeta esfolado", cujo hemisf�rio ao norte
da linha de dicotomia est� situado, em m�dia, tr�s quil�metros abaixo do hemisf�rio
sul - que, por sua vez, mostra as cicatrizes de um bombardeio catacl�smico. Seria o
mito de Xipe Xolotl uma confusa reminisc�ncia da cat�strofe envolvendo o rei
vermelho do leste, Marte, cuja pele teria sido arrancada de seu corpo por uma
"serpente emplumada"? Se assim for, somos ent�o obrigados a perguntar que entidade
real - opondo-se � "mitol�gica" se encaixaria na descri��o de uma serpente �gnea,
"emplumada" ou "alada" (e por isso, de certo modo, "semelhante a um p�ssaro"),
voando pelo c�u com "plumas" de cor viva ao longo de sua cauda.
Atrav�s da hist�ria, e em todas as culturas, � interessante notar que exatamente
essas imagens foram repetidamente associadas aos cometas. Citamos como exemplo o
Cometa de Donati, de 1858, "o mais esplendoroso cometa do s�culo XIX" descrito por
testemunhas oculares nestes termos: "Sua cabe�a era como a de uma serpente, seu
corpo retorcido perto do n�cleo e virado como uma gigantesca serpente vermelha, e
sua cauda, reluzindo como escamas douradas, espalhava-se por 65 milh�es de
quil�metros".
Na Parte Quatro, veremos que o n�cleo de um cometa pode ser bem grande - com v�rias
centenas de quil�metros de di�metro -, e pode viajar a velocidades superiores a 250
mil quil�metros por hora. Se um objeto desses atingisse um planeta, ou Marte ou a
Terra, certamente o impacto liberaria energia suficiente para causar uma devasta��o
inimagin�vel - talvez suficiente at� para "esfolar" sua "v�tima", retirando sua
crosta p�trea exterior, ou sua "pele".
Ciclos Astron�micos

Na mitologia indiana, o deus Vishnu dorme no oceano c�smico, envolvido por Ananda,
a serpente naja. Do umbigo de Vishnu brota um l�tus sobre o qual se senta Brahma, o
criador com quatro cabe�as. Brahma vive por cem anos de Brahma (anos infinitamente
mais longos que os anos humanos), e a cada dia ele abre e fecha os olhos um milhar
de vezes. Quando abre os olhos, surge um mundo; quando os fecha, um mundo
desaparece - mil mundos por dia, milh�es de universos florescem e s�o destru�dos
durante sua exist�ncia... Quando Brahma morre, o l�tus se fecha e fenece. Ent�o, do
umbigo de Vishnu, brota um novo l�tus, nasce um novo Brahma, e o processo se
reinicia.
Cada ciclo de cria��o e destrui��o se subdivide em quatro fases ou eras, chamadas
Yugas: a Krita Yuga (que consiste em 1.728.000 anos humanos), a Treta Yuga (com
1.296.000 anos humanos), a Dvapara Yuga (durando 864.000 anos humanos) e,
finalmente, a era em que estamos, a Kali Yuga (432.000 anos humanos).
Como diz o professor Herman Jacobi, � significativo lembrar que:

O car�ter astron�mico da Yuga reside no fato de, em seu in�cio, o sol, a lua e os
planetas reunirem-se em conjun��o no ponto inicial da ecl�ptica, retornando ao
mesmo ponto quando essa era se encerra. A cren�a popular na qual essa id�ia se
assenta � mais antiga que a astronomia hindu.
Assim, o "marco" arcaico para o final de uma era �, em �ltima an�lise, um fato
astron�mico, um evento real no tempo hist�rico denominado precess�o dos equin�cios,
Esse � o processo c�clico descrito no cap�tulo anterior, que lentamente desloca as
constela��es zodiacais - pano de fundo sobre o qual o Sol se ergue no equin�cio da
primavera (como se recorda o leitor, diz-se que o Sol e as estrelas retornam para
qualquer "ponto inicial" da ecl�ptica definido arbitrariamente; e o ciclo se inicia
novamente, uma vez a cada 25.920 anos).
N�o s� na �ndia antiga, mas em todo o mundo inferiu-se que a nossa atual era
terrestre � apenas uma dentre uma sucess�o de eras, cada uma com seus pontos
inicial e final distintos e caracter�sticos. N�o s� na �ndia antiga, mas em todo o
mundo concluiu-se que o final de cada era c�smica seria provocado por um
cataclismo, e seguido pelo nascimento de uma nova era.

Destrui��es Peri�dicas

Segundo os �ndios hopi do Arizona:

O primeiro mundo foi destru�do por um fogo vindo do alto e de baixo, que a tudo
consumiu como puni��o pelos erros dos homens. O segundo mundo findou quando o globo
terrestre saiu de seu eixo e tudo ficou coberto de gelo, O terceiro terminou em
dil�vio universal. O mundo atual � o quarto. Seu destino vai depender das a��es de
seus habitantes, se de acordo com os planos do Criador ou n�o...

Nos mitos astecas e maias, como se sabe, vivemos na quinta era da cria��o,
caracterizada como "Quinto Sol". Dizem que a quarta era teria terminado por causa
de uma enorme inunda��o, na qual quase todos os homens pereceram ("caiu �gua
durante 52 anos e ent�o o c�u ruiu"). E foi profetizado que o destino da quinta
�poca - a nossa - ser� marcado por um catacl�smico "movimento da Terra", que ir�
destruir a civiliza��o e talvez at� exterminar quaisquer sinais de vida humana. No
sofisticad�ssimo sistema matem�tico e calend�rico dos maias, que exploramos em
detalhes em outras obras, a data desse cataclismo vindouro foi prevista para 4 Ahau
8 Kankin. Transportada para o calend�rio gregoriano que usamos hoje, corresponderia
a 23 de dezembro de 2012...
O antigo Egito tamb�m preservou complexas cren�as relativas � cria��o e destrui��o
c�clica dos mundos. Os pouco conhecidos textos de Edfu, por exemplo, falam de uma
remota era �urea, h� muitos milhares de anos, em que os pr�prios deuses viviam em
uma ilha - a "Terra Natal dos Primevos". Essa ilha, segundo o texto, foi
completamente destru�da em uma terr�vel tempestade e um dil�vio causados por uma
"grande serpente". Muitos dos "habitantes divinos" se afogaram, mas os
sobreviventes do cataclismo se assentaram no Egito, onde ficaram conhecidos como
"Deuses Construtores, os modeladores da �poca primeira, os Senhores da Luz..."
Segundo os textos de Edfu, foram esses sobreviventes que estabeleceram as bases de
todas as futuras pir�mides e templos do Egito, e que transmitiram a religi�o que,
muito depois, seria praticada por toda aquela terra sob a reg�ncia semi-divina dos
fara�s.

O Benben de Heli�polis

O sistema religioso praticado nas pir�mides de Giz�, no Egito, era administrado a


partir da cidade sagrada de Heli�polis, pr�xima dali, e tinha como �cone central
uma "pedra" piramidal chamada Benben que, diziam, teria sido feita de metal bja
(literalmente, "metal do c�u"). Como j� analisamos detalhadamente em outras
oportunidades, parece n�o haver d�vidas de que esse objeto, venerado em um templo
especial de Heli�polis chamado Het Benbennet literalmente, "a Mans�o da F�nix" -,
era um fragmento de um meteorito de ferro.
Essencialmente, h� dois tipos de meteoritos: de pedra e de ferro. O meteorito de
ferro, por motivos �bvios, tende a ser preto e geralmente maior que o de pedra,
pois os danos que sofre ao atingir solo macio s�o m�nimos ou inexistentes. Al�m
disso, quando entram na atmosfera da Terra, alguns meteoritos de ferro preservam a
dire��o de seu v�o em vez de rolarem pelo ch�o. A estes d�-se o nome de
"orientados", ou seja, sua orienta��o � preservada quando caem, como uma seta ou um
proj�til de canh�o pontiagudo. Quando esses meteoritos orientados se aquecem em sua
queda �gnea, a parte da frente tende a derreter e a se afilar. Portanto, ao serem
encontrados, geralmente apresentam a forma caracter�stica de um cone. Dois bons
exemplos s�o os grandes meteoritos c�nicos - com efeito, de forma quase piramidal
-, "Williamette" (que pode ser visto no Museu de Hist�ria Natural de Nova York) e
"Morito" (atualmente em exposi��o no Instituto Dinamarqu�s de Metalurgia).
No mundo antigo havia muitos cultos religiosos que veneravam meteoritos sagrados. O
culto "omphalos", em Delfos, certamente era de origem meteor�tica. Pl�nio (23-79
d.C.) disse que uma "pedra ca�da do c�u era adorada em Potidae". O culto dos
meteoritos era particularmente f�rtil na Fen�cia e na S�ria. Acredita-se que a
pedra preta sagrada da Caaba, em Meca, � um meteorito. Na antiga Frigia (Turquia
central), a grande M�e dos Deuses, Cibele, era representada no templo de Pessinus
por uma pedra preta ca�da do c�u.
Sir E. A. Wallis Budge foi o primeiro estudioso a sugerir que a pedra Benben dos
antigos eg�pcios teria pertencido a essa classe de objetos. Posteriormente, outro
egipt�logo, J. P. Lauer, concluiu, de forma independente, que o Benben s� poderia
ter sido um meteorito. Nossa pr�pria pesquisa tamb�m nos convenceu da grande
probabilidade de que um grande meteorito orientado de ferro pode ter ca�do perto de
Giz� em algum momento da primeira metade do terceiro mil�nio a.C. A julgar pelas
descri��es da pedra Benben, tem-se a impress�o de que esse meteorito teria massa
entre 6 e 15 toneladas, e o assustador espet�culo de sua queda ardente teria sido
bastante impressionante. A queda teria sido pressagiada por fortes ind�cios
causados por ondas de choque e, mesmo � luz do dia, uma bola de fogo com longa
cauda "emplumada" teria sido vista a grande dist�ncia. Correndo at� o local da
queda, as pessoas veriam que o p�ssaro de fogo desaparecera deixando apenas um bja,
um objeto preto de forma piramidal, ou um ovo c�smico - o meteorito orientado de
ferro.

V�o da F�nix

Intimamente ligada ao Benben em termos de simbolismo e import�ncia religiosa - e


derivando da raiz comum ben -, havia a ave Bennu, a antiga f�nix eg�pcia cujo culto
tamb�m se concentrava em Heli�polis. Em intervalos c�clicos e bastante separados
por v�rios milhares de anos, diz-se que essa criatura teria feito um ninho com
galhos e temperos arom�ticos e ateado fogo a ele, consumindo-se em chamas. Dessa
pira surgiu milagrosamente uma nova f�nix que, ap�s embalsamar as cinzas de seu pai
em um ovo de mirra, voou com as cinzas para Heli�polis e l� depositou-as no altar
do deus-Sol R�. Uma varia��o da hist�ria diz que a f�nix agonizante voa para
Heli�polis e se imola no fogo do altar, de onde ent�o se ergue a jovem f�nix... os
eg�pcios associavam a f�nix � imortalidade.

Compar�vel de diversas maneiras com Quetzalcoatl e com a �gnea serpente alada (ou
seja, semelhante a um p�ssaro), o Bennu/f�nix tem, portanto, estas qualidades:

(1) Voa;
(2) Volta ap�s longos intervalos;
(3) � "consumida em chamas";
(4) Renasce ou se renova a cada volta;
(5) Est� intimamente associada ao meteorito Benben - um "ovo" de ferro ca�do do c�u
que os antigos eg�pcios mantinham em Het Benbennet, a "mans�o da f�nix", em
Heli�polis.
C�digo para um Cometa

Geralmente, � errado fazer interpreta��es literais para os s�mbolos das religi�es


antigas. E aceitamos que o Bennu e o Benben devem ser elencados entre os mais
complexos, sutis e sofisticados s�mbolos encontrados em qualquer parte do mundo
antigo. Exploramos as implica��es espirituais desse simbolismo em outros trabalhos.
Mas uma caracter�stica de imagens poderosas como a f�nix � justamente poder ser
empregadas em muitos n�veis de significado.
Se tomarmos literalmente as imagens e come�armos a buscar no mundo natural algo que
voe, que retorne em intervalos c�clicos, que d� a impress�o de se "consumir em
chamas", que se "renove" misteriosamente a cada ocasi�o e que esteja associado a
meteoritos, concluiremos que s� existe uma classe de objetos conhecidos pelos
cientistas que poderia se encaixar nessa descri��o: mais uma vez, esses objetos s�o
os cometas - os mesmos objetos simbolizados por serpentes "emplumadas" ou "aladas"
nos mitos mexicanos - que teremos oportunidade de investigar na Parte Quatro. Eles
s�o respons�veis pelas espetaculares chuvas de meteoros que atingem a Terra todos
os anos - chuvas compostas por peda�os relativamente pequenos e dispersos por
cometas em fragmenta��o, os quais continuam a circular nas mesmas �rbitas que as
chuvas. A semelhan�a � evidente:

. Podemos dizer, portanto, que assim como os cometas, o "pai" f�nix Bennu e a
"prole" pedra Benben que caiu na Terra est�o associados a meteoritos.
. Naturalmente, os cometas "voam".
. Como os cometas est�o em �rbita, eles tamb�m retornam aos nossos c�us em
intervalos c�clicos - alguns rapidamente, em 3,3 anos, no caso do cometa de Encke,
outros com intervalos de mais de quatro mil anos, como o Cometa Hale-Bopp, e alguns
chegando a dezenas de milhares de anos.
. Os cometas passam literalmente por um processo de "renova��o" - ou mesmo
"renascimento" - a cada apari��o em nossos c�us. Isso se deve ao fato de seus
n�cleos, de modo geral, serem inertes e extremamente escuros enquanto percorrem o
espa�o profundo, sem produzir a "coma" reluzente e a cintilante "cauda". Contudo,
quando um cometa se aproxima do Sol (e da Terra), os raios solares fazem com que os
materiais vol�teis de seu interior entrem em atividade escaldante, fumegante,
produzindo jatos de g�s - os cientistas chamam esse processo de "emana��o de gases"
- e deixando para tr�s milh�es de toneladas de poeira e dejetos excepcionalmente
finos para formar a coma e a cauda.
. Por �ltimo, mas muito importante, cometas com emana��o de gases d�o, de fato, a
impress�o de que est�o sendo consumidos pelas chamas - e a colis�o de qualquer
fragmento de cometa com a pr�pria Terra poderia levar a uma gigantesca
conflagra��o, at� em escala mundial, seguida de um dil�vio global, como veremos na
Parte Quatro.

Pistas na Paisagem Estrelada

A religi�o da f�nix e do Benben, praticada em Heli�polis na Era das Pir�mides - e


para a qual as pir�mides e a Grande Esfinge de Giz� eram, sem d�vida, os monumentos
espirituais centrais -, transmitia um sistema de ensinamentos todo pr�prio, que
exploramos em diversos livros anteriores.
Segundo esse sistema religioso, ap�s a morte a alma viaja por uma regi�o do c�u
conhecida como Duat - que tem coordenadas muito espec�ficas, demarcada de um lado
pela constela��o de Le�o, e de outro, pelas constela��es de �rion e de Touro. No
meio desse cen�rio celeste, no fundo de um vasto e sombrio "vale", flui o
equivalente c�smico do sagrado rio Nilo - a extraordin�ria Via L�ctea, como a
chamamos, e que os antigos eg�pcios conheciam como o Sinuoso Canal.
A ess�ncia de nossos trabalhos anteriores foi mostrar que a Via L�ctea n�o era a
�nica a ter um "g�meo" celeste no Egito. A constela��o de �rion, representada pelas
tr�s estrelas do Cintur�o (As Tr�s Marias), reflete-se nas tr�s Pir�mides de Giz�.
A constela��o de Touro, representada por duas estrelas luminosas no caracter�stico
"V" dos chifres, encontra seu g�meo nas duas Pir�mides de Dashur. E a constela��o
de Le�o tem sua contrapartida terrestre na Esfinge de Giz�, com seu corpo leonino.
No Cap�tulo 16, vimos que a precess�o altera as posi��es de todas as estrelas do
c�u segundo um grande ciclo de 25.920 anos - um ciclo que se desenrola � raz�o de
um grau a cada 72 anos e que � facilmente observ�vel (embora n�o dentro da breve
dura��o de uma vida humana), como a precess�o dos equin�cios.
Em The Orion mistery, Fingerprints of the Gods e Keeper of Genesis, demonstramos,
com substancial conjunto de evid�ncias, que o padr�o das estrelas que foi
"congelado" no terreno de Giz� na forma das tr�s pir�mides e da Esfinge representa
a disposi��o das constela��es de �rion e Le�o, tal como surgiam ao nascer do sol do
equin�cio da primavera durante a "Era astron�mica de Le�o" (ou seja, na �poca em
que o Sol se "alojava" em Le�o no equin�cio da primavera).
Como todas as eras precessionais, esse foi um per�odo de 2.160 anos. Geralmente,
calcula-se que teria ocorrido entre os anos gregorianos de 10.970 e 8.810 a.C.
Nessa �poca, e em nenhuma outra, as simula��es por computador dos efeitos da
precess�o mostram que as tr�s estrelas do Cintur�o de �rion vistas na aurora do
equin�cio da primavera teriam apontado para o sul no meridiano, no padr�o das tr�s
pir�mides na Terra, e que o Sol teria se erguido a leste, em linha com o olhar da
Esfinge, com a constela��o de Le�o - a contra-partida celeste da Esfinge -
diretamente sobre ela.
H� evid�ncias geol�gicas, que n�o iremos repetir aqui, de que a Esfinge pode, na
verdade, datar do d�cimo primeiro mil�nio a.C. Mas n�o discutimos o fato de que as
pir�mides foram constru�das, ao menos em sua maior parte, durante o terceiro
mil�nio a.C. - a data que lhes � atribu�da pelos egipt�logos. Al�m disso, embora
estejamos tranq�ilos quanto ao fato de a planta baixa da necr�pole de Giz� ter sido
concebida como imagem do c�u equinocial na Era de Le�o - 10.970 a 8.810 a.C. -,
tamb�m percebemos que a Grande Pir�mide tem conex�es bastante marcantes com o
per�odo bem posterior de 2.500 a.C. (data em que os egipt�logos acreditam que tenha
sido constru�da). Essas conex�es, que n�o poderiam ser mais expl�citas, s�o as
galerias cuidadosamente inclinadas que saem das chamadas C�mara do Rei e C�mara da
Rainha. H� duas galerias em cada C�mara, uma das quais aponta para o norte e a
outra para o sul. Por volta de 2.500 a.C. - e apenas nessa �poca -, c�lculos
precessionais mostram que as quatro galerias teriam estado alinhadas, como al�as de
mira, com os tr�nsitos meridianos de quatro estrelas que s�o conhecidas por sua
grande import�ncia para os eg�pcios antigos:
Na C�mara da Rainha, a galeria norte tem inclina��o de 39 graus, apontando para a
estrela Kochab (Beta da Ursa Menor) na constela��o da Ursa Menor - uma estrela que
os antigos associavam � "regenera��o c�smica" e � imortalidade da alma. A galeria
sul, que tem �ngulo de 39 graus 30', apontava para a reluzente estrela S�rius (Alfa
Canis Major) na constela��o do C�o Maior. Os antigos associavam essa estrela �
deusa �sis, m�e c�smica dos reis do Egito.

Na C�mara do Rei, a galeria norte tem �ngulo de 32 graus 28' e estava apontada para
a antiga estrela Polar, Thuban (Alfa Draconis), na constela��o do Drag�o -
associada pelos fara�s ao conceito de "gravidez e gesta��o c�smicas". A galeria
sul, com �ngulo de 45 graus 14', apontava para AI Nitak (Zeta Orionis), a mais
luminosa (e tamb�m a mais baixa) das tr�s estrelas do Cintur�o de �rion - que os
antigos eg�pcios identificavam com Os�ris, seu poderoso deus da ressurrei��o e do
renascimento, lend�rio condutor da civiliza��o para o Vale do Nilo em uma �poca
remota, chamada de Zep Tepi, a "Primeira Era".

Uma Grandiosa e Extraordin�ria Mensagem

Assim como podemos reconstituir os c�us antigos sobre Giz� por meio de nossos
computadores, podemos igualmente apontar os alinhamentos precisos das quatro
galerias com as quatro estrelas por volta de 2.500 a.C. O que os mesmos
computadores tamb�m nos mostram � que esses alinhamentos eram raros e fugazes,
v�lidos apenas por um s�culo, aproximadamente, antes que a cont�nua e gradual
mudan�a sofrida pelas declina��es estelares com a passagem do tempo alterassem as
posi��es nas quais as estrelas transitavam pelo meridiano. Portanto, parece
inevit�vel - quaisquer que sejam suas conex�es com a data de 10.500 a.C. - que as
pir�mides tamb�m estejam assinalando uma conex�o extremamente forte com a data de
2.500 a.C.
Na verdade, estamos preparados para ir al�m. Nossa hip�tese � de que uma das
m�ltiplas e complexas fun��es dos monumentos da necr�pole de Giz� pode ter sido
fazer uma esp�cie de mensagem sobre duas eras astrol�gicas extremamente distantes -
a Era de Le�o, 10.970-8.810 a.C. (ligada � data mais antiga indicada pela planta
baixa) - e a Era de Touro - quando Touro abrigava o Sol no equin�cio da primavera,
geralmente associada ao per�odo 4.490-2.330 a,C. (correspondente � data mais
recente indicada pelas galerias estelares).
S� uma mensagem de import�ncia grandiosa e extraordin�ria poderia ter justificado
uma tarefa grandiosa e extraordin�ria - pois qualquer an�lise racional das
pir�mides mostra que elas devem ter sido constru�das com recursos imensos, quase
ilimitados, e monopolizado a aten��o das mentes mais brilhantes da �poca durante um
longo per�odo. De fato, seus padr�es de precis�o mostram-se t�o elevados - para n�o
falar do uso de meg�litos t�o gigantescos - que n�o se tem certeza se hoje tais
forma��es poderiam ser constru�das novamente, com a melhor tecnologia dispon�vel.
Em sua �poca, e na atualidade, elas se situam no limiar do poss�vel.
O que os antigos estavam tentando dizer e que merecia um esfor�o t�o sobre-humano?

Deuses e seus Equivalentes Estelares

As pir�mides e a Grande Esfinge de Giz� s�o monumentos sem inscri��es, sobre os


quais nunca se provou serem "t�mulos e apenas t�mulos", como gostam de dizer os
egipt�logos. Com efeito, tudo que esses monumentos nos dizem a seu pr�prio respeito
- seus alinhamentos, suas galerias e a presen�a de sarc�fagos vazios em seu
interior - � que seus construtores os associaram a estrelas, ao fluxo c�clico do
tempo medido pela precess�o e a id�ias acerca da morte. Por�m, a religi�o praticada
em Heli�polis naquela �poca deixou-nos um imenso legado de textos, alguns inscritos
nas paredes de pir�mides mais recentes (os chamados "Textos das Pir�mides"), que
nos ajudam a compor um cen�rio.
J� vimos o simbolismo da pedra Benben e da f�nix Bennu, de Heli�polis. Tamb�m �
conveniente recordar alguns dos principais deuses desse lugar, e de seus
equivalentes astron�micos:

. Aton-Ra, o criador, o pai dos Deuses, identificado com o Sol. Os�ris, o primeiro
fara� divino do Egito, depois transformado em deus da morte e do renascimento,
associado � constela��o de �rion;
. �sis, deusa da magia, irm� e consorte de Os�ris, associada � estrela S�rius;
. Set, deus das tormentas e do caos, da viol�ncia e das trevas, do fogo e do
enxofre, assassino de Os�ris e usurpador de seu reino, associado � constela��o de
Touro;
. H�rus, deus vingador de Os�ris e �sis, que derrota Set e restaura o reino de seu
pai, associado � constela��o de Le�o e tamb�m a um planeta que, eventualmente,
passa entre as patas da constela��o de Le�o - o planeta Marte, como veremos.

Mensagem do Cataclismo

A era de ouro do Egito, durante a qual Os�ris teria governado, � mencionada nos
Textos da Pir�mide como Zep Tepi, literalmente a Primeira Era. Esta palavra, tepi,
como mostramos em Keeper of the Genesis, refere-se a um novo ciclo de tempo que se
iniciou simbolicamente com a apari��o da f�nix voando do leste, ardendo em
Heli�polis e dando in�cio ao tempo com seu grito. Estamos come�ando a nos
perguntar, por�m, se a id�ia era apenas um pren�ncio simb�lico ou se poderia ser a
f�nix, com suas alus�es �gneas e meteor�ticas, de fato um cometa, como sugerimos
anteriormente - talvez um cometa visto nos c�us do Egito em intervalos c�clicos,
destronando periodicamente a antiga ordem do mundo e introduzindo uma nova.
Suspeitamos, e j� falamos bastante sobre isso em outros trabalhos, que a hist�ria
da "era dourada de Os�ris" pode ter bases hist�ricas em uma civiliza��o pr�-
hist�rica perdida - muito avan�ada, tanto cient�fica como espiritualmente -, que
foi destru�da h� mais de 12 mil anos no grande cataclismo global que abalou a Terra
no fim da �ltima Era Glacial.
Hoje, nenhum estudioso duvida da ocorr�ncia desse cataclismo, no qual mais de 70
por cento de todas as esp�cies animais foram extintas, mas o ponto mais
interessante e ainda sem solu��o �: o que o causou?
Como veremos na Parte Quatro, as evid�ncias v�m se acumulando nos �ltimos dez anos,
associando o mist�rio a um cometa gigante e em fragmenta��o, preso a uma �rbita
c�clica pr�xima da Terra, que foi respons�vel por impactos formid�veis no d�cimo
primeiro e no nono mil�nio a.C. - dura��o exata da Era de Le�o -, e por um epis�dio
recente de bombardeamento no terceiro mil�nio a.C., perto do final da Era de Touro,
aproximadamente na �poca em que foram constru�das as pir�mides de Giz�.
Ser� apenas uma bizarra coincid�ncia que um dos n�veis da sofisticada e complexa
mensagem que os eg�pcios nos transmitiam poderia ser, legitimamente, este:

Bennu/f�nix = Grande cometa que se aproxima da Terra

Benben/pedra = Destro�os meteor�ticos do mesmo cometa

Planta baixa das pir�mides e da Grande Esfinge de Giz� = Marco escrito na linguagem
universal da astronomia precessional dizendo ter o cometa (f�nix) visitado a Terra
na Era de Le�o - a m�tica era dourada chamada Zep Tepi no calend�rio eg�pcio,
10.970-8.810 a.C.

Galerias da Grande Pir�mide = Marco tamb�m escrito na linguagem universal da


astronomia precessional comentando sobre o retorno da f�nix at� bem perto da Terra
durante a Era de Touro, 4.490-2.330 a.C.

Perigo vindo de Touro?

Uma curiosa matriz arqueol�gica cerca o simbolismo e a arquitetura em que se


desenvolve a hist�ria da f�nix.
Como vimos:

Os�ris = �rion
�sis = S�rius
Set = Touro
H�rus = Le�o

Sabemos tamb�m que nos mitos de Heli�polis, Set matou Os�ris e usurpou seu reino
(interessante notar que para isso contou com a ajuda de 72 conspiradores, pois 72 �
o n�mero chave no "c�digo precessional" apresentado no Cap�tulo 16). Os mitos
revelam ainda que �sis/S�rius usou sua m�gica para ressuscitar momentaneamente
Os�ris, para que ela pudesse copular com ele e receber sua "semente". Ent�o ele foi
transladado ao c�u, onde se tornou juiz dos mortos e deus do renascimento. Enquanto
isso, como dissemos antes, o fruto de sua uni�o com �sis foi H�rus que, no devido
tempo, destronou Set e restaurou o reino de seu pai.
O mito parece dizer que a nova vida vem da morte da antiga -literalmente o corpo
morto do velho deus. De certo modo, a imagem de Os�ris-H�rus � a mesma da f�nix.
Assim como a imola��o da f�nix encerra a era anterior, a morte de Os�ris encerra o
Zep Tepi e leva, finalmente, ao reinado dos fara�s.
Mas sabemos que todos os principais personagens desse drama t�m equivalentes
estelares, de modo que � interessante pensar no mito em um n�vel mais literal,
astron�mico:

(1) O vil�o da pe�a � Set, que matou Os�ris e p�s fim � era de ouro;
(2) Set est� identificado claramente com o signo de Touro;
(3) Ser� que isso n�o implica, portanto, que Touro deve ter sido visto pelos
antigos eg�pcios como fonte de perigo, caos e destrui��o?

Planeta Vermelho, Esfinge Vermelha

O nome eg�pcio da Esfinge era Horakhti, "H�rus do horizonte", a manifesta��o do


deus-sol no momento da aurora. E vimos em Keeper of the Genesis que seu pr�prio
nome - Horakhti - era aplicado � constela��o de Le�o. Al�m disso, como lembra o
eminente egipt�logo sir E. A. Wallis Budge, o nome "Horus" - originalmente, "Heru"
- tem o significado de "face"; logo, o nome da Esfinge poderia significar "Face do
horizonte" - referindo-se � face do disco solar.
Inevitavelmente, alguns dos pesquisadores das OAC esfor�aram-se para associar isso
� Face de Marte - algo para o qual n�o haveria justificativa n�o fosse por uma
s�rie de "pistas" peculiares que parecem apontar para a dire��o oposta:

(1) Como percebeu Richard Hoagland antes de qualquer outro, a cidade do Cairo, em
cuja extremidade sul se situa a necr�pole de Giz�, recebeu seu nome dos invasores
�rabes que, no d�cimo s�culo d.C., inexplicavelmente, decidiram cham�-la EI-Kahira,
que significa... "Marte";

(2) O nome que os antigos eg�pcios deram ao planeta Marte era Hor Dshr,
literalmente Horus, o Vermelho;

(3) Em inscri��es encontradas em certas tumbas do Egito superior, Marte tamb�m �


referido como "Seu nome � Horakhti" e como "a estrela do leste". Como o olhar da
Esfinge est� justamente apontado para o leste, e como a Esfinge tamb�m se chamava
Horakhti, tamb�m podemos dizer que o nome da Esfinge � "Marte";
(4) Juntamente com todos os planetas, e com o pr�prio Sol, Marte parece percorrer
um ciclo infind�vel por todas as 12 constela��es do Zod�aco. Isso significa que
Marte ser� visto, em intervalos, passando pela constela��o de Le�o - estando "em"
Le�o, ou "na casa" de Le�o, como se diz no jarg�o astrol�gico;

(5) Durante uma boa parte de sua hist�ria, a Esfinge esteve pintada de
vermelho;

(6) Como a Esfinge � uma criatura composta por cabe�a de homem e corpo de le�o,
observamos ainda que os antigos mitos hindus representavam o planeta Marte como Nr-
Simha, o Homem-Le�o.

O que todas essas pistas nos sugerem �, no m�nimo, que os antigos devem ter visto
uma associa��o clara e direta entre o Planeta Vermelho e a Esfinge. Ademais, como a
astronomia da Esfinge est� t�o ajustada ao nascimento da constela��o de Le�o no
equin�cio da primavera entre 10.970 e 8.810 a.C., suspeitamos que parte da mensagem
pode ter considerado eventos que teriam afetado visivelmente tanto o planeta Marte
quanto a Terra nessa �poca, ou seja, a Era astron�mica de Le�o. A mitologia sugere
fortemente que tais eventos, quaisquer que fossem, estariam ligados de algum modo a
Touro, o bovino do C�u - � constela��o de Set, o destruidor.
Os antigos gregos, que se sentaram aos p�s dos antigos eg�pcios e aprenderam com
eles tudo o que sabiam, deram a Set o nome de Typhon e representaram-no como um
terr�vel monstro sobrenatural, cuja "cabe�a 'tocava as estrelas', cujas vastas asas
faziam sombra ao Sol, fogo reluzia de seus olhos e rochas ardentes sa�am de sua
boca. Quando ele correu na dire��o do Olimpo, os deuses fugiram horrorizados para o
Egito".
Do mesmo modo, Pl�nio, o historiador romano (23-79 d.C.), escreve sobre uma �poca
remota na qual "um terr�vel cometa", que ganhou o nome de Typhon, foi visto pelo
povo do Egito: "Ele tinha uma apar�ncia �gnea e estava retorcido como uma mola, e
sua vis�o era feia. N�o era propriamente uma estrela, mas uma bola de fogo".
Pelas caracter�sticas de sua arquitetura e de seus mitos, perguntamo-nos se �
poss�vel que os antigos tivessem tentado passar para n�s algo que compreendesse um
conjunto de dados capazes de salvar nossas vidas:

. Suas lembran�as dos impressionantes retornos de um cometa peri�dico, impetuoso e


resplandecente a um rec�ndito sistema solar;

. Informa��es espec�ficas sobre passagens anteriores, perigosamente pr�ximas �


Terra;
. Informa��es espec�ficas sobre, no m�nimo, uma de suas aproxima��es catacl�smicas
de Marte, que "escalpelou" o Planeta Vermelho;

. Informa��es espec�ficas sobre se e quando a amea�a tornar� a nos afetar, e talvez


at� a dire��o da qual ele vir� (da constela��o de Touro?).

Hoje n�o receamos os cometas. Na verdade, mal paramos para contemplar o firmamento.
Mas os antigos sabiam que eles eram terr�veis instrumentos de destrui��o e caos,
"implicando mudan�as no clima e nas cidades", e espalhando "pestil�ncia e guerra"
com seus "horrendos cabelos". Na Parte Quatro veremos que essa antiga reputa��o
pode ser verdadeira, e que os cometas podem, com efeito, ser agentes da destrui��o
e do renascimento de mundos...

PARTE QUATRO
As Trevas e a Luz

Cap�tulo 18
A Lua em Junho

No entardecer de 25 de junho de 1178 de nossa era, cinco amigos estavam sentados


perto da catedral da cidade inglesa de Canterbury, conversando e aproveitando o ar
de ver�o. O c�u n�o tinha nuvens e a reluzente fina foice da lua nova come�ava a
brilhar, com suas pontas voltadas para o leste. De repente:

A ponta de cima se dividiu em duas. Do ponto da divis�o brotou uma tocha


flamejante, cuspindo fogo, brasas e fagulhas a uma dist�ncia consider�vel. Enquanto
isso, o corpo da lua que estava abaixo se retorceu, como se ela estivesse ansiosa
e, para usar as palavras daqueles que me contaram a hist�ria e viram os fatos com
seus pr�prios olhos, a Lua pulsou como uma cobra ferida. A seguir, retornou ao seu
estado normal. Esse fen�meno repetiu-se umas 12 vezes ou mais, com a chama
assumindo diversas formas retorcidas ao acaso e depois voltando ao normal. Depois,
tendo passado por essas transforma��es, a Lua, de ponta a ponta, assumiu uma
apar�ncia enegrecida. Este que escreve recebeu tal relato de homens que viram tudo
com seus pr�prios olhos e que est�o preparados para arriscar sua honra sob
juramento, afirmando que nada acrescentaram ou falsificaram na narrativa acima.

