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mais pr�ximos.

A despeito do profundo desejo humano de


saber se existem outros mundos como o nosso, temos provas
concretas da exist�ncia de apenas um outro sistema planet�-
rio al�m deste que habitamos � orbitando em torno da
estrela Barnard, a seis anos-luz de dist�ncia. N�o
conseguimos ver os planetas, mas podemos detetar o efeito
gravitacional que exercem naquela estrela: sua trajet�ria,
observada em oposi��o ao quadro formado por estrelas e
gal�xias muito distantes, desvia-se de uma linha reta quando
a gravidade desses planetas a puxa ligeiramente para um ou
outro lado.
� porque a estrela de Barnard est� t�o pr�xima que podemos
ver esse efeito, e h� bons motivos para se crer que os
sistemas planet�rios sejam comuns entre os bilh�es de
estrelas que comp�em a gal�xia da Via L�ctea. O sistema de
tr�s estrelas da Alfa Centauro est� mais pr�ximo que a estrela
de Barnard, mas n�o � prov�vel que se encontrem �rbitas
planet�rias est�veis onde a for�a da gravidade de tr�s estrelas
competem para controlar um planeta.

A ORLA DOS DEP�SITOS POLARES


Limite sul de terrenos estratificados polares desgastados pela
eros�o e vizinhos das plan�cies vistas em algumas fotos
anteriores.
Para que o nosso automatizado explorador atingisse a regi�o
da estrela de Barnard, seria preciso uma consider�vel parcela
de urna vida humana, mesmo que se dispusesse de um
sistema de foguetes muito mais sofisticado do que aquele
que temos atualmente. As mensagens relatando suas desco-
bertas, viajando at� n�s com a velocidade da luz, levariam
seis anos para chegar. Mas se pudermos encontrar um modo
de entrar em contacto com uma espa�onave na zona dos
cometas descrita por Oort, acabaremos por conseguir vencer
dist�ncias ainda maiores.
At� que ponto estar� o povo desejando pagar por essas
aventuras? O homem tem uma curiosidade inata sobre o que
est� al�m de uma montanha ou depois da curva da esquina.
Esta curiosidade se manifesta assim que o beb� � capaz de
engatinhar, e � uma caracter�stica, de um modo geral, de
todos os mam�feros. Quando combinada com a intelig�ncia
do homem se transforma no que denominamos de
curiosidade intelectual.
Mas se n�o se � capaz de ver a montanha ou a esquina que
tenta nossa curiosidade, o �mpeto de ir ver o que existe �
muito amortecido, ou torna-se mesmo inexistente. A Lua �
o objeto mais vis�vel do c�u, sem se contar o Sol, e suas
caracter�sticas superficiais podem ser vistas a olho nu. Assim
sendo, foi relativamente f�cil despertar o interesse p�blico
no Projeto Apolo. Com uma c�mara de televis�o montada
no modulo lunar, controlada por um homem em Houston
que a virava para um lado e para outro a fim de seguir as
atividades dos astronautas, foi f�cil para os habitantes da
Terra se identificarem com eles, metidos em seus
caracter�sticos trajes espaciais, a pularem como cangurus na
paisagem lunar. Mas uma parte da Lua se parece muito com
as outras, e depois que passou a novidade, o interesse
p�blico no projeto morreu. � medida que as aten��es foram
se voltando cada vez mais para os problemas sociais com que
nos defrontamos, foi aumentando o n�mero de protestos
sobre o custo do projeto, em detrimento do antigo entusi-
asmo pelas suas descobertas e pelo desafio intelectual que
elas representavam para aqueles que procuravam explic�-las.

A CALOTA DO P�LO NORTE


Foto tirada ao final da miss�o, mostrando a calota do p�lo
norte, em pleno processo de redu��o de tamanho.

Pode ser assim que se passe algum tempo at� que o p�blico
se mostre disposto a financiar expedi��es tripuladas para
al�m da �rbita terrestre. Mas miss�es n�o tripuladas �
mesmo as que sejam relativamente ambiciosas � podem ser
levadas a cabo por um custo anual muito menor. O projeto
Apolo exigia um sistema muito elaborado e extremamente
disperso de esta��es terrestres, instala��es de controle
biom�dico e coisas desse g�nero, de tal sorte que era muito
dispendioso conservar a organiza��o intacta e seria
antiecon�mico reduzir o n�mero de lan�amentos a menos
de um ou dois por ano.
As miss�es n�o tripuladas s�o muito menos exigentes nesses
aspectos e podem ser conduzidas em ritmo muito mais
lento. Mas, a menos que o povo veja "a montanha", n�o ter�
interesse em galg�-la, e por este motivo, o futuro das
explora��es espaciais depender� em grande parte do modo
pelo qual as gera��es futuras sejam educadas e mantidas
informadas.
Devemos tamb�m esperar que o movimento pendular do
interesse p�blico continue. Havia em 1960, nos Estados
Unidos, preocupa��o com o fato de a na��o estar se
tornando "de segunda classe" por causa de seus fracassos na
tecnologia do espa�o. Uma d�cada depois o foco passou para
o meio ambiente, a polui��o e outros assuntos. Quando a
primeira nave Viking partir para Marte daqui a algunsanos,
podemos esperar pelo menos que haja uma revivesc�ncia
parcial da excita��o antiga, mesmo que ningu�m possa
honestamente assegurar a probabilidade de se encontrar vida
l�.

A CALOTA RESIDUAL DO P�LO NORTE


Foto retificada estereogr�ficamente por um computador,
mostrando a �ltima vis�o que a Mariner 9 teve da calota
polar, j� pr�xima do seu tamanho m�nimo. As faixas escuras
que j� tinham sido vistas delimitando a �rea congelada ao sul
s�o vistas tamb�m aqui, juntamente com uma grande
extens�o de superf�cie recoberta de dep�sitos brancos,
aparentemente espessa o bastante para recobriras faixas
escuras. Acredita-se que a� exista uma grande quantidade de
di�xido de carbono em excesso.

Uma coisa de grande import�ncia nas miss�es planet�rias


ser� a boa qualidade das fotos. O "olho" controlado daqui da
Terra no M�dulo Lunar proporcionou um valios
orelhas em fatos. E os fatos, assim como os advogados,
receio confessar, me fazem dormir ao meio-dia. As teorias,
n�o. Teorias s�o animadoras e estimulantes. D�em-me cem
gramas de fatos que daqui a algumas horas produzirei uma
tonelada de teorias. Afinal de contas, isto � o meu neg�cio.
Pensando bem, � igualmente o neg�cio dos homens � a
maioria deles com excelente senso de humor, gra�as a Deus
� que me permitiram estar aqui na frente e ao longo deste
livro.
De qualquer forma, estabelecemos minha reivindica��o ao
direito de ter vivido outras vidas, o que me autoriza a tentar
escrever este Pref�cio sem pontificar.
Reivindico tamb�m a qualidade de marciano, porque este �
um ponto biol�gico/teol�gico a que voltarei repetidas vezes.
Somos todos filhos de Arist�teles, o que � o mesmo que
dizer que somos filhos do Universo. N�o apenas da Terra, de
Marte ou deste Sistema Solar, mas de toda essa infinidade de
pontos de luz. E se estamos interessados em Marte, � apenas
porque somos curiosos a respeito do nosso passado e nos
preocupamos terrivelmente com o nosso futuro.
E mesmo que jamais tenhamos sido marcianos nos anos
sombrios de nossa pr�-hist�ria, est� chegando rapidamente o
dia em que assim nos denominaremos.
Antevi isto (n�o presun�osamente, espero) quando, h� vinte
e tr�s anos, escrevi um estranho conto intitulado "Dark
They Were, and Golden-Eyed".
Nessa hist�ria marciana, falei de um homem e de sua fam�lia
que ajudaram a colonizar Marte. Eles comeram seus
alimentos, viveram em estranhas esta��es, e ficaram quando
todos os demais voltaram para a Terra, at� que finalmente
chegou o dia em que descobriram que o meio ambiente do
Planeta Vermelho dera novas formas aos seus corpos, tingira
sua pele, e pusera manchas douradas em seus olhos agora
fant�sticos. Mudaram-se ent�o para as montanhas, a fim de
viver nas antigas ru�nas e se transformaram em �
marcianos.
Esta � a hist�ria que predigo para n�s naquele mundo
distante. As ru�nas podem n�o estar l�. Mas, se for
necess�rio, n�s as construiremos e viveremos nelas e nos
denominaremos de marcianos, como fizeram meus her�is
transplantados da Terra. Que n�o ser�o mais da Terra, e sim
verdadeiros marcianos, assim como em futuro n�o muito
distante seremos Criaturas da Lua, e depois, havendo Tempo
e concord�ncia de Deus, benevolentes circunavegadores de
um ainda n�o selecionado alvo-sol.
N�s somos ent�o � neste instante, porque assim o
sonhamos � marcianos. Queremos s�-lo e assim haver� de
ser.
E este livro � um dos instrumentos que abrem o caminho ao
antigo sonho, agora renovado e tornado concreto sob a
forma de metais e luzes para estabelecer como profunda
verdade do s�culo vinte o que parecia uma fantasia.
Em tudo isto sinto-me como um garoto de doze anos de
idade perdido entre estadistas, ou, pior ainda, no meio de
uma multid�o que me atira pedras e grita "fuga" para rotular
meu sonho e as viagens espaciais. N�o � numa fuga que
estou interessado. Estamos sofrendo uma crise do esp�rito h�
cinq�enta, cem, duzentos anos ou mais. O Homem n�o
necessita de fugir tanto quanto precisa de se libertar atrav�s
do conhecimento transcendente de si pr�prio que apenas o
Espa�o pode lhe dar.
Se a Lua foi um passo gigantesco dado pela humanidade,
Marte � o pr�ximo passo, maior ainda.
Falo aqui de partir numa jornada.
Pedi o t�tulo emprestado a Hazlitt, que falou a respeito das
alegrias de viajar pelo campo, sob o c�u azul e tendo os
pr�prios pensamentos para acompanhar a confort�vel
cavalgada do cavalo na grama muito verde.
Assim o homem, nos dias de hoje, parte numa jornada, e seu
destino fica muito longe e no presente n�o tem nome, e na
verdade n�s viajamos sozinhos, pois a humanidade � a
solid�o; nada igual a ela existe na nossa parte do universo, e
nossos pensamentos s�o compridos e �s vezes cheios de um
j�bilo que beira o terror.
E o que significa esta jornada, o foguete, o homem e sua
eterna viagem para o Longe? Ser� que nunca o libertaremos
do barco viking, do trem, do avi�o a jato, do foguete ou da
maldita m�quina do tempo que ele tanto deseja inventar,
testar, explodir e ir afnda mais longe com ela?
Nunca.
Alguma dessas coisas ir� aperfei�o�-lo?
Quase tanto quanto uma corrida num campo gramado e um
banho frio ajudam um garoto de quinze anos. N�o o
modificam; mas fazem com que se sinta mais vivo.
Como � que se pode comparar uma viagem espacial com um
garoto suado e um banho de ducha?
Porque eu quero que a humanidade se sinta muito viva. Se
quero aperfei�o�-la? N�o. Hitler e Stalin tentaram faz�-lo.
Eu poria o homem � tal como ele �, com todas as suas
imperfei��es f�sicas e seus maus sonhos - na Lua, em Marte,
na nebulosa de Andr�meda - e o deixaria gritando de alegria,
tremendo de medo, e vivo, muito vivo!
N�o creio que se possa melhorar uma coisa que j� est�
melhorada, e j� est� perdida; sempre atr�s, mas sempre
ganhando; cheia de escurid�o, e clara como o sol; hip�crita e
indigna de confian�a, sincera e sem artif�cios.
Canto o homem paradoxal.
Aceito n�o apenas sua carne como tamb�m os ossos dentro
de sua carne e o pecado que corre nesses ossos.
Se o aprovo? � dif�cil aprovar essa crian�a informe. Mas os
filhos s�o sempre merecedores de amor, quer sejam
assassinos, quer sejam santos � e, �s vezes, n�o odiamos os
santos tanto quanto os assassinos?
Canto ent�o o homem total, partindo para o Espa�o.
Devemos, assim, nos conhecer melhor, o que significa
somar intelig�ncia � intelig�ncia, pouco a pouco. O grande
vazio tem que ser preenchido com as coisas que o Homem
pode obter, item por item, enquanto se liberta da carne e
det�m a morte do seu Progenitor. Deus nos fez iguais, j� que
temos que cri�-Lo, enquanto estamos vivos.
Mas vamos parar por aqui. Sou um professor nato, e n�o
consigo controlar aquele garoto que h� dentro de mim e que
tem mania de gritar seus espantos aos quatro ventos.
Que o livro, suas fotografias e meus am�veis companheiros
assumam o comando daqui para a frente. Voc�s ainda ter�o
que se encontrar comigo novamente, e com um pouco mais
das minhas elucubra��es semi-teol�gicas e semi-est�ticas.
Aqui est�o quatro bons sujeitos. Por detr�s deles, e muito
al�m, Marte.
Comecemos.
1
Hip�teses

12 DE NOVEMBRO DE 1971

A sonda espacial Mariner 9 est� pr�xima do seu hist�rico


encontro com Marte. Amanh� a espa�onave disparar� o
foguete que a frear�, e ser� capturada pelo campo de
gravidade desse planeta. Uma vez em �rbita, suas c�maras e
outros instrumentos cient�ficos far�o um levantamento
sistem�tico de toda a sua superf�cie. Deveremos receber de
vinte a trinta vezes mais fotos e dados que os remetidos
pelos tr�s Mariners anteriores.
O homem dever� ent�o ser capaz de pelo menos descobrir a
identidade de seu vizinho planet�rio. Ser� Marte um irm�o
da Terra, como era normalmente aceito antes dos primeiros
Mariners de 1965 e 1969? Ou n�o passar� de um primo da
Lua, como os resultados dessas primeiras explora��es pare-
cem indicar? Ser� por acaso membro de uma fam�lia ainda
desconhecida? O que s�o realmente os seus dois pequenos
sat�lites?
Em Pasadena, no Laborat�rio de Propuls�o a Jato da Caltech,
os engenheiros procuram ouvir com todo o cuidado os sinais
de r�dio emitidos pela espa�onave. Estar� o rob�, preparado
por eles, realmente em condi��es de cumprir a complicada
tarefa? Todo um ex�rcito de cientistas � astr�nomos,
ge�logos, f�sicos, qu�micos e meteorologistas � rev�
apressadamente os planos do conjunto incrivelmente
complexo de miss�es que a Mariner 9 deve executar.
No campus da universidade, um grupo de homens
inteligentes e famosos tamb�m est� reunido especialmente
por causa da chegada da Mariner 9 � Marte. Dois s�o
not�veis escritores de fic��o cient�fica: Ray Bradbury
("Cr�nicas Marcianas") e Arthur C. Clarke ("2001 � Uma
Odiss�ia no Espa�o"), que vieram, numa esp�cie de viagem
sentimental, ver como � realmente o planeta sobre o qual
escreveram. Os outros s�o Bruce Murray (ge�logo e
professor de ci�ncia planet�ria na Caltech) e Carl Sagan
(diretor do Laborat�rio de Estudos Planet�rios da
Universidade de Cornell), que fazem parte da verdadeira
for�a-tarefa cient�fica que acompanha o evento, e Walter
Sullivan (editor de ci�ncias do Times de Nova Iorque), que
est� aqui a fim de cobrir a chegada da Mariner 9 para o seu
jornal.
O que se segue � o registro do encontro desses homens,
revisado para fins de publica��o.