O autor � Gervase of Canterbury, monge do s�culo XII cuja Cr�nica � respeitada como
obra de hist�ria. Por sua famosa precis�o, os estudiosos, de modo geral, concordam
que o "registro feito por Gervase do 'Evento de Canterbury' deve ser levado a
s�rio".
Mas se � um relato ver�dico, que estranho fen�meno � esse que ele descreve?
Em 1976, o astr�nomo americano Jack Hartung apresentou uma resposta que muitos
cientistas aceitam. Ele deduziu que as testemunhas oculares de Gervase viram os
efeitos catacl�smicos de uma colis�o entre a Lua e algum grande objeto que voava
pelo espa�o - como um cometa ou aster�ide. Ele raciocinou que, se estivesse
correto, deveria ter havido uma cratera de impacto com forma e tamanho apropriados,
e na latitude lunar apropriada. Baseando-se no relato de Gervase, Hartung calculou
que tal cratera, geologicamente recente, teria "pelo menos 11 quil�metros de
di�metro, raias brilhantes projetando-se pelo menos a 100 quil�metros dela e sua
localiza��o seria entre 30 e 60 graus norte e entre 75 e 105 graus leste".
Designada pelo nome de um herege italiano (queimado na fogueira em 1.600 por
professar a exist�ncia de outros planetas habitados), a cratera Giordano Bruno se
encaixa perfeitamente na receita de Hartung. Ela tem um raio de 21 quil�metros e as
raias brilhantes, indicadoras de um impacto catacl�smico recente. Al�m disso, e
embora se situe quase 15 graus dentro da face oculta da Lua, os astr�nomos Odile
Calame e Derral Mulholland demonstraram que a mat�ria ejetada pelo impacto teria
sido lan�ada a uma dist�ncia tal que "o evento n�o s� teria sido vis�vel, como de
natureza apocal�ptica o suficiente para justificar a descri��o feita na Cr�nica de
Canterbury". O trabalho de Calame e Mulholland representa uma confirma��o de que a
Lua sofreu, de fato, um grande impacto em algum momento do mil�nio anterior. Em
pesquisas realizadas entre 1973 e 1976, eles usaram o telesc�pio de reflex�o de 272
cent�metros do Observat�rio McDonald, a oeste do Texas, para direcionar mais de
dois mil feixes de laser para uma s�rie de espelhos deixados na Lua pelos
astronautas da ApoIo. Os feixes permitiram medi��es extremamente precisas e
revelaram uma "oscila��o de 15 metros da superf�cie lunar sobre seu eixo polar, com
um per�odo de uns tr�s anos". Como diz o astr�nomo americano David Levy,
especializado em cometas, a Lua est� se comportando "como um imenso sino, vibrando
ap�s ter sido tocado".
Dois importantes astr�nomos brit�nicos, Victor Clube, da Universidade de Oxford, e
seu colega Bill Napier, do Observat�rio Royal Armagh, lembram que tal vibra��o
"cessa ap�s uns 20 mil anos", e confirmam que "o resultado s� pode ser explicado
por um grande impacto recente, cuja magnitude foi a mesma necess�ria para formar a
cratera Bruno".
A cratera foi formada por um objeto que, estimam os cientistas, teria uns dois
quil�metros de di�metro, e que explodiu no impacto com a energia de cem mil
megatons de TNT, ou seja, cem milh�es de toneladas de TNT, algo equivalente a dez
vezes o poder explosivo de todas as armas nucleares atualmente armazenadas na Terra
(embora, naturalmente, sem os res�duos radioativos). Em contraste, a bomba at�mica
que obliterou a cidade japonesa de Hiroshima em 1945, tinha uma carga de 13
quilotons (ou seja, apenas 13 mil toneladas de TNT), e as maiores armas nucleares
de hoje t�m pot�ncia estimada em cerca de 50 megatons.
� f�cil perceber por que alguns historiadores acreditam que o "Evento de
Canterbury", com cem mil megatons, poderia ter eliminado a civiliza��o humana em 25
de junho de 1178 caso tivesse ocorrido na Terra, e n�o na Lua.

Tunguska

Setecentos e trinta anos depois, em 30 de junho de 1908, um objeto muito menor


atingiu de fato a Terra - com conseq��ncias devastadoras. Foi esse evento que
derrubou mais de dois mil quil�metros quadrados de florestas no interior da regi�o
siberiana de Tunguska; foi uma onda de ar, e n�o o impacto resultante de uma queda,
envolvendo a fragmenta��o explosiva de um b�lido com di�metro estimado em apenas 70
metros a uma altitude de seis mil metros, mais ou menos.
Descrevemos alguns aspectos do Evento de Tunguska no Cap�tulo 4. Seus efeitos foram
dram�ticos. Dizem que o b�lido, descendo como uma enorme bola de fogo, era mais
luminoso que o sol e teria sido vis�vel a uma dist�ncia de mais de mil quil�metros
da zona da explos�o. Estima-se que estivesse viajando a uma velocidade de 30
quil�metros por segundo, e aqueles que viram sua passagem afirmam que ele emitiu
uma s�rie de intensos ribombos. Ao explodir, produziu um "estrondo estupendo", que
p�de ser ouvido a mais de mil quil�metros de dist�ncia.
A tempestade de fogo caiu rapidamente pela atmosfera e chegou ao ch�o, mas assim
que se chocou com o solo, uma furiosa "coluna de fogo" saltou novamente para o c�u.
Diversas testemunhas oculares afirmam que esse pilar �gneo deveria ter uns 1.500
metros de largura e 20 quil�metros de altura, sendo vis�vel por pessoas situadas a
at� 400 quil�metros dali.

Todo o c�u do norte parecia coberto por fogo [conta um fazendeiro que estava no
mercado de Vanavara, a apenas 60 quil�metros da zona de explos�o]... Senti um calor
intenso, como se minha camisa tivesse pegado fogo. Depois, ficou escuro e, ao mesmo
tempo, senti uma explos�o que me atirou da varanda... perdi a consci�ncia.

Outro fazendeiro, a 200 quil�metros da zona de explos�o, recorda:

Quando me sentei para tomar o desjejum, perto do meu arado, ouvi explos�es bruscas,
como se fossem de canh�o. Meu cavalo caiu de joelhos. Do norte, acima da floresta,
vi uma chama subindo. Depois, vi que a floresta de abetos tinha sido dobrada pelo
vento, e pensei em um furac�o...

A uma dist�ncia de 400 quil�metros, os tremores de terra provocados pela explos�o


de Tunguska foram t�o intensos que o expresso Transiberiano teve de parar para
evitar um descarrilamento. Houve ainda uma devastadora onda de choque que derrubou
as densas florestas da regi�o, "quebrando �rvores de um metro de di�metro como se
fossem palitos de f�sforos", e convencendo alguns moradores de que "o fim do mundo
estava se aproximando". A energia do impacto da explos�o foi estimada entre 10 e 30
megatons de TNT - ou seja, pelo menos 700 vezes mais poderosa que a bomba de
Hiroshima. N�o � de espantar, portanto, que at� na Europa Ocidental as pessoas
tivessem observado v�rias "Noites Claras" ap�s a explos�o de Tunguska em 30 de
junho, e que tivessem podido "ler jornais com a luminosidade do c�u".
Conv�m lembrarmos que todo o evento foi causado por um objeto de 70 metros de
di�metro, ou seja, por uma "pegada" do tamanho de um quarteir�o urbano - pequeno,
em termos c�smicos. Como a explos�o ocorreu em um lugar remoto do planeta, pouca
aten��o lhe foi dispensada: na verdade, a primeira expedi��o cient�fica s� chegou
ao local em 1927.
A expedi��o foi liderada pelo astr�nomo sovi�tico Leonard Kulik, que rapidamente
percebeu, pela extens�o da devasta��o, que se o mesmo b�lido tivesse ca�do do c�u
sobre o centro da B�lgica, "n�o teria sobrado uma �nica criatura viva naquele
pa�s". Portanto, � reconfortante lembrar que se o objeto de Tunguska tivesse
colidido com a Terra apenas tr�s horas depois da hora em que ocorreu - digamos, �s
10 e n�o �s 7 da manh� -, ele n�o teria devastado uma �rea vazia da Sib�ria, mas
teria explodido sobre a cidade de Moscou.
No m�nimo, podemos dizer que tal acidente teria alterado o curso da hist�ria
humana...

Rochedos

Os refletores laser que Calame e Mulholland usaram em sua pesquisa n�o foram os
�nicos instrumentos que os astronautas da ApoIo deixaram na Lua. Sism�grafos tamb�m
foram posicionados em diversos lugares da superf�cie lunar para colher evid�ncias
de bombardeios c�smicos e para transmitir os dados para a Terra.
Entre 1969 e 1974, nada de sensacional aconteceu. Ent�o, durante cinco dias
consecutivos, entre 22 e 26 de junho de 1975, os sism�grafos ganharam vida em
un�ssono e registraram um evento monumental. A Lua passou por uma chuva de meteoros
do tamanho de rochedos, cada um com uma tonelada. Ela foi repentina e
impiedosamente fustigada - foram tantos impactos nesse per�odo de cinco dias
quantos os recebidos nos cinco anos precedentes.

Efeitos Devastadores

Assim como os planetas e suas luas, vastas quantidades de pedra, gelo e ferro
circulam pelo sistema solar a velocidades alucinantes, percorrendo uma emaranhada
"cama de gato" de �rbitas ca�ticas e em constante altera��o. Volta e meia,
fragmentos desse entulho c�smico interceptam a �rbita dos planetas interiores,
principalmente Marte e o sistema Terra-Lua, �s vezes com efeitos t�o devastadores
que qualquer forma de civiliza��o suficientemente desafortunada, se atingida por
tal colis�o, seria certamente dizimada. A palavra final sobre a verdadeira
biografia de Marte ainda est� por ser dita, mas sabemos, com certeza, que j� houve
uma s�rie de impactos c�smicos que amea�aram de extin��o n�o s� a "civiliza��o"
terrestre como toda a vida animal e vegetal deste planeta.

Impactos e Deslocamentos da Crosta

Imagina-se que a Terra tenha 4,5 bilh�es de anos e que tenha abrigado vida - no
in�cio, em suas formas mais simples - por cerca de 3,9 bilh�es de anos. Os mais
antigos f�sseis procari�ticos datam de 3,7 bilh�es de anos, aproximadamente, e os
f�sseis animais mais antigos datam de 800 milh�es de anos. Em algum momento entre
550 e 530 milh�es de anos atr�s, nosso planeta foi abalado por um imenso cataclismo
de origem desconhecida. Em um artigo na revista Science de 25 de julho de 1997,
alguns pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Calif�rnia afirmaram que uma das
piores conseq��ncias desse evento foi o deslocamento da r�gida crosta exterior da
Terra sobre as camadas interiores. O resultado final foi uma "mudan�a de 90 graus
na dire��o do eixo de rota��o da Terra com rela��o aos continentes", comentou o dr.
Joseph Kirschvink, professor de Geobiologia na Caltech:

Regi�es que antes ficavam nos p�los norte e sul foram deslocadas para o Equador, e
dois pontos ant�podas pr�ximos ao equador tornaram-se os novos p�los... A evid�ncia
geof�sica que obtivemos em pedras depositadas antes, durante e depois desse evento
demonstra que todos os principais continentes passaram por um surto de movimento
durante o mesmo intervalo de tempo.

Os pesquisadores da Caltech afirmam que esse evento deve ser completamente


distinguido do fen�meno das "placas tect�nicas" - um processo geol�gico interno da
Terra que, de forma muito lenta e gradual, faz com que as massas continentais se
distanciem ou movam-se juntas a uma raz�o da ordem de cent�metros por ano. O que a
evid�ncia arrolada por eles indica � uma tit�nica rota��o de toda a crosta da Terra
em um �nico bloco e a uma raz�o cataclismicamente r�pida. Segundo Kirschvink: "A
velocidade... estava al�m da escala. Ainda por cima, tudo [parecia estar seguindo]
a mesma dire��o".
No Cap�tulo 4, comentamos que h� evid�ncias de um grande deslizamento da crosta do
planeta Marte em um �nico bloco, Ainda n�o foram apresentadas evid�ncias quanto ao
modo como esse deslizamento se deu, ou � sua causa. Entretanto, como demonstrou o
astr�nomo Peter Schultz, "dep�sitos polares com mantas e camadas t�picas foram
encontrados a uma dist�ncia de 180 graus na altura do Equador, ou seja, em posi��es
ant�podas - tal como se esperaria no caso de antigos p�los".
Dois anos antes da publica��o do artigo da Caltech na Science, comentamos, em
Fingerprints of the gods (Graham Hancock, 1995), o recente trabalho de Rand e Rose
Flem-Ath no Canad�, e os trabalhos anteriores do professor Charles Hapgood e de
Albert Einstein nos Estados Unidos, que sugerem que deslocamentos catacl�smicos da
crosta podem ter ocorrido na Terra - talvez at� recentemente, no fim da �ltima Era
Glacial. Apesar do apoio prestigioso de Einstein, essa teoria foi ridicularizada
pelos ge�logos ortodoxos quando apresentada por Hapgood na d�cada de 1950, e
recebeu ainda mais cr�ticas acad�micas quando os Flem-Aths reafirmaram-na em 1995,
em seu livro When the sky fell (Quando o C�u Caiu).
A ess�ncia da "negativa" ou do "desmascaramento" ortodoxo � que n�o se conhece um
mecanismo poderoso o suficiente para produzir deslocamentos da crosta, e que por
isso tais eventos s�o "impossibilidades geof�sicas". Desse modo, intrigantes
fragmentos de evid�ncia, colhidos por te�ricos do deslocamento da crosta, foram
sempre varridos para baixo do tapete. Por�m, mesmo que um mecanismo adequado ainda
n�o tenha sido identificado, as descobertas mais recentes certamente devem abalar o
consenso ortodoxo, pois o que os pesquisadores da Caltech est�o mostrando - desta
vez, sob a �gide de respeitabilidade dos colegas que produzem a Science - n�o �
nada mais nada menos que um deslocamento completo da crosta terrestre, que n�o pode
ter deixado de trazer conseq��ncias catacl�smicas.
Portanto, n�o deve nos surpreender saber que a extin��o de uns 80 por cento de
todas as formas de vida ocorreu nessa �poca. Ent�o, com velocidade quase
miraculosa, a vida retornou e a extin��o foi seguida de uma profunda
diversifica��o, que viu no registro f�ssil o virtual surgimento de todos os filos
animais que existem hoje. A velocidade de evolu��o das esp�cies foi mais de 20
vezes superior ao normal. O que nunca tornou a ocorrer desde ent�o.
Essa foi a chamada "explos�o cambriana" e, com efeito, foi a maior diversifica��o e
expans�o de vida que a Terra j� conheceu. Desde ent�o, os cientistas acreditam que
pelo menos cinco outras extin��es de porte - e mais ou menos uma d�zia de eventos
menores - j� aconteceram. H� cada vez mais evid�ncias de que todas essas extin��es,
bem como o gigantesco deslocamento da crosta que precedeu a explos�o cambriana,
podem ter sido provocadas por colis�es em alta velocidade com imensos peda�os de
entulho c�smico em �rbitas que cruzaram a da Terra. Se essas colis�es liberassem
energia de impacto suficiente, teoricamente poderiam gerar o mecanismo perdido pelo
qual os cientistas procuram para compreender o que teria movimentado as crostas de
todo um planeta. Poder�amos at� imaginar um cen�rio para a Terra no qual todos os
grandes impactos causassem extin��es, mas � necess�rio cruzar um limiar energ�tico
- ou satisfazer outras condi��es - antes que um impacto possa causar o deslocamento
da crosta.

Impactos e Extin��es

Uma das cinco grandes extin��es da Terra ocorreu entre os per�odos permiano e
tri�ssico, h� cerca de 245 milh�es de anos. Sob circunst�ncias misteriosas, 96 por
cento de todas as esp�cies aqu�ticas e 90 por cento de todas as esp�cies terrestres
foram eliminadas de um s� golpe. O astr�nomo Gerrit Verschuur, hoje professor de
F�sica na Universidade de Memphis, comenta:

Nenhuma oscila��o da natureza pode justificar o s�bito desaparecimento de tantas


esp�cies ao mesmo tempo. Foi preciso um fen�meno global de propor��es
assustadoras... A vida na Terra foi quase totalmente extinta. As palavras mal podem
come�ar a descrever a enormidade dessa cat�strofe.

Foram apresentadas evid�ncias ligando essa extin��o a um impacto embora os ge�logos


n�o sejam nem um pouco un�nimes quanto ao assunto. Por�m, h� certeza quanto � mais
recente extin��o de grande porte, ocorrida h� 65 milh�es de anos no limite entre o
cret�ceo e o terci�rio ("C/T"). Ap�s descobertas revolucion�rias nas d�cadas de
1970 e 1980, hoje todos os cientistas aceitam que esse evento foi causado por um
gigantesco objeto vindo do espa�o - um objeto com dez quil�metros de di�metro, no
m�nimo -, que se espatifou contra a extremidade norte da pen�nsula de Iucat� a uma
velocidade aproximada de 30 quil�metros por segundo. A cratera resultante, hoje
profundamente enterrada sob sedimentos acumulados por milh�es de anos, tem um
di�metro de quase 200 quil�metros. Sua identifica��o foi poss�vel gra�as a mapas
gravitacionais feitos por pesquisadores de empresas de prospec��o, e depois teve a
idade confirmada por data��o radioativa em 65 milh�es de anos.
Como dissemos no Cap�tulo 4, esse "Evento do Limite C/T" causou a extin��o dos
dinossauros. Tamb�m teria liquidado com 50 por cento de todos os outros g�neros, 75
por cento das esp�cies e espantosos 99,99 por cento de todos os exemplares de
animais que viviam na Terra.

Um Cataclismo Global

A seq��ncia de eventos e os fatos que se deram em nosso planeta h� 65 milh�es de


anos foram reconstru�dos pelos cientistas (que, de modo geral, s�o de opini�o que o
objeto C/T deve ter sido um cometa). Segundo o ge�logo Walter Alvarez:

Quase 95 por cento da atmosfera situa-se abaixo dos 30 quil�metros de altitude, e


assim, dependendo do �ngulo com que o impactante se aproximou da superf�cie, ele
deve ter levado apenas um ou dois segundos para penetr�-la. O ar � frente do
cometa, incapaz de ceder passagem, foi comprimido violentamente, gerando uma das
mais colossais explos�es s�nicas j� ouvidas neste planeta. A compress�o aqueceu o
ar de forma quase instant�nea, at� ele atingir uma temperatura quatro ou cinco
vezes maior que a do Sol, gerando um ofuscante clar�o de luz durante esse segundo
de travessia da atmosfera.
No momento de contato com a superf�cie da Terra, onde hoje se situa a pen�nsula do
Iucat�, duas ondas de choque foram geradas. Uma mergulhou pelo leito rochoso,
atravessando uma camada de calc�rio de tr�s quil�metros de espessura pr�xima �
superf�cie, atingindo a crosta gran�tica... A segunda onda de choque retornou ao
cometa em aproxima��o...
Gerrit Verschuur, da Universidade de Memphis, d� prosseguimento � hist�ria:

Na hora que se seguiu ao impacto, o rumor da terra era ouvido pelo mundo todo, e
terremotos lan�avam tudo pelos ares. Com magnitude de 12 a 13 pontos na escala
Richter, o terremoto mo�a rocha s�lida enquanto o ch�o desmoronava. A onda s�smica
ressoava por todo o planeta. Enquanto viajava pela superf�cie, sua energia come�ava
a entrar em foco, de modo que ela se acumulava no ant�poda e a superf�cie do
planeta curvava-se e ondulava por mais de 20 metros... A 800 quil�metros do
impacto, um tsunami com mais de um quil�metro de altura lavava o continente norte-
americano criando rugas na terra, que seriam preservadas e lavradas em estratos
geol�gicos durante 65 milh�es de anos... Cem metros de dep�sitos arrancados do
fundo do mar cobriam as ilhas e as regi�es costeiras do continente, e rochedos do
tamanho de autom�veis eram lan�ados a 500 quil�metros do impacto sobre um lugar que
mais tarde seria chamado Belize.

Apesar das ondas monumentais, h� evid�ncias de que um inc�ndio de ordem global deve
ter ardido durante dias ap�s o impacto C/T, at� extinguir-se sozinho. Cientistas
falam da descoberta de uma "persuasiva camada de fuligem e carv�o... indicando que
mais de 90 por cento da biomassa teria sido incinerada naquela �poca, devido a
inc�ndios globais".
Em pouco tempo, o mundo viu o in�cio de uma esp�cie de "inverno nuclear", pois a
poeira e a fuma�a lan�adas � atmosfera pelo impacto e pelos inc�ndios bloquearam a
luz do sol por v�rios meses. Alvarez � de opini�o que "a Terra ficou t�o escura que
mal se podia enxergar um palmo � frente". Seguiu-se um longo per�odo de escurid�o
gelada, no qual muitas das esp�cies animais que teriam sobrevivido aos efeitos
iniciais do impacto pereceram em fun��o do frio, da fome e da exposi��o �s
Intemp�ries. A fotoss�ntese desapareceu e, por toda a Terra, a cadeia alimentar foi
interrompida.

Perigos Invis�veis

A energia explosiva do objeto C/T foi estimada em cem milh�es de megatons de TNT,
ou seja, cerca de mil vezes maior que a do objeto que, em 1178, criou na Lua a
cratera Giordano Bruno, com seus 13 quil�metros. Mas o impacto de qualquer uma
dessas duas magnitudes seria um evento capaz de destruir a civiliza��o - e talvez a
humanidade - caso atingisse a Terra hoje. Com efeito, como vimos na Parte 1,
impactos suficientemente grandes como aqueles que atingiram Marte em algum momento
de sua hist�ria s�o capazes, sob certas circunst�ncias, de esterilizar todo um
planeta.
Nossa esp�cie � engenhosa, e tem sobrevivido gra�as � sua capacidade de se adaptar
�s amea�as e de prever perigos. Em face do terr�vel destino imputado a Marte e da
evid�ncia de antigos impactos sobre a Terra e sobre a Lua, n�o � �bvio que
dever�amos atentar para a possibilidade de haver perigos invis�veis na escura
vastid�o do espa�o, entre os planetas do sistema solar?

Cap�tulo 19
Sinais no C�u

Em 1990, David Morrison, astr�nomo do Centro de Pesquisa Ames, da NASA, observou


ironicamente que "h� mais pessoas trabalhando em uma lanchonete do que
profissionais observando o c�u � procura de aster�ides". Hoje, isso n�o � muito
correto. As verbas p�blicas para esse trabalho ainda s�o min�sculas, quase ris�veis
- com efeito, o total geral de contribui��es provenientes de todos os governos do
mundo raramente excedeu um milh�o de d�lares por ano entre 1990 e o final de 1997.
Entretanto, j� foram estabelecidos programas "Spacewatch" [Vig�lia Celeste], que
varrem o c�u � procura de aster�ides em diversos pa�ses gra�as, basicamente, a
astr�nomos abnegados dispostos a ceder voluntariamente parte de seu tempo.
No observat�rio Kitt Peak Steward, no Arizona - que recebe parte dos limitados
recursos que a NASA destina ao Spacewatch -, uma equipe de astr�nomos est�
envolvida em uma longa e sistem�tica procura por aster�ides pr�ximos da Terra,
usando um telesc�pio de 90 cent�metros e uma c�mera CCD. Diz-se que o programa
descobre "uma m�dia de dois ou tr�s objetos pr�ximos da Terra a cada m�s, dos quais
o menor tem apenas seis metros de di�metro".
Investiga��es semelhantes ao programa Spacewatch incluem o Near-Earth Asteroid
Tracking program [Programa de Rastreamento de Aster�ides Pr�ximos � Terra], do
observat�rio da aeron�utica norte-americana no Hava�; o Planet-Crossing Asteroid
Survey [Pesquisa de Aster�ides que Atravessam a �rbita Terrestre], do Monte
Palomar, na Calif�rnia; o programa de busca de aster�ides do observat�rio da C�te
d'Azur, no sul da Fran�a; e o anglo-australiano Near-Earth Asteroid Survey
[Pesquisa de Aster�ides Pr�ximos � Terra], extinto por falta de fundos em 1996.
Ser� que tais programas receber�o mais verbas no futuro?
Essa � uma �rea na qual os pol�ticos tendem a fazer promessas extensas e a agir
pouco. Mas sinaliza uma importante mudan�a de atitude - embora, previsivelmente,
isso ainda n�o tenha resultado em verbas adicionais - o fato de o Congresso norte-
americano ter acrescentado a seguinte cl�usula ao Decreto de Autoriza��o da NASA,
de 20 de julho de 1994:

At� o limite da possibilidade, a NASA, em coordena��o com o Departamento de Defesa


e as ag�ncias espaciais de outros pa�ses, deve identificar e catalogar, dentro de
dez anos, as caracter�sticas orbitais de todos os cometas e aster�ides com mais de
um quil�metro de di�metro e que percorram �rbitas ao redor do sol que cruzem a
�rbita da Terra.

Por que com mais de um quil�metro de di�metro? O motivo � a cren�a comum de que a
civiliza��o humana poderia sobreviver ao impacto de um objeto com meio quil�metro
de di�metro, mas talvez n�o a um objeto com mais de um quil�metro. Mas o que dizer
de uma chuva de objetos de meio quil�metro - ou, j� que tocamos no assunto, com um
quarto de quil�metro -, ou ent�o de uma chuva de b�lidos do tamanho daquele que
caiu em Tunguska, penetrando repetidas vezes a atmosfera da Terra, em centenas de
lugares diferentes, durante uma ou duas semanas? Seria um fen�meno ao qual se
sobreviveria? Poderia ocorrer algo assim?

Crateras

Nos dois �ltimos s�culos, os astr�nomos aprenderam muito sobre o sistema solar e
sobre o espa�o pr�ximo � Terra - e nada daquilo que descobriram � reconfortante.
Pelo contr�rio, enquanto nosso planeta d� a volta no Sol a uma velocidade constante
de quase 110 mil quil�metros por hora, sabemos hoje que ele passa v�rias vezes por
rios "pedregosos" e repletos de detrito c�smico. A maior parte do entulho �
constitu�da por pequenos meteoros que se queimam sem maiores danos para a nossa
atmosfera, na forma de estrelas cadentes. Mas h� outros objetos maiores que
explodem no c�u e at� objetos mais volumosos que atingem o ch�o. Como vimos, a
Terra, em sua longa hist�ria, colidiu diversas vezes com tais objetos do espa�o.
Al�m disso, fica claro que os eventos de Tunguska e C/T apresentados no cap�tulo
anterior n�o s�o, de modo algum, incidentes isolados. Segundo um astr�nomo, sir
Fred Hoyle, a Terra pode j� ter sofrido mais de 130 mil impactos de vulto no �ltimo
bilh�o de anos.
Um ponto que nos preocupa � o fato de que muitos impactos parecem ter envolvido
grupos de objetos em vez de proj�teis isolados. J� mencionamos a perspectiva de
haver "chuvas de Tunguskas" - uma possibilidade digna de pesadelo, como veremos -,
mas est� claro, a julgar pelos registros geol�gicos, que o objeto de dez
quil�metros que causou o evento C/T tamb�m fez parte de uma "chuva". Foram
encontradas pelo menos uma d�zia de crateras com datas pr�ximas a do evento C/T.
Entre elas, temos a "estrutura Manson", totalmente enterrada e medindo 35
quil�metros, no estado americano do Iowa.
Como a superf�cie da Terra � din�mica e sujeita a cont�nuas for�as de eros�o e
deposi��o, at� as maiores crateras acabam desaparecendo em milh�es de anos. Al�m
disso, como a �gua cobre aproximadamente sete d�cimos da superf�cie deste planeta,
a l�gica mais simples sugere que a maioria dos impactos deva ocorrer nos oceanos -
onde deixam sinais menos duradouros que os impactos sobre a terra. Outro fator
importante � que as crateras de impacto s� t�m sido identificadas como tal a partir
da d�cada de 1920 (pois antes eram atribu�das erroneamente a atividades vulc�nicas)
- e por isso trata-se de uma �rea de estudos relativamente recente. Mesmo assim,
mais de 140 crateras de porte foram identificadas com seguran�a, distribu�das pelo
planeta, e mais cinco, em m�dia, s�o encontradas todos os anos. Embora algumas
tenham at� 200 milh�es de anos, um n�mero surpreendente delas � recente.
Descobertas interessantes incluem uma cadeia de crateras na Am�rica do Sul,
produzida por uma chuva de pequenos meteoritos de ferro. Os meteoritos parecem ter
penetrado a atmosfera em �ngulo raso, sobrevivendo apenas em virtude de sua
constitui��o met�lica (e n�o p�trea) e atingindo a Terra ao longo de uma estreita
faixa de 18 quil�metros na regi�o de Campo deI Cielo, na Argentina:

Meteoritos isolados de diversos tamanhos foram espalhados ao longo dessa faixa por
ordem de peso, evidentemente por for�as aerodin�micas (for�a de arraste). A
desagrega��o do corpo original deu-se a uma altitude de v�rios quil�metros. A
data��o por r�dio-carbono do carv�o encontrado em uma das crateras sugere que o
evento deve ter ocorrido j� na �poca da presen�a humana na Am�rica do Sul, por
volta de 2.900 a.C.
Uma segunda cadeia de crateras, considerada como tendo "n�o mais que alguns
milhares de anos", esconde-se no cora��o dos pampas argentinos e foi descoberta por
um piloto da aeron�utica que a sobrevoou em 1989. A cadeia tem 30 quil�metros de
ponta a ponta. Suas crateras n�o s�o circulares, como no caso de impactos
verticais, mas alongadas - e as tr�s maiores t�m quatro quil�metros de comprimento
por um quil�metro de largura. Numerosas crateras menores, "evidentemente foram
feitas por fragmentos lan�ados a baixa altitude. Mais de 10 por cento das crateras
terrestres com mais de meio quil�metro de largura t�m pelo menos uma outra cratera
pr�xima, e tr�s das maiores estruturas de impacto sobre a Terra est�o claramente
emparelhadas com outras menores: as crateras Steinheim e Reis na Alemanha (com 46 e
24 quil�metros de di�metro, respectivamente), ambas com 15 milh�es de anos; as
crateras russas Kamensk e Gusev, ambas com 65 milh�es de anos; e os lagos g�meos
Clearwater, no norte de Quebec e a leste da Ba�a de Hudson, no Canad�, com 290
milh�es de anos.
O Lago Manicougan, no Canad�, � uma cratera de impacto com di�metro de 60
quil�metros. A estrutura Sudbury, em Ont�rio, contendo um dos maiores dep�sitos
mundiais de n�quel e de outros metais valiosos, � classificada como uma "cratera de
impacto tectonicamente distorcida, inicialmente com 140 quil�metros de di�metro". O
domo Vredfort, na �frica do Sul, � uma estrutura de impacto com cem quil�metros de
di�metro.
O astr�nomo Duncan Steel, chefe do programa Spacewatch na Austr�lia e fundador da
Near-Earth Asteroid Survey anglo-australiana, estima:

Ainda n�o se descobriu 1 por cento das estruturas de impacto da Terra... centenas
de crateras ainda est�o, sem d�vida, sob a cobertura florestal da bacia Amaz�nica,
sob a tundra das regi�es �rticas... sob as dunas de areia do norte da �frica e da
Ar�bia... [e] sob os 70 por cento da Terra coberta por �gua... At� agora s� foi
encontrada uma cratera submarina, a estrutura Montagnais, com 60 quil�metros de
largura e 50 milh�es de anos de idade, nas �guas costeiras da Nova Esc�cia.
Mas a lista de crateras de impacto da Terra continua a crescer. Ao vermos as
horrendas cicatrizes de Marte e a face esburacada da Lua, devemos nos lembrar de
que o sistema solar �, e sempre foi, um lugar perigoso - perigoso para todos os
planetas e para toda forma de vida em todas as �pocas. E obviamente ainda o � hoje.

Ascl�pio e Hermes

Em 1989, um aster�ide com di�metro estimado em meio quil�metro atravessou o caminho


da Terra. ''A Terra tinha passado por aquele ponto do espa�o apenas seis horas
antes", observou o relat�rio de uma comiss�o do Congresso americano. "Se ele
tivesse atingido a Terra, causaria um desastre sem precedentes na hist�ria da
humanidade. A energia liberada teria sido equivalente a mais de mil bombas de um
megaton".
Com as dimens�es e a energia cin�tica armazenada de "um gigantesco porta-avi�es
viajando a uma velocidade de 67 mil quil�metros por hora", esse objeto s� foi
detectado por um astr�nomo tr�s semanas ap�s ter passado por n�s. Catalogado agora
com a refer�ncia 4581 Asclepius, chegou a se aproximar 650 mil quil�metros da
Terra.
Foi um novo recorde em termos de proximidade de passagem - embora n�o por muito
tempo, como veremos. A passagem mais pr�xima anterior foi registrada em 1937,
referente ao Hermes, um aster�ide um pouco maior (com di�metro estimado entre um e
dois quil�metros). Na noite anterior ao Halloween, ele se aproximou da Terra em
alarmante velocidade, "at� cinco graus por hora e cruzando completamente o c�u em
nove dias". A sensa��o, segundo um astr�nomo da �poca, foi a de como "ficar perto
dos trilhos da estrada de ferro quando o expresso noturno passa correndo".
Ap�s protagonizar esse sobrev�o de tirar o f�lego, Hermes desapareceu na escurid�o
do espa�o e nunca mais foi visto - o que n�o deixou ningu�m contente, pois
passagens pr�ximas anteriores tornam as futuras passagens pr�ximas mais prov�veis,
o que implica admitir que Hermes �, portanto, um objeto a ser observado. Podemos
estar certos de que ele ainda est� � espreita no sistema solar, e que por isso h�
uma boa chance de que tenha atravessado a �rbita de nosso planeta mais de uma vez
desde 1937, mas ele simplesmente n�o foi avistado. Aster�ides desse porte passam
facilmente despercebidos em observa��es por telesc�pio e, como veremos, os
astr�nomos acreditam que h� v�rios milhares deles circulando em nossa vizinhan�a
imediata.

Aster�ides se Aproximam

Em 19 de maio de 1996, um domingo, e novamente em 25 de maio, menos de uma semana


depois, dois aster�ides potencialmente apocal�pticos se aproximaram da Terra. O
primeiro - catalogado como 1996 JA - passou a meio milh�o de quil�metros, a uma
velocidade estimada em 60 mil quil�metros por hora. Os astr�nomos s� puderam nos
avisar de que ele estaria �s portas da varanda c�smica com quatro dias de
anteced�ncia. O segundo, o aster�ide JG, tinha mais de um quil�metro de di�metro e
passou a uma dist�ncia aproximada de dois e meio milh�es de quil�metros. Segundo
c�lculos cient�ficos, uma colis�o entre a Terra e um objeto desse porte "causaria
um desastre planet�rio; pelo menos um bilh�o de pessoas seriam mortas, e a
civiliza��o moderna seria destru�da".
Em dezembro de 1997, um aster�ide com �rbita conflitante com a da Terra e di�metro
de quase dois quil�metros foi descoberto por astr�nomos nos Estados Unidos.
Classificado como aster�ide 1997 XF11, sua �rbita foi acompanhada de perto nos tr�s
meses seguintes. Ent�o, em mar�o de 1998, Brian Marsden, astr�nomo da Universidade
de Harvard, anunciou os resultados desses c�lculos: havia a possibilidade de uma
colis�o em 2028, advertiu. As manchetes dos dias 12 e 13 de mar�o foram dominadas
por essa informa��o, e astr�nomos do mundo todo tentaram aprimorar os c�lculos de
Marsden. Alguns conclu�ram que o aster�ide passaria mais perto da Terra do que a
pr�pria Lua, talvez a at� 40 mil quil�metros. Outros disseram que a dist�ncia seria
superior a um milh�o de quil�metros. A conclus�o de Marsden foi que "as chances de
impacto s�o muito pequenas, mas n�o imposs�veis". Jack Hills, especialista em
aster�ides do Laborat�rio Nacional de Los Alamos, nos Estados Unidos, comentou:
"Isso me assusta. S�rio. Um objeto desse tamanho, se atingir a Terra, tem o poder
de matar muita, mas muita gente".
Em 1968, o aster�ide Icarus, de dois quil�metros de di�metro, deixou de atingir a
Terra por seis milh�es de quil�metros - "uma dist�ncia desconfortavelmente pequena
na escala do sistema solar", segundo coment�rios do Massachusetts Institute of
Technology na �poca.
Em 1991, o aster�ide BA passou a apenas 170 mil quil�metros da Terra, menos da
metade da dist�ncia da Lua. Seu di�metro era de nove metros (o tamanho de um �nibus
ingl�s de dois andares), "suficiente para destruir uma cidade pequena".
No dia 16 de mar�o de 1994, Duncan Steel apresentou o seguinte comunicado �
imprensa australiana:

H� seis horas, a Terra quase conheceu um novo recorde em termos de passagem pr�xima
de aster�ides. A dist�ncia foi de 180 mil quil�metros, que � menos da metade da
dist�ncia at� a Lua. O objeto tem de 10 a 20 metros. Seu nome, neste momento, �
1994 ES1. Ele foi descoberto pela equipe Spacewatch (Universidade do Arizona) no
Observat�rio Nacional Kitt Peak, perto de Tucson, no Arizona. Se ele tivesse
atingido a Terra, seria a uma velocidade de 19 quil�metros por segundo (71 mil
quil�metros por hora). A menos que fosse s�lido, feito de n�quel e ferro (como
muitos meteoritos), ele teria explodido na atmosfera a uma altitude de 5-10
quil�metros. A energia total liberada seria equivalente a uma explos�o nuclear de
200 quilotons (cerca de 20 bombas de Hiroshima).

Ondas de ar destrutivas causadas por aster�ides s�o rotineiramente registradas por


scanners infra-vermelhos dos sat�lites militares americanos - os dados para o
per�odo 1975-1992, recentemente desclassificados, indicam 136 explos�es
atmosf�ricas com um quiloton ou mais. Uma explos�o particularmente espetacular, com
um poder estimado em cinco quilotons, foi observada sobre a lndon�sia em 1978.
Ainda mais espetacular foi uma explos�o de ar de 500 quilotons entre a �frica do
Sul e a Ant�rtida em 3 de agosto de 1963. Em 9 de abril de 1984, o comandante de um
avi�o de carga japon�s relatou uma brilhante explos�o de ar, aproximadamente a 650
quil�metros de T�quio. ''A explos�o formou uma nuvem na forma de cogumelo que subiu
de 4.267 para 18.288 metros em apenas dois minutos".

Bolas de Fogo e Cometas

Em 19 de fevereiro de 1913, um pequeno aster�ide penetrou a atmosfera da Terra e


fez uma ardente apari��o sobre Saskatchewan, no Canad�, viajando rumo ao leste a
uma velocidade estimada em dez quil�metros por segundo. Foi observado a uma
altitude de 50 quil�metros sobre Winnipeg e Toronto, e sobre diversas cidades do
nordeste dos Estados Unidos. Passou sobre Nova York e a costa do Atl�ntico. Dois
minutos depois, foi novamente avistado, agora sobre as Bermudas. Depois, perdeu-se
o contato visual. Provavelmente, caiu no mar.
Em 1972, outra bola de fogo foi observada nos Estados Unidos, dessa vez subindo em
�ngulo acentuado para escapar da atmosfera da Terra, pela qual fora temporariamente
capturada. Os astr�nomos L. G. Jacchia e John Lewis calculam que:
Ela se aproximou a uma velocidade relativa de 10,1 quil�metros por segundo e,
aproximando-se da camada superior da atmosfera, acelerou at� 15 quil�metros por
segundo por causa da gravidade da Terra. Seu ponto de maior proximidade deu-se a 58
quil�metros sobre o sul de Montana... O corpo celeste tinha um di�metro entre 15 e
80 metros e uma massa de, no m�nimo, v�rios milhares de toneladas m�tricas, talvez
at� um milh�o de toneladas m�tricas. Ele chegou a apenas 6.430 quil�metros do
centro da Terra; se tivesse chegado a 6.410 quil�metros, teria explodido ou ca�do
em algum lugar da faixa habitada que se estende por Provo, no Utah, e passa por
Salt Lake City, Ogden, Pocatello e Idaho Falls. Provavelmente, o poder explosivo
teria sido [equivalente a] 20 quilotons de TNT.
No dia 12 de fevereiro de 1994, um b�lido penetrou a atmosfera da Terra sobre as
ilhas Micron�sias do Pac�fico, cruzou o equador na dire��o sudeste e acabou
explodindo a noroeste de Fiji, 120 quil�metros acima da ilha de Tokelau. Calcula-se
que tenha viajado a 72 mil quil�metros por hora. A explos�o foi extremamente
brilhante e pode ter tido um poder equivalente a 11 quilotons de TNT.
Objetos maiores e mais velozes tamb�m chegaram muito perto da Terra. Em 27 de
outubro de 1890, observadores na Cidade do Cabo, �frica do Sul, testemunharam a
apari��o de um imenso cometa, com uma cauda t�o larga quanto a Lua cheia, que se
estendia sobre metade do c�u. Durante os 47 minutos em que ficou vis�vel (das 19h45
�s 20h32), ele atravessou uns cem graus de arco. "Supondo que se tratasse de um
pequeno cometa, bem t�pico", observou John Lewis, "viajando a uma velocidade de 40
quil�metros por segundo em rela��o � Terra, ent�o essa velocidade angular de dois
graus por minuto implica que o cometa deve ter passado a uns 80 mil quil�metros da
Terra, mais ou menos um quinto da dist�ncia at� a Lua".
Outro cometa r�pido, que cruzou o c�u � raz�o de sete graus de arco por minuto foi
detectado em mar�o de 1992 por astr�nomos do European Southern Observatory. Seu
n�cleo parecia ter 350 metros de di�metro:
Tomando novamente a velocidade mais prov�vel de sua passagem como 40 quil�metros
por segundo, esse cometa deve ter passado a uma dist�ncia de 20 mil quil�metros.
Lembrando que o di�metro da Terra � de uns 13 mil quil�metros, esse passou bem
perto.

Merc�rio

Quanto mais aprendemos sobre o vasto arsenal de proj�teis que voam pelo espa�o,
mais facilmente se compreende como nosso vizinho, Marte - que um dia pode ter sido
um aconchegante local de vida -, pode ter sido reduzido a um mundo infernal,
torturado e est�ril. Com efeito, o que aconteceu com Marte �, na verdade, a norma
entre os planetas interiores. A sobreviv�ncia prolongada da Terra como ecossistema
funcional � que parece dif�cil de explicar.
Merc�rio, o planeta mais pr�ximo do Sol, est� brutalmente marcado por crateras, e,
como Marte, parece ter sido privado de grandes segmentos de sua crosta: "Alguma
coisa se espatifou sobre Merc�rio com tamanha viol�ncia que suas camadas externas
foram destru�das e, soltas no espa�o, ca�ram no Sol". Outra caracter�stica que
Merc�rio partilha com Marte - e tamb�m com a Terra - � o fen�meno de imensas
crateras de um hemisf�rio formar par com perturba��es reativas no ponto ant�poda do
hemisf�rio oposto. Como vimos, a cratera marciana Hellas, que tem um di�metro de
quase dois mil quil�metros, est� associada a um t�pico bizarro conhecido como
Forma��o Tharsis, praticamente ant�poda da cratera. Na Terra, mais precisamente no
M�xico, a cratera Chixculub, com seus 200 quil�metros de di�metro, foi o epicentro
do evento C/T e est� associada �s escaras vulc�nicas do Dec�, na �ndia. No caso de
Merc�rio, as fotos da NASA mostram uma gigantesca cratera com 1.300 quil�metros de
di�metro, que foi chamada de Bacia Caloris, e exatamente do lado oposto do planeta
localiza-se uma vasta �rea de "terreno ca�tico", onde n�o h� crateras de impacto,
mas onde o solo parece ter sido mo�do em pedacinhos por gigantescos bate-estacas e
depois chacoalhado para criar uma nova e extraordin�ria configura��o. Duncan Steel
apresenta esta explica��o:

Quando Caloris foi formada, imensas ondas s�smicas atravessaram o interior de


Merc�rio e se encontraram no ponto ant�poda, rompendo o terreno liso que antes
existia ali.

V�nus

Se em nossa imagina��o observarmos o sistema solar "de cima", ou seja, do norte,


veremos que todos os planetas circundam o sol no sentido contr�rio ao dos ponteiros
do rel�gio. A maioria tamb�m gira no sentido anti-hor�rio, em torno de seus
pr�prios eixos. A exce��o not�vel � V�nus, segundo planeta a partir do Sol, que
gira no sentido oposto ao de sua revolu��o.
Os astr�nomos consideram a "rota��o retr�grada" de V�nus algo "bastante not�vel". A
explica��o costumeiramente aceita � de que em algum momento de sua hist�ria, o
planeta foi "atingido por um golpe t�o forte" provavelmente por um aster�ide ou
cometa tit�nico - que sua rota��o cessou momentaneamente e depois "recome�ou no
sentido oposto". Imagina-se que o cataclismo teria ocorrido bilh�es de anos atr�s,
durante os primeiros est�gios de forma��o do sistema solar, mas h� evid�ncias de um
impacto gigantesco muito mais recente, no qual toda a superf�cie de V�nus foi
varrida... Os ge�logos descrevem esse evento como algo que refez a superf�cie do
planeta com a lava de seu interior, produzida quando grandes blocos da superf�cie
se rompiam e se assentavam.

Terra

A Terra � o terceiro planeta a contar do Sol - uma esfera reluzente de luz e


consci�ncia voando pelo espa�o escuro, uma esp�cie de m�gica, uma esp�cie de
milagre. Alguns a consideram um ser vivo. Plat�o descreveu-a como "um deus
aben�oado":

Um universo esf�rico singular e em movimento circular, solit�rio, mas por causa de


sua excel�ncia n�o carece de companhia al�m de si mesmo, contentando-se em ser seu
pr�prio companheiro e amigo.

Ela tamb�m � - sob nosso conhecimento ainda extremamente rudimentar acerca do


ambiente c�smico - o �nico lugar no qual, com certeza, existe vida.
Estatisticamente, � muito prov�vel que exista vida em outros planetas que giram em
torno de outros s�is, talvez muito mais inteligente do que n�s mesmos. Mas n�o
podemos ter certeza. Pelo que sabemos, colis�es celestes como as que arruinaram
Merc�rio, inverteram a rota��o de V�nus e marcaram o planeta Marte, podem ser
comuns n�o s� em nosso sistema solar, mas no universo como um todo.
Portanto, imagine a nossa responsabilidade se, efetivamente, formos a �nica vida.
Imagine a responsabilidade se nossa centelha de consci�ncia for a �nica consci�ncia
que sobreviveu em todo o universo. Imagine a nossa responsabilidade se alguma
amea�a evit�vel estiver � espreita, contra a qual nada faremos sendo complacentes.

J�piter

O que j� est� claro � o fato de a Terra, na atualidade, ser o �nico planeta do


sistema solar habitado por seres inteligentes. Isso talvez n�o tenha sido verdade
h� 10 mil, 20 mil ou 50 mil anos - quem sabe? -, mas hoje todos os nossos vizinhos
est�o mortos e mostram sinais de terem sofrido bombardeios maci�os de detritos
c�smicos.
Merc�rio est� morto. V�nus est� morto. A Lua est� morta. Marte est� morto. E embora
a Terra ainda viva, tendo a n�s como habitantes, n�o h� como dizer que os
bombardeios cessaram s� porque estamos aqui. Pelo contr�rio, em �pocas recentes,
como em 1994, a humanidade teve uma prova espetacular de que objetos de tamanho
capaz de dizimar um planeta ainda colidem com planetas. Foi o ano em que uma chuva
de enormes fragmentos do cometa Shoemaker-Levy 9, em desintegra��o, atingiu
J�piter, um evento que muitos astr�nomos consideraram um aviso oportuno de que a
Terra tamb�m poderia sofrer tal destino - teoricamente, a qualquer momento. Como
observou David Levy, o co-descobridor do cometa:

Foi como se a Natureza tivesse telefonado e dito: "Vou despejar 21 cometas sobre
J�piter � velocidade de 215 mil quil�metros por hora... A �nica coisa que quero que
voc� fa�a � observar".

Os impactos foram observados com grande interesse e aten��o. D�zias de


observat�rios e o Telesc�pio Espacial Hubble, bem como a sonda Galileu, da NASA,
focalizaram sua aten��o e c�meras quase que exclusivamente sobre J�piter durante o
m�s de julho de 1994, quando ocorreram as colis�es, e fotos assustadoras de todos
os principais impactos foram transmitidas como manchetes para bilh�es de pessoas de
todo o mundo.
Merc�rio... V�nus... O sistema Terra/Lua... Marte...
J�piter � o quinto planeta a contar do Sol; sua �rbita se situa a uns 500 milh�es
de quil�metros al�m da �rbita marciana. Com um di�metro de quase 144 mil
quil�metros, ele � o gigante do sistema solar - um d�cimo do tamanho do pr�prio
Sol, dez vezes maior que a Terra e vinte vezes maior que Marte. Imagina-se que sua
superf�cie n�o seja s�lida, mas fluida e gasosa, "composta principalmente por
hidrog�nio e h�lio em propor��es pr�ximas �s do Sol". Entretanto, sua massa � 318
vezes maior que a da Terra e, com efeito, maior que a massa combinada de todos os
outros planetas do sistema solar.
A capacidade que tal leviat� possui para destruir ou desviar-se de objetos que se
aproximam dele desde o espa�o, e para absorver os impactos daqueles que adentram
sua atmosfera, parece quase ilimitada. Contudo, J�piter foi terrivelmente castigado
e maltratado pelo encontro, em alta velocidade, com os 21 fragmentos do cometa
Shoemaker-Levy 9...

Tra�adores C�smicos

Caroline Shoemaker, o falecido Eugene Shoemaker e David Levy descobriram o cometa


em 24 de mar�o de 1993. Inicialmente, ele surgiu como um borr�o r�pido em
granuladas chapas fotogr�ficas. Ent�o, os grandes observat�rios assestaram seus
telesc�pios contra o objeto, e Jim Scotti, do Laborat�rio Lunar e Planet�rio da
Universidade do Arizona, usando o telesc�pio Spacewatch de 90 cent�metros, foi o
primeiro a confirmar que o S-L 9 n�o era propriamente um objeto, mas um grupo de 21
fragmentos. As primeiras fotografias mostraram imagens belas, mas assustadoras -
como balas tra�adoras formando arcos no c�u noturno -, e os astr�nomos come�aram a
calcular o tamanho de cada fragmento, de onde vinham e para onde iam.
N�o tardou para ficar evidente que os 21 n�cleos do S-L 9 tinham sido antes parte
de um mesmo cometa, muito mais maci�o, provavelmente com di�metro entre 10 e 20
quil�metros. O maior fragmento foi estimado em 4,2 quil�metros de di�metro, e os
outros entre dois e tr�s quil�metros. Quando os astr�nomos delinearam seu curso e
calcularam retroativamente sua �rbita, descobriram que "esses n�cleos tinham
passado bem perto de J�piter em julho de 1992". Novas investiga��es mostraram o que
deve ter acontecido: em 7 de julho de 1992, o cometa original aproximou-se demais
de J�piter e caiu de uma altura de 20 mil quil�metros sobre sua superf�cie,
rompendo o limite de Roche do planeta. David Levy descreve os efeitos desta
maneira:

Como uma m�o gigante que se estende e quebra o cometa, a gravidade de J�piter
atraiu sua por��o mais pr�xima com mais for�a do que a atra��o exercida sobre a
parte mais distante. Quando o cometa come�ou a se esticar como um fio de macarr�o,
oscilou e simplesmente se descolou...

Mal conseguindo evitar a colis�o naquela oportunidade, tem-se a impress�o de que o


S-L 9, com esse primeiro encontro, foi arrancado de sua �rbita de longa dist�ncia
pelo sistema solar e for�ado a percorrer uma �rbita perigosamente pr�xima a
J�piter. Em meados de maio de 1993, os astr�nomos deduziram que essa nova �rbita
levaria os 21 fragmentos a passar ainda mais perto de J�piter em algum momento de
julho de 1994. Novos c�lculos revelaram, ent�o, que o encontro seguinte se daria
t�o pr�ximo ao planeta que a colis�o seria inevit�vel:

Embora o cometa tenha se desagregado em 1992, seus fragmentos sobreviveram ao


atrito com J�piter, mas s� para ganharem algum tempo. Ao antigo cometa s� restava
uma �rbita, a �ltima chance de se afastar de J�piter antes de olhar para tr�s e
voltar novamente, espatifando-se no planeta...

De fato, Cometas atingem Planetas

Viajando a uma velocidade de 60 quil�metros por segundo, o fragmento A - um dos


menores - atingiu J�piter em 16 de julho de 1994, criando uma gigantesca labareda
de fogo. Poucas horas depois, o fragmento B, considerado um "grupo pouco coeso de
poeira e rochedos", produziu uma chama d�bil, que durou 17 minutos. Dois impactos
separados por um intervalo de uma hora foram associados ao fragmento C, seguido de
perto por uma "bola de fogo de breve dura��o", associada ao fragmento D. O primeiro
fragmento de porte foi o E. Ele atingiu o planeta �s 11h17, fuso Eastern Daylight
Time (GMT4), mandando para o espa�o uma nuvem cujo "brilho superava em mais de 30
vezes o de Europa" (uma das luas de J�piter). Quando a turbul�ncia atmosf�rica
inicial amainou, ficou claro que o fragmento havia aberto tr�s enormes escaras na
superf�cie em torvelinho de J�piter - incluindo um ponto claro com di�metro
superior a 15 mil quil�metros.
O fragmento F produziu uma escara de impacto ainda maior, com di�metro de 26 mil
quil�metros. Depois, conta David Levy, "os port�es do inferno se abriram quando a
massa central do fragmento G explodiu, deixando uma poderosa bola de fogo queimando
a tr�s mil quil�metros das nuvens". A bola de fogo se ergueu � velocidade de 17
quil�metros por segundo e foi alimentada por gases super-aquecidos - com
temperatura duas vezes superior � da superf�cie do Sol.
O anel de impacto criado pelo fragmento G na superf�cie de J�piter teve uma
caracter�stica igualmente turbulenta. Ele se alastrou � velocidade de quatro
quil�metros por segundo e em pouco tempo atingiu um di�metro de 33 mil quil�metros
- apenas sete mil quil�metros menos que a circunfer�ncia equatorial da Terra. Uma
hora depois, se tornou um anel t�o grande que poderia ter engolido a Terra, e t�o
brilhante que superou a pr�pria radi�ncia de J�piter, "cegando" temporariamente os
telesc�pios.
"Comecei a meditar sobre o que tudo isso significava", lembra-se Gerrit Verschuur:

Tendo em vista que o fragmento G deveria ter uns 4,2 quil�metros de largura, e que
estava viajando a 60 quil�metros por segundo, sua energia de impacto deve ter sido
da ordem de cem milh�es de megatons de TNT, algo parecido com o impactante C/T que
eliminou os dinossauros. E isso aconteceu em J�piter, em 1994! E quais seriam as
chances de isso acontecer aqui? O impacto produziu energia equivalente � explos�o
simult�nea de cinco milh�es de bombas de Hiroshima. Inacredit�vel! N�o faz muito
tempo, em 1991, no Primeiro Simp�sio Internacional sobre Aster�ides Pr�ximos �
Terra, em San Juan Capistrano, na Calif�rnia, algu�m disse que, em nossas
exist�ncias, nunca chegar�amos a ver objetos desse porte chocando-se contra
planetas...
Nos Estados Unidos, perguntaram a Gene Shoemaker qual seria a maior li��o aprendida
com o S-L 9. "De fato, cometas chocam-se contra planetas", respondeu.
Em uma entrevista para a BBC, em Londres, pediram a Caroline Shoemaker que
descrevesse o que aconteceria se um fragmento como o G atingisse a Terra. Sua
resposta foi breve e objetiva: "N�s morrer�amos".

Cap�tulo 20
Apocalipse Now

Quando todos os 21 fragmentos do Cometa S-L 9 j� tinham afundado no imenso corpo de


J�piter, muitas pessoas que antes pouco se interessavam pelo c�u, come�aram a olhar
para cima com uma vaga sensa��o de ansiedade. N�o foi preciso mais do que bom senso
para perceber que aquilo que acontecera em J�piter poderia, com a mesma facilidade,
ter acontecido na Terra - e que um dia, provavelmente, acontecer�. A antiga id�ia
de usar m�sseis nucleares para desviar cometas ou aster�ides potencialmente
perigosos foi reativada e houve quem falasse em adaptar a tecnologia do programa
"Guerra nas Estrelas" para defender a Terra. Naturalmente, n�o foi por acaso que,
apenas dois dias ap�s o impacto apocal�ptico do fragmento G, o Congresso americano
introduziu uma cl�usula no Decreto de Autoriza��o da NASA - mencionado no cap�tulo
anterior -, instruindo a Ag�ncia a "identificar e catalogar as caracter�sticas
orbitais de todos os cometas e aster�ides com mais de um quil�metro de di�metro que
percorram �rbitas ao redor do Sol e que cruzem a �rbita da Terra..."

Energia da Velocidade

Foram realizados estudos das poss�veis conseq��ncias, para a Terra e para a


civiliza��o humana, de colis�es com diversos tipos e tamanhos de aster�ides e
cometas. Para compreender os resultados desses estudos � importante lembrar que,
com impactantes algumas dezenas de metros de di�metro maiores, tais colis�es ter�o
inevitavelmente efeitos catastr�ficos - veja, por exemplo, a devasta��o causada
pelo objeto de Tunguska em 1908.
O motivo para tanto � que esses proj�teis carregam enormes reservat�rios de energia
cin�tica (ou seja, a energia do movimento de um corpo ou sistema, que equivale ao
produto entre metade de sua massa e o quadrado de sua velocidade), que � liberada
de forma explosiva, gerando terr�veis ondas de choque quando eles penetram a
atmosfera. Depois vem o impacto com a superf�cie do planeta, que deposita energia
residual suficiente para aquecer, derreter ou vaporizar tanto o impactante como
"uma quantidade de material da superf�cie cuja massa varia entre uma e dez vezes a
massa do impactante, quando a velocidade deste aumenta de 15 para 50 quil�metros
por segundo".
Ao se aproximar com a velocidade m�dia dessa faixa, 20 a 30 quil�metros por segundo
(embora j� tenham sido registradas velocidades de at� 72 quil�metros por segundo),
um aster�ide ser� detido em uma dist�ncia equivalente a seu pr�prio di�metro,
virando literalmente de dentro para fora. Press�es de v�rios milh�es de atmosferas
e temperaturas de choque da ordem de dezenas de milhares de graus s�o geradas
imediatamente.

Grandes Impactos em Terra

As proje��es levaram em conta as implica��es de impactos sobre a terra e sobre o


oceano. O professor Trevor Palmer, da Universidade de Nottingham Trent, Inglaterra,
apresenta a seguinte imagem dos primeiros efeitos de um objeto com dez quil�metros
atingindo o solo a uma velocidade de 30 quil�metros por segundo:

B�lido e rochas seriam vaporizados instantaneamente, e uma cratera de uns 180


quil�metros de di�metro seria formada em segundos. Se, por exemplo, o b�lido
atingisse Milton Keynes, uma cidade do interior da Inglaterra, a cratera se
estenderia de Nottingham, ao norte, at� Londres, ao sul, incluindo Birmingham,
Oxford e Cambridge. Essa imensa cratera seria revestida de pedra derretida, e uma
intensa bola de fogo se ergueria pela atmosfera, produzindo um vento abrasador...
O dr. Emilio Spedicato, do departamento de matem�tica e estat�stica da Universidade
de B�rgamo, It�lia, diz que a perturba��o atmosf�rica resultante da colis�o com um
objeto de dez quil�metros seria colossal e se estenderia por �reas hemisf�ricas.
Podemos estimar, por exemplo, que se 10 por cento da energia inicial fosse para a
onda da explos�o, ent�o a dois mil quil�metros do ponto de impacto, a velocidade do
vento seria de 2.400 quil�metros por hora com uma dura��o de 0,4 hora, e a
temperatura do ar aumentaria 480 graus... A dez mil quil�metros, esses n�meros
seriam, respectivamente, cem quil�metros por hora, 14 horas e 30 graus.
Victor Clube, do departamento de astrof�sica e matem�tica aplicada de Oxford, e
Bill Napier, do Observat�rio Royal Armagh, calcularam que, se tal impacto ocorresse
na �ndia, "arrasaria florestas na Europa, incendiando-as".

As rochas arrancadas da cratera teriam v�rios tamanhos, algumas grandes como


montanhas, por si s� verdadeiros m�sseis, e cinzas quentes se espalhariam pelo
mundo, aumentando o efeito da incinera��o do solo. Terremotos seriam sentidos no
mundo todo e por toda parte, no topo das escalas de intensidade, com ondas
verticais de v�rios metros de altura e horizontais (como ondas do tipo puxa-e-
empurra) de amplitude similar. Essas ondas percorreriam o mundo em algumas horas.

Um efeito imediato do impacto seria a ocorr�ncia simult�nea de "centenas de


inc�ndios em uma �rea do tamanho da Fran�a". Em pouco tempo, esses inc�ndios
convergiriam em uma vasta conflagra��o, e pelo menos 50 milh�es de toneladas de
fuma�a seriam lan�adas para cima, chegando a dez quil�metros de altitude. Em poucos
dias, impelidos por ventos residuais, os inc�ndios se espalhariam pelo planeta - o
que, como sabemos, aconteceu h� 65 milh�es de anos no limite C/T. A fuma�a se
misturaria promiscuamente com os (estimados) cem mil quil�metros c�bicos de cinza e
poeira flutuantes na camada superior da atmosfera, lan�adas pelo impacto original.
Com a perda da luz solar, a temperatura do planeta cairia aos n�veis do inverno
siberiano, espessas camadas de gelo se formariam sobre rios e lagos, a vida animal
e vegetal seria devastada e toda forma de agricultura e pecu�ria desapareceria...
Outra conseq��ncia inevit�vel de qualquer impacto muito forte sobre o solo seria as
mudan�as qu�micas na atmosfera. Segundo Palmer, "a bola de fogo fundiria o
nitrog�nio e o oxig�nio da atmosfera para formar �cido n�trico. Do mesmo modo,
talvez se formasse �cido sulf�rico a partir do material vegetal incinerado".
Spedicato calcula que tais rea��es "removeriam completamente a camada protetora de
oz�nio da estratosfera". Assim, na medida em que a cortina de fuma�a, cinzas e
poeira se dissipasse, quaisquer criaturas sobreviventes na Terra seriam expostas a
"uma radia��o ultravioleta de intensidade germicida".
Os c�lculos apresentados presumem que o aster�ide ou cometa impactante entraria na
atmosfera com um �ngulo bastante acentuado, quase reto. Se o �ngulo fosse raso,
por�m, haveria complica��es adicionais. Peter Schultz, da Universidade Brown, nos
Estados Unidos, e Don Gault, do Centro Murpheys de Estudos Planet�rios, avaliaram
as implica��es de um objeto de dez quil�metros viajando a 72 mil quil�metros por
hora e atingindo a superf�cie da Terra com um �ngulo inferior a dez graus. Esses
pesquisadores comentam que seria pouco prov�vel que esse objeto criasse apenas uma
grande cratera. Em vez disso, o b�lido se partiria em in�meros fragmentos, com
di�metro entre 0,1 e 1 quil�metro. Os fragmentos iriam ricochetear e [iriam]
projetar destro�os suficientes para conferir � Terra um anel como o de Saturno.
Ao longo dos dois ou tr�s mil anos seguintes, grandes peda�os desses destro�os -
com volume estimado em quil�metros c�bicos ou mais - tornariam a penetrar a
atmosfera e se chocariam com a Terra, produzindo cataclismos locais de grande
magnitude. Uma chuva desses objetos poderia produzir uma terr�vel onda de calor que
se expandiria e poderia at� causar uma segunda conflagra��o global. Duncan Steel
calcula que:

Com velocidades de reentrada que chegariam a at� 11 quil�metros por segundo, mil
quil�metros c�bicos de rocha liberariam a energia equivalente a uma semana de
energia solar sobre o planeta, aproximadamente. � poss�vel imaginar tal situa��o de
v�rias maneiras, como se uma imensa grelha pairasse 50 ou cem quil�metros acima da
superf�cie, aumentando a temperatura da Terra para mais de mil graus Celsius. S� se
pode supor que, sob tais circunst�ncias, a vida vegetal dos continentes se
desidrataria rapidamente e depois se incendiaria.

Em suma, qualquer que fosse o �ngulo com que um proj�til de dez quil�metros
atingisse a Terra, as conseq��ncias para a humanidade seriam indizivelmente
assustadoras. Imagina-se que cinco bilh�es de pessoas seriam mortas, enquanto um
bilh�o sobreviveria, desorientadas e em estado de choque, em bols�es espalhados
pelo planeta.

Pequenos mas Letais

� �bvio que aster�ides e cometas com di�metros menores que dez quil�metros devem
causar menores danos em seu impacto. Mesmo assim, uma das mais importantes li��es
aprendidas com as colis�es do cometa S-L 9 sobre J�piter, em julho de 1994, � que
mesmo fragmentos relativamente pequenos liberariam grande quantidade de energia
cin�tica - suficiente para causar uma devasta��o maci�a em escala planet�ria.
Na Terra, o impacto de um objeto com dois quil�metros seria mort�fero. "O m�nimo
absoluto que poder�amos esperar", adverte Duncan Steel, "seria a morte de 25 por
cento da ra�a humana, pelo menos... propor��o esta que, provavelmente, excederia 50
por cento..."
Gerrit Verschuur est� convencido de que "n�o seria preciso um objeto de dois
quil�metros para nos fazer voltar � idade das trevas... Parece quase certo que um
objeto de meio quil�metro faria um bom trabalho". Trevor Palmer � da mesma opini�o.
Ele lembra que o impacto de um objeto com meio quil�metro de largura liberaria
energia "equivalente a uns dez mil megatons de TNT, ou seja, meio milh�o de vezes
mais potente que a energia da bomba at�mica lan�ada sobre Hiroshima em 1945. Para
um aster�ide de um quil�metro, de qualquer composi��o, a energia de impacto [que
aumenta de forma desproporcional em rela��o ao tamanho] poderia ser maior que um
milh�o de megatons" - grosso modo, equivaleria ao poder explosivo de todo um
arsenal de armas nucleares detonado de uma s� vez.
� desconcertante pensar nas conseq��ncias de um "enxame" de impactantes de dez mil
megatons atingindo a Terra. Em �reas densamente povoadas e industriais, o dano
causado pelo fogo e pelas explos�es seria imensamente agravado pela presen�a de
dep�sitos de g�s e de combust�vel, que explodiriam como enormes bombas. Outros
produtos qu�micos inflam�veis queimariam projetando nuvens de fuma�a nociva, usinas
radioativas entrariam em processo de fus�o e dep�sitos de muni��o explodiriam de
modo espetacular... Mesmo a grandes dist�ncias do impacto, as pessoas nas regi�es
urbanas seriam horrivelmente feridas - e dezenas de milhares morreriam com os
estilha�os de vidro lan�ados pelo ar (mais de 90 por cento das mortes no bombardeio
de Londres durante a Segunda Guerra Mundial foram causadas por estilha�os de
vidro).
Em �reas com grande concentra��o de sobreviventes, n�o seria dif�cil imaginar o
n�mero de feridos, de doentes, de envenenados, quantos sofreriam queimaduras,
passariam fome, teriam hipotermia, enlouqueceriam ou seriam amea�ados por bandos
itinerantes de assassinos famintos. Mesmo levando-se tudo isso em conta, � dif�cil
prever a rapidez e a intensidade com que os servi�os de emerg�ncia ficariam
sobrecarregados - pressupondo-se que seu pessoal, seus ve�culos e equipamentos
sobrevivessem. Pode-se afirmar que atualmente os servi�os de bombeiros, a pol�cia e
as ambul�ncias da maioria dos pa�ses desenvolvidos j� est�o trabalhando sob
press�o, e que mesmo em "tempos normais" qualquer concentra��o de emerg�ncias por
um per�odo de alguns dias levaria quase todo o sistema ao colapso total. Uma s�rie
de explos�es de dez mil megatons produziria emerg�ncias em uma escala nunca antes
vista ou imaginada, e faria com que o mundo mergulhasse em um inverno nuclear.
Se os progn�sticos s�o ruins para o norte, rico e com ind�strias de alta
tecnologia, talvez sejam ainda piores para o empobrecido e super-habitado sul.
Duncan Steel acredita que muitos pa�ses do Terceiro Mundo seriam simplesmente
apagados: "Eles n�o disp�em de capacidade agr�cola avan�ada nem de dep�sitos de
alimentos para garantir a sobreviv�ncia em um per�odo de dificuldades; vide a fome
que ocorre na �frica nos per�odos de seca..."

Impot�ncia

Com efeito, a hist�ria da fome na �frica na segunda metade do s�culo XX � fruto do


abjeto fracasso da comunidade das na��es em intervir adequadamente em desastres
naturais pequenos e localizados, que poderiam ter sido resolvidos de forma r�pida e
f�cil.
Outro exemplo a levar em conta � a longa indecis�o e a demora da Inglaterra em
assentar os 12 mil habitantes de Montserrat, a pequena ilha do Caribe que afundou
sob a implac�vel torrente de lava e cinzas de seu pr�prio vulc�o. Salvamentos nessa
escala, e bem maiores, podem ser milhares de vezes mais necess�rios caso a Terra
seja atingida por uma s�rie de proj�teis de dez mil megatons.
Durante o ano de 1997, boa parte do Sudeste Asi�tico ficou sob uma densa nuvem de
fuma�a acre e sufocante - por vezes t�o espessa que v�rios avi�es ca�ram, escolas e
f�bricas tiveram de ser fechadas e os hospitais registraram um grande aumento no
n�mero de casos de problemas respirat�rios. A "n�voa", como foi chamada, foi
causada por inc�ndios que arderam em uns poucos milhares de quil�metros quadrados
da floresta tropical da Indon�sia. Durante v�rios meses, por�m, nem o governo
indon�sio nem o das vizinhas Singapura ou Mal�sia - nem o mundo como um todo -
tomaram qualquer medida efetiva para apagar esses inc�ndios e para prevenir o
in�cio de outros.
Tal impot�ncia diante de amea�as ambientais e econ�micas extremamente danosas
sugere que a humanidade pouco pode fazer diante de um evento da grandeza de um
impacto terrestre maci�o. Contudo, o impacto de um aster�ide ou cometa em um dos
oceanos do planeta, sob v�rios aspectos, seria bem pior.

Impactos Oce�nicos

Em mar�o de 1993, Jack Hills e Patrick Gouda, do Laborat�rio Nacional de Los


Alamos, no Novo M�xico, publicaram uma pesquisa na revista Astronomical Journal
afirmando que "ondas causadas por impactos em mar aberto podem ser o mais s�rio
problema causado por aster�ides que caiam no planeta", excluindo-se maci�os
assassinos como o impactante cret�ceo/terci�rio. No artigo, eles apresentam
evid�ncias alarmantes de que:

A queda de um aster�ide com raio de 200 metros em algum ponto do meio do Atl�ntico
produzir� ondas em alto-mar que ter�o pelo menos cinco metros de altura quando
chegarem �s costas da Europa e da Am�rica do Norte. Quando encontrarem terra, essas
ondas se erguer�o como tsunamis com mais de 200 metros de altura, que atingir�o o
litoral com um pulso de dois minutos, pelo menos... A imensa maioria dos recursos
humanos situa-se perto do litoral.
O pulso de onda indicado pelas simula��es feitas por Hills e Gouda no computador
para um objeto com 200 metros "varreria todas as terras baixas, incluindo, por
exemplo, Holanda, Dinamarca, Long Island e Manhattan. Centenas de milh�es de
pessoas seriam dizimadas em minutos".
Quanto maior o impactante, piores as conseq��ncias:

Um aster�ide de 500 metros causaria uma onda em �guas profundas com 50 a cem metros
de amplitude, mesmo a mil quil�metros do ponto zero. Como a altura do tsunami seria
amplificada 20 ou mais vezes ap�s o encontro com as camadas continentais, referimo-
nos aqui a um tsunami com v�rios quil�metros de altura. Mesmo que o impacto se
desse entre a Nova Zel�ndia e o Taiti, no Jap�o o tsunami teria 200 a 300 metros de
altura, e que os c�us ajudassem a Nova Zel�ndia e o Taiti.

Al�m disso, Hills e Gouda estimam que um objeto de pedra de um quil�metro de


di�metro produziria um tsunami com oito quil�metros de altura. E se o impactante
fosse de ferro, teoricamente seria poss�vel que o tsunami atingisse uma altura de
28 quil�metros! "Esses n�meros", observam os dois cientistas, "s�o muito
alarmantes... Talvez a lend�ria hist�ria da civiliza��o perdida da Atl�ntida... se
deva a uma dessas ondas s�smicas..."

Ondas Longas tornam-se Altas Ondas

Por que os impactos oce�nicos de objetos relativamente pequenos em termos c�smicos


produzem ondas t�o enormes?
A palavra japonesa tsunami significa "onda de enseada" e, com efeito, esses
fen�menos, normalmente produzidos por terremotos submarinos, s�o freq�entemente
sentidos no Jap�o e por todo o Pac�fico. O grande terremoto do Chile em 1960, por
exemplo, produziu um tsunami que atingiu Hilo, no Hava�, e partes da costa do
Jap�o, a 16 mil quil�metros de dist�ncia.
Acontece que o terremoto causa ondas extremamente longas, mas muito rasas:

Em um navio no mar, mal se notaria essa onda... mas ao se aproximar do litoral, a


onda reduz a velocidade e aumenta a amplitude por causa da pouca profundidade da
�gua. Esta se acumula quando a parte da frente da onda desacelera.