Walter Sullivan: "Na v�spera de ser virada outra


p�gina na hist�ria da compreens�o por parte do
homem do sistema planet�rio onde reside".
Walter Sullivan, jornalista, editor de ci�ncias do Times de
Nova Iorque, atuou nos debates como moderador, ap�s fazer
a introdu��o do assunto, transcrita a seguir.
Marte, e o impacto que ele provoca na mente do Homem, �
o assunto mais adequado possivel hoje, na v�spera de ser
virada outra p�gina na hist�ria da compreens�o por parte do
homem do sistema planet�rio onde reside. Pelo menos � o
que se espera que aconte�a amanh�.
Imposs�vel deixar de recordar o tempo em que muito pouco
sab�amos a respeito do nosso sistema planet�rio, e em que
parecia perfeitamente l�gico presumir que todos os planetas
fossem habitados. Houve uma �poca em que esta convic��o
n�o era restrita �s pessoas de imagina��o demasiadamente
exaltada. Gente t�o ilustre quanto Emanuel Kant e outros
contempor�neos seus acreditava que todos os planetas
fossem habitados, e que o temperamento dos seus habitantes
fosse determinado pela dist�ncia a que se encontravam do
Sol. Em outras palavras, os habitantes de Merc�rio eram
tipos �geis, irritadi�os, ardentes, ferozes e muito pouco
civilizados. Os de J�piter, t�o distantes do Sol, teriam um
temperamento frio e sereno. Com o tempo, � medida que
passamos a saber cada vez mais sobre os planetas, as chances
foram se restringindo a V�nus e Marte. Como n�o se podia
ver a superf�cie de V�nus, falava-se de um planeta oce�nico
cheio de monstros marinhos.
Mas pod�amos ver que havia uma geografia ou
"marcianografia" na superf�cie de Marte, e quando melhores
telesc�pios e a imagina��o do homem entraram em cena, as
esperan�as de que houvesse uma superciviliza��o em Marte
multiplicaram-se. Este ponto de vista atingiu o cl�max muito
recentemente, considerando-se o tempo de exist�ncia total
da astronomia como ci�ncia. Em 1924 houve a mais
aproximada oposi��o deste s�culo, pouca coisa menor que a
de agora. Foi ent�o que os astr�nomos come�aram a
perceber que o meio ambiente de Marte era muito in�spito,
n�o se prestando para a vida, pelo menos sob a forma como
a conhec�amos. Mas havia tamanho desejo popular de que
houvesse uma civiliza��o em Marte, inclusive superior �
nossa, que a opini�o p�blica acabou por persuadir tanto o
Chefe de Opera��es Navais quanto o Diretor do Signal
Corps, a que mandassem ordens para suas esta��es, a fim de
que mantivessem, na medida do poss�vel, seus r�dios em
sil�ncio, para o caso dos marcianos tentarem entrar em
contacto com a Terra atrav�s de sua tecnologia mais avan�a-
da. Um astr�nomo soube que o po�o de uma mina, no
Chile, apontava naturalmente para o z�nite, na vertical. Ele
calculou que todas as noites, durante a oposi��o, Marte
passaria exatamente sobre essa mina, e prop�s instalar um
disco girat�rio no fundo do po�o e cobri-lo de merc�rio; a
id�ia era de que o merc�rio, girando, se transformaria num
espelho parab�lico com cerca de vinte e um metros de di�-
metro, e que assim poder�amos ver os marcianos como se
estivessem a uma dist�ncia aproximada de tr�s quil�metros.
Poder�amos assim ver como eles eram. Embora fosse uma
id�ia interessante, n�o deu em nada. N�o obstante isto, o
Ex�rcito foi persuadido a ceder seu principal especialista em
criptografia, um homem chamado William Friedman.
Naquele tempo ningu�m jamais tinha ouvido falar nele. Mas
Friedman estava destinado a fazer hist�ria pouco mais que
uma d�cada depois, decifrando o c�digo japon�s. Num
recente encontro internacional sobre intelig�ncia
extraterrena levado a efeito na Uni�o Sovi�tica, os russos
levaram um de seus melhores criptografistas para discutir o
problema da decifra��o de mensagens oriundas de alguma
outra civiliza��o inteligente localizada a grande dist�ncia,
mensagens estas destinadas n�o a serem indecifr�veis, mas,
muito pelo contr�rio, a serem decifradas por uma outra
intelig�ncia que n�o disponha de qualquer outra base para
operar, exceto a l�gica.
Na verdade, a id�ia da exist�ncia de marcianos � ainda t�o
fortemente enraizada, que este ano uma esta��o de r�dio da
cidade de Buffalo irradiou a grava��o de um programa.
Tratava-se de uma vers�o atualizada da famosa adapta��o de
"A Guerra dos Mundos" de H. G. Wells feita por Orson
Welles em 1938. Welles fez os marcianos pousarem em
Nova Jersey; desta vez eles desceram em Grand Island, um
sub�rbio de Buffalo. O trabalho dessa esta��o de r�dio foi
muito din�mico: ela colocou uma unidade m�vel na rua,
para "descrever" a cena, e espalhou diversos rep�rteres pela
cidade para "narrar" a fuga da popula��o tomada de p�nico.
A publicidade do programa foi feita durante algumas
semanas antes dele ir para o ar, inclusive com declara��es
pela imprensa de que tudo n�o passaria de uma farsa. Mesmo
assim, o telefone da Pol�cia n�o parou de tocar... H� tanta
gente que acredita nos marcianos!
Vejamos agora o que pensam nossos amigos a respeito de
Marte diante da opini�o p�blica, e na mente do Homem.

Carl Sagan: "N�o h� d�vida de que o aspecto


geom�trico das linhas � devido � intelig�ncia. O
�nico problema � saber de que lado do telesc�pio est�
a intelig�ncia".

Carl Sagan � um jovem cientista que cedo construiu s�lida


reputa��o por ser ao mesmo tempo precoce e criativo no
campo das ci�ncias planet�rias. Suas costumeiras
observa��es mordazes geralmente desencadeavam muitas
cr�ticas. Interessado na exist�ncia de vida inteligente em
mundos distantes e na an�lise desta possibilidade, preparou,
juntamente com losif Shklovski, da Uni�o Sovi�tica � um
dos maiores te�ricos vivos da astrof�sica � uma vers�o
ampliada de um livro de losif sobre este assunto. � editor de
Icarus, publica��o que tem um subt�tulo maravilhoso, algo
como "Jornal Internacional do Sistema Solar", que n�o se
sabe quantos assinantes ter� em Marte, mas que certamente
tem um grande n�mero na Terra. Entre suas m�ltiplas
atividades, Sagan ainda encontra tempo para dirigir o
Laborat�rio para Estudos Planet�rios da Universidade de
Cornell, atividade de que se encontra licenciado a fim de
integrar a equipe de TV do Mariner 9. Tem sido um dos
expoentes na busca de provas de vida em Marte, e seu nome
est� associado a um ponto de vista relativamente otimista no
que toca ao meio ambiente e � poss�vel hist�ria biol�gica de
Marte.
As opini�es sobre Marte foram moldadas nas d�cadas que
delimitaram a virada do s�culo, fruto de discuss�es que
tiveram um sabor todo especial. Tomei consci�ncia pela
primeira vez de que Marte era um lugar com algum interesse
atrav�s da leitura de hist�rias de Edgar Rice Burroughs, mais
conhecido pela cria��o de Tarzan. Pois Burroughs criou
tamb�m um cavalheiro da Virg�nia dado a aventuras
espaciais, um tipo chamado John C�rter, que era capaz de se
transportar at� Marte abrindo os bra�os num campo aberto
e... desejando. Pelo menos foi isto o que consegui entender
do seu m�todo. Aos oito ou nove anos, esforcei-me ao
m�ximo para p�r em execu��o o m�todo de C�rter. Mas n�o
importava qu�o arduamente eu me esfor�asse, n�o dava
certo � o que talvez n�o me surpreendesse de todo, pois
continuava achando que havia sempre uma possibilidade. E
assim, agora, estamos indo a Marte mais ou menos por
procura��o, s� que de uma forma nem um pouco t�o
interessante.
O Marte que Burroughs imaginou recebeu o nome de
Barsoom, e tamb�m tinha suas luas, velozes e barulhentas,
que, � claro, s�o as duas luas de Marte, Fobos e Deimos. A
primeira (e indistinta) fotografia aproximada de Deimos foi
tirada ontem pela Mariner 9. Barsoom era um planeta que
estava morrendo. Tinha canais de drenagem e antigas civi-
liza��es. Onde teriam se originado tais id�ias?
Classicamente, a primeira tend�ncia para se considerar
Marte como sendo um planeta que est� morrendo vem da
hip�tese nebular de Kant e Laplace, uma vis�o da origem do
sistema solar que n�o � muito diferente da que est� em voga
hoje em dia. Uma nuvem de poeira e g�s de dimens�es inte-
restelares se contrai e aumenta de velocidade enquanto gira,
a fim de conservar o momento angular. Quando uma
velocidade de fuga � atingida no plano equatorial, pequenos
gl�bulos de mat�ria v�o sendo expulsos progressivamente,
primeiro para as regi�es mais distantes do sistema solar,
depois para as mais pr�ximas. Cada uma dessas por��es de
mat�ria condensou-se atrav�s de um processo n�o
investigado em detalhe por Kant e Laplace, e se transformou
num planeta. Isto significa que os planetas mais distantes s�o
mais velhos, e os mais pr�ximos do Sol s�o mais jovens, e,
por conseguinte, Marte era mais velho que a Terra e V�nus
mais jovem. Se se acreditasse que o tempo em que se deu a
forma��o do sistema solar foi significativo, a conclus�o a
tirar era de que Marte podia ser bem mais velho que a Terra
e V�nus significativamente mais jovem. Marte podia ser
imaginado como uma Terra moribunda e V�nus como a
Terra foi h� milh�es de anos atr�s. Hoje sabemos que o
intervalo de tempo gasto com a forma��o dos planetas foi
muito curto, comparado com o tempo total de vida do
sistema solar. Os planetas n�o podem ser de idades muito
diferentes.
A primeira observa��o que serviu de base para a id�ia de que
Marte seria um mundo agonizante foi propiciada por um
astr�nomo italiano chamado Giovanni Schiaparelli, mas foi
dada � publicidade de forma completa por um erudito
americano de Boston, um diplomata transformado em
astr�nomo, chamado Percival Lowell. Lowell, que era irm�o
do presidente de Harvard e da poetisa Amy Lowell, defendia
a id�ia de observar Marte de um local onde a atmosfera fosse
razoavelmente est�vel (ou, como diz o astr�nomo, onde a
"vista" � boa). A� ent�o, por astronomia de observa��o
direta, olha-se atrav�s do telesc�pio e desenha-se o que se
v�. Infelizmente, ele era um dos piores desenhistas que ja-
mais se sentaram sob um telesc�pio, e o Marte que
desenhou era composto de pequenos blocos poligonais
ligados por uma infinidade de linhas retas. Linhas retas estas
que tinham sido descritas em primeiro lugar por Schiaparelli,
em 1877, quando houve uma oposi��o de Marte semelhante
� de agora. Elas foram ent�o chamadas de "canali", que em
italiano significa sulcos, ranhuras ou canais naturais. Mas a
palavra foi traduzida para o ingl�s como "canais", e pode-se
ver que toda a hip�tese est� a� na tradu��o, j� que "canais" s�
podem ser artificiais. Algu�m os vira l� em Marte, n�o havia
d�vida. Ora, como � que se obt�m um canal artificial?
Algu�m o constr�i, claro. Conclui-se ent�o que existem
construtores de canais em Marte. Basicamente, Lowell
argumentava que nenhum processo natural podia produzir
aquele emaranhado de linhas compridas e retas; isto posto,
elas eram artificiais e, sendo artificiais, existiam seres que as
tinham constru�do.
Vejamos alguma coisa do que escreveu Lowell, a fim de
tornar mais interessante o debate sobre os canais. Mesmo
naquela �poca, os astr�nomos sabiam que Marte tinha muito
menos �gua do que a Terra. Diz Lowell: "O fato fundamental
� a escassez de �gua. Se levarmos isto em conta, veremos
que muitas das obje��es levantadas s�o respondidas. A
supostamente herc�lea tarefa de construir tais canais muda
de aspecto de imediato, pois, se os canais foram cavados para
fins de irriga��o, � evidente que o que vemos, e que
chamamos por extens�o de canal, n�o � ele, e sim a faixa de
terra fertilizada que o margeia, sendo a corrente de �gua que
corre no meio dela o canal propriamente dito, muito estreito
para ser percept�vel. Quando se observa de muito longe um
canal de irriga��o aqui mesmo na Terra, � sempre a faixa de
verdura que se v�, e n�o o canal em si". Isto foi dito em
resposta a uma das principais obje��es � id�ia dos canais �
ou seja, que eles seriam pequenos demais para serem vistos.
A id�ia b�sica era de que os canais tinham sido constru�dos
por uma ra�a de marcianos muito inteligente, com a
finalidade de trazer a �gua resultante do degelo das calotas
polares para os sedentos habitantes das cidades equatoriais
de Marte. Como n�o havia muita �gua por l�, eles
precisavam conserv�-la com cuidado. Agora, duas perguntas
se fazem necess�rias. Primeira: existem mesmo canais em
Marte? Segunda: se existem, s� podem ter a explica��o dada
por Lowell? Vejamos o que dizem outros astr�nomos.
Disse E. E. Barnard, em 1894: "Tenho observado e
desenhado a superf�cie de Marte, num trabalho
maravilhosamente detalhado. Certamente que n�o h�
d�vidas a respeito de existirem montanhas e imensos plat�s
muito elevados. Para ser sincero, n�o posso crer nos canais
como Schiaparelli (ou Lowell) os desenha. Vejo pormenores
onde ele nada desenhou. E alguns de seus canais n�o s�o, em
absoluto, linhas retas. Melhor examinados, eles s�o muito
irregulares e interrompidos � isto �, em alguns de seus
trechos; acredito firmemente que, diante de tudo que
verifiquei, os canais desenhados por Schiaparelli s�o uma
fal�cia e que isto ser� comprovado antes que se passem
muitas oposi��es".
Outra observa��o c�tica, esta agora de E. M. Antoniadi: "Ao
primeiro olhar atrav�s do telesc�pio de 32 polegadas e 3/4,
em 20 de setembro de 1909, pensei que estivesse sonhando
e examinando Marte de seu sat�lite exterior. O planeta
apresentava uma prodigiosa e estonteante quantidade de
detalhes irregulares naturais perfeitamente n�tidos ou difu-
sos; e tornou-se no mesmo instante �bvio que a rede
geom�trica de canais simples e duplos descoberta por
Schiaparelli era uma ilus�o grosseira. Tais detalhes n�o
puderam ser desenhados, e por isto apenas seus contornos
gerais foram registrados no livro de anota��es".
Estas duas �ltimas descri��es combinam muito bem com o
que sabemos agora a respeito da apar�ncia de Marte. Os
canais de Marte provavelmente se devem � propens�o do
olho humano para encontrar ordem, onde quer que seja. �
muito mais simples desenhar pormenores irregulares sob a
forma de algumas poucas linhas e orden�-las. N�o h� d�vida
de que o aspecto geom�trico das linhas � devido �
intelig�ncia. O �nico problema � saber de que lado do
telesc�pio est� a intelig�ncia. Lowell examinou este ponto
com perfei��o: "O aspecto geom�trico das linhas � atribu�do,
sem hesita��o, ao desenhista". Este � um ponto muito
importante, diz ele, "Pois � um caso em que o argumento �
uma faca de dois gumes; se ficar provado que a geometria do
desenho n�o � da autoria do desenhista, ela ipso facto
retorna para os canais". E, em palavras que podemos tomar
ao p� da letra, conclui: "N�o nos deixemos mistificar por
palavras. O Conservadorismo sempre soa bem, e disfar�a
qualquer dose de ignor�ncia ou medo".
Bem, este foi o n�vel mais alto da pol�mica pr�-canal. H�
outros. Transcrevo a seguir algumas linhas de um livro
chamado World Making, escrito por Samuel Phelps Leland,
Doutor em Filosofia e Leis, Professor Em�rito no Charles
City College e autor de Peculiar People, Etc., publicado em
Chicago em 1898 pela Liga de Temperan�a Feminina. Diz
ele: "Quando Marte e a Terra estiverem, dentro de pouco
tempo, em oposi��o, grandes descobertas ser�o feitas. Marte
estar� no alto do c�u. O telesc�pio da Universidade de
Chicago, com seu espelho de 1 metro, provavelmente estar�
em condi��es de ser utilizado. Este telesc�pio quase
duplicar� o poder de aproxima��o do espelho refrator de Mr.
Hamilton". (Um ligeiro erro matem�tico: 101,602 / 91,442
n�o � igual a 2.) Vem ent�o a parte terr�vel: "Com tal poder
seremos capazes de ver cidades em Marte, localizar navios
em seus portos e a fuma�a das chamin�s de suas grandes
concentra��es industriais. E ser� poss�vel ver as respostas
dos habitantes de Marte aos sinais el�tricos que enviarmos
atrav�s do espa�o". Ele conclui ent�o � "Marte ser�
habitado? Pouca d�vida pode haver a este respeito. Suas
condi��es s�o todas favor�veis � vida, e a uma vida
altamente organizada. N�o � improv�vel que existam l� seres
com um grau de civiliza��o t�o alto, sen�o mais alto que a
nossa". E, ent�o, num "belo" jogo de palavras: "Ser� poss�vel
considerar isto como algo digno de absoluta certeza?
Certamente".
Vejamos agora o que imagino tenha sido o ponto alto da
discuss�o intelectual sobre Marte nesse per�odo. Claro que
houve discuss�es nem sempre num n�vel muito alto, mas
certamente que a id�ia de vida em Marte era muito
excitante. Houve um homem que examinou o assunto de
uma posi��o muito vantajosa � ele n�o era astr�nomo
profissional, ou jornalista nem tampouco escritor de fic��o
cient�fica. Esse homem era Alfred Russel Wallace, co-
descobridor, juntamente com Charles Darwin, da evolu��o
atrav�s da sele��o natural. Passou dezenas de anos em
Sumatra, como convinha a um antigo naturalista, e mandou
um trabalho a Darwin, para que fosse transmitido � Linnean
Society; neste trabalho estava contida toda a teoria elaborada
por Darwin. Era um sujeito muito inteligente. Pois bem,
pediram a Wallace que criticasse um livro de Lowell. Sua
cr�tica, escrita em tom ardente, constituiu um verdadeiro
livro � Marte � Habit�vel? � publicado em 1906. Ele
atacou Lowell no campo da f�sica, e n�o no da biologia.
Descobriu um erro no c�lculo do fator de reflex�o da
superficie da Terra feito por Lowell, e deduziu corretamente
uma temperatura m�dia de 230 graus K, temperatura esta
bem pr�xima do ponto de congelamento da �gua. Quanto a
Lowell, pensava que Marte tinha uma temperatura
compar�vel � do sul da Inglaterra, aparentemente o padr�o
naquele tempo. Wallace acreditava que a varia��o anual de
temperatura era extrema, que as calotas polares eram pelo
menos em parte constitu�das de di�xido de carbono
condensado, que o material da superf�cie era poroso, que
deveriam ser encontradas in�meras crateras nessa superf�cie,
que grandes quantidades de vapor d'�gua n�o deviam ser
encontradas por causa do escapamento gravitacional, que os
canais, se � que existiam, eram devidos a falhas geol�gicas, e
que Fobos e Deimos eram res�duos da forma��o do planeta.
Esteve a ponto de deduzir que o subsolo de Marte era
permanentemente congelado. Seu livro foi publicado
quando estava com oitenta e tr�s anos de idade, vindo a
falecer pouco depois.
Ao ler o livro de Wallace, fico at�nito com a excel�ncia de
suas faculdades l�gicas e o grau de atualidade de muitas de
suas conclus�es. H� falhas ocasionais, claro, como a
conclus�o de que Marte � mais semelhante a Lua do que
com a Terra. Finalmente, o fato de ele crer na inexist�ncia
total de �gua levou-o a concluir na �ltima frase do livro:
"Marte n�o somente n�o � habitado por seres inteligentes,
como assevera Mr. Lowell, como � completamente" (e a
�ltima palavra est� escrita em letras mai�sculas)
"INABIT�VEL". Com isto ele estava se referindo a
organismos grandes.
Foram estes os pontos mais interessantes levantados quando
pela primeira vez foram largamente discutidas id�ias sobre
Marte. Ap�s Wallace, o debate passou de trabalhos
cient�ficos atrav�s dos suplementos dominicais para as
mentes dos escritores de fic��o cient�fica, e da� se espalhou
para um vasto p�blico, gerando as concep��es populares a
respeito de Marte.
Ray Bradbury: "Macacos me se eu me deixar intimidar
por inteligentes".