Os especialistas dizem que exatamente esse efeito, ampliado muitas vezes, seria
produzido por um aster�ide ou cometa impactante, e que as ondas longas e
aparentemente suaves que ele produziria no ambiente irrestrito de um mar profundo
subiriam ao entrar em contato com o litoral, formando prodigiosos tsunamis, capazes
de inundar continentes inteiros e destruir tudo � sua volta.
Os maiores impactos oce�nicos teriam conseq��ncias particularmente horrendas.
Gault, especialista em crateras, analisou o efeito de um objeto de dez quil�metros
e concluiu que, na �gua, ele produziria uma "cratera" tempor�ria, aproximadamente
hemisf�rica, com uma profundidade m�xima de 13 quil�metros e um di�metro m�ximo de
30 quil�metros. Emilio Spedicato narra a seq��ncia de eventos:

A maior parte da energia dispon�vel (92 por cento) seria gasta na eje��o de �gua,
aquecimento e forma��o de ondas, e o restante seria transformado na energia
potencial da �gua deslocada. A cratera formada ruiria em pouco tempo, e uma coluna
de �gua com dez quil�metros de altura ocuparia o ponto de impacto. A queda final da
coluna originaria um sistema de ondas com amplitudes decrescentes, em mar aberto,
inversamente proporcional � dist�ncia. No ponto de impacto, a altura das ondas
seria de um a dez quil�metros, e a mil quil�metros desse local, seria de cem
metros. Ao se aproximar da costa, haveria uma substancial amplia��o da altura da
onda, cujo valor exato dependeria muito da geometria da costa. De qualquer maneira,
um tsunami global e catastr�fico, inundando substancialmente os continentes, seria
uma conseq��ncia de um impacto oce�nico...

Como a profundidade m�dia dos oceanos do planeta � de apenas 3,7 quil�metros,


objetos com dez quil�metros de di�metro atingiriam o fundo do oceano com boa parte
de sua energia cin�tica ainda intacta. Se tal objeto ca�sse em uma �rea do oceano
em que as �guas tivessem cinco quil�metros de profundidade, cerca de 35 por cento
da cavidade transiente seria escavada na �gua, 25 por cento na crosta oce�nica e 40
por cento no manto inferior. Os pesquisadores Emiliani, Kraus e Shoemaker concordam
com Gault e Spedicato que "ondas de monstruosa gravidade, com altura de muitas
centenas de metros", seriam produzidas por tal evento e deslizariam sobre milhares
de quil�metros de �guas oce�nicas. Eles tamb�m acreditam que os "super-tsunamis"
resultantes avan�ariam muito sobre os continentes pr�ximos - tal como Victor Clube
e Bill Napier, que apresentaram evid�ncias de que um impacto oce�nico de dez
quil�metros "criaria um furo hidr�ulico de dimens�es espantosas e inundaria a Terra
de forma profunda e catastr�fica".

Ferimentos

Merc�rio... V�nus... Lua... Terra... Marte...


Com exce��o da Terra, que tem sobrevivido apesar de uma s�rie de agress�es severas,
sabemos que todos os outros grandes corpos do interior do sistema solar - todos,
sem exce��o - foram terrivelmente devastados por impactos catacl�smicos e destro�os
c�smicos. Entre eles Marte era, de longe, o mais semelhante � Terra - com grandes
rios e mares, chuvas abundantes e uma atmosfera densa, possivelmente respir�vel. No
entanto, tudo isso foi arrancado do planeta de um s� golpe e, ao que parece, com
grande viol�ncia. Como vimos na Parte 1, nosso vizinho c�smico ainda mostra as
cicatrizes dos impactos assassinos que o destru�ram e das ondas s�smicas, de
quil�metros de altura, que lavaram sua superf�cie no momento de sua morte.
H� muito que os cientistas acreditam que a maioria das crateras de impacto e de
outros danos vis�veis em Marte devem ter sido infligidos h� bilh�es de anos; que
hoje o sistema solar � um lugar bem mais calmo e seguro do que foi em seus
prim�rdios e que as chances de colis�o entre a Terra e um aster�ide ou cometa s�o
t�o pequenas que chegam a ser insignificantes.
Hoje sabemos que eles estavam errados a respeito da Terra - e novas evid�ncias, que
estudaremos no pr�ximo cap�tulo, obrigaram-nos a abandonar a postura consensual,
antes dominante. Estariam errados tamb�m a respeito de Marte? Poderia, de fato,
haver algum tipo de conex�o misteriosa entre os dois planetas, como tantas fontes
antigas parecem sugerir?

Cap�tulo 21
A Cruz da Terra

Tudo se move. Nada fica parado.


A Lua gira em torno de seu pr�prio eixo e orbita a Terra. A Terra gira em torno de
seu pr�prio eixo e orbita o Sol. O Sol gira em torno de seu pr�prio eixo e orbita o
centro da gal�xia. E a gal�xia tamb�m est� em movimento no universo em expans�o.
A Terra � nossa moradia, e nossa preocupa��o imediata. Mas nos cap�tulos
posteriores, veremos que ela est� sujeita a misteriosas e violentas mar�s que
perturbam todo o sistema solar e que s�o governadas pela gal�xia. Portanto, se
quisermos obter uma imagem clara daquilo que significa viver neste planeta, somos
obrigados a levar em conta a gal�xia e o sistema solar, e seria �til atentar para
quaisquer li��es que os planetas vizinhos tenham para nos ensinar. Afinal,
compartilhamos t�o intimamente seu ambiente c�smico que aquilo que supostamente
acontece com eles pode muito bem acontecer conosco.
Merc�rio, V�nus, a Lua, Marte e J�piter contam-nos uma hist�ria muito simples e
clara. Nas palavras de Gene Shoemaker: "De fato, cometas chocam-se contra
planetas".
Tais objetos, de todos os tamanhos poss�veis, podem atingir planetas, e
freq�entemente o fazem. A Terra n�o se choca com um grande corpo celeste digamos,
na faixa dos 200 quil�metros - h� bilh�es de anos. Mas hoje sabemos que nos �ltimos
500 milh�es de anos ela encontrou v�rios objetos com cerca de dez quil�metros, e
que cada uma dessas colis�es quase significou a extin��o total da vida.
Para saber como ficaria a Terra se ela tivesse recebido impactos diretos de uma
saraivada de objetos maiores, bastaria observar a face arrasada de Marte.
E curiosamente, quando o fazemos, encontramos uma "Face" que retribui o olhar desde
a plan�cie de Cydonia...

Cruzando as Pistas

Se imaginarmos as �rbitas dos planetas como diversas pistas circulares e planas


dispostas concentricamente ao redor do Sol, o pequeno Merc�rio ir� percorrer o
c�rculo interior. V�nus estar� a seu lado, depois a Terra, Marte e J�piter. Al�m de
J�piter, distantes da luz e do calor, temos mais quatro planetas - Saturno, Urano,
Netuno e Plut�o. E circulando entre todos eles, cruzando as pistas percorridas
pelos planetas, encontram-se os turbulentos "enxames" de rocha e ferro em �rbita,
aos quais j� nos referimos, vagamente classificados e graduados como meteoros ou
aster�ides, conforme o seu tamanho.
O que s�o exatamente esses objetos, de onde v�m e por que alguns s�o rochosos e
outros met�licos (quase como os componentes derretidos e fundidos de gigantescas
m�quinas de ferro!) n�o s�o quest�es que os cientistas considerem pac�ficas, e n�o
h� consenso. Uma linha de pensamento sup�e que sejam os fragmentos do n�cleo de
ferro e do manto rochoso de um planeta que explodiu. Contudo, ningu�m sugeriu um
mecanismo convincente que explique como um corpo do tamanho de um planeta poderia
explodir. Outra id�ia � que s�o resqu�cios dos primeiros dias do sistema solar - a
mat�ria extra, que n�o foi utilizada na forma��o de planetas. Uma terceira teoria,
aquela que preferimos, � que eles est�o intimamente ligados aos cometas,
especialmente a cometas interestelares gigantes, que entram periodicamente no
sistema solar. O argumento � que muitos dos aster�ides e dos meteor�ides menores
podem ser os restos fragmentados desses cometas mortos.

Grandes Objetos Inst�veis

Praticamente 95 por cento de todos os aster�ides conhecidos situam-se no "cintur�o


principal", entre as �rbitas de Marte e J�piter. Mas h� diversos outros grupos
populosos de aster�ides que circulam entre as �rbitas de Marte e V�nus -
concorrendo com a Terra. Sup�e-se que "tenham sido eles os principais respons�veis
por crateras com mais de cinco quil�metros na Terra, na Lua, em V�nus e em
Marte..."
H� tamb�m grandes objetos aster�ides que ficam permanentemente al�m da �rbita de
J�piter ou dos demais planetas, com �rbitas bastante el�pticas, que cruzam o
caminho de J�piter ao subirem na dire��o do af�lio (seu ponto mais distante do
Sol), mas que avan�am sobre o dom�nio dos planetas interiores ao ca�rem na dire��o
do peri�lio (o ponto mais pr�ximo do Sol). Entre estes �ltimos, encontramos o 944
Hidalgo, que tem �rbita de 14 anos e di�metro da ordem de 200 quil�metros. A cada
volta que d� no sistema solar, ele vai al�m de J�piter - chegando quase at� Saturno
- e depois volta, aproximando-se de Marte.
Outro objeto mais distante, e provavelmente um pouco maior (as estimativas v�o de
200 a 350 quil�metros), � o 2060 Quiron. Atualmente ele percorre uma �rbita entre
Saturno e Urano, mas tem mostrado comportamento muito inst�vel. Ao estudar a sua
trajet�ria, astr�nomos conclu�ram ser bem prov�vel que, com o tempo, ele adentre o
sistema solar interior e at� cruze a trajet�ria da Terra. Se isso acontecer, diz
Duncan Steel, ele significar� desastre para a humanidade, mesmo que a Terra n�o
receba um impacto do pr�prio Quiron, ou sequer peda�os grandes, mas por causa da
quantidade de poeira na atmosfera, que levaria a um resfriamento significativo do
meio ambiente.

Um terceiro aster�ide com 200 quil�metros ou mais � o 5145 Pholus. Sua �rbita
bastante el�ptica leva-o a atravessar os caminhos de Saturno, Urano e Netuno. Como
Quiron, foi descrito pelos astr�nomos como um corpo "intrinsecamente inst�vel", e
imagina-se que possa "mergulhar em uma �rbita que cruze a da Terra" - embora
provavelmente isso n�o aconte�a logo.
H� um objeto assustador chamado 5335 Damocles, com di�metro estimado em 30
quil�metros, que cruza a �rbita de Marte no peri�lio e depois avan�a at� Urano
antes de retornar ao sistema solar interior, em uma �rbita de 42 anos. Segundo
Duncan Steel, da Spacewatch australiana:

Esse aster�ide tem uma �rbita alongada e bastante inclinada, o que o classificaria
como um cometa de per�odo intermedi�rio, n�o fosse pelo fato de ele n�o dar sinais
de emana��o gasosa, parecendo totalmente inerte. Seu nome foi escolhido para
lembrar a Espada de D�mocles*, pois sua futura �rbita tem boas chances de vir a
cruzar a da Terra.

* Os autores se referem � hist�ria do rei Dion�sio, de Siracusa. Seu amigo D�mocles


havia lhe falado sobre a inveja que sentia do rei, que detinha tanto poder.
Dion�sio, por sua vez, mostrou que sobre o seu trono pendia uma espada, presa ao
teto por um fio de crina de cavalo, que podia cair sobre ele a qualquer momento,
como pre�o a pagar por todo o seu poder e riquezas. Na pr�tica, dizemos de um risco
permanente, que n�o permite � pessoa se tranq�ilizar. [N.T.]

Cintur�o Principal

Desde a descoberta de Hidalgo, Quiron, Pholus e Damocles, foram encontrados outros


aster�ides grandes e inst�veis com a mesma caracter�stica - atravessam o sistema
solar de fora para dentro, chegando a amea�ar a Terra. Mas h� tamb�m vastos
ex�rcitos de aster�ides que giram ao redor do Sol em �rbitas est�veis e que n�o
representam amea�a para n�s. Dentre eles est�o os membros do grupo dos Troianos,
que partilham a �rbita com J�piter (alguns atr�s dele, outros � frente). An�lises
fotogr�ficas feitas at� o momento identificaram 900 objetos com di�metro superior a
15 quil�metros.
Todos os aster�ides do "cintur�o principal" com �rbita entre J�piter e Marte
parecem ter, at� o momento, trajet�rias seguras. Seu n�mero total pode ser superior
a meio milh�o, incluindo verdadeiros gigantes, como Ceres. Essa esfera de rocha do
tamanho de um pa�s, na verdade um mini-planeta, tem di�metro de 940 quil�metros,
gira em torno do seu eixo em 9 horas e 5 minutos, e orbita o sol uma vez a cada
4,61 anos.
Ceres � bem escuro e reflete apenas 10 por cento da luz solar que incide sobre ele,
aproximadamente. At� o momento, � o maior aster�ide identificado. A seguir, em
ordem decrescente de tamanho, v�m Pallas (535 quil�metros), Vesta (500 quil�metros)
e Hygeia (430 quil�metros). Davida e Interamina t�m 400 quil�metros de di�metro,
aproximadamente. Juno tem cerca de 250 quil�metros. Em suma, mais de 30 aster�ides
do cintur�o principal, com di�metro maior que 200 quil�metros, est�o positivamente
identificados e catalogados - com novas e importantes descobertas sendo feitas a
cada ano.
Amors

Saindo do cintur�o principal e aproximando-se do Sol, come�amos a encontrar os


primeiros grupos de "aster�ides pr�ximos � Terra" - uma categoria ampla, que inclui
todos os aster�ides capazes de ingressar na �rbita de Marte. O mais distante deles
n�o chega at� a �rbita terrestre. Mas um pouco mais perto, h� outra fam�lia de
"cruzadores de Marte", os "Amors", de interesse bem mais imediato. Uma
caracter�stica dos Amors (dos quais mais de 130 haviam sido catalogados at� mar�o
de 1995) � que s�o facilmente perturbados por J�piter e pela pr�pria gravidade de
nosso planeta, que � poderosa. Da� v�rios deles alterarem suas �rbitas e se
tornarem "atravessadores da Terra em meio per�odo". Muitos outros da mesma fam�lia
n�o se aproximam hoje da Terra, mas, teoricamente, podem ser imprevisivelmente
"redirecionados" a qualquer momento.
J� faz alguns anos que astr�nomos do Observat�rio da Cote d'Azur, Fran�a, e
matem�ticos da Universidade de Pisa, It�lia, t�m prestado aten��o especial em um
aster�ide Amor chamado 233 Eros, com 22 quil�metros de comprimento e sete
quil�metros de largura - dimens�es que o tornam um proj�til substancialmente maior
e mais letal que o objeto C/T, que exterminou os dinossauros. Embora Eros n�o cruze
hoje a �rbita da Terra, ele costuma ter "aproxima��es estreitas com Marte e
perturba��es de longa dura��o causadas pelos planetas exteriores". Estes alteraram
seu curso a tal ponto que em 1931 ele "chegou a 27 milh�es de quil�metros da Terra
- mais perto do que qualquer planeta". Simula��es por computador indicam que � bem
prov�vel que Eros se torne um verdadeiro "atravessador da Terra" no pr�ximo milh�o
de anos, e mais adiante, "� prov�vel que colidam".
At� agora foram encontrados 15 outros Amors em trajet�rias como a de Eros, e todos
poderiam atingir a Terra algum dia. Nenhum � t�o grande quanto Eros, mas tanto
01627 Ivar como 01580 Betulia t�m di�metro aproximado de nove quil�metros.

Apollos

Avan�ando ainda mais desde a zona dos Amors, encontramos os aster�ides Apollo (que
receberam o nome do 1862 Apollo, objeto de um quil�metro - o primeiro dessa classe
- descoberto em 1932 pelo astr�nomo alem�o Karl Willhelm Reinmuth). A principal
caracter�stica dos Apollos � que eles "atravessam v�rias vezes a �rbita da Terra,
de forma quase cont�nua".
Desde o in�cio da d�cada de 1990, diversos observat�rios deram in�cio a programas
intensos de pesquisa para determinar a verdadeira extens�o do "problema Apollo". A
conclus�o a que chegaram � que esses proj�teis que cruzam a trajet�ria terrestre
s�o extremamente numerosos, que � prov�vel que haja mais de mil deles com di�metro
superior a um quil�metro, e que alguns podem exceder 50 quil�metros de di�metro.
Os mais conhecidos Apollos de grande porte (dos quais mais de 170 tinham sido
catalogados at� mar�o de 1995) incluem o 2212 Hephaistos, o terr�vel assassino de
mundos, com dez quil�metros de di�metro. Embora menor, outro "atravessador" da
Terra, o Toutatis, parece quase t�o desagrad�vel quanto seu colega. Ele � do tipo
"contato bin�rio": "dois fragmentos soldados ou mantidos juntos por uma gravidade
muito t�nue". O elemento maior tem 4,5 quil�metros de di�metro, e o elemento menor
tem 2,5 quil�metros de largura. O objeto composto se comporta de maneira
desequilibrada e imprevis�vel ao cambalear pelo espa�o. O que se sabe ao certo �
que ele j� atravessou o caminho orbital da Terra a uma dist�ncia de pouco mais de
tr�s milh�es de quil�metros - uma dist�ncia que nosso planeta percorre em apenas 30
horas - e que os efeitos de uma colis�o com um objeto de rota��o r�pida e altamente
inst�vel seriam devastadores: "A exist�ncia de Toutatis prova que ainda existem
rochas gigantescas no espa�o com potencial para se tornarem os aster�ides do ju�zo
final, e que elas se aproximam de n�s".
Diversos Apollos na faixa dos cinco quil�metros de di�metro t�m sido descobertos
desde a d�cada de 1990, e como vimos no Cap�tulo 19, diversos Apollos menores -
como Asclepius (0,5 quil�metro), Hermes (aproximadamente dois quil�metros) e Icarus
(dois quil�metros) - t�m passado extremamente perto da Terra. H� ainda objetos
Apollo grandes e misteriosos como Oljato e Phaeton, que se comportam muito mais
como cometas do que como aster�ides, e sobre os quais teremos motivo para
investigar em cap�tulos posteriores. Um pequeno fragmento de Phaeton atingiu a
Terra em 13 de dezembro de 1997. Ele caiu na Irlanda do Norte, pa�s de turbul�ncia
pol�tica, perto da fronteira com a Rep�blica da Irlanda, causando uma explos�o que,
� primeira vista, foi considerada uma bomba terrorista. Por�m, o exame da cratera
realizado por cientistas do Observat�rio Royal Armagh e da Universidade Queen's de
Belfast, mostrou que foi um meteorito, proveniente de Phaeton.
Vale a pena repetir que todos os Apollos est�o permanentemente presos a �rbitas que
interceptam a da Terra, e que est�o acompanhados por um n�mero desconhecido -
talvez milhares - de companheiros ainda n�o detectados e talvez bastante grandes.
N�o h� sinais de tr�nsito nas intersec��es em que tais objetos atravessam o grande
c�rculo celeste percorrido pela Terra, mas ap�s per�odos bastante longos, as leis
do acaso tornam as colis�es inevit�veis.
Ser� prov�vel uma colis�o entre a Terra e um objeto Apollo em algum momento do
futuro pr�ximo?
A �nica resposta honesta a essa pergunta �, ningu�m sabe - porque ningu�m tem a
menor id�ia de quantos proj�teis h� l� fora! Os Apollos s�o famosos por sua
invisibilidade ao telesc�pio e, com efeito, s�o t�o fugazes que at� aqueles que j�
foram catalogados costumam "desaparecer". O Apollo original, por exemplo, que deu
nome ao grupo todo, sumiu de vista depois de sua descoberta em 1932, e s� tornou a
ser localizado em 1973. Hermes, que passou t�o perto da Terra em 1937, desapareceu
e nunca mais foi visto. Por esse motivo, diz Brian Marsden, do Centro Harvard-
Smithsonian de Astrof�sica, ele "� um dos mais perigosos objetos pr�ximos da
Terra". Hephaistos, o maior de todos os Apollos, conseguiu escapar � detec��o at�
1978, apesar de seus dez quil�metros de di�metro.

Arjunas, Atens e Outros

Tom Gehrels, professor de ci�ncias planet�rias da Universidade do Arizona, em


Tucson, e principal investigador do programa Spacewatch, de Kitt Peak, Arizona,
identificou um subgrupo especial de Apollos que atravessa a �rbita terrestre, ao
qual deu o nome de Arjunas. Com di�metro de at� cem metros, esses objetos
acompanham muito de perto a �rbita da Terra. Isso significa que eles s�o bastante
suscet�veis � atra��o gravitacional do nosso planeta e que t�m um "suposto tempo de
vida orbital muito breve antes de colidir com a Terra".
Prosseguindo a partir dos Arjunas, o pr�ximo cintur�o importante de aster�ides
chama-se Atens. Os astr�nomos estimam - embora, novamente, trate-se apenas de
palpite - que pelo menos cem deles excedem um quil�metro de di�metro. Eles t�m
�rbitas el�pticas que fazem com que cruzem repetidas vezes o caminho da Terra.
Mais perto ainda do Sol, h� outros objetos que seguem �rbitas ainda mais el�pticas.
Um exemplo t�pico � 01995 CR, descoberto por Robert Jedicke, do Spacewatch, em
1995. Esse corpo errante de 200 metros do interior do sistema solar segue um
caminho muito exc�ntrico, que atravessa as �rbitas de Merc�rio, V�nus, Terra e
Marte. Esse tipo de �rbita � altamente inst�vel (ca�tica) e, em pouco tempo, em um
imprevis�vel momento futuro, o 1995 CR ou ir� se chocar contra um desses quatro
planetas, ou contra o Sol, ou ser� expulso do sistema solar.
Assim como os cientistas n�o podem estimar precisamente quando certos aster�ides
ir�o colidir com a Terra, ou sobre o n�mero absoluto de aster�ides em qualquer uma
das subfam�lias, n�o pode haver estimativa exata e definitiva sobre o n�mero total
de poss�veis impactantes. Contudo, os astr�nomos chegaram a um consenso sobre a
exist�ncia de, no m�nimo, dois mil aster�ides de um quil�metro ou mais distribu�dos
pelas principais fam�lias que atravessam a Terra, bem como de cinco a dez mil
objetos de 0,5 quil�metro e de at� 200 mil objetos de 250 metros. A confirma��o
dessas estimativas s� pode advir de observa��es atentas do c�u e, com efeito, a
rapidez das descobertas de aster�ides que atravessam a Terra mostrou aumentos
dram�ticos desde a d�cada de 1990. Em 1989, apenas 49 desses objetos tinham sido
descobertos (4 Atens, 30 Apollos e 15 Amors), mas em 1992 esse n�mero tinha subido
para 159, um incremento de 110 elementos em apenas dois anos. Tr�s anos depois, em
1995, o total geral tinha passado de 350 - perfazendo, entre 1989 e 1995, uma m�dia
de mais de 50 novas descobertas por ano.
"Apesar de muitos deles serem objetos pequenos", comentou Duncan Steel, em 1995, �
verdade que agora encontramos muito mais aster�ides com um quil�metro ou mais, que
amea�am gerar uma cat�strofe global, do que t�nhamos catalogado h� apenas cinco
anos. Entretanto, conhecemos apenas uma pequena fra��o da popula��o total de
objetos desse tipo. Os poucos cientistas envolvidos nessa �rea acreditam que
tenhamos descoberto, at� hoje, mais de 5 por cento desse total. Embora nenhum dos
aster�ides conhecidos v� atingir a Terra em um futuro previs�vel (nos pr�ximos dois
s�culos), esse n�o � um fato particularmente reconfortante, pois se um aster�ide
fosse nos atingir em breve, haveria uma chance superior a 95 por cento de que n�s
ainda n�o o ter�amos descoberto...

H� Tempo para Salvar o Mundo?

A ignor�ncia da humanidade acerca da verdadeira extens�o da amea�a representada


pelos aster�ides de �rbita concorrente com a da Terra n�o deve desaparecer em breve
- apesar de muitos cientistas acreditarem seriamente que seria poss�vel usar
explos�es nucleares controladas e outras t�cnicas para desviar poss�veis
impactantes, caso fossem detectados a tempo. N�o � nosso prop�sito explorar as
diversas estrat�gias apresentadas para tal fim. Tampouco estamos em posi��o para
avaliar seus m�ritos. Nossa impress�o � que muitas delas est�o pr�ximas do limite
da tecnologia moderna. Mesmo assim, n�o resta d�vida de que a perspectiva de uma
colis�o iminente com um Apollo de dez quil�metros concentraria a aten��o dos
pol�ticos e poria imediatamente em a��o a ind�stria e a ci�ncia global.
Mas haveria tempo para salvar o mundo? Haveria tempo para explodir ou desviar o
objeto que se aproximasse ou este seria descoberto tarde demais?
Duncan Steel alega que, com o atual e irris�rio investimento p�blico, "levaria uns
500 anos para concluir a cataloga��o de todos os Apollos com mais de um quil�metro,
e mais ainda para os Atens. Assim, se um deles souber o nosso "endere�o" em 2025,
muito provavelmente n�o o descobrir�amos de antem�o.
Em um documento oficial datado de 19 de fevereiro de 1997, a NASA comenta que:
"Impactos c�smicos s�o o �nico tipo de desastre natural que poderia ser
completamente evitado com o uso apropriado de tecnologia espacial" .
No mesmo documento, a NASA depois admite que:

A �nica tecnologia que temos hoje para nos defender contra aster�ides e cometas � a
nuclear, e precisar�amos de anos de aviso pr�vio a fim de defletir ou anular um
objeto em aproxima��o... A verdade � que, se soub�ssemos com menos de v�rios anos
de anteced�ncia que um aster�ide se aproxima de n�s, nada poder�amos fazer para nos
proteger a n�o ser evacuar a popula��o do local de impacto...

Quanto custaria ter esse "aviso com v�rios anos" de anteced�ncia? Segundo um estudo
da NASA realizado entre 1991 e 1992, "todos os poss�veis impactantes terrestres com
tamanho de at� um quil�metro poderiam ser descobertos e acompanhados por um
programa avaliado em 300 milh�es de d�lares, divididos em cinco anos". Um estudo
posterior, presidido pelo falecido Eugene Shoemaker, do Observat�rio Lowell, e
encerrado em 1995, concluiu que os avan�os nos sistemas de capta��o astron�mica de
imagens poderiam permitir que o Spaceguard Survey fosse completado em dez anos, a
um custo total inferior a 50 milh�es de d�lares.
O leitor deve se lembrar de que em 1994 o Congresso americano instruiu a NASA a
identificar e catalogar, em dez anos, todos os aster�ides com mais de um quil�metro
de di�metro que atravessam a �rbita terrestre. Ficamos espantados quando soubemos
que, at� o in�cio de 1998, esse programa ainda n�o tinha sido iniciado, e que a
verba da NASA para programas de busca de aster�ides e cometas ainda estava
limitada, naquela ocasi�o, a um milh�o de d�lares por ano.
A quantifica��o da "amea�a aster�ide" ainda � um dado pouco estudado e pouco
conhecido. Sua avalia��o beira a complac�ncia - de onde, supomos, vem a letargia da
NASA - e, no entanto, essa avalia��o se baseia inevitavelmente no banco de dados
sobre aster�ides de que dispomos, um conjunto de informa��es extremamente pobre.
Como os cientistas e os governos podem se certificar de que esse pouco que
conseguiram descobrir at� agora n�o representa irremediavelmente uma realidade
distorcida?
Com que n�vel de certeza podemos afirmar que a Terra n�o ir� sofrer o mesmo destino
terr�vel de Marte?
No pr�ximo cap�tulo vamos estudar os cometas, que os chineses chamavam de "estrelas
vil�s". "Sempre que aparecem", escreveu Li Ch' um Feng, no s�culo 7 d.C., "acontece
alguma coisa que afasta o velho e estabelece o novo".

Cap�tulo 22
Peixes no Mar

Johannes Kepler, astr�nomo e matem�tico do s�culo XVII, certa vez exclamou, com
espanto e arg�cia, que "h� mais cometas no c�u que peixes no mar".
N�o sabemos quantos peixes existem no mar, mas desde 1950 observa��es cada vez mais
refinadas t�m levado os astr�nomos a uma conclus�o alarmante: h� pelo menos cem
bilh�es de cometas no sistema solar, guardados em dois imensos reservat�rios
conhecidos - a Nuvem de Oort e o Cintur�o de Kuiper.
A Nuvem de Oort, o mais distante dos dois, fica no limite extremo do dom�nio
gravitacional do Sol, a um ano luz de dist�ncia - 50 mil vezes a dist�ncia entre o
Sol e a Terra. Sua forma � a de uma "casca" esf�rica envolvendo e cercando
completamente o resto do sistema solar. Diversos astr�nomos acreditam que ela pode
conter, sozinha, os cem bilh�es de n�cleos dos cometas acima mencionados: "A
maioria com di�metro entre um e dez quil�metros, embora alguns possam ser bem
maiores".
Exatamente quanto maiores, ou quantos s�o esses objetos, na realidade, ningu�m
saberia dizer: eles est�o distantes demais de n�s para podermos v�-los, mesmo com
os mais poderosos telesc�pios. Mas � absolutamente poss�vel, por�m, que muitos dos
corpos da Nuvem de Oort tenham mais de 300 quil�metros de di�metro.
Por observa��o, j� se viu que esse � o caso dos cometas no Cintur�o de Kuiper - uma
estrutura em forma de disco, situada al�m da �rbita de Netuno. O Cintur�o de Kuiper
est� bastante remoto: sua extremidade mais distante fica quase 50 mil vezes mais
longe que a dist�ncia entre o Sol e a Terra, mas ainda assim � mil vezes mais
pr�ximo que a Nuvem de Oort.
Desde a d�cada de 1970, os astr�nomos Victor Clube e Bill Napier v�m desenvolvendo
e aprimorando uma teoria sobre a penetra��o ocasional e a destrutiva fragmenta��o
no sistema solar interior daquilo a que chamam" cometas gigantes" - com di�metro de
centenas de quil�metros, e n�o de umas poucas dezenas como aqueles a que estamos
acostumados a ver. Embora essa teoria tenha sido baseada em c�lculos e pura l�gica,
n�o recebeu apoio amplo de outros astr�nomos. Hoje, ela � aceita universalmente,
pois as conclus�es de Clube e Napier foram endossadas por observa��es telesc�picas
do Cintur�o de Kuiper, que revelaram objetos iguais aos que os pesquisadores tinham
previsto.
O primeiro objeto do Cintur�o de Kuiper a ser detectado - 01992 QBl tem di�metro de
250 quil�metros. Outras descobertas de vulto incluem 01993 FW (tamb�m com 250
quil�metros), o 1994 VK8 e o 1995 DC2, ambos com di�metro de 360 quil�metros.
Observa��es recentes confirmaram a impress�o de que tais objetos podem existir em
grande quantidade. At� mar�o de 1996, mais de 30 deles tinham sido descobertos, e
em janeiro de 1998, Victor Clube nos disse que o Cintur�o de Kuiper est�
literalmente "repleto de cometas gigantes! S�o as �nicas coisas que conseguimos
ver, na verdade est�o muito distantes. Todos t�m algumas centenas de quil�metros de
di�metro". Essas descobertas levaram a uma estimativa bastante aceita: "Deve haver
pelo menos 35 mil objetos com mais de cem quil�metros de di�metro transitando por
essa regi�o do sistema solar, pouco al�m da �rbita de Netuno". Um indicador da
import�ncia do trabalho de Clube e Napier � o fato de diversos astr�nomos
considerarem Plut�o, com sua �rbita incomumente el�ptica, n�o mais que um objeto
extremamente grande do Cintur�o de Kuiper - um antigo cometa que se transformou em
planeta. Clyde Tombaugh, que descobriu Plut�o em 1930, � um dos que ap�iam essa
teoria, e hoje chama Plut�o de "Rei do Cintur�o de Kuiper".

Mescla de Cometa e Aster�ide

Outra possibilidade interessante que Victor Clube e outros investigaram � que


certos "aster�ides" podem ser tamb�m cometas do Cintur�o de Kuiper - talvez em um
estado temporariamente "adormecido" - que est�o gradualmente caindo no interior do
sistema solar."Ap�s cerca de dez milh�es de anos", explica David Brez-Carlisle, "a
trajet�ria de qualquer coisa em �rbita no Cintur�o de Kuiper fica ca�tica,
degenerando em uma �rbita quase el�ptica, que [no final leva o objeto] � zona dos
planetas s�lidos".
Cometas podem ser aster�ides? Aster�ides podem ser cometas?
Como tantas categorias usadas pelos cientistas, a distin��o entre ambas n�o �
rigorosamente clara. Os especialistas transmitiram � cultura popular a id�ia de que
os aster�ides s�o formid�veis obst�culos rochosos, enquanto os cometas s�o "bolas
de neve sujas". O renomado astr�nomo brit�nico, sir Fred Hoyle, discorda
frontalmente da segunda parte dessa id�ia:

Cometas n�o s�o apenas bolas de neve sujas. Nenhuma bola de neve suja, �
temperatura de 200 graus Celsius abaixo de zero, explodiu como o cometa Halley em
mar�o de 1991. Bolas de neve sujas n�o s�o mais negras do que carv�o. Entre 30 e 31
de mar�o de 1986, o cometa Halley ejetou um milh�o de toneladas de part�culas finas
que, aquecidas pelo Sol, emitiram radia��o na forma de materiais org�nicos, n�o de
sujeira como normalmente a entendemos.

Seja uma bola de neve suja ou alguma outra coisa, um objeto provavelmente ser�
classificado como cometa se os astr�nomos observarem nele as seguintes
caracter�sticas:

1. Uma �rbita extremamente exc�ntrica (e n�o circular), que o leva at� perto
do Sol e depois para bem longe dele;
2. Uma composi��o qu�mica vol�til que produz jatos de g�s, uma grande nuvem
luminosa - "coma" - ao redor do n�cleo gelado central e, geralmente, uma "cauda"
consistente de part�culas reluzentes sopradas para longe do cometa pelo vento solar
(fazendo com que a cauda sempre aponte para o sentido contr�rio ao do Sol,
independentemente da dire��o que o cometa esteja seguindo).

Em rela��o � primeira caracter�stica - excentricidade da �rbita -, novas


descobertas revelaram um n�mero crescente de exce��es gritantes � "regra". Entre
elas, objetos que ningu�m duvida que sejam cometas, em termos de apar�ncia geral e
volatilidade, mas que no entanto se movem em �rbitas circulares como aster�ides (os
seis cometas do grupo Hilda, por exemplo). Por�m, vimos no Cap�tulo 20 que muitos
aster�ides t�m �rbitas extremamente exc�ntrica e que alguns, como Damocles, Oljato
e Phaeton, s�o j� tidos como "cometas disfar�ados".
Damocles tem uma "�rbita alongada e de elevada inclina��o, o que o classificaria
como um cometa de per�odo intermedi�rio, exceto pelo fato de n�o dar sinal de
emana��o de g�s, parecendo totalmente inerte". A �rbita de Phaeton tamb�m tem
curiosas propriedades, similares �s de um cometa, e, na d�cada de 1990, Oljato, at�
ent�o adormecido, mostrou-se vol�til - dando sinais de "emana��o fraca de g�s" e
at� de uma d�bil cauda.
Outro prov�vel caso de identidade trocada entre esses "atravessadores" da �rbita
terrestre � o aster�ide Hephaistos, com dez quil�metros de di�metro. Hoje ele �
tido, por um n�mero cada vez maior de astr�nomos, como o fragmento "apagado" de um
cometa gigante. De fato, Victor Clube e Bill Napier afirmam que muitos aster�ides
Apollo - talvez a maioria deles - n�o s�o mais que os n�cleos de cometas esgotados
- sem g�s - ou os fragmentos desses cometas. Um exemplo t�pico � o 1979 VA, que
"tem a �rbita de um cometa de per�odo curto com um af�lio pr�ximo a J�piter".
Procurando-se em pontos mais distantes do sistema solar, observa��es recentes
demonstraram que o "aster�ide" transjupiteriano Hidalgo tamb�m tem �rbita
semelhante � de um cometa. Vimos no �ltimo cap�tulo que o objeto transuraniano
Quiron tem uma �rbita igualmente dif�cil de rotular. Observa��es feitas desde
meados da d�cada de 1990 mostram que ele est� com uma "leve emana��o de g�s" e que
come�ou a liberar elementos vol�teis de uma maneira completamente diferente dos
aster�ides comuns. Para os astr�nomos, "seu n�cleo gelado de 350 quil�metros parece
sugerir que se trata de um cometa gigante, antes colocado em uma �rbita quase
circular, mas inst�vel..."
Por esse motivo, diz o professor Trevor Palmer, a opini�o de que alguns aster�ides
podem ser o resto de antigos cometas est� se tornando bastante aceita: "Por se
tratar de um n�cleo gelado que foi completamente selado pela forma��o de uma crosta
isolante, ou pelo fato de seu material vol�til ter sido vaporizado, deixando para
tr�s um n�cleo rochoso".

O Cometa Halley

A tese de que objetos de 200 quil�metros ou mais - como Quiron e Hidalgo - sejam
antigos cometas do Cintur�o de Kuiper que gradualmente se espiralaram e penetraram
o interior do sistema solar � apoiada pelo avistamento de cometas menores que
adentraram ainda mais esse sistema. Por exemplo, os astr�nomos j� concordam que as
�rbitas atuais dos cometas peri�dicos Halley e Swift-Tuttle devem ter se originado
no processo de "espiral para o interior" depois de terem "passado alguns milh�es de
anos no Cintur�o de Kuiper". Nos pontos extremos de suas trajet�rias acentuadamente
el�pticas, antes de mergulhar novamente na dire��o do Sol, esses dois objetos ainda
confirmam suas origens retornando ao Cintur�o.
Cometas "peri�dicos" - o termo � amplo e se refere a todo cometa em uma �rbita que,
mais cedo ou mais tarde, ir� lev�-lo a passar pelo c�u da Terra s�o subdivididos
pelos astr�nomos em tr�s grupos principais: per�odo curto, per�odo intermedi�rio e
per�odo longo. Cometas de per�odo curto e intermedi�rio t�m �rbitas que variam de
menos de 6 a 200 anos; cometas de per�odo longo t�m �rbitas de mais de 200 anos,
chegando, em alguns casos, a milhares e at� a centenas de milhares de anos.
Com �rbita de per�odo intermedi�rio - 76 anos -, a passagem mais recente do cometa
Halley pela Terra deu-se em 1986, quando foi intensamente estudado por sondas
espaciais de v�rios pa�ses. � um corpo celeste formid�vel, com massa estimada em 80
bilh�es de toneladas e dimens�es aproximadas de 16 x 10 x 9 quil�metros. Seu n�cleo
em forma aproximada de "batata" � extremamente escuro e s� reflete 4 por cento da
luz solar incidente, girando ao redor de seu eixo uma vez a cada 7,1 dias.
H� registro de observa��es do cometa Halley com mais de 2.200 anos. Com emana��es
explosivas de g�s em cada aproxima��o do Sol, ele teve tempo de espalhar imensas
quantidades de detritos durante sua antiga e bem marcada passagem. A Terra passa
por esses detritos duas vezes por ano, em maio e na terceira semana de outubro,
quando o c�u se ilumina com as chuvas de meteoros Eta Aquarids e Orionids, que
ca�ram do cometa.

O Perigo de Colis�o com o Swift-Tuttle

Fontes hist�ricas e observa��es modernas registram a exist�ncia de uns 450 cometas


que atravessam a �rbita da Terra. Muitos deles t�m per�odo longo e ainda n�o
voltaram para nos amea�ar ou para passar longe. Dentre os cometas de per�odo curto
ou intermedi�rio que nos visitam com mais regularidade, cerca de 30 est�o presos a
�rbitas que cruzam a terrestre, e teoricamente poderiam colidir com nosso planeta
no futuro. O cometa Halley � um deles. Outro � o cometa Swift-Tuttle, o corpo que
produz a chuva de meteoros Perseids, pela qual a Terra passa entre julho e agosto.
Astr�nomos que estudaram a trajet�ria do Swift-Tuttle acreditam que esse cometa
representa um perigo s�rio e iminente. Simula��es por computador mostram que suas
interse��es com o caminho da Terra podem, sob certas circunst�ncias, lev�-lo
perigosamente para perto de n�s quando ele se aproxima do peri�lio (o ponto em que
fica mais pr�ximo do Sol). Sabe-se bem que a "imin�ncia de colis�o com a Terra
ocorreria se o cometa atingisse o peri�lio no final de julho".
Por esse motivo, o Swift-Tuttle foi descrito por uma autoridade como "o objeto mais
perigoso conhecido pela humanidade". C�lculos mostram que ele ainda ser� uma amea�a
nos pr�ximos 10 a 20 mil anos, "ap�s o que sua �rbita deve se deteriorar e ele
cair� no Sol ou ser� lan�ado para fora do sistema solar, desde que n�o atinja a
Terra antes".

Efeito Cabo

A hist�ria do Swift-Tuttle come�a com o primeiro avistamento do cometa em julho de


1862. No decorrer do ano seguinte, enquanto ele se aproximava da Terra, chegando a
80 milh�es de quil�metros do planeta, o cometa tornou-se um extraordin�rio espectro
no c�u noturno, com uma cauda de 30 graus de arco de comprimento que, segundo se
comentou na �poca, era mais brilhante que as estrelas mais brilhantes. Durante
v�rias semanas ele percorreu uma trajet�ria serena e previs�vel no c�u - uma
trajet�ria que foi minuciosamente acompanhada e registrada por astr�nomos do mundo
todo. Nos �ltimos dias em que esteve vis�vel, por�m, ele fez uma coisa que nenhum
outro cometa tinha feito at� ent�o: mudou de dire��o. Enquanto desaparecia de
vista, o Observat�rio do Cabo, na �frica do Sul, notou intrigado que durante sua
passagem pelo c�u terrestre, sua trajet�ria tinha se alterado em dez segundos de
arco.
Acredita-se que esse chamado "efeito Cabo" tenha sido causado pelas emana��es
gasosas do pr�prio cometa - emana��es t�o violentas que o Swift-Tuttle foi
literalmente propelido para o lado.
Mas foi um evento �nico ou algo que acontece regularmente? Em 1862, quest�es como
essa introduziram um elemento de incerteza nos c�lculos da prov�vel data de retorno
do Swift-Tuttle - embora, de modo geral, a estimativa fosse de uns 120 anos. Uma
proje��o similar foi feita em 1973 por Brian Marsden, o principal especialista em
c�lculo de �rbitas da Uni�o Astron�mica Internacional. Ap�s calcular e recalcular
cuidadosamente os dados de 1862, ele concluiu que o cometa retornaria em algum
momento entre 1979 e 1983.
Como ele n�o apareceu na �poca prevista, Marsden ampliou sua base de c�lculos e
incluiu observa��es hist�ricas de cometas que poderiam ser identificados com o
Swift-Tuttle. Ele encontrou grande aproxima��o em avistamentos feitos em 69 a.C.,
188 d.C. e 1737, e a partir deles fez uma nova estimativa: o cometa retornaria em
1992, atingindo o peri�lio (seu ponto mais pr�ximo do Sol) perto de 25 de novembro
desse ano.
A nova previs�o mostrou-se bastante precisa, e a primeira reapari��o do Swift-
Tuttle - em uma trajet�ria que o levou ao peri�lio em 11 de dezembro de 1992 - foi
observada pelo astr�nomo japon�s Tsusuhiko Kiuchi em 26 de setembro de 1992.

A Advert�ncia

Ent�o, Marsden voltou aos seus computadores com refinadas informa��es orbitais a
fim de deduzir sua pr�xima entrada em peri�lio. Ele descobriu que isso ocorreria
ap�s um per�odo de uns 134 anos, em 11 de julho de 2126. Como era inevit�vel, ele
come�ou a se perguntar se alguma nova ocorr�ncia do "efeito Cabo" ou algum outro
devaneio orbital poderia fazer com que ele errasse novamente.
O leitor vai se lembrar de que se admite uma quase-colis�o entre a Terra e o Swift-
Tuttle caso este �ltimo atinja o peri�lio no "fim de julho" - de fato, Marsden foi
o respons�vel pelo c�lculo original que levou a essa predi��o em 1973. Analisando
novamente o problema em 1992, seu pr�ximo passo foi deduzir a data exata do fim de
julho de 2126 em que uma passagem em peri�lio do Swift-Tuttle seria seguida de uma
colis�o com a Terra. Os computadores apontaram para 26 de julho de 2126 e indicaram
que, se o cometa chegasse ao peri�lio nesse dia, ele iria se chocar contra nosso
planeta um pouco menos de tr�s semanas depois, em 14 de agosto de 2126.
Assim, o futuro da ra�a humana parecia depender da dist�ncia - bastante pequena, em
termos c�smicos - que a Terra percorreria em sua �rbita nos 15 dias entre a data do
peri�lio calculada para o Swift-Tuttle, dia 11 de julho, e a data "fat�dica" de 26
de julho. Ele teve de admitir que havia a possibilidade de ter se esquecido de
algum fator vital. Depois, emitiu uma circular da UAI* (n. 5636, de outubro de
1992) na qual informou a possibilidade de o "cometa peri�dico Swift- Tuttle atingir
a Terra em seu pr�ximo retorno".
* Uni�o Astron�mica Internacional. [N.R.T.]

Seguro no Pr�ximo Mil�nio?

Seguiu-se uma tempestade da m�dia e Marsden foi acusado de sensacionalismo.


Obrigado a defender sua posi��o, ele explicou que o prop�sito da circular n�o foi
assustar ningu�m, mas levar os astr�nomos profissionais a prestar aten��o no cometa
"durante as pr�ximas d�cadas":

As observa��es de 1862 mostraram que o Swift-Tuttle se comportou de forma peculiar


- o que nunca vi antes em meus quase 40 anos de c�lculos orbitais... O fato � que
mesmo que o Swift-Tuttle n�o nos atinja da pr�xima vez, ter� v�rias oportunidades
de faz�-lo em um futuro mais distante...

Marsden passou tr�s meses revisando novamente os seus c�lculos. Ent�o, no fim de
1992, ele deu outra declara��o afirmando ter certeza de que a data original de 11
de julho estaria correta - com um ou dois dias para mais ou para menos -, e que por
isso n�o haveria risco de colis�o em 2126. "Estaremos seguros no pr�ximo mil�nio",
proclamou, acrescentando que o cometa se aproximaria bastante em 3044.

Incertezas

Astr�nomos que observaram o Swift-Tuttle saindo do sistema solar interior em 1993


perceberam outra ocorr�ncia do efeito Cabo: "O cometa ejetou material que alterou
novamente seu caminho, embora de maneira muito sutil". Depois, ele seguiu seu
caminho, viajando t�o depressa que em 1998 os telesc�pios mais possantes da Terra
n�o conseguiram mais detect�-lo. Ele tornar� a ser visto ao se aproximar do
peri�lio em 2126, mais perto de 11 de julho - espera-se - do que de 26 de julho.
Com di�metro de 24 quil�metros, o Swift-Tuttle estar� viajando a mais de 60
quil�metros por segundo. Se, por muita infelicidade, Marsden estiver errado e o
cometa atingir a Terra, os c�lculos de velocidade/massa indicam que a energia do
impacto ser� "da ordem de tr�s a seis bilh�es de megatons". Isso seria 30 a 60
vezes mais forte que o evento C/T, ocorrido h� 65 milh�es de anos.
Haveria uma colis�o ou a margem de 15 dias dada por Brian Marsden seria ampla o
suficiente para salvar o planeta?
Qualquer um pode arriscar um palpite. Como observa o dr. Clark Chapman, do
Instituto de Ci�ncias Planet�rias dos Estados Unidos: "Os astr�nomos n�o fazem
id�ia, neste momento, do grau com que a �rbita do cometa ser� afetada em virtude
das for�as desagregadoras atuantes na superf�cie desse objeto, e que aumentam
quando ele se aproxima do Sol".
Algumas incertezas s�o t�picas do campo de pesquisas sobre cometas no qual grandes
surpresas e grandes objetos se materializam a todo momento desde a escurid�o do
espa�o profundo. Embora as chances sejam imponder�veis, deve ser �bvio, at� para um
estudante ginasial, que o Swift-Tuttle pode continuar passando eternamente pr�ximo
� Terra e que outro cometa, talvez um que n�o tenha sido visto em nossos c�us nos
�ltimos milhares de anos, possa surgir amanh� amea�ando-nos com o Ju�zo Final, como
o drag�o do Apocalipse, com "sete cabe�as e dez chifres... Com a cauda ele varria a
ter�a parte das estrelas do c�u, jogando-as sobre a Terra".
N�o � � toa, portanto, que quando o Hale-Bopp - luminoso, de cauda longa e longo
per�odo - surgiu no c�u de forma amea�adora em 1997, fazendo sua apari��o mais
pr�xima da Terra no equin�cio da primavera depois de n�o ser visto por 4.210 anos,
uma esp�cie de febre escatol�gica tomou conta do mundo durante alguns dias. Al�m
disso, se o Hale-Bopp tivesse nos atingido em vez de passar por n�s a uma dist�ncia
de 200 milh�es de quil�metros, teria sido realmente o �ltimo dos dias. Imagina-se
que esse cometa tenha o dobro do tamanho do Swift-Tuttle.

Esgueirando-se

Outros cometas de per�odo longo, com �rbitas de 15, 20 ou 90 mil anos, poderiam, em
tese, aparecer no c�u a qualquer momento - e sem aviso algum. Como suas visitas
anteriores n�o foram registradas em nenhum documento ou tradi��o hist�rica que
conhe�amos, n�o temos como prever quando voltar�o. O mesmo se aplica a cometas de
per�odo longo que podem ter passado por n�s em per�odos hist�ricos ou quase
hist�ricos - como o Hale-Bopp em 2210 a.C. -, mas sobre os quais n�o temos registro
nenhum.

Tais cometas, dizem Philip Dauber e Richard Muller, "podem estar orbitando o Sol
tanto no sentido oposto ao da Terra como no mesmo sentido". Quando isso acontece,
sua velocidade potencial de impacto � ainda maior que a de proj�teis de per�odo
curto. Seu tamanho comumente grande - quatro quil�metros ou mais - torna-os ainda
mais perigosos. Esses cometas que atravessam a �rbita terrestre s� ficam vis�veis
quando o calor do Sol come�a a vaporizar seus antigos gelos... Resta mais ou menos
um ano de acelera��o antes de ele dar a volta no Sol ou, raramente, colidir com um
planeta. Mais ou menos metade de todos os cometas de per�odo longo, na verdade,
atravessam a �rbita da Terra... Se estivermos com muita falta de sorte, um novo
cometa em rota de colis�o poderia ser detectado apenas dois meses antes do impacto
fatal.

David Morrison, do Centro de Pesquisas Ames, da NASA, diz que com a tecnologia
atual, "n�o h� meio de distinguir um objeto pouco definido (seja cometa, seja
aster�ide) contra o denso pano de fundo estelar da Via L�ctea". Ele adverte, com
isso, ser poss�vel um cometa "esgueirar-se" at� a Terra, fugindo � detec��o at�
faltarem apenas algumas semanas para o impacto. Faz-se necess�ria uma vigil�ncia
permanente para detectar cometas de longo per�odo, e mesmo com essa vigil�ncia n�o
h� como ter certeza de sucesso.

O que a Ci�ncia Realmente Sabe...

Aparentemente, h� um processo evolutivo na vida dos cometas, e aqueles de per�odo


longo mudam de �rbita com "o ac�mulo de intera��es gravitacionais com os planetas
maiores", tornando-se cometas de per�odo intermedi�rio e, finalmente, cometas de
per�odo curto com �rbitas cada vez menores - at� que acabam caindo no Sol ou se
prendendo � gravidade de um planeta. Um exemplo � o cometa Encke, que atravessa a
�rbita terrestre, tem o per�odo mais curto de todos os cometas conhecidos - apenas
tr�s anos e um ter�o - e tem ficado "cada vez mais err�tico em seus compromissos
com nossos c�us". O per�odo de sua �rbita est� se abreviando cada vez mais, e, como
veremos, ele pode fazer parte de um grupo maior de detritos c�smicos que est� se
transformando em s�rio perigo de colis�o.
Nos �ltimos dois s�culos, foram registrados dois casos de impacto iminente entre a
Terra e cometas. O cometa Lexell deixou de atingir a Terra por uma diferen�a
inferior a um dia em junho de 1770, e o cometa IRAS-Araki-Alcock passou por n�s a
uma dist�ncia de cinco milh�es de quil�metros em 1983.
Quando haver� outra aproxima��o perigosa? A refer�ncia cl�ssica sobre cometas, �
qual todo cientista em busca de orienta��o recorre automaticamente, � o Catalogue
of cometary orbits [Cat�logo de �rbitas de cometas], de Brian Marsden. A edi��o de
1997 relaciona todos os 1.548 cometas sobre os quais dispomos de dados suficientes
para calcular �rbitas - 91 dos quais, dados hist�ricos extremamente escassos,
anteriores e posteriores ao s�culo XVII, remetem a "passagens de cometas dos
�ltimos tr�s s�culos".
O que a ci�ncia realmente sabe a respeito de cometas, em outras palavras, deriva de
dados baseados em uma amostra de comportamento extremamente pequena, do ponto de
vista de nosso limitado recanto do universo e calcada em tr�s insignificantes
s�culos...

Cometas Fragment�rios Gigantes

Vimos que existem incont�veis bilh�es de cometas na Nuvem de Oort e no Cintur�o de


Kuiper, que alguns desses cometas parecem se dirigir ao Sol e portanto aos planetas
interiores - "em espiral", e que muitos dos objetos que antes consider�vamos
aster�ides s�o, na verdade, os restos de antigos cometas. Portanto, de certo modo,
n�o cabe mais pensar em aster�ides e cometas como objetos nitidamente diferentes.
Na verdade, eles parecem ser as conseq��ncias de um processo hier�rquico de
desintegra��o, no qual cometas gigantes da parte externa do sistema solar, com
�rbitas muito longas, migram para o interior do sistema solar, fragmentando-se pelo
caminho e deixando para tr�s incont�veis cometas de per�odo muito mais curto, os
quais, por sua vez, colidem com planetas - testes qu�micos indicam que o impactante
C/T foi um cometa ativo - ou os evitam. Aqueles que sobrevivem, geram espet�culos
cada vez menos luminosos, liberando poeira, meteoritos e detritos maiores durante
alguns milhares de anos antes de acabar completamente desvolatilizados e inertes -
ou seja, cometas na forma de aster�ides. Eles n�o perdem a propens�o de se
fragmentar nem de se chocar contra planetas, e continuam a cruzar �rbitas com o
perigo aleat�rio de um jogo de roleta russa.
Como vimos, s� desde meados da d�cada de 1990 � que a id�ia do "cometa gigante"
fragment�rio, que tem sido vigorosamente defendida por Victor Clube e Bill Napier
h� mais de 20 anos, come�ou a ganhar a prefer�ncia dos astr�nomos. A descoberta de
cometas gigantescos como Quiron e Hidalgo, bem como dos objetos do Cintur�o de
Kuiper, resolveu a quest�o. Al�m disso, com o estudo de registros hist�ricos, hoje
ficou claro que os cometas gigantes nem sempre se fragmentam no sistema solar
exterior e �s vezes podem sobreviver, mais ou menos intactos, aproximando-se dos
planetas interiores. Um exemplo not�vel foi o cometa Sarabat, em 1729, que quase
atingiu J�piter. Analisando-se diversos relat�rios astron�micos da �poca, sabe-se
que esse cometa era extremamente brilhante - "intrinsecamente o mais brilhante
observado em s�culos recentes", diz Duncan Steel -, que "s� um objeto de grande
porte teria ficado t�o brilhante em local t�o distante", e que uma estimativa
conservadora de seu tamanho sugere cem quil�metros; na verdade, ele pode at� ter
tido 300 quil�metros de di�metro... � inevit�vel que muitos cometas similares em
�rbitas que atravessam a da Terra tenham surgido desde o in�cio da Hist�ria.

A tudo isso, Bill Napier acrescenta que objetos de 200 quil�metros em �rbitas
ca�ticas s�o inerentemente inst�veis: "Basta uma pequena colis�o para desviar um
cometa e orient�-lo para a Terra, e quem pode dizer o que ele faria?" Naturalmente,
tal imprevisibilidade � ampliada pela possibilidade de que muitos cometas estejam
sujeitos ao "efeito Cabo" em virtude da emana��o gasosa. No caso do cometa Halley,
uma estimativa precisa do poder dos jatos de g�s foi obtida pela sonda espacial
Giotto. Descobriu-se que exercem uma for�a de 2,3 milh�es de quilos, ou seja, quase
tanto quanto os motores do �nibus espacial ao se erguer da plataforma de
lan�amento. E esses jatos continuam por horas a fio, dia ap�s dia.

Ve�culos de Reentrada com Alvos M�ltiplos e Independentes

Desde a primeira confirma��o visual da exist�ncia de cometas gigantes no Cintur�o


de Kuiper, em 1992, nenhum desses objetos parece ter se fragmentado. Cometas
"comuns", por�m, intrinsecamente relacionados com os gigantes em todos os sentidos,
normalmente s�o vistos se fragmentando, liberando enxames de "ogivas" - como se
fossem m�sseis bal�sticos intercontinentais do tipo MIRV ("multiple independently
targeted re-entry vehicles" ou ve�culos de reentrada com alvos m�ltiplos e
independentes).
Um exemplo foi o cometa Biela, cuja �rbita calculada sugeria uma aproxima��o de at�
"32 mil quil�metros da Terra"? (embora isso n�o signifique que a Terra e o cometa
tenham chegado de fato a 32 mil quil�metros um do outro; isso dependeria do ponto
da �rbita em que cada um se situasse no momento). Ignatius Donnelly, historiador do
s�culo XIX, conta a hist�ria desta maneira:

No vig�simo s�timo dia de fevereiro de 1826, o Sr. Biela, oficial austr�aco...


descobriu um cometa na constela��o de �ries que, nessa �poca, era uma nuvem t�nue
na forma de um pequeno ponto arredondado. Seu curso foi observado no m�s seguinte
pelo Sr. Gambart, em Marselha, e pelo Sr. Clausen, em Altona, e esses observadores
atribu�ram a ele uma �rbita el�ptica com per�odo de seis anos e tr�s quartos.
Posteriormente, o Sr. Damoiseau calculou seu caminho e anunciou que, em seu pr�ximo
retorno, o cometa atravessaria a �rbita da Terra a 32 mil quil�metros de sua
trajet�ria, e que apenas um m�s antes a Terra teria chegado ao mesmo ponto! Isso �
que seria um tiro quase na mosca!
Ele estimou que o cometa perderia uns dez dias em sua viagem de retorno gra�as �
influ�ncia retardadora de J�piter e Saturno; mas, se tivesse perdido 40 dias em vez
de 10, o que teria acontecido?
Mas o cometa voltou em 1832, e a Terra livrou-se dele gra�as a um m�s.
Do mesmo modo, ele voltou em 1839 e em 1846. Mas neste ano, aconteceu uma coisa
surpreendente. A proximidade da Terra fez com que se partisse em dois; cada metade
tinha uma cabe�a e uma cauda, cada uma estabeleceu sua pr�pria governan�a; e l� iam
os dois, rodopiando pelo espa�o, lado a lado, como um par de cavalos de corrida, a
uma dist�ncia de 25.600 quil�metros, mais ou menos duas vezes o di�metro da Terra.
Em 1852, 1859 e 1866, o cometa DEVERIA ter voltado, mas n�o o fez. Ele se perdeu.
Dissipou-se. Seu material ficou espalhado perto da Terra, na forma de fragmentos...

Nessa �ltima ocasi�o, outro comentarista diz que "em novembro, �poca do retorno do
Biela, o mundo contemplou uma brilhante chuva de meteoros, e em 1872,1885 e 1892,
correspondendo � sua antiga �rbita, houve imponentes chuvas de meteoros no mesmo
m�s". Em um local de observa��o, mais de 160 mil estrelas cadentes foram vistas ao
longo de uma hora, e at� hoje os restos do cometa Biela voltam anualmente na forma
das chuvas de meteoros Andromedids.
Em seu percurso pelo interior do sistema solar, pr�ximo � �rbita de Marte, o Grande
Cometa de 1744 se transformou em seis grandes fragmentos luminosos, cada um com sua
pr�pria cauda de 30 a 44 graus de arco de comprimento. Em 4 de outubro de 1994, Jim
Scotti, do Spacewatch, disse que o cometa Harrington - que n�o cruza a �rbita da
Terra - fragmentou-se em tr�s partes, pelo menos. Em mar�o de 1976, o n�cleo do
cometa West desintegrou-se em quatro partes. E vimos que o cometa Shoemaker-Levy 9
se quebrou em 21 fragmentos.
Outros exemplos de fragmenta��o incluem o cometa Macholz 2, que foi descoberto pelo
astr�nomo Donald Macholz em 1994, em uma regi�o do c�u ainda n�o estudada pelos
telesc�pios da rede Spacewatch. Esse cometa segue uma �rbita que atravessa a da
Terra, com um per�odo curto de mais ou menos sete anos, e consiste em um conjunto
de seis n�cleos individuais, ainda relativamente pr�ximos uns dos outros, mas que
est�o se afastando - indicando que provavelmente foram produzidos pela fragmenta��o
de um n�cleo original maior em algum momento da d�cada de 1980.
Os not�veis cometas "arranha-sol" Kreutz - t�o brilhantes que �s vezes podem ser
vistos em plena luz do dia - s�o uma fam�lia similar de n�cleos que descendem de um
progenitor comum. Compostos hoje por uma d�zia de objetos seguindo �rbitas
praticamente id�nticas, mas com per�odos variados - entre 500 e mil anos -, eles
passam muito perto da superf�cie do Sol, alguns a apenas meio milh�o de
quil�metros. Com efeito, em 1979, um desses cometas se chocou contra o Sol, sendo
fotografado pouco antes disso pelo sat�lite Solwind, da Marinha dos Estados Unidos.
O impacto causou "um brilho maior em metade do disco solar, que durou um dia
inteiro".

Estudando as �rbitas dos cometas "arranha-sol" do grupo Kreutz, Victor Clube e Bill
Napier conclu�ram:
Existiu um objeto �nico, gigantesco, h� 10 ou 20 mil anos, que passou por uma s�rie
de desintegra��es. N�o h� d�vida de que a tens�o gravitacional induzida pela
passagem pr�xima ao Sol fez com que o cometa original se fragmentasse...

Vimos os efeitos que tais fragmentos podem ter quando o cometa S-L 9 se espatifou
contra J�piter. Como qualquer planeta menor teria sido aniquilado por esses 21
proj�teis violentos, somos levados a nos perguntar se n�o teria sido exatamente um
incidente desse tipo - embora at� em escala maior - que teria acabado com Marte.
Ser� que um cometa gigantesco estaria envolvido na hist�ria sombria do passado de
Marte, e talvez no futuro incerto da Terra?

Cap�tulo 23
Viajando pelo Abismo

Desde os primeiros tempos de sua grande civiliza��o, os antigos eg�pcios concebiam


a miss�o e o destino da humanidade como elementos inseparavelmente ligados ao
universo, e regidos por ele. Eles tinham certeza de que nosso verdadeiro lar
espiritual est� no c�u, de onde descemos apenas temporariamente para o mundo
material, e que "os habitantes do c�u" exercem uma poderosa influ�ncia sobre nossas
vidas - e que n�s a negligenciamos por nossa conta e risco. Em seus ensinamentos,
estrelas e planetas eram deuses, n�o meros e remotos pontos de luz no c�u, e
meteoritos feitos do ferro bja - o "metal divino" - representavam um interc�mbio
entre o reino espiritual e o material.
Presentes desde os mais long�nquos per�odos hist�ricos, tais id�ias est�o
registradas nos Textos das Pir�mides, os mais antigos escritos da humanidade a
chegar at� nossos dias. Juntamente com a literatura f�nebre posterior, eles ensinam
que existe um caminho secreto de puro conhecimento - "um modo de subir ao c�u" -
que pode nos levar de volta ao nosso lar celestial caso procuremos por ele e nos
tornemos seus senhores. N�o h� d�vida de que a meta suprema dos antigos iniciados
eg�pcios era uma forma de imortalidade consciente - a "vida de milh�es de anos" -
que seria atingida pelo renascimento na forma de estrela:

� Rei, voc� � essa grande estrela, o companheiro de �rion que com ele atravessa o
c�u, que navega o Duat com Os�ris. Voc� ascende a leste no c�u, renova-se em sua
devida esta��o e rejuvenesce no momento oportuno. O c�u o gerou com �rion.

O leitor deve lembrar que a regi�o celeste do Duat - o antigo "Mundo do Al�m"
eg�pcio, o reino estelar do p�s-vida - era dominada pelas constela��es de �rion,
Touro e Le�o, e dividida pelo "Sinuoso Canal", que chamamos Via L�ctea:

O portal celeste do horizonte est� aberto para voc�, e os deuses est�o felizes por
encontr�-lo. Eles o levam para o c�u com sua alma... Voc� atravessou o Sinuoso
Canal como uma estrela atravessa o mar. O Duat segurou sua m�o l� onde fica �rion,
e o Touro do C�u [a constela��o de Touro] lhe deu a m�o...

A Via L�ctea � nossa gal�xia e o grande rio celeste que vemos � formado pela luz
combinada de bilh�es de estrelas que se situam ao longo do plano do disco
gal�ctico. Na gal�xia, que tecnicamente � uma "gal�xia espiral", as estrelas est�o
em movimento, navegando por seus bra�os espirais como os de uma roda de Catarina*,
orbitando o n�cleo gal�ctico. Nossa estrela espec�fica, o Sol, passou recentemente
pelo bra�o espiral de �rion, que recebeu esse nome porque cont�m a espetacular
nebulosa de �rion, que fica entre as tr�s estrelas do Cintur�o da constela��o desse
mesmo nome. Os astr�nomos apresentaram evid�ncias intrigantes de que essa passagem
foi "tumultuada", que o sistema solar foi gravemente perturbado por ela e que as
conseq��ncias dessa perturba��o inclu�ram uma s�rie de espetaculares eventos
celestes nos �ltimos 20 mil anos - todos parecendo emergir da constela��o de Touro.

* Alus�o � imagem de Santa Catarina de Alexandria, que segura uma roda com aros.
[N.R.T.]
Mensagem C�u-Terra

Pode n�o ser por coincid�ncia que os antigos eg�pcios nutrissem um profundo e
persistente interesse pelas constela��es de �rion e de Touro. Sua cren�a de que
essa �rea do c�u � a morada c�smica � qual devemos aspirar retornar est� expressa
n�o apenas em textos religiosos, mas nas tr�s grandes pir�mides de Giz� e nas
pir�mides ditas "Torta" e "Vermelha" de Dashur. Situado em um local de import�ncia
geod�tica, a 30 graus de latitude norte (a um ter�o do caminho entre o equador e o
p�lo norte) e incorporando uma s�rie de constantes matem�ticas, n�meros
transcendentais e raz�es geom�tricas como phi, pi e e/pi, o grupo de Giz� reflete a
imagem celeste das estrelas do Cintur�o de �rion, enquanto as pir�mides de Dashur
refletem as posi��es relativas de duas estrelas da constela��o de Touro - Aldebar�
e Epsilon Tauri. � prov�vel que a pir�mide "Vermelha" - representando Aldebar� -
tenha sido constru�da com pedra vermelha em raz�o da cor chamativa de sua
contraparte estelar, que forma o "brilhante olho vermelho" do Touro celeste.
No Cap�tulo 16, mostramos que uma l�gica exatamente igual � expressa na enigm�tica
figura da Esfinge - pintada de vermelho em fun��o de suas associa��es com Marte, o
Planeta Vermelho, e com corpo de le�o, a fim de imitar a imagem celeste da
constela��o de Le�o quando se ergue no equin�cio da primavera. Nenhuma civiliza��o
capaz de compreender a precess�o teria tido mais dificuldade que a nossa para
entender que a �ltima vez que Le�o "regeu" o equin�cio foi entre 13 e 10 mil anos
atr�s, aproximadamente. Temos certeza de que os construtores da Esfinge queriam que
se fizesse essa conex�o. � por isso que nos perguntamos se seria poss�vel que parte
da "mensagem" da Esfinge fosse, simplesmente, "pense em Marte na ocasi�o em que o
equin�cio da primavera aconteceu em Le�o".
O fato � que quando pensamos em Marte, encontramos o seguinte:

. Ele j� teve chuvas e cursos d'�gua, e seria capaz de abrigar vida. N�o sabemos
quando foi isso. H� algumas indica��es de que pode ter sido em �poca extremamente
recente;

. Ele abriga em sua superf�cie um objeto muito semelhante � face de uma Esfinge,
localizado em meio a um conglomerado de outros objetos, diversos deles muito
parecidos com pir�mides. Vimos que essas "estruturas" marcianas est�o situadas em
uma latitude geodeticamente significativa e que incorporam muitas das propriedades
matem�ticas dos monumentos da necr�pole;

. A superf�cie marciana foi devastada por colis�es com um gigantesco enxame de


detritos c�smicos - inclusive tr�s imensos proj�teis, "assassinos de mundos", que
causaram as crateras Hellas, Argyre e Isidis. Na Parte 1, vimos que esse cataclismo
n�o precisa necessariamente ter ocorrido em algum per�odo geologicamente remoto,
como os cientistas costumam presumir, mas em �poca bem recente, talvez h� menos de
20 mil anos - talvez at� no mesmo per�odo em que a �ltima Era Glacial da Terra
terminou, s�bita e misteriosamente, pondo fim a esp�cies animais em escala
planet�ria.

Ser� poss�vel, em outras palavras, que o "cataclismo terminal" de Marte e o


cataclismo menor, mas ainda muito severo, que tirou a Terra da �ltima Era Glacial,
possam ter ocorrido mais ou menos ao mesmo tempo - sendo at� causados pelo mesmo
agente?
Se pensarmos de forma similar aos eg�pcios, vendo o universo, a Terra, os planetas
e todas as estrelas como partes integrantes de uma matriz cont�nua e interligada,
veremos que � mais f�cil compreender aquilo que s� recentemente a ci�ncia moderna
provou ser verdade - que o sistema solar e todos os planetas s�o profundamente
influenciados pela gal�xia e que essas influ�ncias fluem do espa�o exterior em
nossa dire��o como mar�s...

As Viagens de Ra
Os antigos eg�pcios representavam o Sol - o deus Ra - como um viajante sobre as
�guas do abismo:

Os homens louvam em teu nome, "Ra"... milh�es de anos se passaram pelo mundo; n�o
sei dizer o n�mero desses pelos quais passaste... Passas e viajas por espa�os
incont�veis que exigem milh�es, centenas de milhares de anos para se atravessar...
Comandas teu caminho sobre o abismo das �guas, rumo ao lugar que amas... e ent�o
afundas e p�es fim �s horas...

Embora o texto venha do Livro dos mortos, as id�ias que expressa pertencem ao
terreno da astrof�sica moderna, que ensina que tudo no universo est� em movimento,
e que quando o Sol abre caminho ao redor do n�cleo gal�ctico torna-se, com efeito,
um viajante que percorre "incont�veis espa�os" que exigem "milh�es de anos para se
atravessar".
H�, na verdade, diversos movimentos envolvidos. Eis os principais:

1) Levando consigo todo o sistema solar, incluindo, naturalmente, todos os cometas


da Nuvem de Oort e do Cintur�o de Kuiper, o Sol est� preso a uma vasta �rbita ao
redor do n�cleo gal�ctico, completando cada revolu��o em um per�odo de
aproximadamente 250 milh�es de anos. Viajando a 225 quil�metros por segundo, ele
passou recentemente pelo bra�o espiral de �rion, em cuja orla interna ele se situa
hoje;

2) O Sol orbita o n�cleo gal�ctico mais depressa que algumas estrelas e mais
devagar que outras - de modo geral, estrelas distantes do n�cleo viajam mais
devagar que as pr�ximas dele, e o Sol est� localizado em um ponto relativamente
distante do n�cleo. "� uma confus�o absoluta", explica Victor Clube:

Tudo atravessa tudo. Quer dizer, uma estrela n�o atravessa outra estrela. Mas, de
modo geral, o espa�o � t�o vazio que todas essas coisas de que falamos se
interpenetram, por assim dizer... Assim, o Sol est� se movendo em sua pr�pria
�rbita. E ele viaja a uma velocidade diferente daquela com que um antigo bra�o
espiral ou uma antiga nuvem molecular viajam. Assim, ele atravessa essas coisas.