Ray Bradbury: �Macacos me mordam se eu me


deixar intimidar por crian�as inteligentes�.

Ray Bradbury � particularmente indicado para opinar sobre


Marte e a mente do Homem, n�o s� por ser um dos mais
destacados autores de fic��o cient�fica, como tamb�m por
ter escrito um livro muito conhecido: as Cr�nicas
Marcianas.
Para ser sincero, n�o sei porque cargas d'�gua estas minhas
especula��es est�o inclu�das aqui, j� que sou a menos
cient�fica das pessoas que aparecem neste livro.
S� para situar as coisas em seus devidos lugares, vivo sendo
desmascarado por meninos espertos. H� algum tempo atr�s,
um garoto terr�vel, de uns dez anos de idade, correu at�
onde eu me encontrava e perguntou:
� Mr. Bradbury?
� Eu mesmo.
� Foi o senhor que escreveu aquele livro, "Cr�nicas
Marcianas"?
� Fui eu, sim.
� Na p�gina 92, o senhor disse mesmo que as luas de Marte
nasciam a leste?
� �, eu escrevi isso mesmo.
� Ent�o 't� errado � disse ele.
Tive que lhe dar uma palmada. Macacos me mordam se eu
me deixar intimidar por crian�as inteligentes. �
desnecess�rio dizer que jamais revi o livro, baseado em
novas informa��es dadas por garotos desse tipo.
Admito assim meus diversos pecados e crimes, e confesso
que incidi em erros muitas vezes. Admito tamb�m o terr�vel
fato de que Edgar Rice Burroughs foi, de certa forma, uma
esp�cie de pai para mim. Ora, � not�rio que ele n�o �
exatamente um autor aceito pela intelligentsia. No entanto,
permitam-me declarar sem rodeios, de uma vez por todas �
milhares de garotos de olhos brilhantes se apaixonaram por
Edgar Rice Burroughs, e tiveram suas vidas modificadas para
sempre por ele, que, provavelmente, alterou maior n�mero
de destinos que qualquer outro escritor americano.
Sim, n�s todos amamos Julio Verne, e crescemos com ele.
Hoje n�s o relembramos, e falamos a seu respeito. E Verne
era um rom�ntico, assim como Burroughs, mas tamb�m era
um moralista. Se o universo fosse dirigido com mais justi�a,
a influ�ncia de Verne e suas aventurosas f�bulas moralistas
teria sido muito maior. Muito ao contr�rio, n�s nos vimos �s
voltas com Burroughs, o oposto do moralista que fingimos
admirar, e ele estava sempre cortando cabe�as e deixando os
corpos onde quer que ca�ssem. Burroughs e seu alter ego
John C�rter, conquistando Marte com seus sonhos im-
poss�veis, arrastaram consigo dez milh�es de garotos e
modificaram o territ�rio cient�fico dos Estados Unidos para
sempre.
� f�cil adivinhar a pergunta: "Como � que se pode ser
influenciado por um homem que tinha um estilo horr�vel
daqueles?" � claro que n�o h� motivo para se levar em conta
num caso destes algo como estilo. Quando algu�m l� aquilo
tudo de novo, � para relembrar o garoto que foi aos nove,
onze ou doze anos, o garoto que tinha necessidade de
romance, que precisava ter sua vida modificada para sempre.
Em suma, sem Edgar Rice Burroughs, "Cr�nicas Marcianas"
jamais teria sido escrito. Ele me empurrou para o mundo da
literatura com toda a sua falta de refinamento e intensa
vulgaridade; l�, colidi com os c�rebros de Huxley e H. G.
Wells, mais bem dotados.
Mas foi Burroughs, com todos os seus defeitos, quem me
levou para debaixo das estrelas, em Illinois, apontou para
cima, e disse com a mesma simplicidade de John C�rter: V�!
Assim, finalmente, nos meus vinte anos, eu fui. E levei,
como bagagem extra, a influ�ncia moral de Mr. Verne, que
disse: Voc� tem uma cabe�a; use-a. Tem um cora��o para
instruir sua cabe�a; use-o. Tem duas m�os para construir
mundos; use-as. Fa�a um Marte novo, se puder.
Com energia e entusiasmo, e toda sagacidade que pude
reunir, mapeei o meu Marte, construindo cidades e aldeias,
criando um mundo novo e selvagem.
Naturalmente que eu estava esperando nos �ltimos dias, �
medida que nos aproxim�vamos mais e mais de Marte, ver
multid�es de marcianos olhando para o c�u e agitando faixas
em que se pudesse ler: BRADBURY ESTAVA CERTO!
Mas, neste momento, que � realmente hist�rico, parece que
� melhor que eu me retire para um canto, juntamente com
escritores gregos e romanos, e passe a viver da esperan�a de
vir a fazer parte de uma nova e estranha mitologia. Isto
provavelmente � verdadeiro para muitos escritores de fic��o
cient�fica esta semana, este ano, e nos anos pr�ximos. Na
verdade, devo confessar que fiquei agradavelmente surpreso
quando, ao visitar uma escola recentemente, descobri que
estava sendo ensinado assim antes mesmo de ter morrido.
Isto � �timo! Alguns anos atr�s eu me preocupava em ser
completamente esquecido assim que consegu�ssemos ira
Marte. Mas percebi ent�o que o que eu estava fazendo era
escrever hist�rias de fadas � compondo uma mitologia, ou
mesmo uma B�blia. As hist�rias marcianas que escrevi s�o
muito relacionadas com as influ�ncias que os Antigo e Novo
Testamento tiveram sobre mim quando eu era garoto.
Sempre que tenho uma oportunidade, apresento um poema,
e n�o seria agora que faria uma exce��o. Por sorte, � uma
poesia pequena, que resume alguns dos meus sentimentos e
de minhas raz�es para amar as viagens espaciais, para
escrever fic��o cient�fica e para a minha curiosidade em
saber o que estar� ocorrendo esta semana em Marte.

A sebe ao longo da qual percorremos nossos caminhos


sempre nos conteve, esses anos todos;
era um lugar, no meio do c�u, onde,
por entre o verde das folhas e uma promessa de rosa
n�s estend�amos a m�o, quase tocando,
a mentira daquele azul que n�o era azul.
Diz�amos que se pud�ssemos alcan��-lo
ele nos ensinaria a jamais morrer.
Sofremos, quase o alcan�amos,
mas o nosso esfor�o foi sempre in�til.
Estamos ent�o condenados � morte,
e, como tantas vezes repeti,
� doloroso que sejamos pequeninos.
Se ao menos f�ssemos mais altos
e toc�ssemos as m�os de Deus, a f�mbria do seu manto,
n�o ter�amos que morrer, e morrendo, que partir
tal como aqueles que nos precederam;
um milh�o, um bilh�o ou mais ainda,
que, pequenos como n�s procuraram se erguer,
na esperan�a de assim conservar a sua terra,
o seu lar, seu corpo e seu esp�rito.
Mas eles, como n�s, estavam colados ao ch�o.

Ser� que um dia uma Ra�a realmente


se al�ar� atrav�s do Vazio, do Universo e de tudo mais?
E que, iluminada pela chama dos Foguetes,
finalmente erguer� o dedo de Ad�o �
como no teto da Capela que � Sistina �
com a imensa m�o de Deus baixando � sua frente
para medir o Homem e julg�-lo Bom,
e conceder-lhe a d�diva do Eterno dia?

Eu trabalho para isso.

Homem pequeno. Sonho grande. Lan�o meus foguetes


com meu c�rebro,
esperando queum pouco de Vontade valha milh�es de anos,
ansiando por ouvir uma voz gritar de muito longe:
� Chegamos a Alfa Centauro!
Somos grandes, meu Deus, n�s somos grandes!

Bruce Murray: "N�s queremos que Marte seja como a


Terra".

Bruce Murray � professor de Ci�ncia Planet�ria no Instituto


Tecnol�gico da Calif�rnia (Caltech), e, como Carl Sagan,
integra a equipe de TV do Mariner 9. Murray iniciou sua
vida profissional procurando aplicar os conhecimentos
adquiridos no M.I.T. na pesquisa de petr�leo, mas afastou-se
deste campo a fim de cumprir seu tempo de servi�o militar
nos Laborat�rios de Pesquisa da For�a A�rea em Cambridge,
vindo finalmente a encontrar seu verdadeiro lugar em Marte
e no Caltech. Transformou-se ent�o numa das maiores
autoridades em (ser� que a palavra � essa?) geologia de
Marte. Participou de todas as miss�es Mariner: 4, 6, 7, 8 e 9.
Infelizmente, a nave que levou a denomina��o de Mariner 8
est� no fundo do Atl�ntico*, o que aumenta o valor das
observa��es a serem realizadas pela Mariner 9.
Tendo em vista as pessoas que colaboram neste livro,
ocorreu-me que, para come�ar, o melhor seria tra�ar uma
analogia. Se imaginarmos como se desenrola uma luta-livre
onde h� quatro contendores dentro do ringue, e que,
embora a luta deva ser travada de forma que uma dupla
enfrente a outra, todos acabam por se envolver, inclusive o
juiz, n�o estaremos longe do resultado deste nosso encontro.
Se levarmos mais adiante a analogia, veremos que dois
lutadores usam cal��es brancos e dois usam cal��es pretos
� ou seja, dois s�o os mocinhos e os outros s�o os bandidos.
�s vezes um deles � t�o bandido que todos os demais se
voltam contra ele. Assim sendo, antes de decidir o que iria
dizer, cheguei � conclus�o de que me cabe o papel de
bandido � o sujeito que usa cal��es pretos. Tem que haver
sempre um vil�o, para dizer que as coisas n�o s�o bem assim,
e que estaremos errados se formos t�o otimistas. Mesmo
assim, aceitei o desafio.
O que desejo fazer � desenvolver a tese de que n�o houve
apenas o inicio hist�rico de uma atitude otimista em rela��o
a Marte t�o bem descrito por Carl Sagan. Marte conseguiu se
colocar al�m das fronteiras da ci�ncia e resistir de tal modo
nessa posi��o, senhor das emo��es e dos pensamentos dos
homens, que na verdade destorceu tamb�m a opini�o
cientifica a seu respeito. N�o foi ent�o apenas o p�blico em
geral que foi iludido � o mesmo ocorreu com os cientistas.
Tentarei dar alguns exemplos disto, mas devo acrescentar
antes que, se tal coisa ocorreu, � porque a esp�cie humana �
coletivamente culpada de permitir que seu racioc�nio seja
influenciado pelo que deseja. N�s queremos que Marte seja
como a Terra. H� um desejo profundamente enraizado em
n�s de que possa haver outro planeta onde sejamos capazes
de iniciar tudo de novo, um lugar que de alguma forma
possa ser habit�vel. Ou em cuja atmosfera talvez pud�ssemos
lan�ar alguns microrganismos apropriados para assim, de
alguma forma, faz�-lo habit�vel. Tem sido muito dif�cil
enfrentar os fatos surgidos j� desde h� algum tempo, que
indicam que as coisas na verdade n�o s�o bem assim, que
isto tudo � apenas pensamento desejoso. N�o t�m sido
apenas os escritores de fic��o cient�fica os �nicos a usarem
esse desejo profundamente enraizado. Os pr�prios cientistas
t�m ca�do na armadilha, interpretando mal o resultado de
suas observa��es, num processo que j� vem se
desenvolvendo h� tempos. Quando uma nova observa��o
era obtida, preferia-se tentar interpret�-la em termos de
ind�cio de vida em Marte.
H� muitos exemplos. Um aconteceu recentemente, em
1969, por ocasi�o das miss�es Mariner 6 e 7. Houve uma
interpreta��o mal feita dos resultados apresentados por um
dos aparelhos de bordo porque, acho eu, o cientista
realmente queria acreditar que tinha descoberto um ind�cio
verdadeiro de vida em Marte. Na realidade ele descobrira
outra coisa extremamente importante, que indicava que
parte das calotas polares marcianas n�o era simplesmente
CO2 ,mas sim CO2 absolutamente puro e seco, sem qualquer
umidade depositada sobre a sua superf�cie. Tratava-se de
uma descoberta muito importante. Mas foi interpretada
erradamente, por causa da vontade de ver outra coisa.
Assim, a vis�o otimista de Marte n�o � apenas uma vis�o
popular. Ela afeta profundamente a ci�ncia, e n�o estou
certo de que j� estejamos livres dela. Meu ponto de vista
pessoal � de que ainda somos t�o cativos de Edgar Rice
Burroughs e Lowell, que � preciso que os fatos observados
desabem sobre nossas cabe�as para nos dar as respostas
certas. As observa��es v�o ter que se tornar t�o claras e
precisas que finalmente seremos obrigados a reconhecer o
verdadeiro Marte. O Mariner 9 vai transmitir agora mais de
cinco mil fotografias, realizar quase cem estudos
radioastron�micos de diferentes eclipses e obter imensa
quantidade de dados radiom�tricos e de estudos de espectro.
Ser� um gigantesco passo � frente. Suas observa��es dever�o
desabar sobre nossas cabe�as e nos ajudar a reconhecer as
respostas certas.
J� que estou envergando a pele do bandido, quero aproveitar
para esclarecer mais uns pontos. Antes de mais nada, a id�ia
da semelhan�a de Marte com a Terra, tendo uma hist�ria
como a do nosso planeta com a diferen�a de ter envelhecido
e secado antes, afetou diversos aspectos do nosso programa
espacial. O pr�prio fato da nossa aten��o ser focalizada em
Marte resulta, quase que totalmente, dessa id�ia. Da mesma
forma, os planos para esterilizar � quente a complexa nave
Viking e todos os sofisticados instrumentos que ela
conduzir� em seu interior, s� podem ser explicados pelo
mesmo motivo. Nas palavras do exobi�logo Norman
Horowitz, que escreveu um artigo a este respeito
recentemente, essa esteriliza��o "� um monumento a um
Marte que jamais existiu". Trata-se de uma frase muito boa,
porque � verdadeira. Podemos ser a sociedade mais avan�ada
do mundo, mas o legado de Lowell ainda est� nos
perseguindo.
Para continuara desempenhar o papel do vil�o, devo
acrescentar que realmente penso n�o existir qualquer tipo de
vida em Marte. Nunca houve qualquer prova disto, que n�o
passa de uma id�ia muito atraente. O problema da
possibilidade de vida em Marte � muito semelhante ao
mesmo problema na Lua. Trata-se de uma possibilidade
muito remota, que cada dia se torna menos prov�vel, �
medida que dispomos de mais e mais informa��es. Quando
se recua no tempo a fim de descobrir porque se pensava que
pudesse haver vida em Marte, chega-se � conclus�o de que
isto resultava em parte, sen�o inteiramente, do desejo de
comprovar a exist�ncia de vida naquele planeta, assim como
do tipo de populariza��o como o realizado por Edgar Rice
Burroughs.
H� uma nota positiva nisto tudo, que n�o pode ser
esquecida: o que estamos fazendo com Marte � muito
importante. N�s estamos explorando. N�s, como um povo,
como uma na��o, estamos gastando nosso dinheiro num
empreendimento n�o econ�mico. N�o o teremos de volta
na forma de um produto. N�o ser�o obtidos benef�cios de
natureza militar. Estamos fazendo algo que realmente tem
valor cultural. A espa�onave chamada Mariner � um
monumento cultural dedicado por este pa�s a uma id�ia � a
id�ia de realizar uma explora��o espacial, de aprender algo
que n�o sabemos.
O simples fato de que um povo assim proceda � uma medida
de seu otimismo e de sua imagina��o. N�o creio que
tenhamos que justificar o programa espacial com o
argumento da procura de vida em Marte, exatamente como
n�o � preciso justificar a necessidade de um estudo completo
das regi�es polares da Terra com os poss�veis benef�cios
econ�micos resultantes. O fato de que somos um povo que
nos adiantamos ao ponto de poder explorar um outro
planeta � algo de que muito devemos nos orgulhar. O ato em
si da explora��o � um dos empreendimentos mais positivos
de que � capaz a moderna sociedade industrial. Acredito que
contrabalance muitas das coisas negativas com as quais
temos que conviver � a guerra no Sudeste Asi�tico, a
polui��o atmosf�rica, a burocracia, al�m de muitas outras de
que n�o gostamos. Creio ser um verdadeiro privil�gio
sermos capazes de fazer coisas que jamais foram feitas antes.
Finalmente, � preciso reconhecer que n�o somos a �nica
sociedade capaz de realizar explora��es espaciais. A Uni�o
Sovi�tica pode e est� fazendo isto em larga escala. Creio que
o fa�am pela mesma raz�o b�sica que n�s. Quaisquer que
sejam os motivos do regime que governa a Uni�o Sovi�tica,
inclusive os mais c�nicos, a verdade � que � popular para
esse regime enfatizar a explora��o lunare planet�ria
sovi�ticas. Trata-se de um s�mbolo para o povo da R�ssia de
que a sua sociedade � emergente, de que eles est�o liderando
as atividades do mundo. N�o devemos tomar o que fazem,
como um desafio chauvin�stico, como algumas pessoas
encararam o projeto Apolo, mas sim como um desafio
cultural para sobrepujar e at� mesmo dominar o campo onde
est� ocorrendo uma das coisas mais importantes deste s�culo
� a explora��o do espa�o.
A explora��o espacial � t�o importante quanto a m�sica, a
arte, a literatura. � uma das coisas que podemos fazer muito
bem, gra�as ao modo como est� constitu�da a nossa
sociedade. � um dos mais importantes empreendimentos a
longo prazo desta gera��o, e, quando nossos netos e bisnetos
pensarem no que estamos fazendo agora, haver�o de dizer:
"Aquilo foi maravilhoso".