3) O Sol nem sempre viaja no plano horizontal e "achatado" (embora tenha anos-luz
de espessura) do disco gal�ctico. Na verdade, seu movimento � mais bem compreendido
como um movimento ondular (os astr�nomos comparam-no ao movimento de um cavalinho
de carrossel ou ao de um golfinho). O efeito dessa lenta ondula��o � que em sua
�rbita o Sol "nada" periodicamente por cima do denso plano central da gal�xia e
depois mergulha novamente nele, emergindo abaixo dele e nadando novamente para cima
- e assim por diante, de forma intermin�vel, enquanto segue o circuito. O ritmo
desse movimento � regular e c�clico, com o Sol se erguendo desde o ponto "mais
baixo" sob o disco at� o ponto mais elevado acima dele, em um per�odo de pouco mais
de 60 milh�es de anos, caindo at� o ponto mais baixo ap�s outros 60 milh�es de
anos. S� nos pontos intermedi�rios dessa jornada, portanto a cada 30 milh�es de
anos aproximadamente, � que ele passa pelo denso plano central da gal�xia;

4) Superposta � trajet�ria predominantemente circular do Sol ao redor do n�cleo


gal�ctico (embora com altos e baixos), h� ainda aquilo que os astr�nomos chamam de
velocidade solar "peculiar". Segundo os c�lculos de Mark Bailey, Victor Clube e
Bill Napier:

Podemos represent�-la como um vetor dirigido respectivamente para o centro da


gal�xia, paralelo � velocidade circular e perpendicular ao plano gal�ctico. Em
coordenadas gal�cticas, isso corresponderia a um movimento rumo a [um ponto]
situado 30 graus acima do plano, na dire��o do p�lo norte gal�ctico. Por
coincid�ncia, essa dire��o pode ser visualizada no hemisf�rio norte em qualquer
noite de ver�o, pois ela se situa... mais ou menos no ponto m�dio entre as
brilhantes estrelas Vega e Ras Alhague, quase exatamente em oposi��o �s nuvens
moleculares de �rion.
Lembramos o leitor que as pir�mides de Giz�, que imitam as estrelas do Cintur�o de
�rion, est�o localizadas a 30 graus de latitude norte da Terra - ou, dito de outro
modo, "em um ponto aproximadamente a 30 graus sobre o plano do equador, na dire��o
do p�lo geogr�fico norte..." Al�m disso, esse lugar da gal�xia, em cuja dire��o o
Sol est� vetorizado ("comandas teu caminho sobre o abismo das �guas, rumo ao lugar
que amas... e ent�o afundas e p�es fim �s horas"), localiza-se em oposi��o �s
nuvens moleculares da nebulosa de �rion. Como o telesc�pio espacial Hubble
demonstrou de forma conclusiva na d�cada de 1990, a nebulosa � uma regi�o de
forma��o de estrelas -literalmente, um lugar onde nascem novas estrelas. Situada em
uma regi�o do espa�o pela qual o Sol e a Terra teriam passado aproximadamente entre
cinco e dez milh�es de anos atr�s, essa forma��o, sob as estrelas do Cintur�o, �
uma caracter�stica da constela��o de �rion, que os gregos representavam como uma
espada, mas que os antigos eg�pcios viam como o falo de Os�ris, o deus do
renascimento.

O que est� Acima � como o que est� Abaixo

Os antigos eg�pcios acreditavam que os eventos na Terra s�o governados,


condicionados e diretamente afetados por eventos celestes e que "todo o mundo
situado abaixo" � organizado e preenchido pelas coisas que est�o postas l� em cima,
pois as coisas de baixo n�o t�m o poder de p�r em ordem o mundo de cima. Os
mist�rios menores, portanto, devem ceder aos maiores... O sistema de coisas do alto
� mais forte que as coisas de baixo... e n�o h� nada que n�o tenha vindo do alto.

Isso � literalmente verdadeiro no que diz respeito aos cometas. Estes n�o s� "v�m
de cima", no sentido de pertencerem ao c�u e ocasionalmente colidirem com planetas,
mas - como sabem hoje os astr�nomos - s�o lan�ados periodicamente na dire��o do
sistema solar interior por for�as ainda mais distantes, no n�vel da gal�xia. Tais
influ�ncias "de cima" s�o governadas principalmente pela natureza dos diferentes
ambientes do espa�o profundo encontrados pelo Sol em seu imenso curso circular e
ondulat�rio em torno do n�cleo da gal�xia, e s�o sentidos mais fortemente durante
passagens pelo denso plano central da gal�xia.
Dois fatores-chave est�o envolvidos, e ambos, na verdade, se interpenetram: os
bra�os espirais da gal�xia e as maci�as nebulosas (geralmente, mas n�o
exclusivamente, encontradas em bra�os em espiral), conhecidas como "gigantescas
nuvens moleculares".

F�bricas de Cometas

H� outra controv�rsia entre os astr�nomos quanto � verdadeira natureza dos bra�os


espirais, mas a maioria concorda com Victor Clube, que os define como t�picos
relativamente transientes, ejetados do n�cleo gal�ctico e que a gal�xia est� sempre
gerando novos bra�os:

Assim, � como se brotassem folhas, conforme a esta��o, se � que posso colocar a


quest�o dessa maneira... Vejo muitos cometas condensando-se a partir do g�s quente
que vem dos bra�os espirais... E s�o esses cometas que se agregam para formar as
estrelas...

Lembramo-nos das eletrizantes evid�ncias espectrosc�picas reportadas pelos


astr�nomos Lagrange-Henri em 1988: um "enxame de pequenos corpos semelhantes a
cometas caindo em alta velocidade na dire��o de Beta Pictoris, uma estrela
relativamente jovem, em torno da qual uma forma��o planet�ria est� ocorrendo agora
ou acaba de ser conclu�da".
Condensando-se no g�s quente dos bra�os espirais, tais cometas podem atingir
propor��es gigantescas. Clube e Napier informam que exemplares verdadeiramente
imensos foram identificados "na vizinhan�a de duas associa��es estelares bem
estudadas e extremamente ativas, quais sejam, a chamada nebulosa Gum e a nebulosa
de �rion". Esses cometas s�o grandes em compara��o com os exemplos do sistema
solar, com caudas at� um milh�o de vezes maiores... As caudas n�o apenas apontam
para longe do centro do cometa gerador, onde se origina a maior parte da radia��o
local, mas as cabe�as parecem seguir �rbitas bastante exc�ntricas, movendo-se para
longe da fonte central... Sup�e-se que as cabe�as podem abranger enormes grupos de
cometas ou planet�ides interestelares... Assim, temos uma indica��o de que talvez
estejamos lidando aqui com grandes conjuntos de material de cometas que est�o
prestes a se tornar novas estrelas ou que est�o no processo de sua forma��o...

Al�m de ber��rios de gigantescos cometas interestelares, sup�e-se que os bra�os


espirais contenham uma massa de outros materiais, com tamanhos que v�o desde as
menores part�culas de g�s e de poeira at� objetos "t�o grandes quanto a Lua":

As evid�ncias gal�cticas apontam para bra�os espirais contendo planet�ides ou


cometas em todas as suas variadas formas. Por isso, � inevit�vel que o sistema
solar interaja com tal material ao passar pelos bra�os espirais.

O Sol pode levar de 50 a 100 milh�es de anos para completar uma passagem horizontal
por um bra�o espiral. Como os bra�os espirais geralmente se localizam no plano
gal�ctico ou bem perto dele, o movimento do Sol - semelhante ao de um golfinho -
indica que ele passa a maior parte do seu tempo acima ou abaixo do bra�o,
"mergulhando" nele em intervalos c�clicos de aproximadamente 30 milh�es de anos.

Nuvens Monstruosas

O segundo "perigo peri�dico do plano gal�ctico" - a zona achatada na qual a maioria


do material c�smico "solto" costuma gravitar - � a possibilidade de encontros com
gigantescas nuvens moleculares (GMCS). Como j� foi dito, elas podem ser percebidas
como fatores de complica��o em bra�os espirais que j� est�o bastante "encaro�ados",
ou que podem existir em isolamento, posicionadas no meio interestelar entre bra�os
espirais.
Normalmente, as GMCS t�m cem anos-luz de extens�o e massa (e n�o di�metro) estimada
em meio milh�o de vezes a massa do Sol. A matriz b�sica dessas concentra��es frias
e maci�as consiste de mol�culas de hidrog�nio e de compostos mais complexos,
misturados com poeira. Al�m disso, geralmente elas cont�m densas concentra��es de
estrelas jovens, e tamb�m, segundo acreditam Clube e Napier, "imensas quantidades
de cometas rec�m-formados... circulando livremente dentro da nebulosa". "Confinadas
dentro do plano achatado da Via L�ctea", estima-se que "alguns milhares" de GMCS
orbitem a gal�xia. Inevitavelmente, portanto, haver� ocasi�es - novamente
governadas pela periodicidade de 30 milh�es de anos com que a pr�pria �rbita do Sol
oscila para dentro e para fora do plano gal�ctico - em que a �rbita solar dever�
penetrar as GMCS:

Contatos imediatos entre o Sol e tais nebulosas, digamos a alguns anos-luz, devem
ter ocorrido mais de 50 vezes desde o surgimento do sistema solar. A penetra��o em
si deve ter ocorrido mais de uma d�zia de vezes, v�rias delas envolvendo a passagem
do Sol a apenas um ano-luz do centro da nuvem.

Controle Gal�ctico

Agora, temos todas as pe�as no lugar para compreender que os cometas se esgueiram
pelo sistema solar interior e podem amea�ar a sobreviv�ncia dos mundos, n�o em
virtude de um evento pr�ximo ou "local", mas por causa da distante e quase
inimagin�vel influ�ncia da gal�xia. Em outras palavras, no sentido mais puro, a
origem daquilo que acontece "aqui" na Terra - ou em Marte - quando um cometa se
aproxima demais, pode realmente ser verificada l� "no alto", nos ciclos do
universo.
Os astr�nomos mostraram que a passagem por uma GMC exerce um efeito profundamente
desestabilizador sobre a Nuvem de Oort - a esfera oca de cem bilh�es de cometas que
cerca os limites externos do sistema solar -, e que passagens ocasionais por
"subestruturas" excepcionalmente densas e concentradas da GMC exercem um "efeito
relativamente mais daninho". A um s� tempo, a GMC "despe" a camada externa da
concha de cometas e a arrasta consigo, enquanto suas imensas mar�s gravitacionais
tamb�m impelem outros cometas para dentro, na dire��o do Sol. Embarcando em uma
jornada que levar� milh�es de anos para ser conclu�da, esses "anjos deca�dos" v�o
descendo gradualmente em espiral atrav�s do espa�o exterior. Alguns entram em uma
esp�cie de limbo do Cintur�o de Kuiper, onde podem permanecer at� tr�s milh�es de
anos antes de come�arem a cair novamente rumo ao centro. Outros seguem um caminho
mais direto e acabam sujeitos � influ�ncia gravitacional de um dos planetas
gigantes que rodopiam � sua volta como bolas de fliperama e os projetam em novos
cursos na dire��o do interior do sistema solar.
A passagem por um bra�o espiral tem efeitos igualmente dram�ticos. Aqui, a Nuvem de
Oort torna a se preencher com novos cometas interestelares e outros "corpos grandes
e s�lidos" que se formaram no bra�o espiral. De fato, estima-se que o "sistema
solar, atuando como um funil gravitacional, captura bilh�es desses corpos quando
atravessa bra�os espirais..." Quando esses objetos invadem a Nuvem de Oort, lan�am
outros cometas para fora da nuvem, na dire��o do Sol, o que alimenta a atividade
dos cometas no interior do sistema solar. Mais cedo ou mais tarde, "ocorrem
epis�dios de bombardeamento planet�rio" durante longos per�odos, com "profundas
conseq��ncias de ordem biol�gica e outras". Em cada epis�dio s�o liberadas enormes
quantidades de material no sistema solar, representando uma perene amea�a de ataque
a qualquer momento, ou repetidamente, ao longo de muitos milhares de anos.
Em ambos os casos - GMCS e bra�os espirais -, o ciclo de perturba��es que leva aos
bombardeamentos planet�rios � basicamente governado pelo movimento de subida e
descida, como o de um golfinho, que conduz o Sol pelo denso plano central da
gal�xia em intervalos de uns 30 milh�es de anos. Os astr�nomos tamb�m identificaram
um segundo ritmo, mais longo - um ciclo de 250 milh�es de anos, aproximadamente,
ligado ao per�odo da �rbita do Sol ao redor do n�cleo gal�ctico.
Em outras palavras, todo fluxo de cometas para o interior do sistema solar �
controlado em n�vel gal�ctico, e os pr�prios cometas s�o fragmentos da gal�xia
lan�ados sobre os planetas. Nos encontros mais graves com GMCS, ou com bra�os
espirais particularmente turbulentos, imagina-se que ondas de poss�veis
impactantes, alguns na faixa dos 200 quil�metros ou mais - os assassinos de
planetas -, sejam lan�adas para chegar at� a regi�o Marte-Terra-Lua; al�m disso,
essas ondas seguem ondas anteriores lan�adas por encontros gal�cticos pr�vios, e
ser�o seguidas por outras ondas provocadas por futuros encontros gal�cticos. Assim,
os planetas interiores continuar�o a enfrentar bombardeios peri�dicos que, pelo que
podemos imaginar, ser�o pesados e prolongados. Enquanto o Sol brilhar e cometas
continuarem a ser produzidos nos bra�os espirais, o processo continuar�.

Pulsa��o

O batimento card�aco do processo � o ciclo de 30 milh�es de anos - modulado por um


ciclo de 250 milh�es de anos - que � produzido pelas oscila��es do Sol atrav�s do
plano gal�ctico. Como resultado de um tenaz trabalho de detetive, equipes
multidisciplinares de cientistas, incluindo astrof�sicos, astr�nomos, matem�ticos,
ge�logos e paleont�logos, puderam estabelecer uma estreita correla��o estat�stica
entre esses dois longos ciclos de perturba��o gal�ctica que produzem cometas, as
datas das crateras terrestres conhecidas e a extin��o em massa de esp�cies animais:

Com extin��es de vulto ocorrendo a cada 250 milh�es de anos, aproximadamente, por
causa da passagem do sistema solar por um bra�o espiral da gal�xia, e extin��es
menos graves ocorrendo a cada 30 milh�es de anos, aproximadamente, quando o sistema
solar atravessa o plano gal�ctico... O fato de que nuvens estelares n�o s�o sempre
encontradas exatamente na metade do plano da gal�xia explicaria por que nem todas
as extin��es parecem ter ocorrido exatamente no hor�rio, com um desvio padr�o da
ordem de nove milh�es de anos para cada epis�dio.

Sir Fred Hoyle e o professor Chandra Wickramasinghe, da Universidade de Cardiff,


t�m opini�es firmes sobre o objeto C/T que causou a extin��o dos dinossauros h� 65
milh�es de anos:

A evid�ncia � que um cometa gigante despencou pelo interior do sistema solar,


passando t�o perto de J�piter que se fragmentou em muitos peda�os, h�
aproximadamente 65,05 milh�es de anos. Passagens repetidas por J�piter ao longo de
cem mil anos produziram uma fragmenta��o hier�rquica, e um desses fragmentos (do
tamanho de um cometa normal) aproximou-se tanto da Terra que se espatifou na
superf�cie do planeta.

Como dizem ainda Hoyle e Wickramasinghe, a extin��o em massa h� 65 milh�es de anos


n�o foi um incidente isolado, mas parte de um ciclo que n�o se pode deixar de
perceber nos �ltimos cem milh�es de anos, tendo ocorrido extin��es em massa h� 94,5
milh�es de anos, 65 milh�es de anos e 36,9 milh�es de anos. Os sedimentos dessas
�pocas, segundo se descobriu, "est�o associados com o aumento da presen�a de
ir�dio, de modo que deve ter havido a conex�o com um cometa". Al�m disso, o estudo
de crateras de impacto na Terra e de amostras de crateras trazidas da Lua mostram
que bombardeamentos intensos, prolongados e violentos t�m ocorrido com a mesma
periodicidade. Dentro de margens de toler�ncia, esses dados nos advertem que o
sistema Terra-Lua poderia sofrer bombardeamentos a qualquer momento. Com efeito,
como veremos no pr�ximo cap�tulo, um grupo cada vez maior e eminente de cientistas
acredita que temos vivido essa situa��o h� quase 20 mil anos, o que est� implicado
no s�bito e misterioso t�rmino da �ltima Era Glacial - que resultou em extin��es em
massa e em um dil�vio global - e que o pior ainda est� por vir.
O que ningu�m levou em conta, talvez por parecer muito distante sob a �tica da
Terra, � a assustadora possibilidade de Marte - chamado pelos antigos eg�pcios de
Horus, o Vermelho, e pelos astecas de Xipe-Xolotl, o "Planeta Esfolado" - tamb�m
poder ter sido v�tima desse mesmo bombardeio prolongado...

Cap�tulo 24
Visitante das Estrelas

O mist�rio daquilo que aconteceu em Marte � um quebra-cabe�as espalhado pela


gal�xia - e talvez at� al�m da gal�xia - e ao longo de bilh�es de anos. Al�m disso,
como a dist�ncia entre Marte e Terra � insignificante em termos gal�cticos, �
razo�vel supor que qualquer influ�ncia sentida por Marte seja tamb�m sentida pela
Terra - e vice-versa. O quadro que come�a a emergir situa o sistema solar em seu
ambiente gal�ctico, e mostra que os cometas representam um perigo real e imediato.
Ainda � muito dif�cil precisar o perigo e, por isso, � imposs�vel avaliar os riscos
exatos. Tudo que sabemos ao certo � que enquanto o Sol orbita o n�cleo gal�ctico,
levando consigo a Nuvem de Oort, o Cintur�o de Kuiper, Marte, a Terra e todos os
planetas em seu rastro, exp�e cada um deles a surtos peri�dicos de atividade dos
cometas sempre que passam por um bra�o em espiral ou por uma gigantesca nuvem
molecular. Como se fossem impelidas por uma grande mar� c�smica, ondas de cometas
s�o lan�adas nessa oportunidade e deslizam na dire��o do interior do sistema solar
- inclusive cometas gigantescos, com centenas de quil�metros de di�metro, em
intervalos aleat�rios.
Pode ser que os m�sseis de cada onda levem milh�es de anos para cair pr�ximos o
suficiente para atravessar a �rbita dos planetas s�lidos, penetrando seus dom�nios.
Durante esse longo processo de queda em espiral, no qual as �rbitas dos cometas s�o
repetidamente "cutucadas" e agredidas por intera��es com os gigantes gasosos
Netuno, Saturno e J�piter, muitos objetos s�o destru�dos pelas for�as
gravitacionais e feitos em fragmentos - aumentando bastante o n�mero total de
proj�teis.
Acreditamos que boa parte dos danos causados a Marte, e enigmas como a estranha
dicotomia de sua crosta, podem ser explicados por uma �nica colis�o "frontal" com
os fragmentos de um cometa realmente gigantesco que veio de fora do sistema solar
em uma dessas ondas. Al�m disso, quando analisamos o cad�ver de Marte, arruinado e
coberto de crateras, t�o triste, morto e tr�gico, com seus rios secos e oceanos
vazios, n�o fica �bvio que mundos podem ser destru�dos por cometas? E n�o fica
�bvio, tamb�m, como diz a velha can��o, que "l� vou eu ou vai voc�, com a gra�a de
Deus"?

Ciclos Celestes

A ci�ncia ainda n�o conseguiu trazer amostras de crateras marcianas, nem procedeu a
uma an�lise geol�gica detalhada do planeta. Quase todas as nossas suposi��es a
respeito de Marte, portanto, baseiam-se naquilo que pode ser descoberto com o
estudo de fotos tiradas de naves em �rbita - e estas n�o podem nos dizer quando
ocorreu o cataclismo terminal de Marte. Como temos dito ao longo do livro, tantos
milhares de crateras de impacto ao sul da linha de dicotomia n�o precisam ter se
acumulado lentamente, ao longo de bilh�es de anos, como ainda acredita a maioria
dos cientistas, mas podem ter sido infligidas subitamente, talvez at� em um �nico
incidente catacl�smico, e talvez recentemente.
Essa � uma hip�tese que pode ser testada quando forem feitas aterrissagens
tripuladas em Marte. At� l�, � apenas uma suposi��o a tese das crateras marcianas
terem bilh�es de anos, e certamente n�o um fato comprovado. Contudo, alguma luz
pode ser lan�ada sobre o problema gra�as �quilo que sabemos, com certeza, poderia
ter ocorrido com a Terra, o vizinho pr�ximo de Marte. Aqui n�o precisamos confiar
em fotos granuladas tiradas por orbitadores a milhares de quil�metros de altitude,
mas podemos analisar quest�es tang�veis e emp�ricas como registros de extin��o,
dados colhidos em crateras do mundo todo, testes qu�micos em amostras de solo e
assim por diante.
O que esses dados indicam, como dissemos no fim do �ltimo cap�tulo, � que nosso
planeta passou por epis�dios c�clicos de bombardeamento e extin��o em intervalos
regulares durante os �ltimos cem milh�es de anos - especificamente h� 94,5 milh�es
de anos, 65 milh�es de anos (o evento C/T) e 36,9 milh�es de anos. Tamb�m mostramos
que o ciclo tem um ritmo, uma "pulsa��o" de 30 milh�es de anos, com um "desvio
padr�o de cada epis�dio da ordem de nove milh�es de anos". Em linguagem simples,
isso significa que se voc� analisar o ciclo ao longo de um per�odo suficientemente
extenso - v�rias centenas de milh�es de anos -, voc� ver� que epis�dios associados
de bombardeamento e extin��o ocorrem em intervalos aproximados de 30 milh�es de
anos, mas que a lacuna pode ser de at� 21 milh�es de anos em alguns casos, ou de
at� 39 milh�es de anos em outros.
Retornando aos cem milh�es de anos mais recentes, vemos que os intervalos entre
eventos de extin��o t�m ficado consistentemente dentro dessa faixa. Entre 94,5 e 65
milh�es de anos, o intervalo foi de 29,5 milh�es de anos. Entre 65 e 36,9 milh�es
de anos, foi de 28,1 milh�es de anos. Como sabemos que os bombardeamentos s�o
causados por ondas de material gal�ctico que infestam o sistema solar - e n�o
apenas o espa�o pr�ximo � Terra -, cremos que seria um bom palpite dizer que Marte
e a Lua teriam sofrido epis�dios de bombardeamento, provavelmente em associa��o com
a Terra, por volta de 94,5, 65 e 36,9 milh�es de anos atr�s. Como vimos no cap�tulo
anterior, no caso da Lua isso j� foi confirmado. No caso de Marte, � uma hip�tese
plaus�vel que ter� de aguardar um pouso tripulado - mas isso se aplica a todas as
hip�teses sobre Marte, de todos os pontos de vista. Pois nem as teorias mais
absurdas dos loucos mais desvairados nem as reflex�es s�brias de cientistas
renomados podem resistir a evid�ncias emp�ricas colhidas na superf�cie do pr�prio
planeta.
Reiterando, nossa hip�tese � que Marte e a Terra passaram por epis�dios de
bombardeamento em torno de 94,5, 65 e 36,9 milh�es de anos atr�s. O intervalo entre
os 36,9 milh�es de anos atr�s e os dias atuais � bem mais longo que os dois
anteriores. Na verdade, � perigosamente pr�ximo do limite superior do ciclo - 39
milh�es de anos.
Estar�amos nos aproximando do fim de um per�odo de calmaria, que j� est� come�ando
a parecer pouco t�pico e longo demais? Ser� que outro bombardeamento dos planetas
interiores est� a caminho?

Onde Estamos Hoje?

Os primeiros passos na dire��o de uma an�lise inteligente de nosso problema atual


j� foram dados por um grupo de astr�nomos de ponta, inclusive Victor Clube e Bill
Napier, David Asher, Duncan Steel, Mark Bailey, sir Fred Hoyle e o professor
Chandra Wickramasinghe. N�o � poss�vel relatar aqui todas as suas descobertas, por
isso, no restante deste cap�tulo, teremos inevitavelmente de focalizar a principal
"cadeia de evid�ncias" contatada por esses pesquisadores. Faremos isso, o m�ximo
que pudermos, com as suas pr�prias palavras, que traduzem para o leitor, melhor do
que n�s, sua profunda preocupa��o e senso de urg�ncia. Compartilhamos essa
preocupa��o e acreditamos ser uma quest�o de import�ncia fundamental transmitir
para o p�blico e para os legisladores esse trabalho - que demonstra que o ambiente
gal�ctico no qual o sistema solar se encontra hoje � particularmente letal e
imprevis�vel. Juntamente com um grupo crescente de colegas de diversos pa�ses, eles
chamam a aten��o especialmente para os seguintes fatos:

1. H� evid�ncias de "uma perturba��o muito recente na Nuvem de Oort, relacionada,


de algum modo, com o movimento solar...";

2. Recentemente, o Sol passou pelo plano intermedi�rio e densamente povoado da


gal�xia, e agora est�" deslizando" a apenas 8 graus acima dele;

3. Nos �ltimos cem milh�es de anos, aproximadamente, estivemos visitando o bra�o em


espiral de �rion, atravessando-o "em um �ngulo bastante estreito em rela��o ao
eixo, concluindo um ou dois ciclos 'de golfinhos' enquanto o fazemos";

4. Recentemente, o Sol concluiu essa passagem e agora est� posicionado bem


acima da extremidade interna do bra�o;

5. Agora, ele "penetrou o que parece ser o restante de uma velha e gigantesca nuvem
molecular em desintegra��o. � um anel de material que incorpora a maioria das
nuvens moleculares e das regi�es formadoras de estrelas da vizinhan�a solar. As
jovens estrelas azuis formam um arco no c�u que hoje � chamado de Cintur�o de
Gould, mas que � conhecido desde a �poca de Ptolomeu... O sistema solar passou pelo
Cintur�o de Gould h� apenas 5-10 milh�es de anos...";

6. A assustadora conclus�o � que o atual "endere�o" do Sol na gal�xia indica n�o


apenas a imin�ncia de um epis�dio de bombardeamento, como tamb�m que ele j� deve
ter come�ado, e que o �ndice de impacto neste presente momento deve ser
excepcionalmente alto.

A posi��o do sol na extremidade interna do bra�o espiral de �rion assegura que


estamos atualmente em uma fase ativa. Al�m disso, o sistema solar acaba de passar
pelo plano da gal�xia onde as tens�es gravitacionais que atuam sobre a nuvem de
cometas est�o pr�ximas de um pico de intensidade dentro do ciclo gal�ctico. Ele
tamb�m passou recentemente pelo Cintur�o de Gould, e assim est� submetido a um
excepcional estresse gravitacional em virtude da passagem recente por uma antiga
nuvem molecular em desintegra��o... Esse encontro deve ter criado um epis�dio de
impacto agudo, no qual ainda estamos imersos... Com efeito, as condi��es que
poderiam gerar um fluxo excepcional de cometas na dire��o da Terra - a posi��o
pr�xima ao plano gal�ctico, a proximidade de um bra�o espiral e a passagem recente
por um sistema de nuvens moleculares - est�o sendo sentidas pelo sistema solar no
presente momento... Estamos hoje em um epis�dio de impacto.

A Trilha de um Cometa Gigante

O trabalho de detetive realizado pelos astr�nomos identifica a passagem turbulenta


do Sol pelo Cintur�o de Gould como a mais prov�vel fonte individual do epis�dio.
Perto do fim da passagem, h� cerca de cinco milh�es de anos, eles acreditam que uma
onda de cometas foi expelida da Nuvem de Oort pela tens�o gravitacional, dando
in�cio � lenta viagem na dire��o do interior do sistema solar. Entre esses cometas,
havia pelo menos um gigante, "com algumas centenas de quil�metros", que levou
v�rios milh�es de anos para descer em espiral na dire��o dos planetas. Ali, ele
adentrou pela regi�o de Netuno, Saturno e J�piter, onde ficou detido por outro
milh�o de anos enquanto sua �rbita ia se reduzindo lentamente, assumindo, ao mesmo
tempo, uma forma cada vez mais el�ptica. Finalmente, h� n�o mais que 50 mil anos,
um "chute" gravitacional de J�piter acabou levando o cometa ao interior do sistema
solar, onde ele se acomodou em uma �rbita acentuadamente el�ptica, com peri�lio
muito pr�ximo do Sol e af�lio logo ap�s J�piter. Essa �rbita iria atravessar
inevitavelmente as �rbitas da Terra e de Marte. Victor Clube nos disse:

Para n�s, est� bem claro que esse cometa gigante foi defletido para uma �rbita
pr�xima do Sol. E passava bem perto do Sol. E tamb�m era uma �rbita muito
exc�ntrica, o que significa que passava tamb�m muito perto de J�piter. Bem, essa
�rbita bem estreita e el�ptica � a chave para a evolu��o desse cometa gigante em
especial. As passagens freq�entes e pr�ximas do Sol fazem, no fim, com que o cometa
se fragmente. Mas ele n�o faz isso de imediato. � um longo processo de extra��o.

O processo s� come�ou mesmo h� cerca de 20 mil anos - embora alguns astr�nomos


suspeitem que isso pode ter sido mais recente, algo em torno de 15-16 mil anos -,
quando uma s�ria mudan�a parece ter afetado o cometa gigante. A data aproximada
desse evento foi estabelecida por estudos din�micos e por amostras de poeira
interestelar coletada na Terra e na Lua (que mostram ter havido um grande fluxo
entre 20 e 16 mil anos atr�s), e que deve estar correta, com margem de dois mil
anos para mais ou para menos. Os astr�nomos, por�m, n�o demonstram tanta certeza
sobre o que aconteceu de fato naquela �poca crucial.
Uma poss�vel linha de especula��o sugere que o objeto original tornou-se t�o
vol�til, em fun��o de repetidas passagens perto do Sol, que literalmente se
desmanchou em uma fragmenta��o explosiva. Outra, talvez mais plaus�vel, � que ele
ultrapassou o limite de Roche de um planeta - tal como o cometa Shoemaker-Levy 9 em
1992 e 1994 - e foi feito em peda�os por intoler�veis tens�es gravitacionais.
Esse � um enigma ao qual teremos de voltar.

Milh�es de Peda�os, Milhares de Anos

Seja qual for a natureza exata do "evento de fragmenta��o" original, os astr�nomos


demonstraram que ele foi seguido por uma longa e cont�nua "hierarquia de
desintegra��es" espalhada pelo caminho percorrido pelo cometa, bombardeando
periodicamente todos os planetas interiores com densas chuvas de meteoros, bolas de
fogo e grupos de proj�teis de curta dura��o, semelhantes ao de Tunguska, juntamente
com muitos aster�ides de um quil�metro ou mais, que tamb�m se partiram, e pelo
menos um remanescente, bastante grande, que deve ter estado envolvido por uma nuvem
de poeira e detritos...
Sir Fred Hoyle lembra que quando o cometa gigante original ainda estava em seu
estado indiviso, as chances de uma colis�o com a Terra eram pequenas - ele estima
que apenas uma em um bilh�o a cada �rbita.

Mas como [um do tipo desse] cometa se divide em mais e mais peda�os, as chances de
um ou outro atingir a Terra aumentam inexoravelmente, at� que um ou outro deles
acerte frontalmente nosso planeta...
No prazo de dez mil anos ap�s o explosivo evento inicial de fragmenta��o, Hoyle
estima que o cometa original j� teria se "dividido em um milh�o de peda�os", com um
peso m�dio da ordem de dez bilh�es de toneladas cada um (ou seja, implicando um
peso de dez mil trilh�es de toneladas para o objeto original). Outras
desintegra��es hier�rquicas, com peda�os cada vez menores - e mais e mais numerosos
-, teriam se seguido, com o n�mero de colis�es aumentando juntamente com o aumento
do n�mero de proj�teis dispon�veis.
Obviamente, � importante saber por quanto tempo tal processo deveria continuar.
Victor Clube calcula que a "dura��o da cominui��o" de um cometa gigante ap�s o
in�cio da fragmenta��o - ou seja, o tempo despendido at� que ele se reduza a
peda�os pequenos demais para causar danos - pode ser de at� cem mil anos. Como o
primeiro evento s�rio de fragmenta��o do cometa em que estamos interessados deve
ter ocorrido h� apenas 20 mil anos, enxames de proj�teis mortais, de diversos
tamanhos, ainda devem estar orbitando ao longo do caminho conflitante com a Terra
anteriormente percorrido pelo cometa original, ainda intacto. Al�m disso, h� a
assustadora possibilidade de que os maiores n�cleos restantes no enxame sejam
extremamente dif�ceis de detectar "em virtude de sua imers�o em poeira escura -
dando-lhes, de modo geral, um certo ar de 'santo graal'".
As leis da probabilidade sugerem que se tal amea�a, quase invis�vel, est� de fato �
espreita em uma �rbita que intersecta a da Terra, ent�o seus fragmentos devem ter
colidido com o sistema Terra-Lua v�rias vezes nos �ltimos 20 mil anos...

M�o Oculta

Clube, Napier, Hoyle, Wickramasinghe e seus colegas demonstraram que justamente uma
s�rie desse tipo de encontros pode ter sido a m�o oculta que agiu por tr�s do
s�bito, catastr�fico e at� hoje inexplic�vel fim da �ltima Era Glacial da Terra -
um derretimento iniciado h� 17 mil anos atingiu dois picos dram�ticos por volta de
13 e 10 mil anos atr�s, e h� cerca de nove mil anos livrou o mundo dos len��is de
gelo que tinham se mantido est�veis por cem mil anos.
Essa mudan�a imensa e - em termos geol�gicos - extremamente r�pida � um dos
mist�rios centrais explorados em Fingerprints of the gods (Graham Hancock, 1995),
que afirma, ainda, ter sido o cataclismo que p�s fim � �ltima Era Glacial o
respons�vel por apagar quase todos os vest�gios de uma avan�ada civiliza��o pr�-
hist�rica. Nossa hip�tese, hoje explorada em diversos livros, � que essa
civiliza��o "antediluviana" perdida deixou sobreviventes que se espalharam pelo
mundo todo, transmitindo mitos e tradi��es de uma �poca �urea, encerrada de forma
cruel (uma inunda��o global, com ondas s�smicas de centenas de metros de altura,
foi uma das mais devastadoras conseq��ncias do cataclismo que p�s fim � Era
Glacial). O Dil�vio de No�, da hist�ria b�blica, a exemplifica muito bem.
Tamb�m acreditamos firmemente que algo al�m de mitos e tradi��es foi preservado
daquela �poca "antes do dil�vio" - at� hoje - em ensinamentos inici�ticos
transmitidos por grupos reservados e em certas obras not�veis de arquitetura, de
proced�ncia indeterminada, como o Stonehenge, na Inglaterra, o Teotihuacan, no
M�xico, as pir�mides e a Grande Esfinge de Giz�.
Ocorr�ncias encravadas em um planeta devastado, que indiscutivelmente sofreu um
grau de impacto catacl�smico que causou (entre outros efeitos) inunda��es
gigantescas e ondas s�smicas com quil�metros de altura, o leitor vai compreender
por que n�o poder�amos dar as costas para o enigma das "pir�mides" e da "Face"
(an�loga � Esfinge) em Marte - independentemente do que, em �ltima an�lise, tais
forma��es realmente representem.
Mundos paralelos?
Cataclismos paralelos?
Civiliza��es perdidas paralelas?
Quem sabe? Com certeza, alguns mist�rios merecem an�lise por causa do que s�o,
mesmo que nunca encontremos a resposta final.
Entrementes, � certo que o interior do sistema solar tem passado por uma boa dose
de atividade de cometas nos �ltimos 20 mil anos, que a Terra tem sofrido
misteriosos cataclismos nesse per�odo e que Marte tamb�m sofreu um misterioso
cataclismo (embora ainda n�o haja comprova��o da data). Esses traumas foram severos
o suficiente, no caso de Marte, para liquidar o planeta tamb�m como habitat para a
vida e, no caso da Terra, para causar a extin��o de cerca de 70 por cento das
esp�cies e para elevar o n�vel dos oceanos em mais de cem metros.

Grave Consenso

N�o precisamos repetir aqui a evid�ncia e os argumentos - j� desenvolvidos


plenamente por n�s mesmos e por outros em Fingerprints of the gods e alhures -
relativos ao espetacular desastre que abalou a Terra no fim da �ltima Era Glacial.
Mas o grande desafio que essa evid�ncia apresenta aos pesquisadores � a necessidade
de descobrir que tipo de evento poderia ter causado um desastre t�o maci�o em uma
extraordin�ria escala global. Analisamos longamente, em Fingerprints of the gods, a
teoria de Charles Hapgood sobre o deslocamento da crosta - que estava sendo
firmemente defendido pelos Flem-Aths no Canad� -, mas muito pouca aten��o foi dada
ao poss�vel papel dos impactos c�smicos, seja como fator provocador de
deslocamentos (ver a discuss�o acima, Cap�tulo 18), seja como agente causador
direto.
N�o estamos s�s nessa vis�o. Durante a maior parte do s�culo XX, a ci�ncia
ocidental como um todo ignorou com veem�ncia o papel dos impactos na hist�ria da
Terra, e s� gradual e relutantemente foi se abrindo para sua import�ncia � luz da
irrefut�vel evid�ncia de colis�o de um cometa no limite C/T (que s� foi aceita
totalmente em 1990) e de eventos dram�ticos como a desagrega��o do cometa S-L 9 em
21 fragmentos que, posteriormente, em 1994, bombardearam J�piter. Quando os
fragmentos atingiram a superf�cie, a humanidade p�de ter um vislumbre do que h� por
tr�s dos portais do inferno. Desde ent�o, depois de terem sido ignoradas quase com
desd�m por duas d�cadas, as teorias de astr�nomos catastrofistas como Clube,
Napier, Hoyle e Wickramasinghe obtiveram r�pida aceita��o por parte da grande
maioria de seus pares.
Fingerprints of the gods foi ao prelo no in�cio de 1995. Durante a longa pesquisa
para este livro, ficamos cada vez mais conscientes do crescimento do catastrofismo
na astronomia. � um consenso grave, envolvendo muitos estudiosos eminentes, e tem
profundas implica��es que ainda n�o foram transmitidas adequadamente ao p�blico.
Hoje, estamos mais ou menos de acordo com esse novo consenso, que afirma, nas
palavras de Clube e Napier, que grandes impactos, ocorridos durante epis�dios de
bombardeamento enquanto o sistema solar atravessa bra�os espirais, t�m exercido um
importante papel no controle da evolu��o da vida, sendo respons�veis por
catastr�ficas extin��es em massa de esp�cies inteiras. Fen�menos geol�gicos
fundamentais, como as freq�entes mudan�as do n�vel do mar, a ocorr�ncia das eras
glaciais e epis�dios nas placas tect�nicas, inclusive a forma��o de montanhas,
tamb�m podem ter sido provocados por impactos.
Em termos espec�ficos, embora n�o descartemos o deslocamento da crosta como um
fator de complica��o no cataclismo que p�s fim � Era Glacial ocorrida
aproximadamente entre 17 e 9 mil anos atr�s, hoje estamos convencidos de que a
teoria astron�mica dos impactos ligada � decad�ncia e fragmenta��o de um cometa
gigante proporciona n�o apenas a mais plaus�vel como tamb�m a mais clara e simples
explica��o para todos os eventos e enigmas desses cruciais oito mil anos. Como foi
exatamente nesse per�odo que a humanidade emergiu da Era do Gelo e entrou no limiar
da hist�ria moderna, e, como veremos, ocorreram outros impactos bem mais recentes,
estamos inclinados a concordar com Hoyle e Wickramasinghe: "A hist�ria da
civiliza��o humana � testemunha do mais recente cap�tulo de uma s�rie de eventos
c�smicos que controlou nosso planeta de maneira decisiva".

O Testemunho dos Besouros

Analisando registros geol�gicos e quest�es misteriosas como as carca�as de besouros


sens�veis � temperatura (a presen�a ou aus�ncia de esp�cies particulares em certos
estratos proporciona um "mapa" preciso de temperatura para as �pocas nas quais
esses estratos se sedimentaram), Hoyle e Wickramasinghe produziram uma reveladora
cronologia dos principais eventos da Era Glacial.
Eles mostraram que, embora o derretimento dos len��is de gelo tenha come�ado h�
cerca de 17 mil anos, prosseguindo esporadicamente em uma s�rie de avan�os e recuos
- talvez como resultado de uma s�rie paralela de pequenos impactos -, os mais
espetaculares aumentos de temperatura ocorreram em dois eventos isolados: um deles
em algum momento entre 13 e 12 mil anos atr�s, o outro em algum momento entre 11 e
10 mil anos atr�s.
Eis como Fred Hoyle apresenta esse processo:

H� 13 mil anos, Nova York estava coberta por v�rias centenas de metros de gelo, tal
como nos cem mil anos anteriores. De repente, com espantosa rapidez, as geleiras
sobre a Escandin�via e a Am�rica do Norte desapareceram. Na Inglaterra, a
temperatura subiu de apenas 8 graus Celsius no ver�o para 18 graus em quest�o de
poucas d�cadas - do ponto de vista hist�rico, foi como um rel�mpago.

Mas a temperatura come�ou a cair rapidamente, e, n�o muito depois de 11 mil anos
atr�s, as geleiras voltaram, mas n�o por inteiro. No norte da Inglaterra, elas
cobriram os cumes das montanhas, mas n�o chegaram �s partes mais baixas dos
vales... Depois [h� uns] dez mil anos, houve um segundo surto de calor. Mais uma
vez, no per�odo de tempo de uma vida humana, a temperatura subiu 10 graus Celsius
de forma espetacular, em um breve momento, do ponto de vista hist�rico. Esse
segundo surto � que deu conta do recado. Ele tirou o clima da Terra da Era do Gelo
dos �ltimos cem mil anos e levou-a a um c�lido per�odo interglacial, que tem sido
essencial para o desenvolvimento da hist�ria da civiliza��o.

Depois do primeiro pulso, "a passagem do ambiente frio para o ambiente quente levou
apenas algumas d�cadas"... E depois do segundo pulso, o aquecimento ainda mais
dram�tico - na verdade, conclusivo - se estabeleceu durante uma exist�ncia humana,
como vimos.
Portanto, para Hoyle, foi natural investigar o que poderia ter causado mudan�as
clim�ticas t�o s�bitas e profundas em escala global:

Minha principal preocupa��o... n�o est� tanto na origem de uma Era Glacial, mas em
seu t�rmino. O que, em um s� momento, pode destruir uma conjuntura com longevidade
da ordem de dezenas de milhares de anos? Evidentemente, apenas um evento
imensamente catacl�smico, algo que poderia remover o gelo e criar n�voa, aumentando
o efeito estufa o suficiente para elevar a temperatura em 10 graus Celsius... Mas
ainda assim, a menos que o oceano passasse de frio para c�lido, a situa��o
retornaria em breve para o estado anterior. A diferen�a entre um oceano morno e um
frio exige aproximadamente dez anos de luz solar. Dessa forma, as condi��es
clim�ticas c�lidas, produzidas por um efeito estufa com n�voa morna, devem se
manter por pelo menos uma d�cada a fim de produzir a necess�ria transforma��o no
oceano, e esse � apenas o tempo no qual a �gua, lan�ada subitamente para a
estratosfera, deve persistir l�. A quantidade necess�ria de �gua � t�o vasta, cem
milh�es de milh�es de toneladas, que s� um tipo de evento poderia causar isso - a
queda de um objeto do tamanho de um cometa em um dos maiores oceanos.

Apoiando o racioc�nio de Hoyle, cientistas que trabalharam de maneira completamente


independente dele apresentaram recentemente evid�ncias n�o de um, mas de dois
impactos oce�nicos de vulto ocorridos h� cerca de dez mil anos - o primeiro no Mar
da Tasm�nia, a sudeste da Austr�lia, e o segundo no Mar da China, perto do Vietn�.
As indica��es s�o de que esses impactos poderiam ter sido respons�veis pelo
dram�tico aquecimento global que aconteceu naquela �poca. Chandra Wickramasinghe,
antigo aluno de Hoyle que hoje � professor de Matem�tica Aplicada e Astronomia na
Universidade de Cardiff, concorda inteiramente com a id�ia de impactos oce�nicos.
Em 1998, ele disse:
A condi��o natural da Terra � a glacia��o, e isso � inquestion�vel... Uma imensa
quantidade de �gua teve de ser acrescentada de maneira catastr�fica a fim de
encerrar o longo per�odo de glacia��o que existiu antes de 20 mil anos atr�s...
Creio que n�o resta d�vida de que deve ter havido colis�es - que o registro
geol�gico da Terra est� marcado por colis�es que recuam 65 milh�es de anos ou
mais...

Era de Le�o

Para Hoyle, est� evidente que os impactos que deram fim � �ltima Era Glacial devem
ter sido "bem grandes, digamos, com dez bilh�es de toneladas". Ele admite que ficou
surpreso quando se deu conta de que s� um epis�dio dessa ordem poderia explicar
todas as evid�ncias - e ficou surpreso porque os cientistas t�m o h�bito de situar
todos esses eventos violentos em um passado remoto, de milh�es de anos atr�s, nunca
em �pocas recentes, como h� 13 mil anos.
Al�m disso, nos 4,5 bilh�es de anos que sabemos ter a Terra, n�o seria estranho que
fragmentos de um cometa gigante tivessem "escolhido" colidir com os planetas
exatamente no per�odo em que seres humanos anatomicamente modernos, pertencentes �
esp�cie extremamente recente do Homo sapiens - a �nica esp�cie sobrevivente do
g�nero Homo, ou seja, pessoas exatamente como n�s -, estivessem por aqui para
observ�-los? "Ent�o", diz Hoyle, vi que a resposta para essa pergunta est� no que
hoje chamamos de princ�pio antr�pico, que afirma poder ser a nossa pr�pria
exist�ncia um fato a ser usado para descartar todas as improbabilidades necess�rias
para nossa exist�ncia. Se a hist�ria e a civiliza��o fossem causadas pela chegada
de um cometa gigante peri�dico, remove-se todo acidente com tal cometa de nossa
associa��o na �poca. A chegada do cometa foi aleat�ria, mas nossa associa��o com os
efeitos do cometa n�o o �.

O que Hoyle quis dizer com o cometa "causar" a hist�ria e a civiliza��o � que,
pondo fim � Era Glacial, ele criou as condi��es necess�rias para o surgimento da
cultura humana e de todas as suas realiza��es. N�s tamb�m vemos a for�a do
princ�pio antr�pico, mas chegamos a uma conclus�o bem diferente. Em nossa opini�o,
a civiliza��o tem, de fato, uma associa��o dram�tica com os impactos de fragmentos
de um cometa gigante, mas ela n�o foi "causada", de modo algum, por esses impactos;
pelo contr�rio, sugerimos que ela quase foi destru�da por eles. Mantemo-nos firmes
em nossa hip�tese de uma avan�ada cultura antediluviana que floresceu durante a
�ltima Era Glacial - em �reas do mundo que um dia foram habit�veis e que hoje est�o
sob at� cem metros de �gua. Nossa hip�tese � que primeiro esse grande reino pr�-
hist�rico foi enfraquecido e depois totalmente destru�do - deixando apenas um
punhado de sobreviventes - pelos dois impactos que tiraram a Terra de seu longo
sono glacial, de maneira t�o definitiva.
Como Hoyle e Wickramasinghe observaram t�o bem, os impactos ocorreram
respectivamente no 11�. mil�nio a.C. (entre 13 e 12 mil anos atr�s) e no nono
mil�nio a.C. (entre 11 e 10 mil anos atr�s).
O que chama nossa aten��o de imediato a respeito dessas datas � que elas se
aproximam da Era astron�mica de Le�o, em que a constela��o de Le�o abrigava o Sol
no equin�cio de primavera - geralmente considerada o per�odo de 2.160 anos entre
10.970 a.C. (12.970 anos atr�s) e 8.810 a.C. (10.810 anos atr�s). Como vimos, essa
� a Era que parece marcada pela Esfinge de Giz� equinocial, com seu corpo de le�o -
que, ao mesmo tempo, chama a aten��o para Marte por sua associa��o com "H�rus, o
Vermelho" .
A Esfinge sofreu eros�o durante longos per�odos de chuvas pesadas e pode at� datar
do 11�. mil�nio a.C. - como um n�mero cada vez maior de ge�logos est� pendendo a
aceitar. Ser� que sua constru��o teria sido, de algum modo, provocada pelo primeiro
desses dois grandes b�lidos comentados que atingiram a Terra na Era de Le�o?
E por que deveria haver uma conex�o com Marte?

Cap�tulo 25
Touro do C�u

A evid�ncia apresentada por Fred Hoyle sobre o que aconteceu com a Terra no fim da
�ltima Era Glacial se encaixa como o sapatinho de cristal no p� de Cinderela, na
teoria do cometa gigante em desintegra��o de Clube e Napier. Vamos recapitular a
cronologia: acredita-se que o cometa - e n�o existe limite para esses terr�veis
objetos - tenha entrado em �rbita conflitante com a terrestre h� 50 mil anos.
Durante os 30 mil anos seguintes, ele permaneceu relativamente intacto. Ent�o, h�
cerca de 20 mil anos, ele passou por um intenso "evento de fragmenta��o" em algum
ponto de sua �rbita. A partir de 17 mil anos atr�s, aproximadamente, fragmentos
ocasionais de muitos megatons podem ter colidido com a Terra, causando alguma
redu��o gradual da glacia��o - mas houve dois impactos oce�nicos particularmente
grandes e catacl�smicos, um no 11�. e outro no nono mil�nio a.C., que elevaram a
temperatura global a tal ponto que a Era Glacial terminou inapelavelmente. Esses
dois impactos ocorreram durante a Era astron�mica de Le�o - uma �poca que,
acreditamos, foi propositadamente assinalada e simbolizada pela Grande Esfinge de
Giz�. Mas a Esfinge tamb�m fala de Marte como "H�rus, o Vermelho", seu alter ego,
pois Marte parece ter suas pr�prias pir�mides e "Esfinge" - sendo que esta �ltima
olha para cima desde a assolada e esburacada superf�cie do Planeta Vermelho, como
um cr�nio humano velado...

Sinal?

No fim do �ltimo cap�tulo perguntamos "por que deveria haver uma conex�o com Marte"
.
As �bvias semelhan�as geom�tricas e num�ricas entre os "monumentos" de Cydonia e os
monumentos de Giz�, e os outros estranhos v�nculos mitol�gicos e cosmol�gicos entre
os dois lugares e os dois mundos, que vimos neste livro, n�o provam, sob
circunst�ncia alguma, uma conex�o.
O comportamento da NASA no que se refere � hip�tese das origens artificiais de
Cydonia n�o prova que h� ali algo al�m do que a vista alcan�a.
O trabalho dos pesquisadores da OAC n�o provou que as estruturas de Cydonia s�o
artificiais.
Al�m disso, n�s mesmos estamos longe de ter certeza - e nos mantivemos em d�vida o
tempo todo - da verdadeira proveni�ncia dos "monumentos" marcianos. Talvez eles
sejam apenas "geologia estranha". Talvez realmente sejam apenas isso. Ou talvez
tenham sido projetados de forma inteligente. A �nica maneira segura de descobrir
isso � usar a ci�ncia e, em nossa opini�o, isso significa o envio de uma miss�o
tripulada para Cydonia. � pouco prov�vel que fotografias orbitais de melhor
qualidade resolvam a controv�rsia tanto para um lado como para outro -, podendo
apenas proporcionar mais material de discuss�o para oponentes e defensores da
hip�tese OAC.
Com certeza, a solu��o desse problema - da qual depende a compreens�o sobre o lugar
que o Homem ocupa no cosmos - � importante demais para ser indefinidamente
protelada por tolas picuinhas. � �bvio que se os dados matem�ticos expressos nos
monumentos de Cydonia tivessem aparecido em um sinal de r�dio proveniente do espa�o
exterior, os cientistas que trabalham em programas SETI com verbas governamentais
teriam ficado exultantes (e todos concordariam com eles), afirmando que finalmente
conseguiram provar que tinham raz�o. Um sinal extraterrestre t�o claro e coerente
certamente teria sido recompensado com uma enorme investiga��o envolvendo imensos
recursos oficiais e concentrando a aten��o das melhores mentes cient�ficas na
tentativa de descobrir onde estariam os "alien�genas" e o que estavam procurando
nos dizer... E a investiga��o prosseguiria, mesmo que alguns c�ticos continuassem
suspeitando que o sinal teria, de algum modo, origem "natural".
Acreditamos que o mesmo tipo de rea��o, tanto em n�vel nacional como internacional,
seria justificada pelo "sinal" de Cydonia, mesmo que ap�s uma severa investiga��o
emp�rica ele acabasse se revelando natural. Equipada com radiotelesc�pios, sondas
espaciais e tecnologia em r�pido desenvolvimento mas com a espiritualidade embotada
-, nossa esp�cie est� hoje diante daquilo que os antigos Textos das Pir�mides
chamam de "Portal do Abismo" - literalmente, no limiar do Cosmos. Se sobrevivermos,
o que n�o � nem um pouco garantido, � prov�vel que os s�culos e mil�nios � nossa
frente nos ofere�am a chance de uma viagem de descobertas sem precedentes pela
gal�xia. Como podemos querer tirar proveito dessa fabulosa oportunidade se n�o
podemos manter abertas nossa mente e imagina��o? Como podemos aprender o que a
gal�xia tem para ensinar se n�o estamos dispostos a nos decepcionar, a nos
constranger, a gastar algum dinheiro e a errar o alvo?
Portanto, repetimos: � preciso usar ci�ncia em Cydonia. Ser� dispendioso, mas com
certeza saberemos encontrar verbas. E � errado, independentemente do resultado
final, afirmar apenas que contemplamos o universo com encanto e rever�ncia - como
nossos ancestrais -, e que estamos prontos para nos lan�ar com curiosidade,
intelig�ncia e esperan�a sobre os mist�rios mais profundos da gal�xia.
Mesmo assim, por que deveria haver uma conex�o entre Giz� e Cydonia, entre a Terra
e Marte, entre os impactos de cometas que puseram fim � �ltima Era Glacial da Terra
com inunda��es globais e os danos maci�os de impactos que privaram Marte de metade
de sua crosta?
N�s n�o sabemos se existe alguma conex�o entre as hist�rias catacl�smicas dos dois
planetas e, no fim das contas, esta � outra quest�o que s� pode ser resolvida por
testes emp�ricos. Acreditamos, por�m, que tais testes s�o urgentes, necess�rios e
obviamente do interesse da humanidade, quer descubramos quer n�o os restos de algum
tipo de civiliza��o desaparecida em Cydonia. Com efeito, eles nem mesmo tratariam
diretamente dessa civiliza��o hipot�tica e presumivelmente alien�gena - embora
possam nos informar sobre o destino que teve. Para o primeiro pouso tripulado em
Marte, basta obter uma quantidade suficiente de amostras de poeira e de pedras nas
crateras e traz�-las para an�lise aqui na Terra. Ent�o, poder�amos realizar a
data��o radiom�trica e outros testes para determinar exatamente quando ocorreu o
cataclismo final de Marte.

Hip�tese

Como dissemos diversas vezes, acreditamos ser poss�vel que esse grande desastre,
que arrancou a "pele" do planeta, tenha sido um evento bem mais recente do que os
cientistas teriam imaginado. Em suma, propomos como hip�tese para outros testes que
o cometa gigante que povoou o interior do sistema solar de estilha�os t�o
mort�feros h� 20 mil anos fez isso porque se aproximou demais de Marte em uma de
suas passagens - mais perto do que o Shoemaker-Levy 9 de J�piter em 1994 -, e
ultrapassou o limite de Roche, explodindo literalmente em milh�es de peda�os.
Isso teria acontecido logo acima de Marte, "bem na cara" do planeta, por assim
dizer, talvez a uma altitude de poucos milhares de quil�metros. E os efeitos teriam
sido indizivelmente assustadores, como uma vasta bateria de m�sseis assassinos
lan�ados de uma s� vez sobre a atmosfera antes densa, sobre oceanos e rios, sobre
montanhas, vales e plan�cies do planeta. Muitos desses objetos, talvez a maioria
deles, teria di�metro superior a dez quil�metros cada um deles, portanto, teria a
mesma pot�ncia que o fragmento singular de um outro cometa gigante, muito mais
antigo, que causou o evento-limite C/T h� 65 milh�es de anos, criando uma cratera
com 200 quil�metros de di�metro na orla do Golfo do M�xico. Al�m disso, como
algumas das crateras marcianas t�m mais de mil quil�metros de di�metro e a Hellas
tem dois mil quil�metros, imaginamos que v�rios desses fragmentos teriam sido bem
maiores.
Portanto, nossa tese n�o difere muito da teoria "Astra" esbo�ada no Cap�tulo 4.
Contudo, o trabalho de Patten e Windsor contraria leis b�sicas da f�sica quando
tenta explicar como um "d�cimo" planeta poderia ter sa�do de uma �rbita est�vel e
circular entre Marte e J�piter e passar para uma �rbita inst�vel, el�ptica, que
atravessava a trajet�ria de Marte. Nossa teoria, por�m, diz respeito a um objeto -
um cometa peri�dico gigante - que esperar�amos encontrar naturalmente em tal
�rbita, que n�o tem limite superior conhecido, que pertence a uma classe de objetos
que, como se sabe, fragmenta-se explosivamente na proximidade de planetas, e que j�
esteve implicado na s�rie de grandes impactos que puseram fim � �ltima Era Glacial
da Terra.
Em nosso cen�rio, foi a explos�o inicial do cometa gigante que matou Marte em uma
�nica e fenomenal tempestade de impactos. Mas o resto do imenso enxame de
fragmentos - acreditamos que a maioria deles - n�o teria atingido o Planeta
Vermelho, continuando a viajar em alta velocidade segundo a �rbita original do
planeta. Como se tratava de uma �rbita que conflitava com a da Terra (com peri�lio
pr�ximo ao Sol e af�lio al�m de J�piter), n�o nos surpreender�amos se fragmentos
come�assem a cair na Terra durante os pr�ximos milhares de anos - n�o a ponto de
matar o planeta, como aconteceu em Marte, mas causando mudan�as profundas e
dr�sticas.
Uma Especula��o

�s vezes � l�cito especular, e apresentamos esta proposi��o como um aperitivo, nada


mais - uma especula��o inofensiva, destinada a intrigar. � uma esp�cie de artefato
de nossa imagina��o que surge todas as vezes que tornamos a observar a imagem da
Face de Marte e das estruturas geom�tricas que parecem ter sido dispostas de
maneira t�o premeditada sobre a plan�cie de Cydonia.
A matem�tica parece transmitir uma mensagem.
Os v�nculos peculiares com Giz� e Teotihuacan n�o parecem acidentais.
Finalmente, mas muito importante, algumas das estruturas de Cydonia mostram-se bem
ao lado, e at� dentro, de locais de impacto - incluindo-se, por exemplo, uma
pir�mide intacta bem na beirada da boca de uma cratera, sem apresentar os danos
causados pela lava nem caracter�sticas desfiguradas por ela. Essas anomalias nos
sugerem que os monumentos devem ter sido constru�dos depois do cataclismo final de
Marte, e n�o antes dele.
Nosso palpite, portanto, � que Cydonia deve ser uma esp�cie de "sinal" n�o uma
transmiss�o de r�dio destinada ao universo, mas um sinal direcional bem espec�fico,
transmitindo uma mensagem destinada exclusivamente � humanidade.
Para receber a mensagem, devemos preencher alguns pr�-requisitos.
Temos de poder observar Marte de perto, o que significa alta tecnologia. Mas tamb�m
temos de dispor de intelig�ncia e mente aberta, temos de ter vis�o e humildade
espiritual para aceitar que at� um planeta morto pode querer conversar conosco.
Em suma, a humanidade precisa ser capaz de ver Cydonia, de perceber o que ela � e
de agir segundo o que ela nos diz.
Quem poderia ter idealizado tal mensagem? E como seus autores conseguiram express�-
la em um distinto "c�digo arquitet�nico/geom�trico" que, muito depois, surgiria na
Terra na forma das pir�mides e da Grande Esfinge de Giz�, e de outros locais
terrestres como Stonehenge e Teotihuacan?
Ser� poss�vel que os construtores de Cydonia conseguiram exercer sua influ�ncia
sobre as primeiras civiliza��es da Terra? Ser� que se envolveram de algum modo com
o nosso planeta, talvez na sombria meia-noite da pr�-hist�ria, talvez antes mesmo
do "Dil�vio"? Ser� que isso explicaria por que parece haver uma "lembran�a"
duradoura e hipn�tica de Cydonia gravada na planta baixa do complexo de Giz� e por
que n�o s� a Esfinge, como a cidade �rabe do Cairo que cresceu � sua volta, t�m
nomes que significavam "Marte"?
Finalmente, o que dizer do conte�do da "mensagem de Cydonia"? Seguimos nosso
instinto, nada mais, mas ao especular sobre a quest�o, consideramos que se trata de
um aviso: uma cat�strofe como a de Marte aguarda a Terra, a menos que nos
preparemos para evit�-la - uma cat�strofe que n�o significaria apenas a perda de
uma esp�cie individual, n�o apenas da civiliza��o humana, mas de todos os seres
humanos e de toda a vida neste planeta. � por isso que a mensagem foi dirigida
exclusivamente para n�s - porque somos seus benefici�rios em potencial. � por isso
que ela foi grafada em uma "linguagem" arquitet�nica, geom�trica e simb�lica que
encontra resson�ncia nos seres humanos. E � por isso que existe de fato uma
profunda e antiga conex�o entre a Terra e Marte, ancorada em certos momentos
astron�micos que, desde o in�cio, foram destinados a nos despertar na d�cima
primeira hora...

Um Padr�o de Impactos
Vamos voltar agora ao cometa gigante e recordar seu ciclo de vida depois de descer
da gal�xia e entrar no interior do sistema solar:

. H� 20 mil anos - fragmenta��o explosiva por tr�s de Marte;


. Entre 13 e 12 mil anos - bombardeamento importante da Terra; recuo das geleiras;
. Entre 11 e 10 mil anos - segundo bombardeamento importante da Terra; fim da Era
Glacial.

Nenhum dos astr�nomos que se dedicou a esse extraordin�rio campo de estudos nos
�ltimos 20 anos tem qualquer ilus�o de que a amea�a � Terra terminou com os
cataclismos da Era Glacial. Pelo contr�rio, eles est�o certos de que fragmentos do
cometa gigante continuam a cair aqui.
A pesquisa detalhada sobre o assunto, realizada por Fred Hoyle e Chandra
Wickramasinghe, produziu informa��es a partir de registros de temperatura e de
outras fontes, sugerindo que impactos importantes - embora nenhum t�o severo quanto
esses que aconteceram durante a Era de Le�o - continuaram a ocorrer em intervalos
espor�dicos ao longo da hist�ria humana. Segundo esses dois cientistas, a evid�ncia
sugere que houve epis�dios de caos, destrui��o e r�pidas altera��es clim�ticas por
volta de 7000 a.C., 5000 a.C., 4000 a.C., 2500 a.C., 1000 a.C. e 500 d.C. -
durando, em cada caso, v�rias d�cadas ou mesmo um s�culo, e envolvendo colis�es
freq�entes com diversos fragmentos que seriam, no m�nimo, do tamanho daquele que
causou o evento de Tunguska, � raz�o de cem por ano, aproximadamente. Duncan Steel
acredita que o n�mero de impactos pode at� ter sido bem maior, e calcula que nesses
epis�dios:
Cataclismos afetam amplas �reas do planeta em virtude da chegada conjunta de
diversos impactantes em poucos dias. � totalmente poss�vel que nesses poucos dias a
Terra possa receber centenas de golpes como aquele causado pelo objeto de Tunguska.

Terceiro Mil�nio a. C.

A hist�ria posterior � Era Glacial tamb�m foi estudada por outros pesquisadores,
que concordam que muitas anomalias s�o explicadas pela hip�tese de uma chuva
irregular de fragmentos destruindo repetidamente culturas ao redor do planeta.
A segunda metade do terceiro mil�nio a.C., por exemplo, entre 2500 a.C. e 2000
a.C., parece ter sido um per�odo turbulento e perigoso, no qual um n�mero
surpreendente de civiliza��es bem estabelecidas ru�ram ou passaram por um per�odo
de caos e desintegra��o. Ap�s estudar mais de 500 relat�rios de escava��es e de
estudos climatol�gicos, o Dr. Benny Peiser, da Universidade John Moore, em
Liverpool, demonstrou que todas as civiliza��es afetadas "sofreram enormes mudan�as
clim�ticas exatamente na mesma �poca". Esses desastres aconteceram "no Egeu, na
Anat�lia, no Oriente Pr�ximo e M�dio, no Egito, no norte da �frica e em grandes
�reas da �sia". Houve ainda uma cat�strofe correlata em um lugar distante, o leste
da China.
A civiliza��o do Vale do Indo, no noroeste do subcontinente indiano, foi uma das
v�timas, desaparecendo misteriosamente.
A civiliza��o eg�pcia sobreviveu � turbul�ncia climatol�gica mas guardou lembran�as
de calor intenso, inunda��es violentas e a brusca desertifica��o de terras que
antes exibiam vegeta��o exuberante.
O imp�rio ac�dio da S�ria e Mesopot�mia ruiu na mesma �poca, em meio a enchentes e
evid�ncias de um s�rio cataclismo - que at� h� pouco tempo supunha-se ter sido um
grande terremoto - que, em 1997, pesquisadores confirmaram ter sido um impacto.
Marie-Agnes Courty, do Centro Franc�s de Pesquisas Cient�ficas, descobriu
microesferas de um material � base de calcita - desconhecido na Terra mas abundante
em meteoritos - espalhadas por uma �rea de milhares de quil�metros quadrados no
norte da S�ria, em amostras de solo e dep�sitos arqueol�gicos datados de 2350 a.C.
Ela tamb�m descobriu evid�ncias de gigantescos inc�ndios regionais na forma de um
espesso dep�sito de carv�o.
Pesquisas paralelas identificaram pelo menos sete outras crateras de impacto ao
redor do mundo, "formadas no per�odo de um s�culo por volta de 2350 a.C." E o
professor Mike Baillie, paleoecologista da Universidade Queen's, em Belfast, diz
que seus estudos em an�is de �rvores revelaram evid�ncias de cat�strofes ecol�gicas
de grande escala nessa mesma �poca.

O Mist�rio Taurid

Na segunda metade do terceiro mil�nio a.C., enquanto todos esses eventos estavam
acontecendo, c�lculos astron�micos mostram que a �rbita da Terra teria interceptado
os restos centrais da chuva de meteoros Taurids, particularmente maci�a e bastante
difusa. Ela recebe esse nome porque produz chuvas de "estrelas cadentes" que, para
observadores em terra, d�o a impress�o de se originar na constela��o de Touro. A
chuva se espalha completamente pela �rbita da Terra - uma dist�ncia de mais de 300
milh�es de quil�metros -, dividindo-a em duas partes, de modo que o planeta deve
cruz�-la em duas datas: entre 24 de junho e 6 de julho, e depois entre 3 e 15 de
novembro. Como a Terra viaja mais de 2,5 milh�es de quil�metros ao longo de seu
caminho orbital, todos os dias, e como cada passagem leva aproximadamente 12 dias,
� �bvio que a chuva Taurid tem pelo menos 30 milh�es de quil�metros de "largura" ou
"espessura". Com efeito, o que a Terra encontra nesses dois per�odos � mais bem
representado como uma esp�cie de "tubo" ou "cano" de rochas fragmentadas.
Apesar de ser uma das mais intensas dentre todas as chuvas de meteoros anuais, o
encontro entre 24 de junho e 6 de julho (com pico no dia 30 de junho) normalmente
n�o pode ser visto a olho nu - apenas com o aux�lio de radar ou de equipamento
infravermelho -, porque acontece durante o dia. Mas o encontro entre 3 e 15 de
novembro � vis�vel � noite. O Collins guide to stars and planets [Guia Collins de
estrelas e planetas] diz aos astr�nomos amadores para onde devem olhar na
constela��o de Touro: "Os meteoros se irradiam desde um ponto pr�ximo a Epsilon
Tauri, atingindo o m�ximo de uns 12 meteoros por hora no dia 3 de novembro".
O leitor deve se lembrar que no Cap�tulo 23 dissemos que na planta baixa "celeste"
do antigo Egito as duas pir�mides de Dashur, supostamente erguidas em torno de 2500
a.C., est�o relacionadas com as posi��es de duas estrelas de Touro - a pir�mide
"Vermelha" com Aldebar� e a pir�mide "Torta" com Epsilon Tauri. Notamos que a data
de 2500 a.C. situa-se perto do fim da Era astron�mica de Touro (ou seja, quando o
Sol, no equin�cio de primavera, ergueu-se na constela��o de Touro, aproximadamente
entre 4490 e 2330 a.C.). Vimos que a Esfinge serve de marco astron�mico da Era de
Le�o (10.970 e 8810 a.C.) - �poca em que ocorreram os impactos gigantescos que
puseram fim � �ltima Era Glacial. Vimos que a Terra parece ter sido abalada por
outra s�rie de bombardeamentos durante o per�odo entre 2500 e 2000 a.C. - �poca da
constru��o das pir�mides no Egito. E vimos, no Cap�tulo 16, que a pedra Benben, o
sagrado objeto de culto dos sacerdotes de Heli�polis que serviam nas pir�mides,
era, com quase toda certeza, um meteorito de ferro" orientado" ...

Haveria uma conex�o entre: a) os bombardeamentos e a chuva de meteoros Taurids?; b)


as observa��es dos meteoros Taurids por volta de 2500 a.C.que deve ter sido um
espet�culo fabuloso quando a Terra se aproximou do n�cleo da chuva - e a constru��o
das pir�mides do Egito?

Stonehenge

N�o temos d�vida de que as pir�mides - e outras antigas estruturas megal�ticas


espalhadas pelo mundo todo - eram constru��es religiosas e espirituais, no entanto,
n�o objetamos a id�ia de que elas tamb�m podem ter tido diversos usos mais pr�ticos
ou mesmo "cient�ficos". Os antigos n�o faziam a distin��o entre "ci�ncia" e
"esp�rito" que fazemos hoje, e suspeitamos que o culto de Heli�polis exigia que
seus iniciados desenvolvessem o que s� pode ser descrito como um conhecimento
"cient�fico" do c�u. Portanto, n�o vemos contradi��o alguma entre a observa��o
pr�tica e as fun��es matem�ticas de um monumento, e o seu primordial prop�sito
espiritual e transformador.
Tampouco somos os primeiros a sugerir que entre as complexas raz�es que motivaram o
desenvolvimento de certos locais antigos e misteriosos � longo prazo, pode ter
havido um interesse especial por chuvas de meteoros.
O Dr. Duncan Steel � diretor do Spaceguard da Austr�lia. Temos mencionado seu
trabalho e suas descobertas com freq��ncia nestas p�ginas. Sua teoria � a de que o
eixo prim�rio de Stonehenge, na Inglaterra, situado a 33 graus de longitude a oeste
de Giz�, n�o foi idealizado originalmente para colimar-se com o nascer do sol no
solst�cio de ver�o (a opini�o mais aceita), mas com o advento da chuva de meteoros
Taurids. Isso foi feito durante o per�odo "preliminar", ao qual os arque�logos se
referem como "Stonehenge I" - mais ou menos entre 3600 e 3100 a.C. -, e os grandes
meg�litos que vemos hoje foram mais tarde assentados para se coordenarem com o
mesmo eixo.
O per�odo de constru��o dos meg�litos est� solidamente datado entre 2600 e 2300
a.C., quando as "pedras azuis" e os "sarsens" (as famosas "traves de gol") foram
erguidos - um per�odo que se superp�e curiosamente � era das pir�mides no Egito e
ao epis�dio mundial de bombardeamento na segunda metade do terceiro mil�nio a.C.
Mas tais bombardeamentos s�o, por sua pr�pria natureza, recorrentes - em intervalos
imprevis�veis -, e podem durar s�culos em cada ocasi�o. Steel reuniu evid�ncias de
um epis�dio mais remoto na �poca de Stonehenge I, na segunda metade do quarto
mil�nio a.C.
A id�ia de Steel, solidamente baseada em estudos din�micos e na proje��o de
trajet�rias no interior da chuva Taurids, � que o cometa gigante em desintegra��o,
que escurecia a Terra como um vampiro ou um fantasma nos �ltimos 20 mil anos,
passou por uma de suas espetaculares fragmenta��es em algum momento do quarto
mil�nio a.C. Foi quando a chuva de meteoros Taurids se originou e saiu voando em um
enxame pelo espa�o, em sua �rbita conflitante com a da Terra - um enxame que, como
veremos, consiste n�o s� de meteoritos e poeira, mas incorpora uma massa inerte e
quase invis�vel de aster�ides e diversos cometas ativos. Um deles, o cometa
peri�dico Encke, ainda conhecido dos astr�nomos modernos, foi bastante vol�til e
teria sido espetacularmente vis�vel, com uma "coma" e uma cauda plenamente
desenvolvidas, por volta de 3600 a.C. Ao mesmo tempo, quando outros fragmentos se
dirigiam para a Terra, os humanos teriam testemunhado "intensas tempestades de
meteoros" e quase certamente teriam ficado sujeitos a longos per�odos de
bombardeamentos pesados por grandes peda�os de rocha, resultando em "m�ltiplos
eventos do tipo Tunguska".
Em s�ntese, o que Steel est� afirmando � que o eixo de Stonehenge, com sua n�tida
orienta��o nordeste - que o pesquisador acredita ser mera coincid�ncia o fato de
ele estar pr�ximo do ponto em que o Sol se ergue no solst�cio de ver�o -, foi
disposto como uma esp�cie de "sistema de aviso pr�vio de impactos c�smicos":
Desde Stonehenge I... na medida em que o cometa se aproximasse da Terra, daria a
impress�o de erguer-se � noite com uma grande faixa luminosa (a trilha de meteoros
Taurids) atravessando boa parte do c�u, com origem no nordeste. A passagem pela
trilha teria resultado em fogos de artif�cio celestes (ou at� em algo pior);
depois, o cometa e a trilha teriam passado � frente do Sol, bloqueando parcialmente
a luz solar durante alguns dias... Isso sugere que Stonehenge foi constru�do...
para que se pudesse prever tais eventos.