Arthur C. Clarke: "Mesmo que agora n�o haja vida em


Marte, haver� ao terminar este s�culo".

Foi um compatriota de Arthur Clarke, Sir Isaac Newton,


quem primeiro teve a id�ia de um sat�lite artificial. Newton,
no entanto, n�o chegou a propor que a Inglaterra lan�asse o
seu sat�lite; tal proeza seria imposs�vel tecnologicamente no
s�culo dezessete. Mas em um de seus livros, Principia, ele
formulou a id�ia de um canh�o, instalado em cima de uma
montanha, que fosse disparando proj�teis com alcance cada
vez maior, at� que um deles pudesse subir al�m da
atmosfera, ou, ignorando-a, conseguisse entrar em �rbita. E
um dos descendentes intelectuais de Newton foi quem
primeiro reconheceu a important�ssima e extremamente �til
aplica��o da t�cnica que nos permite estabelecer um sistema
de comunica��es atrav�s dos oceanos, ou mesmo atrav�s do
mundo. N�o foi algu�m do Laborat�rio Bell ou de outro
centro de pesquisas semelhante, e sim Arhur C. Clarke que,
muito tempo antes da id�ia se transformar num projeto em
andamento, prop�s a constru��o de sat�lites artificiais.
Clarke � famoso pelo seu filme que posteriormente se
transformou em livro (contrariando a regra geral), 2001,
Uma Odiss�ia no Espa�o, e, tendo em vista o assunto de que
estamos tratando, n�o pode deixar de ser feita uma
refer�ncia � outra obra sua, o livro "As Areias de Marte".evo
come�ar de forma an�loga � de Ray Bradbury. Foi Edgar
Rice Burroughs quem despertou meu interesse, e eu hoje
em dia o considero um escritor muito subestimado. Um
homem capaz de criar o personagem mais conhecido no
mundo da fic��o n�o devia ser t�o pouco considerado! �
claro que n�o resta muita coisa do seu Marte, e sua ci�ncia
foi sempre um tanto duvidosa. Ainda me lembro que
mesmo quando eu era garoto, achava um tanto estranho
aquele neg�cio de rochedos de ouro puro incrustados de
pedras preciosas. Acho at� que pode vir a ser um exerc�cio
interessante para um estudante de geologia para ver como
um fen�meno desses poderia vir a ser provocado.
Outro escritor a quem fa�o quest�o de pagar meu tributo,
em parte por ter vivido uma vida t�o tragicamente curta, �
Stanley G. Weinbaum, cuja "Odiss�ia Marciana" foi editada
por volta de 1935. E finalmente, como n�o podia deixar de
ser, a outra grande influ�ncia que tive foi a do nosso s�bio de
Boston. Pode-se dizer o que se quiser sobre sua compet�ncia
como observador, mas n�o se pode negar o seu poder de
propagandista, e acredito mesmo que ele mere�a um certo
cr�dito por ter pelo menos conservado a id�ia da astronomia
planet�ria viva e ativa durante um per�odo em que de outra
forma talvez tivesse sido negligenciada. Certamente que ele
causou muitos preju�zos, em diversos aspectos, mas,
levando-se em conta tudo o que tem acontecido, talvez os
benef�cios originados de sua a��o possam ser considerados
maiores.
Seja como for, fiquei comovido um dia desses quando visitei
o Observat�rio Lowell pela primeira vez e dei uma olhada
atrav�s do seu telesc�pio de 26 polegadas, ao lado do qual
Lowell foi enterrado. Afligiu-me ver que seus documentos
foram negligenciados e que est�o espalhados de qualquer
maneira. E por causa disto, iniciei uma s�rie de provid�ncias
que devem vir a resultar na ordena��o met�dica do seu
trabalho, e, com alguma sorte, em sua publica��o. Sejam
quais forem as tolices que ele tenha escrito, espero que
algum dia batizemos qualquer coisa em Marte com o seu
nome, e estou certo de que ele n�o ser� esquecido neste
campo do conhecimento humano.
O nome de H. G. Wells tamb�m foi citado, e muito
merecidamente, claro. Muito ele fez por Marte, e sua obra
est� viva at� hoje. O diretor de cinema George Pai, com sua
montagem de A Guerra dos Mundos, est� no mesmo caso.
Estamos vivendo agora um momento realmente hist�rico
em rela��o a Marte. N�o vou fazer nenhuma predi��o,
porque isto seria tolice, mas, seja o que for que aconte�a,
sejam quais forem as descobertas dos pr�ximos dias, semanas
ou meses, a verdade � que a fronteira do nosso
conhecimento est� se deslocando inevitavelmente para mais
longe.
Ele j� envolveu a Lua. Ainda temos muito a aprender a
respeito da Lua, e eu estou certo de que mesmo l�
encontraremos muitas surpresas. Mas a fronteira est� se
deslocando, e nossa atitude est� mudando com ela. Estamos
constatando, e isto � uma grande surpresa, que a Lua, e creio
que tamb�m Marte e partes de Merc�rio, bem como, e
muito especialmente, o pr�prio espa�o sideral por si s�, s�o
meios ambientes benignos � n�o necessariamente � vida
org�nica, mas � nossa tecnologia. Claro que s�o benignos, se
comparados com a Ant�rtida ou os abismos oce�nicos, onde
j� estivemos. Esta � uma id�ia de que o p�blico ainda n�o se
apercebeu, mas � um fato.
� bem poss�vel que a fronteira biol�gica passe por Marte e
siga at� J�piter, onde imagino que haja muita coisa a nossa
espera. E n�o apenas eu � o pr�prio Carl Sagan j� levantou a
hip�tese de que J�piter pode apresentar um meio ambiente
mais favor�vel � vida de que qualquer outro planeta, inclu-
sive a pr�pria Terra. Seria sensacional se se viesse a
comprovar a veracidade desta id�ia.
Para concluir, uma predi��o: mesmo que agora n�o haja vida
em Marte, haver� ao terminar este s�culo.

DEBATES

SULLIVAN: Primeiro eu gostaria de aceitar o desafio de


Bruce Murray. Carl, voc� tem algum coment�rio a fazer
quanto a id�ia de que talvez n�o precis�ssemos esterilizar a
espa�onave Viking t�o elaborada e dispendiosamente? Isto
tem sido um motivo de preocupa��o h� muitos e muitos
anos. Chegou mesmo a existir uma organiza��o chamada
CETEX, entre cujas atividades havia um projeto internacio-
nal visando a obrigatoriedade da esteriliza��o de todas as
espa�onaves que fosgem pousar em outros corpos celestes
onde pudesse haver vida. Mas tem havido, creio eu, uma
certa falta de unanimidade entre americanos e russos a este
respeito. H�, pelo menos, uma forte suspeita de que eles n�o
acreditem que a esteriliza��o a quente seja necess�ria. Acho
que usam um g�s esterilizador. Assim, Carl, o que � que
voc� pensa de tudo isso?
SAGAN: Um dos muitos pontos que Bruce enfatizou foi que
nossos desejos podem influenciar nossas decis�es e
conclus�es. Acho que isso � muito verdadeiro e muito
humano. Um caso an�logo talvez seja toda essa hist�ria de
objetos n�o identificados, onde o desejo � pai da observa��o,
pelo menos em alguns casos. Mas o simples fato de uma
possibilidade ser interessante n�o a obriga a ser falsa.
Podemos estar predispostos emocionalmente tanto a ser
pessimistas quanto a ser otimistas. O procedimento atual �
um bom guia para situa��es desse tipo. O tipo de medidas
preventivas que se deve tomar em determinada situa��o, e a
taxa de seguro que se deve pagar, n�o est�o relacionadas
apenas com a probabilidade de que ocorra o evento, mas
tamb�m com a import�ncia que ele possa ter. Por exemplo:
estamos preocupados com o problema de carregar
microrganismos da Terra para Marte. Suponhamos que eles
se multipliquem por l�, e a pr�xima gera��o de ve�culos
espaciais encontre uma nova gera��o de micr�bios. Como
distinguiremos ent�o a vida da Terra da vida de Marte? Se �
com isto que estamos preocupados, n�o � suficiente dizer
que a sobreviv�ncia de organismos terrestres em Marte �
improv�vel. Temos que nos preocupar tamb�m com os
danos causados pela contamina��o de Marte, se ela vier a
ocorrer, apesar da improbabilidade. E � o produto desses
dois pontos, probabilidade e import�ncia, que determina a
necessidade de esterilizar os ve�culos espaciais destinados a
Marte.
N�o h� qualquer d�vida de que o meio ambiente marciano �
hostil �s formas terrestres de vida, num sentido muito
restrito. No entanto, existe uma ampla possibilidade de
varia��es. Por exemplo, um impedimento muito discutido �
o fluxo solar de luz ultravioleta, terrivelmente intenso. Na
verdade, um microrganismo terrestre resistente, colocado na
superf�cie de Marte, ser� frito pela a��o dos raios ultravioleta
num segundo. Simplesmente seca e morre. Mas um
microrganismo que estivesse em Marte agora, n�o estaria �s
voltas com este problema. Por acaso, est� se desencadeando
uma grande tempestade de areia que est� obscurecendo a
superf�cie. A absor��o de raios ultravioleta pela atmosfera
poeirenta � muito maior que a de luz vis�vel. Uma
oportunidade destas apresenta um terr�vel problema, no
entanto, para os organismos marcianos, se � que existem �
uma enorme dificuldade para efetuar um deslocamento. A
mesma afirmativa seria v�lida para organismos terrestres
contaminadores, que ainda n�o existem l�. H� tamb�m
possibilidades de �gua em estado l�quido perto da superf�cie.
As chances de contamina��o de Marte s�o pequenas, mas
n�o s�o negligenci�veis. � �ltima observa��o de Arthur, de
que certamente haver� vida em Marte no final deste s�culo,
eu acrescentaria: especialmente se n�o esterilizarmos nossos
ve�culos espaciais.
Quanto ao interesse russo na esteriliza��o a quente, de meus
entendimentos com eles, conclui o seguinte: n�o lhes agrada
a id�ia de ver seus circuitos eletr�nicos submetidos a
temperaturas muito acima � da �gua em ebuli��o. Acredito
� e posso estar enganado � que as duas naves sovi�ticas,
cada uma das quais conter� uma sonda espacial, tenham tido
suas superf�cies totalmente esterilizadas por um g�s, radia��o
e calor. Seu interior tamb�m pode ter sido pr�-esterilizado
por algum desses m�todos. � poss�vel tamb�m que o interior
dessas naves contenha milh�es de micr�bios, mas que
tamb�m esteja recoberto por uma mistura de alum�nio
pulverizado e �xido de ferro. Neste caso, a espa�onave entra
na atmosfera marciana, faz o que tiver que fazer em sua
superf�cie e, comandada daqui da Terra, a mistura entra em
igni��o. At� mesmo os microrganismos situados nos locais
mais inacess�veis morrer�o, sem que a nave se abra numa
explos�o. Se um plano desses dar� certo ou n�o, � outro
problema. Mas quanto a saber se os sovi�ticos levam a s�rio
a esteriliza��o de seus ve�culos espaciais, a resposta
certamente � sim.
Posso dizer uma palavra a respeito da quest�o da vida em
Marte? Trata-se de um problema diferente do que est�vamos
tratando at� agora. � poss�vel que haja vida em Marte, que
existam marcianos? Bem, da mesma forma que t�m havido
excessos no sentido de se vir a concluir prematuramente
que existe vida em Marte, e eu mesmo tenho sido citado
neste caso, acho que tamb�m t�m ocorrido excessos na
dire��o contr�ria, ou seja, para concluir-se prematuramente
que n�o existe vida em Marte. Temos uma certa intoler�ncia
para com a ambig�idade, e, a esta altura, qualquer pessoa
diria: � "N�o me confunda com fatos, basta que me d� uma
resposta". Pois muito bem, creio que este � realmente o
ponto em que nos encontramos no tocante � exist�ncia de
vida em Marte. N�o h�, no meu modo de entender, maior
n�mero de argumentos para se dizer que n�o h� vida em
Marte do que para se dizer que h�. Existe �gua, existe
di�xido de carbono, existe a luz do sol � existem, pois, os
pr�-requisitos para as formas mais simples da fotoss�ntese.
A probabilidade de ter-se desenvolvido um tipo qualquer de
vida no passado de Marte � bem plaus�vel. N�o dispomos de
observa��es que sirvam como provas aceit�veis quer num
quer noutro sentido, e certamente que a quest�o da
exist�ncia de organismos vivos em Marte atualmente n�o
est� fora de d�vidas. N�o penso que Arthur ou Ray
devessem estar se desculpando t�o cedo, embora confesse
que ficarei muito surpreso se o cen�rio descrito em Cr�nicas
Marcianas for real.
Quero concluir minhas observa��es fazendo uma pergunta:
em que ponto de uma explora��o ser�amos capazes de
perceber nossa pr�pria exist�ncia? Isto �, supondo que
aceitemos a hip�tese mais otimista, ou seja, de que existe em
Marte uma civiliza��o exatamente igual � nossa, atualmente.
N�s a ter�amos descoberto? Esta � uma pergunta
interessante, que mede com precis�o o ponto exato em que
nos encontramos na nossa explora��o biol�gica de Marte. �
certo que haveria um recurso simples para conseguir
detectar essa civiliza��o. Assim como estamos enviando ao
espa�o toda a sorte de ondas de r�dio � para emitir novelas
e outras formas menores de intelig�ncia � se houvesse uma
civiliza��o exatamente no mesmo grau de desenvolvimento
que o nosso em Marte, n�s estar�amos recebendo suas
emiss�es. Mas � preciso lembrar de que n�o havia emiss�es
de r�dios h� cem anos, quando a Terra j� era habitada por
seres inteligentes, e que provavelmente n�o haver� mais
daqui a cem anos, gra�as �s emiss�es de TV em cabo e
circuito fechado. Assim sendo, n�o considero que a aus�ncia
de TV em Marte seja um crit�rio importante.
E quanto � quest�o das fotografias? Se fiz�ssemos esta
pergunta em rela��o � Terra, mas dispondo apenas do
n�mero de fotografias que j� tiramos de Marte, e com as
mesmas caracter�sticas t�cnicas, chegar�amos � conclus�o de
que n�o ter�amos conseguido descobrir nada. Outro ponto
interessante � que a primeira miss�o com esperan�a de se
detectar uma forma de vida em Marte semelhante � nossa
atual � a Mariner 9. Mas n�o creio que haja uma civiliza��o
adiantada em Marte por raz�es estat�sticas, embora saiba que
n�o possamos excluir esta id�ia. O fato not�vel a ser
ressaltado � que a Mariner 9 � a primeira miss�o que nos d�
uma possibilidade de testar esta hip�tese. E certamente que
as formas mais simples de vida n�o poderiam ser detectadas
pelos m�todos fotogr�ficos que usamos. Assim sendo, penso
que se n�o h� motivo para otimismo em rela��o � vida em
Marte, tampouco h� raz�o para pessimismo. Creio que a
atitude adequada � conservar a mente aberta e ver o que as
observa��es v�o revelar. A Mariner 9 n�o foi projetada para
pesquisar os tipos de vida mais prov�veis de existir em
Marte, e n�o me sentirei surpreendido se n�o nos der provas
convincentes num sentido ou no outro.
SULLIVAN: Se h� na plat�ia algu�m que n�o conhe�a a
hist�ria do primeiro astronauta a regressar ap�s a realiza��o
da profecia de Arthur Clarke, aqui vai ela. � Quando ele
finalmente voltou, saltou da espa�onave no conv�s do porta-
avi�es, o pessoal correu e foi feita a pergunta infal�vel,
"Existe vida em Marte?" Ele respondeu, "Bem, voc�s sabem,
aquilo � meio morto durante a semana, mas � realmente
animado nas noites de s�bado".
Quero voltar agora a Bruce Murray, a fim de lhe perguntar
se, aceitando-se seu argumento de que a probabilidade de
vida em Marte � quase nula, vale a pena o projeto Viking?
MURRAY: Sua pergunta tem muitas implica��es, que n�o
dizem respeito ao nosso tema.
SULLIVAN: Bem, colocando a pergunta de outra forma � o
componente do projeto Viking destinado � pesquisa de vida
em Marte � justific�vel?
MURRAY: Creio que j� que procurar ind�cios de vida em
Marte � o objetivo, torna-se necess�rio ir diretamente �
superf�cie. Claro que n�o h� outro modo de se pesquisar a
exist�ncia de vida sem fazer verifica��es diretas. Qualquer
sistema capaz de pousar e, controlado a dist�ncia, levar a
cabo algo t�o complicado quanto uma experi�ncia biol�gica,
tem que ser um sistema muito dispendioso e muito
complicado. Al�m disso, o resultado mais prov�vel de tal
esfor�o � que fique comprovada a inexist�ncia de vida em
Marte. Mesmo com a vis�o otimista de Carl, o m�ximo que
pode se dizer � que as probabilidades s�o de dez para um. Na
pior das hip�teses, um milh�o para um. N�o se vai receber
dinheiro, nem nada assim, de modo que mesmo que tudo d�
certo, a probabilidade de sucesso da experi�ncia de detec��o
de vida � muito baixa.
Por outro lado, o desejo do povo americano (que est�
pagando os custos) de procurar vida em Marte � alto, e a
miss�o Viking � a tradu��o l�gica desse desejo numa miss�o
espacial. Eu creditaria esse entusiasmado desejo face ao que
considero como sendo perspectivas n�o animadoras a
Lowell e Edgar Rice Burroughs, e a Ray Bradbury e Arthur
Clarke. Assim sendo, o projeto Viking � uma resposta a um
genu�no interesse do p�blico. Fomos t�o longe nessa hist�ria
de procurar vida em Marte que n�o podemos mais recuar,
mesmo que as recentes descobertas cient�ficas n�o tenham
sido encorajadoras.
SULLIVAN: Quantas vezes teremos que descer em Marte
com resultados negativos para que possamos dizer que n�o
existe vida l�?
MURRAY: Pressionei muito meus colegas mais otimistas a
este respeito, mas eles pr�prios discordam muito entre si. �
claro que uma �nica explora��o da superf�cie de Marte n�o
ser� bastante para modificar inteiramente a opini�o deles.
Uns v�o dizer que n�o se procurou no lugar certo, outros
alegar�o que a ocasi�o n�o era prop�cia, ou ainda que o
processo n�o foi adequado. O meu ponto de vista pessoal �
que procurar vida em Marte com engenhos n�o tripulados �
uma esp�cie de vers�o moderna da hist�ria do Tos�o de
Ouro. Mesmo que exista l� algum tipo de vida microbiana,
jamais nos certificaremos disto com absoluta certeza empre-
gando rob�s t�o primitivos quanto o Viking, n�o obstante
seu pre�o muito alto. Penso que o �nico modo pr�tico de
pesquisar a exist�ncia de vida em Marte � trazer de l� uma
amostra (usando tamb�m um engenho n�o tripulado) para
examinar nos laborat�rios da Terra. A experi�ncia lunar com
as amostras trazidas pelas naves Apolo � uma boa ilustra��o
disto. O conhecimento que adquirimos da Lua atrav�s do
seu estudofoi muito maior que o conseguido com qualquer
outra manobra controlada a dist�ncia sobre a sua superf�cie.
SULLIVAN: � a velha hist�ria � � muito f�cil se dizer sim
quando se disp�e de alguma prova definitiva, mas dizer n�o
com seguran�a � muito dif�cil. Deixe-me perguntar a Ray
Bradbury se ele acha que a influ�ncia de Marte na mente do
homem � esse desejo enorme e emocionado de se
encontrar vida l� � � uma influ�ncia boa ou ruim.
BRADBURY: Penso que seja essencialmente boa. �
fascinante ver quantos come�am como rom�nticos e na
realidade odeiam vir a abdicar dessa atitude. Creio que faz
parte da natureza do homem construir uma realidade a partir
de um sonho. N�o conhe�o um s� cientista ou astronauta
que n�o tenha sido impulsionado inicialmente por uma id�ia
rom�ntica.
Penso tamb�m que seja muito importante ter entusiasmo,
para que se possa obter os fatos � e isto s� ser� poss�vel
atrav�s de uma atitude rom�ntica. Precisamos daquilo que
faz com que nos levantemos da cadeira aos nove ou dez
anos para dizer: "Quero conquistar o mundo, quero fazer
todas essas coisas". E o �nico modo capaz de fazer com que
comecemos assim � aquilo de que estamos falando hoje.
Podemos rejeitar depois, podemos desistir � mas a� ent�o
passamos para outros sonhos. Fazemos descobertas,
empurramos para mais longe a fronteira da ci�ncia e
continuamos sonhando, al�m dessa fronteira. Falemos agora
a respeito da Alfa Centauro. De anos-luz. Temos aqui ao
nosso lado um homem que fez um filme com a maior met�-
fora dos pr�ximos bilh�es de anos. Este filme vai incendiar a
imagina��o das gera��es vindouras e estimular� as pessoas a
fazerem um tipo de trabalho que de certa forma permitir�
que possamos viver para sempre. � isto o que h�. N�s
come�amos com pequenos romances que depois se tornam
in�teis. Pomos de lado essas ferramentas, mas s� para obter
outros instrumentos rom�nticos. Queremos amar a vida,
sentir a excita��o do desafio, viver sempre no auge do nosso
entusiasmo. Este processo nos capacita a obter mais
informa��es. Darwin era o tipo do rom�ntico que podia ficar
im�vel como uma est�tua no meio de uma campina por oito
horas a fio, deixando que as abelhas entrassem e sa�ssem do
seu ouvido. Uma fant�stica est�tua em meio � natureza, com
as raposas se perguntando, ao passarem por perto, que diabo
estaria ela fazendo ali. Posso v�-las entreolhando-se, e
examinando a sabedoria contida nos olhos umas das outras.
Darwin foi um rom�ntico � e quando se pensa em qualquer
cientista como ele, v�-se que foi um homem que
romanceou a realidade... Como voc� est� vendo, quando se
faz uma pergunta curta, tem-se uma resposta comprida.
SULLIVAN: Uma boa resposta. Em imagina��o eu estava
voltando � mitologia, o come�o de tudo, quando os homens
olharam para o c�u e entrela�aram seus mitos com as
estrelas e os planetas que viam. Mas Arthur, Ray jogou a
bola para voc�.
CLARKE: Walter, sua observa��o a respeito do valor de
Marte para n�s me faz lembrar de uma resposta que Jim Van
Allen deu quando algu�m que lhe perguntou para que
serviam os Cintur�es Van Belt: "Bem, eu ganho um bom
dinheiro �s custas deles..." Voltando � quest�o da exist�ncia
de vida em Marte � ou em qualquer outro lugar, tanto faz
� estamos descobrindo que as subst�ncias qu�micas da vida
s�o muito mais espalhadas do que jamais nos atrevemos a
imaginar. Quem poderia sonhar que pudessem existir em
meteoritos mol�culas org�nicas t�o complexas quanto as que
meu amigo Cyril Ponnamperuma vem descobrindo? E h�
muito boas raz�es para se pensar que, havendo meia chance
� ou uma chance em dez � ou mesmo uma num milh�o
��vida n�o apenas se desenvolva mas como tamb�m o fa�a
muito rapidamente. � claro que estamos muito convictos de
que n�o haver� nada parecido com �vida existente aqui em
qualquer outro lugar por haver t�o grande n�mero de
possibilidades; os diferentes lan�os de dados gen�ticos n�o
produzir�o um mesmo resultado duas vezes, exceto num
universo infinito.
Concordo plenamente com Carl Sagan no sentido de que
talvez tenhamos ido longe demais para o outro lado. Quando
falei que Marte (discutirei Merc�rio e a Lua em alguma outra
ocasi�o) � um meio ambiente benigno, estava pensando na
nossa tecnologia, mas n�o retiraria esse adjetivo daquilo que
concerne � evolu��o biol�gica. Se a vida tivesse tido uma
oportunidade para come�ar em Marte, poderia estar ainda
florescendo por l�. N�s nos esquecemos que Marte � um
planeta muito pequeno, sem oceanos; como tamb�m tem
um ano comprido, qualquer forma razoavelmente m�vel de
vida poderia provavelmente permanecer sempre em �timas
condi��es � teria apenas que migrar cerca de uma milha
por dia. Para cunhar uma frase, poderia desfrutar de um
ver�o intermin�vel. Gostaria tamb�m de derrubar a id�ia de
que se h� qualquer forma de vida em Marte ela deve ser
primitiva. Eu diria exatamente o contr�rio � as formas de
vida marcianas teriam que ser muito sofisticadas. Penso que
seria uma boa id�ia tomar cuidado � elas podem ser �vidas
por oxig�nio, carbono, hidrog�nio e calor.
SULLIVAN: Temos tempo agora para algumas perguntas da
plat�ia.
PERGUNTA: Os fatos parecem que n�o evidenciam a
exist�ncia de vida em Marte. Mas pode ser que a vida l� seja
muito mais adiantada que aqui, e que os marcianos j�
tenham deixado seus corpos. Que sejam esp�ritos puros. E se
descobrirmos isto?
SAGAN: Bruce Murray ficar� muito satisfeito ao ver que
uma pessoa cujos pontos de vistas correspondem aos seus
defende uma id�ia espiritualista!
Bem, n�o temos boas estat�sticas a respeito de quantas
formas de vida existem. Na Terra h� somente uma forma.
Todos os organismos da Terra no fundo s�o do mesmo tipo.
Besouros e beg�nias podem parecer diferentes, mas s�o
id�nticos em termos de bioqu�mica. Assim, eu ficaria
satisfeito se descobr�ssemos uma pequena varia��o, mesmo
que incorp�rea � e qualquer diferen�a serviria: na qu�mica,
ou nos �cidos nucleicos ou na cat�lise das enzimas que
temos por aqui. Seria algo sensacional para mim. No
entanto, creio que se algu�m que estivesse observando
Marte esbarrasse em algum esp�rito, submeteria a descoberta
ao Astrophysical Journal do modo costumeiro.
SULLIVAN: Carl Sagan sempre diz que n�o dever�amos
sert�o provincianos, t�o paroquiais em nossos conceitos de
vida. Ser� que ele conhece a hip�tese de J. B. S. Haldane de
que � poss�vel que haja atividade biol�gica de silicatos bem
no interior da Terra? Isto faz com que nos lembremos de
toda esp�cie de id�ias loucas, como aquela hist�ria de Conan
Doyle a respeito de uns escavadores de po�os na Esc�cia que
foram cavando cada vez mais fundo at� que encontraram
algo macio e esponjoso...
PERGUNTA: Quando a procura de provas de vida em Marte
come�ar� realmente a ser realizada, por n�s ou pelos russos?
SAGAN: Pelo que sei, n�o h� "detectores de vida" nas
sondas Marte 2 e Marte 3, que est�o se deslocando um
pouco atr�s da Mariner 9. Tampouco h� nesta �ltima. Mas
todas podem contribuir para o estabelecimento das
condi��es limite para a exist�ncia de vida. Por tudo quanto
sei, os sovi�ticos n�o far�o descer qualquer "detector de
vida" sobre a superf�cie de Marte antes de n�s, por volta de
1976. N�o posso resistir � tenta��o de adicionar um
coment�rio a respeito da refer�ncia que Walter acabou de
fazer sobre uma probabilidade de vida com base em sil�cio.
Acho que isto � apenas mais uma das fantasias que circulam
na literatura semi-cient�fica a respeito do Planeta Vermelho.
Mas h� um tipo de experi�ncia que n�o se baseia sobre a
bioqu�mica marciana � um sistema de transmiss�o de
imagens. Colocam-se c�maras sobre a superf�cie de Marte, e
se aparecer uma girafa de sil�cio, a gente consegue ver! Ou,
se o sistema for adequado, at� mesmo um elefante...
PERGUNTA: Qual a �ltima palavra sobre a hip�tese de I. S.
Shklovski, de que Fobos e Deimos s�o sat�lites artificiais?
SAGAN: A �ltima das �ltimas palavras � que Deimos foi
fotografado pelo Mariner 9 ontem. Mas a hist�ria � a
seguinte: numa edi��o do Astronomic Journal, creio que de
1944, h� um trabalho de B. P. Sharpless, que trabalhava para
o Observat�rio Naval dos Estados Unidos. � um estudo
sobre todos os dados existentes a respeito das luas de Marte
desde 1877, quando elas foram observadas pela primeira
vez. Ficou evidenciado pelo seu trabalho uma acelera��o
secular de Fobos do mesmo tipo da que apresentam os
sat�lites quando caem na atmosfera da Terra. Mais nada.
Shklovski abordou depois o problema propondo uma ampla
faixa de alternativas, digamos de 1 a 37 � nenhuma das
quais funcionou. O motivo pelo qual a costumeira explica��o
de arrastamento do sat�lite n�o d� certo � porque a at-
mosfera marciana � t�o rarefeita que n�o pode produzir o
arrastamento necess�rio para justificar a acelera��o secular
supostamente observada. Shklovski achou que podia ser
ent�o que a lua n�o fosse s�lida, que n�o tivesse toda aquela
massa. Assim, mesmo uma atmosfera quase inexistente seria
capaz de arrast�-la para baixo. Ele calculou quais seriam,
neste caso, a massa e a densidade que a lua deveria ter. E
descobriu que teria de ser oca. Muito bem, temos agora algo
interessante � temos uma coisa orbitando � volta de Marte,
medindo dez milhas de lado a lado e oca. O que � que pode
ser? N�o se pode evitar a conclus�o de que se trata de um
sat�lite artificial lan�ado por uma cultura que adquiriu
not�vel adiantamento tecnol�gico. N�o parece existir
qualquer prova da exist�ncia desta cultura em Marte
atualmente; concluiu-se ent�o que j� deve ter existido l�
uma civiliza��o muito adiantada. Termina neste ponto o
argumento de Shklovski. N�o � um mau argumento. O
problema reside nas observa��es. H� pouco tempo atr�s, G.
A. Wilkins, na Inglaterra, descobriu que n�o existe uma boa
prova da exist�ncia dessa acelera��o secular, e Shklovski
retirou sua hip�tese. Mas talvez o Mariner 9 consiga uma
boa foto aproximada de Fobos, terminando com a
controv�rsia. SULLIVAN: Temos tempo para mais uma
pergunta.
PERGUNTA: Mr. Bradbury, o senhor tem a� algum outro
poema?
BRADBURY: E eu que j� estava pensando que ningu�m ia
me perguntar isso! Nos �ltimos anos tenho voltado
repetidamente ao problema da luz entre a ci�ncia e a
tecnologia, e ele aparece numa s�rie de poemas que escrevi.
J� faz algum tempo que penso que o conflito entre religi�o e
ci�ncia � falso, pois se baseia muito freq�entemente numa
quest�o de sem�ntica. Depois que tudo � dito e feito, todos
n�s compartilhamos do mist�rio. Convivemos com o
milagroso e tentamos interpret�-lo com nossos corretores de
dados ou com o b�lsamo da nossa f�. No final de tudo,
sobreviv�ncia � o nome do jogo.
Um dia n�s criamos religi�es que nos prometiam um futuro
quando sab�amos que n�o havia futuro poss�vel. A morte
nos encarava nos olhos para todo o sempre.
Agora, repentinamente, a Era Espacial nos d� a oportunidade
de existir por um bilh�o ou dois bilh�es de anos, uma
oportunidade para sair da Terra e construir um c�u, em vez
de promet�-lo a n�s mesmos, cheio de arcanjos, de santos
aguardando nossa entrada junto do port�o e com um Deus
pontificando em seu Trono.
Este meu segundo poema se chama "A Fala da Amiga do
Velho Ahab e de No�". � escrito do ponto de vista da baleia
falando com o homem do futuro, dizendo-lhe que ele deve
construir uma baleia, viver dentro dela, sair pelo espa�o e
viajar atrav�s do tempo a fim de viver eternamente. Aqui
est� o seu final:

Eu sou a Arca da Vida. Seja voc� mesmo!


Construa uma �gnea baleia, toda branca.
D�-lhe meu nome.
Por quarenta anos navegue no Colosso,
At� que, no Espa�o, surja a ilha dos seus sonhos,
E, triunfante, des�a nela com sua carne,
Que se agita e fermenta impetuosa,
E sobrevive, nutrindo-se de metais.
Adiante-se e fecunde o solo ainda virgem,
Fa�a-o provar o sangue das suas mulheres,
Cubra-o de sementes, e com seus filhos colha os frutos.
Tudo come�ou h� muito tempo nas estranhas �guas da Terra
� Lembre-se disto.
A Baleia Branca era a antiga Arca.
Seja voc� a Nova.
Quarenta dias, quarenta anos, quarenta s�culos,
N�o importa;
Voc� v�.
O Universo � cego.
Voc� sente.
O Abismo � insens�vel.
Voc� ouve.
O Vazio � surdo.
Sua mulher � f�rtil.
As estrelas desoladas n�o t�m vida.
Voc� aspira o Sopro da Exist�ncia.
Nos mundos sem vento as narinas do Velho Tempo est�o
tapadas pela poeira.
Arrume a ilha com amor, molde-a com o olhar,
Inunde-a com seu s�men,
Banhe-a com sua paix�o,
Mostre-lhe que precisa,
Cedo ou tarde,
Que ela possa imitar seu louco exemplo.

E uma vez tendo l� descido na Baleia, nave Branca,


Lembre-se aqui de Moby, deste sonho, deste tempo que
suspira,
De quando se acendeu a fr�gil chama de sua condi��o
animal.
Eu o protegi bem.
Eu definho e morro.
Meus ossos se ramificar�o em novos sonhos,
Minhas palavras saltar�o como peixes em novas correntezas
A subir a colina do Universo para desovar.
Nade sobre as estrelas, homem que se multiplica.
Fecunde as rochas, fa�a surgirem bandos de filhos nas
plan�cies
Dos planetas sem nome que ter�o nome agora;
Esses nomes s�o nossos, para dar ou tomar.
N�s do nada constru�mos um destino,
Que s� pode ter um nome e nenhum outro,
O da Baleia, toda Branca.
Eu gerei voc�.
Fale ent�o de Moby Dick,
Tremenda Moby, amiga de No�.
V�. V� agora.
Dez trilh�es de milhas de dist�ncia.
Dez anos luz.
Veja!
Veja de sua nave em forma de baleia,
Aquele planeta espl�ndido!

Chame-o de Ararat.

2
Reflex�es Posteriores

Passou-se mais de um ano desde que a sonda espacial


Mariner 9 aproximou-se de Marte. Os cinco homens
reunidos por esse acontecimento, e que partilharam suas
id�ias uns com os outros e com a plat�ia � frente da qual se
apresentaram, seguiram os seus caminhos.
Foi um ano no qual a Mariner 9 enviou 7.500 fotografias e
uma imensa quantidade de outros tipos de dados cient�ficos
sobre aquele planeta antes que acabasse seu combust�vel, em
outubro de 1972. Os russos n�o tiveram tanta sorte. A se��o
de sua imensa espa�onave Marte 3 destinada a pousar na
superf�cie de Marte entrou em pane segundos depois de
atingi-la, e foram muito poucas as informa��es novas obtidas
por interm�dio da se��o orbital. A outra sonda, Marte 2,
teve menos sucesso ainda.
Quais s�o os sentimentos dos mesmos cinco homens agora
� a respeito de Marte, e da Terra? Como s�o expressas suas
id�ias quando escritas a s�s, quando a plat�ia � invis�vel e
variada, em vez de trocadas diante do calor do p�blico?