Encke

"Estrelas cadentes" s�o inofensivas - nada mais que pequenos meteoros queimando na
atmosfera. Ent�o, por que algu�m teria medo de uma trilha de meteoros?
No caso das 50 chuvas de meteoros distintas e separadas que foram descobertas pelos
astr�nomos - as Leonids, as Perseids, as Andromedids etc. -, a resposta a essa
pergunta � que, na maioria dos casos, provavelmente n�o h� perigo e nada a temer.
Como a maioria das part�culas que cont�m s�o pequenas, elas de fato n�o representam
amea�a para a Terra.
Mas as Taurids s�o um caso bem diferente. Como Steel, Asher, Clube, Napier e seus
colegas demonstraram, a chuva Taurids est� repleta, transbordante de materiais
muito mais s�lidos e grandes, �s vezes vis�veis, �s vezes ocultos sob nuvens de
poeira, tudo voando pelo espa�o em tremenda velocidade e intersectando a �rbita da
Terra com a regularidade de um rel�gio, entre 24 de junho e 6 de julho e depois
entre 3 e 15 de novembro. Entra ano sai ano, durante mais de cinco mil anos, o
cometa Encke e os demais componentes da chuva foram lan�ados pela desintegra��o
continuada do gigante interestelar, muito maior do que eles.
A revela��o gradual do car�ter verdadeiramente sombrio e horrendo da chuva Taurids
resulta de um trabalho de astr�nomos que teve in�cio h� mais de meio s�culo - um
trabalho que o p�blico desconhece, em sua maioria, apesar de questionar o futuro da
civiliza��o. A descoberta fundamental foi feita na d�cada de 1940, quando o
astr�nomo americano Fred Whipple foi o primeiro a apontar para a �ntima rela��o
entre a chuva Taurids e o cometa Encke, que est� bem no cora��o da teoria de Steel
sobre Stonehenge. Com uma �rbita de apenas 3,3 anos, bastante el�ptica e
conflitante com a da Terra, o Encke tem per�odo mais curto que qualquer outro
cometa conhecido:

O Encke tem uns cinco quil�metros de di�metro... Por isso, pode ser correto pensar
nele como o causador da chuva. Por�m, pode haver ainda um ou mais cometas
adormecidos nessa chuva que ainda precisam ser identificados, e que podem exceder o
tamanho de Encke...

Como veremos no pr�ximo cap�tulo, por volta de 1998, pesquisas astron�micas cada
vez mais sofisticadas, envolvendo o radar, e radiotelesc�pios em Jodrell Bank, o
telesc�pio Spacewatch de Kitt Peak, Arizona, e o bem-sucedido Sat�lite Astron�mico
Infravermelho (IRAS), come�aram a revelar a verdadeira extens�o do problema.

Cap�tulo 26
Estrela Sombria

Victor Clube e Bill Napier avisam que, "se o clima global de nosso planeta tornar a
melhorar" como est� acontecendo neste s�culo e tem acontecido a cada poucos s�culos
desde o final da �ltima Era Glacial, pode ser que tenhamos apenas a mais leve
percep��o de um nadir, um ponto baixo, que se aproxima. Talvez n�o percebamos que o
universo est� apenas retardando a pr�xima leva de detritos empoeirados, alarmes,
destrui��o e morte. Uma grande ilus�o de seguran�a c�smica, portanto, envolve a
humanidade, aquela que "institui��es" como a Igreja, o Estado e a universidade nada
fazem para perturbar. Persistir nessa ilus�o n�o contribuir� para aliviar a era das
trevas quando ela chegar. Mas � f�cil perder essa ilus�o: basta olhar para o c�u.

Depois de tudo que descobrimos enquanto escrev�amos este livro, ficamos bastante
intrigados ao saber que organiza��es como a NASA, que recebem verbas oficiais para
"olhar para o c�u", est�o usando apenas uma pequena parcela desse dinheiro para
investigar o perigo de s�rias colis�es com objetos que percorrem �rbitas
conflitantes com a da Terra. Embora disponha de um or�amento anual de 13,8 bilh�es
de d�lares, a NASA gastou menos de um milh�o em 1997 em pesquisas com aster�ides e
cometas pr�ximos da Terra. No mesmo ano, a Inglaterra gastou apenas seis mil libras
- cerca de dez mil d�lares -, deixando claro que esse dinheiro s� foi gasto por
causa de uma verba excepcional, que provavelmente n�o tornaria a ser liberada.
"Uma posi��o t�o m�ope", comentam Clube e Napier, "pode situar a esp�cie humana um
pouco acima da avestruz, aguardando o destino dos dinossauros".
Ou, como sir Fred Hoyle v� a quest�o:

Algu�m poderia achar curioso o fato de a sociedade procurar investigar gal�xias


distantes, ignorando, ao mesmo tempo, toda possibilidade de impactos s�rios com a
Terra, certamente um exemplo claro de amn�sia em a��o...

A rea��o m�nima, diz Hoyle, e apenas um primeiro passo, seria compilar um cat�logo
de todos os objetos de tamanho not�vel em �rbitas que cruzam a da Terra. Para
tanto, � necess�rio um telesc�pio. Mas n�o t�o grande ou caro quanto o Hubble. Um
telesc�pio com abertura de um metro seria adequado, pelo menos no in�cio...

At� esse modesto pedido, feito em 1993 por um astr�nomo eminente, ainda n�o tinha
sido atendido em 1998 - quando ainda n�o existia telesc�pio espacial exclusivamente
dedicado a detectar cometas ou aster�ides potencialmente perigosos que observadores
na Terra seriam incapazes de ver -; talvez quando j� fosse tarde demais para
preparar uma resposta eficaz, como ficou �bvio desde o lan�amento do Sat�lite
Astron�mico Infravermelho (IRAS), em 27 de janeiro de 1983.
Esse empreendimento cooperado envolvendo verbas oficiais dos Estados Unidos, da
Holanda e da Gr�-Bretanha tinha como objetivo prim�rio realizar uma pesquisa no
espa�o exterior que, no fim das contas, produzisse um cat�logo com 250 mil fontes
de infravermelho, "inclusive estrelas, gal�xias, densas nuvens de poeira
interestelar e alguns objetos n�o-identificados". Mas durante seus dez meses em
�rbita (a miss�o terminou em 23 de novembro de 1983 porque acabou o estoque de
refrigerante do propulsor), o IRAS tamb�m passou algum tempo observando o espa�o
pr�ximo � Terra. Nele descobriu cinco novos cometas que n�o tinham sido detectados
por astr�nomos terrestres (� muito dif�cil observar um cometa quando ele se
aproxima da Terra vindo da dire��o do Sol). Um deles, o IRAS Araki-Alcock, foi
observado pelo sat�lite em maio de 1983. O leitor deve se recordar de que ele
passou a cinco milh�es de quil�metros da Terra - a mais s�ria aproxima��o de um
cometa desde a visita do Lexell no s�culo XVIII.
O que mais o IRAS poderia ter detectado pr�ximo da Terra se tivesse sua c�mera
dirigida para a amea�a de cometas em tempo integral? O que mais poderia ter visto
se tivesse sido projetado e equipado para fazer observa��es por mais do que dez
meses?
Como pessoas racionais que buscam evid�ncias com mentes abertas, sinceramente n�o
podemos compreender o que levaria a NASA - a organiza��o com a melhor posi��o e as
melhores verbas para fazer algo em rela��o � amea�a de um impacto - a n�o ter feito
mais que um esfor�o ris�vel. Isso nos lembra do modo como a mesma organiza��o
respondeu ao extraordin�rio desafio dos "monumentos" de Marte. Em ambos os casos h�
uma massa de evid�ncias intrigantes - qualquer que seja seu efetivo significado; e
em ambos os casos a NASA minimizou rigorosamente a sua import�ncia.

Ser� que existe algum tipo de conspira��o para impedir que o p�blico conhe�a a
verdade sobre o cataclismo final de Marte e o seu significado para a Terra?
De modo geral, preferimos pensar que n�o.
O que vemos aqui � uma postura, n�o uma conspira��o.
No entanto, para sermos absolutamente honestos, sempre vamos alimentar a suspeita
de que est� acontecendo algo sinistro e terr�vel nos bastidores, algo muito maior e
mais s�rio que uma mera conspira��o. O universo � misterioso. A pr�pria realidade �
misteriosa. Nenhum ser humano tem realmente no��o do eventual significado
transcendental da vida, ou se existe vida ap�s a morte, ou se existem de fato
entidades como o bem e o mal absolutos.
Portanto, n�o vemos motivo para rejeitar de antem�o os ensinamentos dos antigos
sobre essas quest�es - qual seja, a de que o Homem � o cerne de um grande conflito
c�smico. For�as opostas de trevas e luz, niilismo e j�bilo, �dio e amor, lutam para
conquistar sua alma, pois tal vit�ria decidiria o destino deste universo criado e
definiria o car�ter de todos os universos a serem formados. A luz vence quando a
raz�o e a mente s�o cultivadas entre os humanos, permitindo-lhes afastar a aten��o
de quest�es puramente materiais e cultivar o esp�rito. As trevas respondem
interferindo no mundo para destruir a mente e a raz�o, frustrando assim a promessa
espiritual da humanidade e seu papel maior em uma reden��o universal. Repetidas
vezes, diziam os antigos, quando outras ra�as de homens chegaram a um n�vel
superior, foram punidas cruelmente e for�adas a retornar a um estado mais baixo.
Assim, os textos gn�sticos escritos no Egito nos primeiros s�culos do primeiro
mil�nio da era crist�, dizem-nos que o cataclismo global recordado na forma do
Dil�vio de No� n�o foi infligido por "Deus" para punir o mal como alega a B�blia
-, mas criado pelas for�as das trevas para punir a humanidade antediluviana por ter
aspirado a um estado superior de desenvolvimento cient�fico e espiritual, e para
"tomar a luz" que crescia entre os homens. Em grande parte, as trevas foram bem-
sucedidas nessa tarefa. Embora houvesse sobreviventes, a maioria dos homens foi
lan�ada "em meio a distra��es e em uma vida de esfor�o e trabalho para que a
humanidade se ocupasse de quest�es mundanas e n�o tivesse a oportunidade de se
dedicar ao santo esp�rito".
A hist�ria da Atl�ntida contada por Plat�o lamenta, do mesmo modo, que sempre que a
civiliza��o atinge um n�vel elevado, abrindo caminho para o estudo, a contempla��o
e as quest�es do esp�rito, "a purga peri�dica do dil�vio recai sobre n�s, n�o
poupando sen�o o analfabeto e o inculto", para que os seres humanos se esque�am do
passado e de tudo aquilo que aprenderam, come�ando "novamente como crian�as..."
A narrativa de Plat�o relaciona de forma curiosa o dil�vio a um "rel�mpago", bem
como a uma "varia��o no curso dos corpos celestes e � conseq�ente destrui��o em
massa impingida pelo fogo �s coisas da Terra".
Assim, com inunda��es globais seguidas de inc�ndios e de uma memor�vel conex�o com
rel�mpagos e com o c�u, o que temos aqui se parece com os efeitos de
bombardeamentos de m�ltiplos impactos por b�lidos extremamente quentes que caem do
c�u e explodem no ar, e outros que mergulham em oceanos distantes e criam vastos
tsunamis capazes de rasgar continentes - poupando, como explica Plat�o, apenas
"pastores e criadores nas montanhas".
Depois de analisar o corpo devastado e cheio de crateras de Marte, n�o pode restar
d�vidas de que esse planeta foi destru�do por uma limpeza vinda do c�u. Todo o seu
potencial, qualquer que tenha sido, qualquer vida sobre ele, quaisquer civiliza��es
ou milagres que tivesse abrigado, tudo parou ali, naquele instante, e depois
acabou.
O universo � infinitamente misterioso, infinitamente variado. Portanto, n�o achamos
imposs�vel imaginar que uma monstruosa intelig�ncia c�smica, que se nutre de
negatividade e das trevas, possa se alimentar e se fartar com uma trag�dia t�o
indiz�vel. Com efeito, uma for�a sobrenatural com tais caracter�sticas � mencionada
nos textos gn�sticos como a respons�vel por ter lan�ado o Dil�vio sobre a
humanidade, a fim de privar-nos de nossa "luz".
Qu�o mais l�gubres as trevas universais poderiam ser se essa pequena luz fosse
extinta para sempre?
No entanto, se os gn�sticos estiverem certos, as trevas n�o podem triunfar
sozinhas. Elas necessitam de nossa ajuda e a procuram, querem nossa disponibilidade
- nossa cumplicidade - para conseguirem destruir a luz.

Orbitando pelo Tor�ide

Estudos prolongados sobre a chuva de meteoros Taurids, realizados por astr�nomos


dedicados que trabalham em seu pr�prio ritmo em muitos observat�rios diferentes -
"emprestando" o tempo de telesc�pios dedicados a outros prop�sitos -, come�aram a
produzir a imagem de uma amea�a que poderia, de fato, trazer as trevas � Terra.
Envolvido por bilh�es de toneladas de poeira em torvelinho e cercado por dezenas de
aster�ides de um quil�metro ou mais, parece que um imenso cometa inerte, quase
invis�vel, pode estar no centro da chuva - o maior fragmento da explos�o que
produziu o Encke h� mais de cinco mil anos.
No cap�tulo anterior, comparamos a chuva Taurids a um "cano" ou "tubo" de destro�os
em velocidade, rumando na dire��o da Terra. Como a chuva, na verdade, se estende
por toda a volta da �rbita el�ptica do cometa Encke (com o seu conte�do em cont�nuo
movimento acelerado ao longo dessa �rbita), sua verdadeira forma � a de um tubo
formado dentro de uma elipse. A forma, em outras palavras, � de um anel
tridimensional, como uma rosca ou sonho de padaria, mas com a se��o transversal de
30 milh�es de quil�metros. O termo correto para essa forma � "tor�ide".
O que mais h� nesse tor�ide, al�m das "estrelas cadentes" e do n�cleo de cinco
quil�metros do cometa peri�dico Encke?
Treze aster�ides Apollo, que atravessam a �rbita da Terra, todos com mais de um
quil�metro de di�metro, foram identificados. Com base em c�lculos amplamente
aceitos por astr�nomos, referentes � rela��o entre aster�ides conhecidos e
desconhecidos repartindo a mesma �rbita, Clube e Napier concluem, a partir desses
dados, que deve haver um total entre cem e duzentos aster�ides com mais de um
quil�metro de di�metro em �rbita na chuva de meteoros Taurids. Parece claro que
estamos analisando os destro�os da fragmenta��o de um objeto extremamente grande. A
desintegra��o, ou seq��ncia de desintegra��es, deve ter ocorrido nos �ltimos 20 ou
30 mil anos, pois, do contr�rio, os aster�ides teriam se espalhado pelo interior de
nosso sistema planet�rio e n�o seriam mais classific�veis como uma chuva.

Al�m do cometa Encke, h� pelo menos dois outros cometas na chuva - o Rudnicki, que
tamb�m deve ter cerca de cinco quil�metros de di�metro, e o misterioso objeto
Apollo chamado Oljato, mencionado no Cap�tulo 22, com di�metro de 1,5 quil�metro,
aproximadamente. Considerado anteriormente como aster�ide, recentemente esse
proj�til extremamente escuro e r�pido come�ou a dar sinais, vis�veis em telesc�pio,
de volatilidade e emana��o de gases, e a maioria dos astr�nomos o considera hoje um
cometa inerte que est� come�ando a despertar. O pr�prio cometa Encke esteve inerte
por um longo per�odo at� ganhar vida e ser avistado inicialmente em 1786. Hoje,
sabe-se que ele alterna regularmente, em longos ciclos, seus estados de in�rcia e
volatilidade.
Clube e Napier calcularam retroativamente as �rbitas de Encke e de Oljato, e
descobriram que foram virtualmente id�nticas at� dez mil anos atr�s - mais ou menos
na �poca do segundo grande impacto da Era Glacial. Como sabemos que o pr�prio Encke
foi produto de um evento de fragmenta��o em algum momento h� mais de cinco mil anos
- em cujo instante ele se separou de um objeto principal maior e ainda n�o
identificado -, a conclus�o mais prov�vel � que Oljato tamb�m seja um fragmento
desse objeto original, que se separou em virtude de uma desintegra��o anterior:

� poss�vel que tenha havido uma desintegra��o importante do corpo principal com a
cria��o de muitos detritos, dos quais os cometas Encke e Oljato s�o os maiores
corpos conhecidos, seguida de desintegra��es similares de outros cometas e
aster�ides da chuva.

H� aquilo que os astr�nomos chamam de "estruturas finas" dentro da chuva Taurids


como um todo, ou seja, grupos distintos de objetos podem ser identificados em
�rbita dentro do "tubo" de 30 milh�es de quil�metros do tor�ide. Fazendo a proje��o
retroativa dessas �rbitas, Clube e Napier observam que o grupo de meteoros chamados
Taurids do Norte parece ter se afastado do cometa Encke, ou talvez de um aster�ide
Taurid, h� uns mil anos. Eles concluem que todo o complexo - referindo-se ao
conte�do diversificado do tor�ide como um todo parece ter passado por uma
avassaladora autodestrui��o enquanto os detritos se acumulavam e colidiam... Esse
conjunto singular de detritos �, sem d�vida, o maior perigo de colis�o que amea�a a
Terra no presente momento. � prov�vel que centenas de milhares de corpos, cada um
capaz de provocar uma explos�o de m�ltiplos megatons na Terra, estejam em �rbita
nessa chuva...

Chuvas M�ltiplas

Os astr�nomos sabem que os maiores e mais densos corpos de cada chuva de meteoros
est�o concentrados perto do centro, e tamb�m se sabe que a chuva Taurids tem um
n�cleo denso, perto do qual orbita o cometa Encke levando consigo uma "trilha"
(diferentemente de "cauda") espessa e desconexa de detritos, observada inicialmente
em 1983 pelo valioso sat�lite IRAS. Tamb�m parece �bvio que quanto mais nos
afastamos do n�cleo, mais difusas, menores e inofensivas parecem ser as part�culas
em �rbita.
No caso das Taurids, esse quadro � complicado pelo fato de que duas outras chuvas
maci�as de material, tamb�m dispostas na forma de gigantescos tubos el�pticos,
seguem �rbitas paralelas ao tor�ide central, uma chuva mais pr�xima do Sol no
peri�lio e a outra mais afastada. O par � chamado de chuva Stohl (em homenagem a
seu descobridor tcheco) e acredita-se que tenha sido formado por outras
desintegra��es espetaculares, provavelmente em torno de 2700 a.C., de um grande
fragmento do cometa gigante original. Clube e Napier calculam a massa de meteoritos
dentro da chuva Stohl como sendo da ordem de "10 ou 20 milh�es de milh�es de vezes
um milh�o de gramas", e estimam que "a massa de aster�ides co-orbitando deva ser a
mesma". Somando a poeira e o g�s que foram perdidos com a passagem do tempo, eles
concluem que a massa de material equivale, aproximadamente, � de um corpo com
di�metro de cem quil�metros.
Complicando ainda mais o quadro, temos um tor�ide completamente separado, embora
mais estreito, com as mesmas caracter�sticas din�micas das �rbitas das chuvas
Taurids e Stohl, e que tamb�m deve ter feito parte do mesmo grande cometa original
que produziu o Encke. Contudo, como resultado de um poderoso evento em uma data
desconhecida (mas da ordem de milhares de anos), o plano de sua �rbita foi
deslocado de uns 90 graus na dire��o das chuvas Taurids e Stohl. Esse � o chamado
grupo Hephaistos, e inclui o aster�ide Hephaistos (do tipo Apollo) do qual o grupo
recebeu o nome - como se recorda o leitor, Hephaistos tem di�metro de dez
quil�metros, ou seja, � t�o grande quanto o impactante C/T que destruiu os
dinossauros h� 65 milh�es de anos. Foram avistados ainda cinco outros aster�ides
com um quil�metro ou mais viajando com Hephaistos, al�m das habituais montanhas de
poeira e de detritos de diversos tamanhos.
A implica��o � que futuras descobertas devem encontrar pelo menos 50 outros
aster�ides de um quil�metro ou mais espalhados pela �rbita de Hephaistos.

O Companheiro ainda n�o Detectado

Assim, o quadro global do perigo das Taurids deve incluir quatro chuvas distintas
de material, mas intimamente relacionadas - as duas chuvas Stohl, o grupo
Hephaistos e a chuva principal Taurids, que tem no cometa Encke o objeto mais
vis�vel. Todas essas chuvas c�smicas derivam da fragmenta��o do mesmo cometa
gigante original, e todas est�o em �rbitas pr�ximas da Terra, entrela�adas,
dispostas de tal modo que nosso planeta passa de uma para outra ao longo do ano -
e, com efeito, passa mais de quatro meses por ano realmente mergulhado nelas.
Cada travessia pode ser perigosa: j� sabemos que h� objetos grandes e amea�adores
nessas chuvas, e � �bvio que ainda h� muitos outros a descobrir. Contudo, � a chuva
Taurids em si que Clube e Napier destacam como o pior e mais mortal perigo de
colis�o com que se defronta a Terra.
Acontece que sua pesquisa, agora apoiada por um n�mero crescente de astr�nomos e
matem�ticos, revelou o mais terr�vel de todos os perigos - na forma de um
companheiro ainda n�o detectado do cometa Encke, que se sup�e estar orbitando no
meio da chuva de meteoros. A suspeita da poss�vel exist�ncia de tal objeto data da
d�cada de 1940, quando Fred Whipple mostrou que diversos grupos de �rbitas de
meteoros n�o podiam ser explicados de outra maneira que n�o a eje��o de detritos de
um objeto excepcionalmente grande, em uma �rbita inclinada pr�xima � do cometa
Encke.
Novas evid�ncias foram acumuladas desde a �poca de Whipple, levando os
pesquisadores a concluir que tal objeto existe de fato. Eles acreditam que, como
Encke e Oljato, o companheiro ainda n�o detectado � um cometa que �s vezes - por
per�odos muito longos - � capaz de se "desligar".
Isso acontece quando res�duos semelhantes a piche, que emergem constantemente de
seu interior em per�odos de emana��o de gases, tornam-se t�o copiosos que revestem
a camada externa do n�cleo com uma concha espessa e dura, selando-o completamente -
�s vezes por mil�nios. Do lado de fora, tudo fica silencioso depois que a "coma"
incandescente e a cauda se esvaem e o objeto aparentemente inerte corta
discretamente o espa�o a uma velocidade de dezenas de quil�metros por segundo. Mas
no centro do n�cleo a atividade continua, acumulando press�o lentamente. Como uma
caldeira superaquecida sem v�lvula de escape, o cometa acaba explodindo de dentro
para fora, rompendo-se em fragmentos que podem se tornar outros cometas ou se
chocar contra planetas.
Vimos no Cap�tulo 22 que o n�cleo do cometa Halley � t�o escuro que reflete apenas
4 por cento da luz do sol incidente. Suspeita-se que, em seu estado inerte, o
n�cleo do companheiro ainda n�o detectado de Encke deva ser ainda mais escuro -
talvez um dos mais negros objetos do sistema solar. Como ele tamb�m estaria cercado
por uma densa nuvem de poeira meteor�tica, � dif�cil estimar o tamanho exato desse
assustador "companheiro" em �rbita conflitante com a da Terra, ou seus futuros
par�metros orbitais. Tampouco podemos ter certeza de quantos outros grandes
fragmentos estariam rodopiando � sua volta, tamb�m camuflados sob poeira
meteor�tica. Apesar dessas incertezas, foram feitas algumas tentativas e, em 1997,
o matem�tico italiano Emilio Spedicato, da Universidade de B�rgamo, chegou a
algumas conclus�es bastante graves. O objeto, segundo calculou, pode ter 30
quil�metros de di�metro.
Al�m disso, pode-se estimar apenas experimentalmente os par�metros de sua �rbita
que poderiam permitir sua observa��o. Prev�-se que em um futuro pr�ximo (por volta
de 2030), a Terra atravessar� novamente a parte do tor�ide que cont�m os
fragmentos.
�rbitas que Mudam

Esperamos sinceramente que Spedicato n�o esteja certo quanto � data pois uma
colis�o com um objeto de 30 quil�metros de di�metro poria fim � vida humana,
podendo liberar energia suficiente para esterilizar definitivamente todo o planeta.
Alguns dos astr�nomos que reuniram as evid�ncias existentes sobre cometas acham que
a fat�dica intersec��o n�o ocorrer� antes de mil anos. Victor Clube � um deles.
Outros, notadamente Fred Hoyle e Chandra Wickramasinghe, disseram que, segundo seus
c�lculos, outro epis�dio de bombardeamento est� a caminho e pode ser esperado no
s�culo XXI.
O problema � que ningu�m tem muita certeza. A �rbita da Terra est� se transformando
constantemente - embora de forma m�nima -, tornando-se ora mais ora menos
exc�ntrica (el�ptica), ora mais ora menos circular. Ao mesmo tempo, seu peri�lio e
seu af�lio realizam uma lenta precess�o ao longo da �rbita, ou seja, movem-se "para
tr�s" em rela��o � dire��o da rota��o principal. Enquanto isso, a mesma mec�nica
celeste opera no tor�ide. O efeito � que os pontos de intersec��o das duas �rbitas
variam consideravelmente de tempos em tempos, como tamb�m varia a �rea do tor�ide
pela qual a Terra passa. A passagem pelo limite da chuva de meteoros deve ser
tranq�ila, com conseq��ncias limitadas a pouco mais que estrelas cadentes. Por�m, a
passagem pelo centro, ou pr�ximo dele, poderia resultar em um desastre quase
inimagin�vel - especialmente se houver uma colis�o entre a Terra e o companheiro
sinistro de Encke.
Onde estamos hoje?

Pistas de Junho

Mais uma vez, os astr�nomos divergem. Contudo, todos apontam para um fato curioso:
um padr�o envolvendo o m�s de junho.
Vimos que a chuva Taurids produz meteoros vis�veis quando a Terra passa por ela
entre 3 e 15 de novembro de cada ano, mas produz uma tempestade muito maior e mais
virulenta de detritos, invis�vel a olho nu, entre 24 de junho e 6 de julho - com
pico em 30 de junho. Por causa das posi��es relativas da Terra e do Sol, este � um
per�odo no qual grandes proj�teis, em teoria, poderiam atacar a Terra com o Sol por
tr�s deles, caindo sobre n�s antes que qualquer um pudesse detect�-los.
Em 25 de junho de 1178, foi exatamente um desses proj�teis, um aster�ide Apollo ou
um fragmento de cometa com di�metro de dois quil�metros, que atingiu a Lua, criando
a gigantesca cratera Giordano Bruno (ver Cap�tulo 18). Foi muita sorte, de fato um
milagre a Terra n�o ter sido atingida, pois ela est� na mesma �rea espacial que a
Lua e oferece um alvo muito maior.
No Cap�tulo 18, apresentamos duas outras pistas essenciais:
. Em 30 de junho de 1908, um fragmento muito pequeno do cometa em desintegra��o
explodiu sobre Tunguska, pondo abaixo dois mil quil�metros quadrados de florestas e
causando imensos terremotos a centenas de quil�metros de dist�ncia;
. Entre 22 e 26 de junho de 1976, a Lua foi coberta por uma prolongada
bateria de rochedos com peso da ordem de uma tonelada.

Hoje os astr�nomos est�o praticamente de acordo que todos esses impactos


relacionaram-se com a passagem do cometa Encke, que viaja particularmente pr�ximo
das Taurids de junho/julho, e que tais impactos foram causados ou por fragmentos
que ca�ram dele ou por outros objetos que orbitavam perto dele e que foram lan�ados
sobre o sistema Terra-Lua. Como sabemos que o Encke orbita pr�ximo ao centro, e
assim perto do "companheiro invis�vel", � evidente que esses encontros passados
poderiam ter sido bem piores.
E o que dizer dos encontros futuros?
A vis�o que nos assusta � a daquele n�cleo muito, muito escuro, envolto em um manto
de poeira, lan�ando � sua frente um enxame de aster�ides.
Como Clube e Napier j� v�m avisando desde 1990 (aparentemente, sem qualquer
resultado, pois n�o houve altera��o na pol�tica oficial):

Um aster�ide da �rbita Taurids, representando cem mil megatons de energia de


impacto, saindo da noite escura [ou seja, na travessia dessa chuva durante o m�s de
novembro], seria vis�vel ao bin�culo durante umas seis horas antes do impacto.
Quando o objeto estivesse vis�vel a olho nu, estaria a uns 30 minutos do impacto.
Em seu trecho final, seria visto como um objeto brilhante e m�vel durante uns 30
segundos. � preciso mais tempo que isso para nos prepararmos para o inverno.

Se tal aster�ide aparecer � luz do dia durante o encontro entre a Terra e a chuva
Taurids no fim de junho - ocasi�o em que � mais prov�vel ocorrer uma colis�o com o
cometa Encke ou com seu companheiro misterioso -, ent�o ele n�o seria visto de
forma alguma, a menos que houvesse um sat�lite no c�u equipado com c�mera
infravermelha.

Mundo Infernal Criado por n�s Mesmos

Hoje a humanidade se defronta com dois estranhos e poderosos eventos "in�ditos":

. Pela primeira vez, ao menos nos registros da Hist�ria, pende diante de n�s um
desastre com o potencial n�o apenas de destruir parte da humanidade, mas de
destruir toda a humanidade - todas as promessas humanas, todo o potencial humano,
para sempre;
. Pela primeira vez, tamb�m na Hist�ria conhecida, nossa esp�cie disp�e da ci�ncia
e da tecnologia para evitar esse desastre - caso assim deseje.

Recebemos sinais de advert�ncia nem um pouco amb�guos de v�rias fontes - do destino


de Marte, de nosso progressivo conhecimento dos efeitos dos impactos causadores de
crateras terrestres, do padr�o dos impactos de grandes corpos conhecidos das
Taurids sobre o sistema Terra-Lua no segundo mil�nio d.C. e do impacto apocal�ptico
do cometa Shoemaker-Levy 9 em 1994.
A raz�o e a intui��o est�o de acordo. H� algum perigo por a�. Contudo, praticamente
nada est� sendo feito para enfrentar o perigo, e os avisos de Clube, de sir Fred
Hoyle e de todos esses eminentes homens e mulheres que viram a amea�a, foram
ignorados.
Suspeitamos que a primeira metade do terceiro mil�nio ser� uma �poca de defini��es
na hist�ria da humanidade, exigindo n�o apenas mudan�as na pol�tica, ou mudan�as na
estrat�gia, ou mudan�as nas prioridades or�ament�rias - embora certamente exijam
todas essas coisas -, mas, acima de tudo, uma mudan�a de mentalidade.
Segundo os antigos, definimos nossa pr�pria realidade, em grande parte, pelas
escolhas que fazemos. Contudo, aquilo que fizemos at� o fim do s�culo XX est� perto
de se transformar em um mundo infernal.
O que teria acontecido com a alma humana se um homem, dizendo agir em nome de Deus,
amasse tanto o �dio que esmagasse a cabe�a de uma crian�a em um muro e cortasse a
garganta da m�e dessa crian�a? Eventos assim se tornaram rotina na Arg�lia no fim
do segundo mil�nio.
O que teria acontecido com a alma humana se adultos - homens e mulheres -
estivessem t�o apaixonados pelo mal que tirassem prazer sexual do rapto, da
tortura, do estupro e do assassinato de crian�as? Tais horrores tornaram-se
rotineiros na Europa e nos Estados Unidos no fim do segundo mil�nio.
O que teria acontecido com a alma humana se um homem estivesse t�o apaixonado por
seu pr�prio ego que jogasse �cido sulf�rico concentrado no rosto de uma adolescente
- derretendo sua carne, cegando-a e queimando para sempre sua pele - simplesmente
porque ela se recusou a se casar com ele? No fim do segundo mil�nio, atos de
maldade e de perversidade como esse se tornaram rotineiros em Bangladesh,
infligindo vergonha, dor e sofrimento pelo resto da vida a centenas de jovens,
todos os anos.
N�o vamos continuar listando atrocidades individuais e coletivas que poderiam
ocupar centenas de volumes, como todos sabem. Queremos simplesmente sugerir que �
pouco prov�vel que uma esp�cie t�o atra�da pelas trevas consiga passar pelo desafio
da gal�xia. Com efeito, parece que demonstramos inabilidade em venc�-lo durante as
primeiras d�cadas de nossa descoberta de Marte e pela nossa incapacidade de
demonstrar qualquer interesse pela prote��o de nosso precioso e insubstitu�vel
planeta, que, pelo que sabemos, pode ser o �ltimo lar para a vida que resta no
universo.

A Flecha e a Escolha

Para lidar de forma eficiente com a amea�a do impacto seria necess�rio um grande
projeto internacional, com boa vontade e recursos ilimitados, reunindo as melhores
mentes do mundo e pedindo-lhes para n�o pensarem em nada exceto na seguran�a do
planeta e na salva��o dos outros seres humanos. Desviar aster�ides e fragmentos
adormecidos de cometas com di�metro de at� 30 quil�metros seria uma tarefa de
precis�o, pois � �bvio que qualquer erro poderia tornar a trajet�ria desse objeto
mais - em vez de menos - perigosa. Provavelmente, � algo que est� no limiar daquilo
que a ci�ncia atual � capaz de fazer. Parece imposs�vel.
Contudo, se voc� parar para meditar sobre o assunto, ver� que algo do g�nero j�
est� sendo feito em nome de objetivos bem menos dignos. As for�as armadas do mundo
todo, por exemplo, s�o uma esp�cie de "grande projeto internacional", com recursos
ilimitados, reunindo as melhores mentes de todos os pa�ses e pedindo-lhes que n�o
pensem em nada exceto formas de espalhar caos e desgra�a, de bombardear e
envenenar, de infligir morte e destrui��o a seus irm�os humanos.
Assim, na verdade, o que est� em jogo s�o escolhas que as sociedades fazem em
rela��o �quilo que desejam fazer com seus recursos, e n�o em rela��o aos recursos
em si. Mesmo assim, � dif�cil imaginar qualquer sociedade no mundo atual, para n�o
falar das principais pot�ncias, decidindo repassar verbas significativas do
or�amento da defesa e da agress�o a seres humanos para a defesa do planeta.
� por isso que estamos certos de que aquilo que se far� necess�rio, em �ltima
an�lise, se houver tempo e se quisermos superar a amea�a dos impactos c�smicos, � o
ser humano se reinventar no s�culo XXI - reinventar-se completamente. Chegamos a
nos perguntar se um grande projeto para salvar a Terra n�o seria, por si s�, o
catalisador necess�rio para tal mudan�a. Com efeito, � sua maneira, quase sem
nenhuma verba oficial, vimos que o projeto j� come�ou - dependendo da energia e da
iniciativa de uma rede de astr�nomos e de outros cientistas dispondo
voluntariamente de seu tempo em muitos pa�ses diferentes pelo bem da humanidade.
H� um velho ditado, atribu�do a Hermes, que diz: ''A morte � uma flecha que j� foi
lan�ada, e sua trajet�ria dura apenas at� o instante em que ela nos atinge".
O que os astr�nomos nos mostram � uma "flecha" no c�u, apontada para a Terra, que
tem voado em nossa dire��o h� cinco milh�es de anos.
Mas essa flecha n�o precisa chegar. A vida, a luz, o riso e a busca do conhecimento
sagrado n�o precisam cessar. As trevas n�o precisam ser alimentadas com mais
sofrimento e niilismo. A magia e o mist�rio podem ser renovados. E a terra
devastada pode ser curada.
Somos definidos pelas escolhas que fazemos.
E essa escolha � nossa.