MARTE ENCOBERTO PELA POEIRA


O planeta, um dia e meio antes da Mariner 9 entrar em sua
�rbita, a 13 de novembro de 1971. A poeira suspensa na
atmosfera obscurecia todos os detalhes da superf�cie, exceto
quatro manchas escuras perto do equador e a brilhante
calota do p�lo sul na parte inferior da fotografia.

Bruce Murray

Ao escrever estas palavras, quase exatamente um ano ap�s


aquele importante momento em nossas vidas em que a
sonda Mariner 9 entrou em �rbita em torno de Marte, �
com certo espanto que descubro continuar representando o
papel do vil�o. Marte acabou por se mostrar diferente do que
todos pens�vamos, e demonstrou que tamb�m eu tinha sido
v�tima de meus pr�prios preconceitos. Mesmo assim, ainda
me encontro do lado menos otimista quanto � possibilidade
de exist�ncia de vida em Marte, e sinto que devo ser
cauteloso quanto � promessa contida na explora��o do
espa�o em si. N�o pode haver d�vida que o epis�dio
Mariner 9 foi um marco na hist�ria da ci�ncia americana e
da explora��o espacial. E ainda me sinto profundamente
tocado pela po�tica vis�o de Bradbury, bem como pelo
pungente drama de Clarke, 2001, e pela eloq�ente descri��o
que Carl fez do que era poss�vel que houvesse em Marte e
porque dev�amos procurar descobrir o que realmente h�. No
entanto, n�o sou capaz de me livrar totalmente da realidade
da nossa presente condi��o terrena. Poder� a promessa
contida na explora��o do espa�o sobreviver ao crescente
desespero de nossas cidades? Cumprir�o os Estados Unidos
seu destino como l�deres dos Imaginativos e dos Bons na
nossa civiliza��o do s�culo vinte? Pode a obsolesc�ncia de
nossas institui��es governamentais e sociais nos conduzir a
uma evolu��o construtiva com a rapidez necess�ria para
capitalizarmos as fant�sticas bases cient�ficas lan�adas
recentemente com as sondas Mariner e Apolo? N�o
conhe�o as respostas.
O espa�o � para mim um fio colorido que faz parte da
gigantesca tape�aria da exist�ncia e da experi�ncia humanas.
N�o podemos apreciar seu significado, exceto como parte do
desenho global tecido dia a dia pelos bilh�es de seres
humanos que habitam este nosso planeta. Aqueles dentre
n�s que ganham a vida mais diretamente ligados � ex-
plora��o do espa�o s�o capazes de perceber o seu potencial
em termos particularmente claros. E, no entanto, fazendo
parte da tape�aria, jamais poder�o se distanciar dela.

UMA ORLA EMPOEIRADA


Diversas camadas de n�voa em grande altitude s�o mostradas
separadas da parte principal da massa atmosf�rica ao longo
da orla do planeta. Na parte inferior direita h� umas manchas
onduladas causadas pela presen�a de Montanhas de grande
altitude na superf�cie de Marte.

Assim sendo, uma vez estabelecido este ponto de vista n�o


muito imparcial, olhemos para tr�s a fim de verificar o que a
Mariner 9 aprendeu sobre Marte, e como essas coisas
aprendidas se ajustam ao antigo caso de amor existente entre
Marte e a mente do homem. Depois faremos uma tentativa
para imaginar o que o futuro parece conter quanto �
explora��o de Marte em particular e do espa�o em geral.
Finalmente, faremos algumas especula��es sobre a id�ia do
futuro no espa�o ser ao mesmo tempo um espelho e um
indicador do nosso futuro aqui na Terra.
O aspecto isolado mais surpreendente da miss�o Mariner 9
talvez tenha sido a descoberta de imensas �reas vulc�nicas
na regi�o equatorial que n�o tinha sido observada nas
miss�es anteriores. Como essas �reas foram observadas pela
primeira vez atrav�s de tempestades de poeira, e apenas as
gigantescas crateras eram vis�veis, eu simplesmente n�o
pude acreditar que fossem vulc�nicas; na verdade, essas
crateras eram muito maiores do que qualquer coisa existente
na Terra. Quando puderam ser observadas completamente,
verificamos que a Nix Olympica tinha cerca de 500
quil�metros de di�metro e que a cratera no topo do vulc�o
era maior que toda a ilha de Hava�. Tornou-se ent�o �bvio,
mesmo para mim, que Marte apresenta num determinado
ponto de sua superf�cie um aspecto ainda mais terreno que a
pr�pria Terra.

UMA PRIMEIRA VIS�O DA MANCHA ESCURA DO


NORTE
Sob a poeira, que prejudica a imagem, v�-se uma imensa
cratera vulc�nica composta por diversas crateras aglutinadas.
O conjunto tem cerca de 60 quil�metros de largura, e s�
aparece porque est� no topo de uma gigantesca montanha
vulc�nica que se eleva sobre a tempestade de poeira.

Esta descoberta tem dupla import�ncia. Primeiro, indica que


Marte est� num per�odo de transi��o, que a sua crosta t�o
parecida com a da Lua est� sendo destru�da e refeita naquela
�rea por esse solo vulc�nico. Acredito que este processo seja
o resultado de uma "ebuli��o" interna profunda, desenca-
deado em �poca relativamente recente. Assim, em vez de
um planeta que j� foi parecido com a Terra, que perdeu sua
atmosfera e terminou secando, para mim Marte se
assemelhava mais � Lua mas est� a caminho de se tornar
semelhante � Terra. A outra conseq��ncia importante,
sendo que esta � mais adequada ao nosso assunto "Marte e a
Mente do Homem", foi que, quando chegaram as provas
fotogr�ficas da exist�ncia desses vulc�es gigantescos, eu
simplesmente n�o pude aceitar seu significado. Tamb�m fui
v�tima do processo que descrevi h� um ano atr�s, ficando
t�o prisioneiro dos preconceitos que cresceram em minha
mente sobre Marte que tive dificuldade em aceitar e
compreender os novos dados. Assim, tudo o que eu disse
naquela ocasi�o sobre os obst�culos que os cientistas t�m
que enfrentar, quando procuram ser objetivos a respeito de
Marte, caiu de volta sobre minha cabe�a.

NIX OLYMPICA
O ponto brilhante chamado de Nix Olympica por antigos
astr�nomos corresponde � mancha superior esquerda vista
na fotografia da p�gina 74. � outra "densa montanha
vulc�nica�.
Esta vis�o de Marte como um planeta em transi��o � apoiada
por muitos outros aspectos � os canyons, os canais, a
superf�cie polar. Tudo isto parece indicar uma grande
variedade de atividades relativamente recentes que
demonstram intera��o de sua atmosfera com a superf�cie e
criam aspectos similares aos da Terra, embora
freq�entemente em escala muito maior. Aproveitando um
estado de esp�rito parcialmente favor�vel, chego at� a
especular que a pr�pria atmosfera de Marte talvez seja um
detalhe surgido recentemente � isto �, nos �ltimos 1 ou 2
bilh�es de anos, dentro de uma perspectiva geol�gica.
Assim, pelo menos em termos globais, eu realmente sinto
que as provas obtidas pelo Mariner 9 sugerem com muita
for�a a id�ia de que Marte na verdade foi como a Lua
durante uma significativa etapa da sua hist�ria, mas que,
sendo um planeta maior, finalmente come�ou a se aquecer
por dentro como a Terra, em conseq��ncia da
radioatividade. Este aquecimento interno fez com que o
planeta come�asse a "ferver", ocasionando uma convec-��o
profunda e atividade vuIc�nica em grande escala em certos
lugares, assim como a libera��o dos elementos vol�teis do
seu interior que vieram a formar a atual atmosfera e
provavelmente tamb�m um acr�scimo significativo de gelo
e CO2 s�lido.
Marte comprovou assim ser um planeta ainda mais
interessante para ser explorado do que eu imaginava h� um
ano atr�s, onde poder�o muito bem ser registrados os
extraordin�rios epis�dios que aconteceram aqui na Terra h�
muitos bjlh�es de anos e cujo registro foi para sempre
apagado pela eros�o que se seguiu e pela deforma��o da
crosta. A Lua jamais passou por essa fase. Assim sendo, pode
ser que Marte seja realmente um exemplo �nico da evolu��o
planet�ria.

O MAIOR VULC�O CONHECIDO


Esta vers�o especialmente processada de fotografias da Nix
Olympica ilustra todo o seu tamanho. A cratera do topo, que
tem cerca de 60 quil�metros de largura, � vista no centro do
conjunto. A luz do sol est� incidindo na superf�cie do
planeta pela esquerda. Ao redor da base da montanha
vulc�nica existe um escarpamento cuja origem n�o foi
poss�vel explicar. O conjunto todo tem mais de quatrocentos
quil�metros de di�metro.

Por outro lado, esta hip�tese de um Marte que evolui reduz


ainda mais a possibilidade de j� ter havido um dia um planeta
Marte parecido com a Terra, com oceanos, atmosfera e
demais condi��es necess�rias ao desenvolvimento de uma
forma de vida parecida com a nossa. At� mesmo os misterio-
sos canais me parecem ter representado um breve epis�dio
na hist�ria do planeta, sem ter nada a ver com um processo
maci�o de eros�o causada por �gua.
J� que Sagan e eu nos respeitamos muito como cientistas e
encontramos tanto est�mulo nas id�ias um do outro, qual
ter� sido o motivo de termos encontrado tanta dificuldade
em interpretar os registros da mesma forma? Pode-se
primeiro examinar o nosso background cient�fico. Ele pensa
nos planetas e em explora��o espacial desde seus tempos de
estudante. Meu primeiro amor foi � e � � a Terra, e
minhas primeiras atividades depois de formado foram de
ordem pr�tica. N�o regressei � Universidade para uma
carreira como pesquisador, sen�o quando j� estava com
vinte e nove anos de idade. Carl tem trabalhado num
processo de s�ntese, conjecturando como s�o as coisas, ou
como podem vir a ser, al�m da Terra. Se ele tiver sorte, a sua
grande paix�o, que � a investiga��o da vida extraterrena,
particularmente de vida inteligente, vir� a ter sucesso sob
suas vistas. Por outro lado, eu tenho me preocupado
principalmente em distinguir os fatos da fic��o num assunto
cheio de concep��es err�neas e preconceitos. Minha paix�o
� compreender como as coisas s�o realmente, tanto na Terra
quanto no espa�o.
Voltando ao assunto da natureza biol�gica de Marte, que s�
pode ser estudada atrav�s do exame de amostras de sua
superf�cie: esta an�lise direta quase come�ou quando a sonda
espacial russa, Marte 3, conseguiu entrar com �xito na
atmosfera de Marte e pousar em sua superf�cie. Infelizmente
funcionou apenas durante suas transmiss�es. Os russos
atribuem esse fracasso aos fortes ventos associados a uma
tempestade de poeira. N�o fosse isto, acredito que
dispor�amos agora de excelentes fotografias da superf�cie de
Marte, bem como dos resultados de algumas an�lises
qu�micas bem simples do solo e da atmosfera. � improv�vel
que houvesse a bordo qualquer dispositivo destinado �
pesquisa direta de vida, mas deve ter sido previsto algo para
um teste biol�gico qualquer, mesmo que de import�ncia
reduzida.
No final de 1973, deveremos ver duas outras sondas
espaciais russas, desta vez sem uma espa�onave americana
para lhes fazer companhia, pousarem em Marte.
Provavelmente pelo menos uma delas ter� sucesso. Ficarei
desapontado se n�o pudermos estudar fotografias da
superf�cie daquele planeta em plano aproximado e os
resultados de algumas medidas ambientais preliminares. Na
pr�xima oposi��o � isto �, no primeiro semestre de 1976
� os engenhos americanos da s�rie Viking dever�o
pousarem Marte com capacidade para executar an�lises
org�nicas sofisticadas e certos tipos de testes biol�gicos. H�
grandes esperan�as nessa miss�o, mas eu pessoalmente
continuo a duvidar que mesmo um rob� t�o complexo e
caro quanto o Viking seja capaz de levar a cabo uma tarefa
dif�cil como a verifica��o precisa da exist�ncia de vida em
outro planeta atrav�s de recursos controlados a dist�ncia.
N�o obstante isto, a colheita cient�fica dever� ser rica.
Dever� ser poss�vel uma compreens�o muito melhor da
constitui��o do planeta Marte, e, atrav�s disto, de um pouco
de sua hist�ria qu�mica, da mesma forma como as fotos dos
Mariner nos deram uma melhor compreens�o da hist�ria
geol�gica de sua superf�cie.
Pode-se esperar que os russos sejam capazes de desenvolver
um sistema compat�vel ao Viking. � poss�vel inclusive que
possamos assistir ao passo seguinte na evolu��o do programa
sovi�tico para Marte. Acredito que eles estejam trabalhando
para conseguir o mesmo tipo de mobilidade conseguido na
Lua pelo seu Lunokhod autom�tico. A este prop�sito, t�m
surgido na imprensa russa alguns artigos versando sobre as
dificuldades encontradas no projeto de um Marsokhod � ou
seja, um ve�culo autom�tico que possa percorrerdist�ncias
consider�veis em Marte, colhendo dados e transmitindo-os
para a Terra. E � bem poss�vel que a nossa nave Viking, ao
pousar em Marte em 1976, seja acompanhada por um
Marsokhod sovi�tico.
Mas o que vir� a seguir nos esfor�os do Homem para
explorar seu fascinante vizinho planet�rio? At� agora os
Estados Unidos ainda n�o escolheram o objetivo seguinte, e
as restri��es or�ament�rias crescem a cada ano. Quanto aos
russos, eles n�o publicam seus planos e debates num
documento do tipo dos nossos "Anais do Congresso".
Considero que o objetivo principal da miss�o Marte nos
pr�ximos dez ou quinze anos ser� o retorno autom�tico de
amostras do solo marciano, � semelhan�a do que foi feito na
Lua pelos sovi�ticos com o Luna 16 (1969) e o Luna 20
(1971). O problema de trazer uma amostra de Marte � muito
mais dif�cil do que da Lua, mas penso que l� pelo fim da
d�cada a complicada tecnologia da entrada na atmosfera de
Marte e de transporte em que implica uma miss�o desse tipo
estar� dentro das possibilidades tanto dos Estados Unidos
quanto da Uni�o Sovi�tica. A tarefa ser� executada pelo pa�s
que, al�m de capacidade tecnol�gica, assim o desejar.
Tenho um ponto de vista an�logo a respeito da explora��o
da Lua ap�s as miss�es Apolo. Os Estados Unidos
presentemente n�o t�m qualquer plano, enquanto que os
sovi�ticos aparentemente est�o desenvolvendo m�todos
ainda mais sofisticados de explora��o da superf�cie lunar por
engenhos n�o tripulados, utilizando modelos de Lunokhods
aperfei�oados e tornando ainda melhores seus mecanismos
autom�ticos de coleta de amostras. Talvez outras surpresas
estejam por vir. Creio que eles continuar�o a trabalhar para a
conquista de seu objetivo final, ou seja, uma base tripulada
atuando em conjunto com uma elaborada esta��o espacial
colocada em �rbita da Terra. Mais uma vez, este tipo de
empreendimento pode ser previsto para a d�cada de 1980.

DETALHES DA ENCOSTA
Sulcos e cortes entrela�ados, que se sup�e representar
campos de lava, aparecem nesta fotografia de grande
resolu��o da encosta da Nix Olympica. O tra�o comprido e
sinuoso ao centro pode ser um canal por onde escorreu lava.

No caso de V�nus os sovi�ticos t�m sido muito mais ativos


que os EUA, e levaram a cabo recentemente a bem sucedida
miss�o do Venera 8. N�o vejo raz�o para supormos que a
atividade deles decres�a � j� que t�m lan�ado foguetes para
V�nus a cada dezenove meses desde 1950 � e devem vir a
usar o gigantesco sistema de foguetes de lan�amento
"proton" empregado nas miss�es Marte 2 e 3.
Os Estados Unidos t�m boas possibilidades para descobertas
planet�rias atrav�s do v�o Mariner para Merc�rio, que vai
passar por V�nus e dever� ser lan�ado no final de 1973. O
mesmo pode ser dito em rela��o � sonda Pioneer 10,
prevista para realizar um primeiro exame de J�piter em de-
zembro de 1973, e quanto �s miss�es Mariner J�piter e
Saturno, com lan�amento planejado para 1977. Essas
miss�es proporcionar�o uma boa olhada nos setores interior
e exterior do sistema solar, e, juntamente com a miss�o
Viking representar�o o aspecto mais importante da
participa��o cient�fica americana na explora��o espacial
desta d�cada. Os rob�s sempre anteceder�o o homem e
proporcionar�o o "primeiro olhar" em novos mundos.
Tenho esperan�a de que os Estados Unidos continuar�o a
liderar o mundo neste processo. Talvez venham depois
miss�es mais sofisticadas tais como engenhos que orbitem
em torno de J�piter, ou mesmo de Merc�rio, e tamb�m
algumas sondagens em V�nus.
No entanto, o principal avan�o do programa espacial
americano na pr�xima d�cada ser� o desenvolvimento de
uma nova tecnologia de transporte, ou seja, o t�o falado
sistema orbital, com menos �nfase em novas descobertas
cient�ficas. Tenho esperan�as de que as sondas Viking e os
v�os Mariner ao largo de V�nus e Merc�rio em 1974, bem
como os que ir�o � J�piter e Saturno mais tarde, nos
mandem fotografias suficientemente numerosas e excitantes
juntamente com outras informa��es cient�ficas que
conservem a curiosidade coletiva desta na��o estimulada.
Espero que a excita��o gerada pela id�ia de Marte na mente
do homem no passado e no presente possa ser estendida a
corpos ainda mais remotos nesses v�os explorat�rios.

MANCHA SUL
A mancha escura mais ao sul vista na fotografia da p�gina 68.
tamb�m � um grande vulc�o encimado por uma enorme
cratera, bem mais larga que quaisquer outras em Marte ou na
Terra, cercada de sulcos presumivelmente causados pelo
rebaixamento da parte central.

A esta altura, parece ser interessante especular sobre os


motivos pelos quais os Estados Unidos e a Uni�o Sovi�tica
parecem estar tomando agora diferentes caminhos na
explora��o, espacial, ap�s um per�odo de dez anos de
objetivos e pontos de vista bem semelhantes. Enquanto que
os Estados Unidos est�o claramente reduzindo a prioridade
de suas atividades tanto tripuladas quanto n�o tripuladas, a
Uni�o Sovi�tica est� conservando o n�vel das suas, se
n�oestiveraumentando. S� posso interpretar isto como uma
genu�na representa��o das diferen�as de prioridades e de
atitudes dos povos envolvidos.
Acredito que a atitude sovi�tica quanto � explora��o espacial
reflita basicamente seus interesses internos. A publicidade
no estrangeiro que ela acarretar�o apenas de import�ncia
secund�ria para justificar as enormes despesas envolvidas.
N�o tenho d�vidas de que os Estados Unidos est�o se
voltando para dentro de si pr�prios, no que diz respeito ao
que poderiam ser e fazer no espa�o, enquanto que os
sovi�ticos ainda est�o entusiasmados com a perspectiva de
liderarem os povos da Terra na fuga a este nosso cativeiro
planet�rio. Algumas pessoas podem ver o retraimento
americano com desespero, ou mesmo como um fator
indicativo da decad�ncia da nossa civiliza��o. Mas ele pode
tamb�m ser considerado como um sinal de maturidade, j�
que estamos agora atacando um n�mero muito maior de
problemas fundamentais da exist�ncia humana que os
russos. Estamos, por exemplo, tentando ruidosamente criar
uma sociedade verdadeiramente multicultural e multirracial,
bem como descobrir para o individuo, para a fam�lia e para
os grupos maiores, estilos de vida fundamentalmente novos
que sejam na realidade mais compat�veis com a revolu��o
industrial do que aqueles dos quais somos prisioneiros.

MANCHA CENTRAL
Como as demais manchas escuras que aparecem na
fotografia da p�gina 68, esta tamb�m � uma gigantesca
montanha vulc�nica, caracterizada por uma cratera �nica e
perfeitamente circular, bem como por escarpas radiais em
torno de sua base.

Existe outro modo de avaliar o futuro programa espacial dos


Estados Unidos �atrav�s de um ponto de vista econ�mico e
pol�tico. O programa inaugurado pelo presidente Kennedy
com o seu discurso de maio de 1961: "Um Americano Na
Lua Antes do Fim Da D�cada" foi criado dentro de um clima
pol�tico totalmente diverso do de agora. Antes de mais nada,
o Presidente e o Congresso eram do mesmo partido, com
maiorias substanciais, de modo que foi realmente poss�vel
criar uma pol�tica nacional a esse respeito e implement�-la.
Em segundo lugar, as press�es inflacion�rias que temos
sentido t�o agudamente nos �ltimos cinco anos ainda n�o
tinham se tornado t�o evidentes. Na verdade, era um
elemento significativo na pol�tica do governo federal
estimular v�rios setores de nossa economia patrocinando
vultosos empreendimentos tecnol�gicos. Finalmente, foi um
golpe do g�nio pol�tico de Kennedy n�o s� perceber que o
projeto Apolo exercia grande apelo tanto � imagina��o
quanto ao interesse dos diversos grupos pol�ticos america-
nos, como tamb�m fixar uma data que n�o era negoci�vel,
n�o permitindo assim o desgaste continuado que tem
afligido tantos outros grandes projetos tecnol�gicos.
O problema se resume hoje numa s� frase: os Estados
Unidos ainda n�o encontraram um substituto para o projeto
Apolo. Fomos incapazes de descobrir um outro objetivo t�o
irresist�vel quanto aquele, ou de estabelecer uma pol�tica
espacial mais madura e sofisticada para substituir a estrat�gia
da Apolo, um tanto simplista mas bem sucedida. Assim, o
que temos agora � um programa espacial que n�o traduz o
que de melhor podemos fazer, e sim uma mistura dos
programas que a curto prazo s�o mais f�ceis de serem
defendidos e apoiados, tanto no Congresso quanto no
Executivo. Al�m disso, vamos entrar agora no quinto ano de
um governo onde a Presid�ncia n�o conta com a maioria do
Congresso, o que inibe a escolha de uma nova dire��o ou
amortece o impulso dos empreendimentos j� existentes em
muitas �reas administrativas, inclusive na explora��o
espacial, devido � falta de eficiente lideran�a pol�tica em
qualquer dos setores da comunidade pol�tica.

UMA VIS�O MELHOR DA MANCHA NORTE


A mancha mais ao norte vista na fotografia da p�gina 68,
como apareceu depois que passou a tempestade de poeira.
Mas ainda: o estado econ�mico b�sico deste pa�s modificou-
se dramaticamente desde o c�lebre discurso de Kennedy.
Existem agora limita��es reais quanto ao uso dos recursos
federais. N�o � mais manifestamente �bvio que os grandes
programas tecnol�gicos sejam necessariamente bonse
desej�veis. Defrontamo-nos com s�rios deficits em nossa
balan�a comercial, e eles requerem um emprego mais
judicioso tanto de uma tecnologia avan�ada quanto dos
recursos federais do que era preciso em 1961. Todos esses
fatores econ�micos e pol�ticos significam que estamos
vivendo e continuaremos a viver uma fase em que � muito
dif�cil estabelecer novos e ousados objetivos para a
explora��o espacial ou mesmo em qualquer outro campo.
� perfeitamente conceb�vel que a corrida para a Lua,
exemplificada pelas sucessivas miss�es Apolo, possa ter sido
uma anomalia hist�rica semelhante � corrida ao P�lo Sul que
teve lugar no in�cio do s�culo e que deu origem ao fant�stico
triunfo de Amundsen e � tr�gica morte de Scott. Naquela
�poca ningu�m imaginava os horrores das duas guerras
mundiais que estavam porvir. Houve depois relativamente
pouco interesse em prosseguir na explora��o do continente
ant�rtico at� o final da Segunda Grande Guerra, quando se
comemorou o Ano Geof�sico Internacional. A esta altura, a
tecnologia do transporte tinha ficado muito menos
dispendiosa. A explora��o da Ant�rtica podia ser justificada
quase que como um simples recurso para manter a Marinha
ocupada, e n�o requeria grande desenvolvimento de uma
nova tecnologia. Foi poss�vel tamb�m lev�-la a cabo dentro
de um esp�rito de genu�na colabora��o cient�fica
internacional, com alguns benef�cios de ordem pr�tica para
as in�meras na��es participantes.

CRATERAS
Uma vista em que grandes crateras dominam o cen�rio. Foi
este tipo de paisagem, transmitido pelas Mariner 4, 6 e 7,
que levou a id�ia de que a superf�cie de Marte era
extremamente semelhante � da Lua. A cratera indicada pela
seta foi denominada "A�rea".

Assim sendo, se pud�ssemos observar agora o panorama do


qual fazemos parte com os dados que disporemos dentro de
uns cinq�enta ou cem anos, talvez cheg�ssemos � conclus�o
de que a corrida dos EUA e da URSS rumo � Lua e o
progresso na tecnologia espacial alcan�ado nos anos 60
foram na verdade acontecimentos um tanto an�malos.
Talvez dentro de uma d�cada os custos do transportes
venham a ser mais toler�veis, possibilitando assim uma
explora��o cient�fica de cunho genuinamente cooperativo,
incluindo novos v�os de engenhos tripulados por
astronautas americanos. Mais uma ou duas d�cadas e � se
puderem ser evitadas novas convuls�es mundiais � o dom�-
nio do homem finalmente atingir� Marte. Mas que l�ngua
falar�o esses primeiros exploradores?

Importar-se-�o eles com a consci�ncia e com o espi�rito do


ser humano?
No caso dos Estados Unidos, o progresso das Apolo foi
seguido por um r�pido retraimento, devido � natureza vol�til
do nosso sistema pol�tico, assim como a um acelerado e
doloroso amadurecimento do nosso povo. Por contraste, os
sovi�ticos, sendo uma sociedade tecnocr�tica dedicada �
id�ia de que a tecnologia pode resolver todos os seus
problemas, ainda encaram as atividades espaciais como o
s�mbolo do seu futuro, e n�o se tornaram suficientemente
sofisticados como povo para apreciar todas as complexidades
e limita��es daquela id�ia. Parece-me que os Estados Unidos
est�o mais avan�ados que a Uni�o Sovi�tica quanto �
preocupa��o com os problemas da industrializa��o
excessiva, por exemplo. Mais que isto, j� tivemos a nossa
revolu��o pol�tica, com seu resultante sistema de governo
� plural�stico, flex�vel e vol�til. Foi um profundo choque
para mim, ao visitar a Uni�o Sovi�tica, perceber que, a
despeito de sua ret�rica revolucion�ria, a revolu��o de 1917
se constituiu basicamente de uma modifica��o econ�mica.
Seus governantes de agora s�o quase t�o dependentes de
propaganda, censura e pol�cia secreta quanto eram os czares.
A tecnocracia n�o proporcionar� ajuda para enfrentar as
crises pol�ticas que ter�o lugar quando finalmente os
angustiados lamentos dos russos finalmente se
transformarem num coro ensurdecedor, a exigir dignidade
individual e direitos civis.
FOTO APROXIMADA DE UMA CRATERA O interesse
especial desta vis�o aproximada.da cratera "A�rea" n�o se
deve apenas por mostrar os seus detalhes, mas tamb�m por
incluir a pequena cratera "A�rea-O", indicada por uma seta,
e que foi indicada para servir de refer�ncia para a longitude
zero em Marte � sendo assim o equivalente a Greenwich,
na Inglaterra, aqui na Terra.

Acompanhando o amortecimento do entusiasmo pela


miss�o Apolo, um novo tema vem se desenvolvendo nos
meios espaciais dos EUA � colabora��o com a URSS. Mas
se todos os presidentes americanos, de Eisenhower a
Kennedy, passando por Johnson e finalmente Nixon t�m
falado energicamente sobre a import�ncia da coopera��o
internacional, por que uma coopera��o substantiva entre os
Estados Unidos e a R�ssia teve in�cio apenas em 1971? Bem,
para que haja colabora��o � preciso que haja dois
interessados, e se estes dois interessados s�o duas
superpot�ncias, � necess�rio que ambas se sintam
suficientemente confiantes em suas pr�prias conquistas
espaciais para que essa coopera��o n�o seja tomada como
um sinal de fraqueza pela opini�o p�blica, tanto dom�stica
quanto internacional. Penso que nos primeiros anos da
d�cada de 70 est� inclu�do um "approach" hist�rico quanto �
paridade no progresso espacial (assim como quanto �s armas
estrat�gicas) entre os Estados Unidos, com os seus pousos na
Lua e sua posi��o ainda dominante na explora��o espacial, e
a Uni�o Sovi�tica, com seu cada vez mais bem sucedido
programa de naves n�o tripuladas, incluindo a coleta
controlada a dist�ncia de amostras lunares e o Lunokhod.

UMA FOTO EM ESTADO NATURAL Uma fotografia da


superf�cie de Marte como enviada pela Mariner 9. A
aus�ncia de detalhes � t�pica das fotos antes de serem
processadas por computadores.

Assim, nestes poucos anos que marcam o in�cio da d�cada


de 70, tem havido o equil�brio delicado necess�rio a uma
colabora��o expressiva. Como resultado disto, est�
programada para 1975 uma plataforma russo-americana para
espa�onaves tripuladas. E ambos os pa�ses concordaram em
trocar todas as informa��es colhidas em bases terrestres de
que dispuserem, para auxiliar na interpreta��o de fotografias
de baixa resolu��o* e outras medidas tiradas na �rbita da
Terra. Os primeiros passos para uma colabora��o
significativa na explora��o planet�ria j� foram dados. Os dois
pa�ses trocaram amostras lunares retiradas de locais diversos.
Outros programas podem surgir brevemente. Na verdade, os
�nicos novos programas da NASA atualmente favorecem a
colabora��o internacional, de um modo ou de outro!
Toda essa coopera��o representa um dram�tico contraste
com os eventos de uma d�cada atr�s, quando a competi��o
era tudo, da mesma forma que o SALTI e os recentes
tratados econ�micos baseados igualmente na coopera��o
entre iguais constituem uma modifica��o encorajadora do
impasse concretizado pela Crise dos M�sseis em Cuba h� dez
anos. Assim, pode ser que estejamos ingressando numa
d�cada diferente mesmo, tanto no Espa�o, quanto na Terra.
A maioria das atividades tripuladas pode vira fazer parte de
programas combinados. Quando astronautas americanos
retornarem da Lua, pode ser que passem algum tempo
trabalhando numa base americano-sovi�tica. E � poss�vel
imaginar que a maior parte das miss�es n�o tripuladas nos
anos oitenta a Marte e V�nus seja levada a cabo
conjuntamente por americanos e russos.

UMA FOTO TRABALHADA


Os mesmos dados enviados pelo r�dio e mostrados na
fotografia anterior foram corrigidos por um computador a
fim de que pudessem ser trabalhados pelo tubo de vidicon,
ap�s o que foram reapresentados para impress�o fotogr�fica,
produzindo esta vers�o. A espa�onave sovi�tica Marte 3
tamb�m enviou algumas fotos tiradas durante a tempestade
de poeira, mas elas n�o puderam ser interpretadas, j� que
n�o apresentavam a discrimina��o tonal das fotos vidicon da
Mariner e n�o puderam ser trabalhadas em Terra.

Mas o requisito b�sico para o in�cio da coopera��o-paridade


entre EUA e URSS � tamb�m um requisito b�sico para que
essa coopera��o tenha seguimento. Desta forma, se a era da
colabora��o na explora��o espacial ir� se prolongar na
pr�xima d�cada, o esfor�o declinante dos EUA e o esfor�o
crescente dos sovi�ticos ter�o que atingir um equil�brio
est�vel. Caso contr�rio, ter�amos uma sociedade desigual,
com uma posi��o claramente secund�ria dos Estados
Unidos. Empreendimentos conjuntos agora propiciariam
uma modifica��o na �nfase do esfor�o espacial norte-
americano em tempo oportuno, j� que o nosso povo n�o
sente mais necessidade de pagar por uma competi��o
unilateral. No entanto, n�o devemos presumir auto-
maticamente que os sovi�ticos v�em o problema do mesmo
modo.
� certo que os cientistas russos saudar�o a nova pol�tica
como outra janela aberta para o Ocidente. Mas tamb�m no
Kremlin devem existir chauvinistas, que se sentem
impelidos agora para uma atitude de colabora��o, como
resultado do nosso sucesso com a miss�o Apolo, mas que
v�em tal acomoda��o mais como um est�gio tempor�rio
numa competi��o de longo curso na qual s� pode existir um
"primeiro pr�mio" � nada de pr�mios coletivos. No decurso
dos pr�ximos anos viremos a saber atrav�s das a��es dos
sovi�ticos, especialmente aquelas relativas a
aperfei�oamentos tecnol�gicos a longo prazo, se a corrente
era de colabora��o � na verdade o in�cio de algo novo e
promissor, ou se � apenas outra mudan�a no cen�rio da
grande confronta��o de for�as que tem sido a tr�gica marca
deste s�culo. Se "2001" realmente vier a se concretizar, acho
que ter� de ser com patroc�nio internacional. A rivalidade
no espa�o � apenas um reflexo da rivalidade existente na
Terra. Tanto a miss�o Apolo quanto a crise dos m�sseis
nasceram das mesmas causas. N�o creio que a Terra possa
sustentar mais tr�s d�cadas deste tipo de rivalidade.

UMA VERS�O FILTRADA


Aqui os mesmos dados mostrados nas duas fotos anteriores
foram processados com a finalidade de eliminar as varia��es
de grande escala, e real�ar as menores, geralmente
correspondentes aos detalhes topogr�ficos. V�-se uma cena
muito pouco usual em Marte � a disposi��o retil�nea de
eleva��es, que se apresentam como que expostas � eros�o.
Todas as tr�s vers�es da fotografia foram produzidas cinco
minutos ap�s sua recep��o na Terra.

Estas considera��es econ�micas, pol�ticas e sociol�gicas


sobre o esfor�o espacial talvez sejam v�lidas ao se tentar
chegar a uma conclus�o final. N�o se pode encarar este
assunto sen�o como uma faceta do que realmente est� se
passando � a cont�nua explos�o da revolu��o industrial em
todas as atividades do homem. Os Estados Unidos s�o a mais
avan�ada na��o industrial do mundo, e se encontram no
cume desta experi�ncia hist�rica, social e humana. Parece-
me que o aspecto mais importante da experi�ncia americana
nos �ltimos trinta ou quarenta anos ser� o mesmo das
pr�ximas tr�s ou quatro d�cadas � a extraordin�ria evolu��o
das institui��es sociais e governamentais em resposta �s
modifica��es tecnol�gicas. Preocupa-me a taxa de
obsolesc�ncia de nossas institui��es � universidades,
escolas prim�rias e secund�rias, igrejas, neg�cios, �rg�os
legislativos, sociedades profissionais, a Academia Nacional
de Ci�ncias e muitas outras. Todas estas institui��es est�o
evoluindo t�o rapidamente que seus integrantes quase n�o
t�m tempo de modificar sua atitude para com elas. A grande
quantidade de suic�dios, insanidade e neuroses em nossa
sociedade � um sintoma, creio eu, do n�mero extraordin�rio
de modifica��es em que estamos imersos.
Esta obsolesc�ncia das institui��es e a angustiante
velocidade das mudan�as podem nos conduzir ao desespero.
O presente n�o � a chave do futuro, nem tampouco �
semelhante ao passado, e assim, tanto conservadores quanto
liberais est�o desencantados. Isto j� vem se passando h�
algum tempo, e suspeito de que continuar� a acontecer por
mais alguns anos no futuro. Somos ao mesmo tempo os
principais protagonistas nesse drama, e os sacrificados por
ele, num duvidoso privil�gio. Temos a oportunidade de, a
cada passo, liderar o caminho e criar, uma sociedade de
realiza��es de significado duradouro, incluindo a explora��o
espacial. Nos �ltimos s�culos, este tem sido, na verdade, o
padr�o americano. E poder� continuar a ser, nos pr�ximos
s�culos. N�s podemos continuar � testa da inexor�vel
evolu��o do homem, o fabricante de ferramentas, que vem
se desenrolando desde quando deu seus primeiros e
vacilantes passos na �frica, h� alguns milh�es de anos, at� o
mundo eletr�nico e computarizado de hoje. � conceb�vel
que a lideran�a do processo de mudan�a social e pol�tica que
vem sendo exercida pelos Estados Unidos possa ser
transferida para outras na��es. Nossa identidade pode, de
certa forma, vir a perder-se entre outros temas prementes
que v�o modelando o contexto do verdadeiro 2.001.
Depende de n�s � de todos n�s � aquilo que seremos, ou
o que poderemos ser. O espa�o tornou-se uma esp�cie de
espelho em que o car�ter de nossa atividade e a nobreza de
nossas metas s�o o reflexo das sociedades terrenas que
tentarem explor�-lo.
FOBOS
O maior dos dois sat�lites de Marte como aparece nesta
fotografia devidamente corrigida pelos computadores. Um
grande n�mero de impactos marca sua superf�cie. O sat�lite
tem cerca de 20 quil�metros de di�metro e, ou � um res�duo
da forma��o original de Marte, ou � um refugiado do
cintur�o de aster�ides. Fobos � um dos corpos mais escuros
do sistema solar.

MESAS
Agudos penhascos limitam um suave plat� onde aparecem
algumas poucas crateras resultantes de impactos, separando-
o do terreno acidentado que o circunda. Uma parte desse
plat� � inteiramente separada da principal, como se v� no
lado superior direito, formando uma mesa adjacente a uma
l�ngua de terra que avan�a sobre ela vindo do canto inferior
esquerdo.

Na verdade, eu sustento uma convic��o sincera de que �


Bom o processo hist�rico em que temos o privil�gio de
desempenhar um importante papel, a despeito dos horrores
e da insatisfa��o que ele produz. Tenho esperan�a de que a
nossa na��o possa concretizar a promessa contida no espa�o,
essa promessa que n�s, aqueles que estamos na dianteira
desta atividade, entrevemos, embora julgue que os presentes
acontecimentos hist�ricos n�o cheguem a justificar essa
cren�a.
Adotando um tom mais pessoal, devo dizer que acho dif�cil
sustentar o n�vel de otimismo de um Bradbury ou de um
Sagan. N�o obstante isto, n�o posso fugir � observa��o de
que devo ser basicamente um otimista. Minha atividade
profissional nos �ltimos quatro anos tem sido basicamente a
prepara��o para o v�o de uma nave Mariner a V�nus a ser
iniciado no final de 1973. Esta atividade continuou,
inclusive, durante minha intensa participa��o na miss�o
Mariner 9. O que denuncia essa nota especial de otimismo �
que apenas uma espa�onave (Mariner 10) ser� disparada por
um foguete �nico. N�o h� recuos, nem sequer h� planos
para um outro empreendimento para o caso do fracasso des-
te. Tendo em vista que as Mariner 1, 3 e 8 jazem no fundo
do Atl�ntico, e que a Mariner 7 foi quase destru�da por uma
explos�o de sua bateria durante o v�o, n�o se pode fugir �
convic��o de que qualquer pessoa que dedique uma parcela
de sua vida, por insignificante que seja, a um neg�cio t�o
arriscado, tem basicamente que ser um otimista! No entanto,
se tivermos sucesso � a despeito das chances contr�rias �
um extraordin�rio fio novo ter� sido tecido na grande
tape�aria humana, algo que nossos pais dificilmente
poderiam ter imaginado e de que os filhos de nossos filhos
haver�o de se lembrar para sempre.

FENDAS
Fendas que se estendem em diversas dire��es por muitas
dezenas de quil�metros, tendo de 2 a 3 quil�metros de
largura, marcam a superf�cie de um plat�.
O GIGANTESCO CANYON DE MARTE Esta foto mostra
cerca de quinhentos quil�metros do extenso conjunto de
canyons que se desenvolvem no sentido leste-oeste na
regi�o equatorial de Marte. Os riscos que aparecem na parte
inferior, semelhantes a afluentes do canyon, parecem
indicar deslizamentos de terra originados no plat� existente
no fundo do canyon. Este tem cerca de 3 a 4 quil�metros de
profundidade em muitos lugares.

ARTHUR C. CLARKE

Ler a transcri��o do nosso debate de 1971 � uma experi�ncia


curiosa, porque ele j� parece pertencer a uma outra era pr�-
hist�rica dos estudos marcianos. Todos sab�amos naquela
noite de novembro de 1971, quando o Mariner 9 se
aproximava do seu destino, como aquela.miss�o podia ser
importante, mas duvido que qualquer um dentre n�s se
atrevesse a predizer a completa extens�o do seu sucesso. �
verdade que as c�maras da sonda espacial n�o mostraram
marcianos carregando faixas com os dizeres BRADBURY
TINHA RAZ�O (ou mesmo grupos rivais com N�O �
CLARKE � QUE TINHA RAZ�O). Mas o que elas
mostraram foi sensacional, como as maravilhosas fotografias
deste livro comprovam amplamente. Finalmente est�vamos
atingindo o verdadeiro Marte.
Durante grande parte deste s�culo Marte tem sido
assombrado pelo fantasma de Percival Lowell. As naves
Mariner 4, 6 e 7 come�aram a exorcizar esse fantasma; a
Mariner 9 completou o trabalho. Os famosos "canais" est�o
desaparecidos para sempre. Quanto ao que os fez surgir,
poderia representar valioso material para um estudo de
psicologia e �tica fisiol�gica. A prop�sito, a ocasi�o atual �
prop�cia para uma moderna biografia de Lowell, certamente
um dos tipos mais fascinantes na hist�ria da astronomia.
Agora que dispomos de fotografias de boa qualidade de
Marte, algu�m devia comparar os desenhos de Lowell com a
realidade e tentar descobrir o que foi que aconteceu em
Flagstaff no in�cio do s�culo. Como foi poss�vel aquele
homem sustentar uma ilus�o de �tica (se � que era ilus�o)
coerente e extremamente detalhada por mais de vinte anos?

DETALHE DO CANYON
O terreno acidentado nas paredes e no fundo do canyon
revela o que provavelmente s�o os efeitos das avalanches e
outros tipos de movimentos de terra. Um trecho
remanescente da superf�cie como era antes de ser desgastada
pela eros�o � visto na parte inferior da fotografia, encimado
por uma pequena cratera de impacto. A �rea aqui
representada tem cerca de 20 quil�metros de largura.

Como ele convenceu os outros? Qual a correla��o que havia,


se havia alguma, entre a capacidade dos outros astr�nomos
ver os canais e sua posi��o na folha de pagamento do
observat�rio de Lowell? E estas s�o apenas algumas das
perguntas que podem ser feitas...
Um trabalho recente sobre a natureza da vis�o mostrou que
o olho humano � Capaz de feitos que, a priori, seriam
julgados completamente imposs�veis. A capacidade de
produzir voluntariamente imagens visuais com precis�o
quase fotogr�fica � um exemplo que pode ser muito
relevante aqui. O Dr. Bela Julezs, do Laborat�rio Bell,
discute um caso onde um indiv�duo era capaz de memorizar
um padr�o aparentemente irregular de dez mil elementos
visuais � uma matriz de 100 x 100 pontos � e fundi-lo
vinte e quatro horas depois com outro padr�o numa imagem
estereosc�pica! Como o pr�prio Bela Julezs observa, com
not�vel modera��o, "essas experi�ncias parecem
inacredit�veis", mas na verdade elas mostram como o
sistema olho-c�rebro tem uma capacidade incr�vel para
guardar imagens detalhadas. Poderia Lowell ter constru�do
com o passar dos anos uma imagem em grande parte mental
de Marte, a partir das fugidias no��es observadas atrav�s do
seu telesc�pio? O c�rebro tem uma extraordin�ria
capacidade para "ver" as coisas que se espera ver, utilizando
quaisquer ind�cios visuais fortuitos que possam surgir.
Quando se est� esperando encontrar um amigo no meio de
uma multid�o, com que enorme freq��ncia n�s o vemos
antes que apare�a!
Se o Marte de Lowell era na verdade quase que inteiramente
subjetivo, tinha tamb�m que ser din�mico. Deve ter se
modificado continuamente com a rota��o, a dist�ncia, as
esta��es, a fim de se amoldar � apar�ncia constantemente
alterada do verdadeiro Marte. Sem d�vida alguma, um
fant�stico feito de imagina��o criativa, do mais alto interesse
para os psic�logos...

CANYONS G�MEOS
Dois canyons paralelos separados pelo que restou de um
plat�, onde se v� uma fileira de crateras.
�rea com cerca de 500 quil�metros de largura.

E embora eu esteja me aventurando agora em �reas onde


n�o sou nem um pouco familiarizado, gostaria de me arriscar
um pouco mais. Ser� que se pode fazer uma liga��o entre a
ilus�o de Lowell, t�o soberbamente sustentada e que teve
tantos seguidores (lembrem-se de que muitos observadores
"viram" os canais) e um fen�meno semelhante dos nossos
tempos? N�o creio de que ainda existam quaisquer d�vidas
de que centenas de cidad�os inteligentes, s�brios e
inteiramente dignos de confian�a tenham honestamente
"visto" luzes brilhantes se movendo no c�u e todos os outros
fen�menos familiares denunciadores de objetos voadores
n�o identificados? Quantas dessas vis�es se originaram de
modo semelhante � descoberta dos canais de Marte por
Lowell?
Voltemos, no entanto, ao verdadeiro Marte. Parece que, por
uma dessas ironias nada raras na Ci�ncia, os resultados das
primeiras miss�es Mari-ner fizeram com que o p�ndulo
balan�asse demasiado longe para o outro extremo �
afastando-se o mais poss�vel de uma vis�o rom�ntica de
Marte. De 1965 a 1972 Marte foi um f�ssil c�smico como a
Lua � ou melhor, nem mesmo um f�ssil, porque jamais
poderia ter conhecido a vida. A deprimente imagem de um
ermo cheio de crateras e ressequido foi colocada muito
distante da fantasia de Lowell e Burroughs.

GIGANTESCO CANYON FECHADO


Neste trecho do imenso sistema de canyons, aparece uma
�rea com mais de 300 quil�metros de comprimento e 3 a 4
de profundidade, inteiramente fechada, demonstrando que
uma drenagem cont�nua n�o � necessariamente uma
caracter�stica do sistema de canyons marciano. O territ�rio
que a circunda � mais elevado e apresenta crateras esparsas.

Sem d�vida que houve quem aceitasse a nova "revela��o"


com grande al�vio � e at� mesmo com j�bilo. N�o havia
mais motivo para recear aquele terr�vel grito dentro da
noite: "Os marcianos est�o chegando!" Est�vamos
confortavelmente s�s no sistema solar, se n�o no universo...
Bem, pode ser que estejamos, mas parece que isto se torna
cada vez mais improv�vel. O novo Marte que emergiu
subitamente das fotos do Mariner 9, um mundo de imensos
vulc�es, de canyons, e de �reas onde a eros�o atuou, al�m de
� pode-se arriscar a diz�-lo? � leitos ressequidos de
oceanos, � um mundo muito mais ativo e excitante do que
ter�amos sido capazes de imaginar poucos anos atr�s. Pode
ser que Lowell e companhia tenham acertado parcialmente,
por motivos errados.
N�o � realmente uma fant�stica coincid�ncia de que
enquanto a Mariner 9 estava sendo constru�da, a primeira
prova concreta da evolu��o qu�mica de mol�culas org�nicas
complexas fora da Terra era descoberta? E essas c�lulas
b�sicas da vida foram descobertas em meteoritos � talvez o
ambiente mais hostil que possa ser imaginado. Tendo em
vista este fato, e os �bvios sinais de antigas atividades de
�gua mostradas nas fotos do Mariner 9, os bi�logos ter�o
algumas explica��es a dar � se n�o houver vida em Marte.
Enquanto isto, n�s, escritores de fic��o cient�fica, temos que
ser cautelosos durante alguns anos � talvez at� quando
engenhos russos ou americanos pousem na superf�cie de
Marte e iniciem estudos detalhados, l� pela metade da
d�cada de setenta. Quanto a mim, j� me sinto um pouco
embara�ado ao ver que As Areias de Marte (1951) cont�m a
afirma��o de que n�o h� montanhas em Marte... Bem, foi
preciso que se passassem mais de vinte anos para derrubar
esta afirmativa, de modo que at� que ela durou bastante. E,
do lado positivo, temos agora belas fotografias de dunas
marcianas (P�gina 114), de modo que pelo menos o meu
t�tulo era perfeitamente v�lido. As areias de Marte sobrevi-
veram muito melhor do que os oceanos de V�nus (Pobre
V�nus � que coisa pavorosa os Mariners e os Veneras lhe
fizeram! Bem, mas isto � uma outra hist�ria.)

TERRENO CA�TICO
Esta �rea de terreno revolvido e que sugere uma depress�o
foi descoberta pelas Mariner 6 e 7 em 1969 e depois
mapeada com mais detalhes pela Mariner 9. � um lugar onde
se v� formas pouco usuais devidas � eros�o e parece estar
crescendo �s custas do terreno que a circunda, e que
apresenta algumas crateras. O trecho aqui mostrado tem
cerca de 400 quil�metros de largura.

Existem algumas pessoas n�o muito brilhantes e/ou pouco


ilustradas que lamentam, com aparente sinceridade, que a
pesquisa cient�fica destr�i o encantamento e a magia da
natureza. � f�cil de se imaginar a rea��o de poetas como
Tennyson ou Shelley a uma tolice dessas, e certamente que
� melhor conhecer a verdade do que dedicar-se a ilus�es,
por mais encantadoras que sejam. Quase que
invariavelmente a verdade acaba por se mostrar muito mais
estranha e maravilhosa do que a mais louca das fantasias. O
grande J.B.S. Haldane colocou o problema muito bem
quando disse: "O universo n�o � apenas muito mais estranho
do que imaginamos � ele � muito mais estranho do que
podemos imaginar."
Estou certo de que a Mariner 9 � e suas sucessoras �
proporcionar�o muitas outras provas desta afirmativa. J�
aprendemos uma instrutiva li��o com a Lua, que est� se
tornando mais complicada e interessante a cada expedi��o.
A mesma coisa acontecer� com Marte.
Quer encontremos vida ou n�o, descobriremos coisas que
jamais poder�amos ter imaginado. E essas coisas fornecer�o
material para fantasias ainda mais ricas e profundas no
futuro, assim como as antigas observa��es inspiraram as
fantasias do passado.
E o bom disto tudo � que seremos capazes de aproveitar o
que est� por suceder de ambos os modos! Quando os
homens estiverem em Marte, no final deste s�culo, ler�o as
�ltimas obras dos felizardos escritores de fic��o cient�fica
que est�o iniciando suas carreiras agora, no in�cio da Quarta
Idade do Ouro. E, ao mesmo tempo, eles poder�o desfrutar,
atrav�s de sua nova perspectiva, o melhor de Wells e
Burroughs.
E, espero eu, de Bradbury e Clarke...

DUNAS DE AREIA
Esta foto de grande resolu��o de uma regi�o escura no
centro de uma gigantesca cratera mostra o que
provavelmente s�o imensos campos de dunas de areia
semelhantes aos que encontramos nas regi�es �ridas da
Terra. A �rea retratada tem cerca de 50 quil�metros de
largura.

RISCOS ESCUROS
Este riscos escuros que parecem se elevar das crateras como
caudas constituem uma surpreendente caracter�stica
marciana. Acredita-se estarem associados com marcas de
grande escala observadas daqui da Terra por interm�dio de
telesc�pios. A luz do sol est� incidindo na �rea de cerca de
500 quil�metros de largura pela esquerda.

CARL SAGAN

Este livro abrange uma transi��o fundamental no nosso


conhecimento a respeito do planeta Marte. Ele come�a na
v�spera da entrada da Mariner 9 em �rbita, numa fase
claramente definida pela car�ncia de dados, pela evidente
influ�ncia dos nossos desejos sobre os fatos observados, por
um conservadorismo super-cauteloso, por uma estranha
forma de paroquialismo Terra-Lua, e por generaliza��es
demasiadamente amplas constru�das sobre um pequeno
n�mero de fatos. Passamos agora daquela situa��o pobre de
dados e rica em teorias, para uma situa��o inversa, rica de
dados e muito pobre de teorias. A Mariner 9 foi a primeira
espa�onave constru�da pelo homem a orbitar em torno de
outro planeta. Estamos agora inundados por uma enchente
de fatos. Somente as c�maras de televis�o conseguiram mais
de 7.500 fotos do planeta, mapeando toda a sua superf�cie
at� a resolu��o de um quil�metro, com uma pequena
percentagem tendo sido fotografada com a resolu��o de cem
metros. Temos milhares de espectros ultravioleta, com in-
forma��es sobre a topografia da superf�cie, sobre as
part�culas suspensas na atmosfera e sobre a composi��o e
temperatura de sua camada superior, de onde ocorre a perda
de mol�culas para o espa�o; e temos tamb�m espectros
infravermelho, com dados sobre a composi��o e a topografia
da superf�cie, estrutura e ventos atmosf�ricos, assim como
ind�cios de seus constituintes secund�rios. A superf�cie de
Marte foi submetida a um sem-n�mero de exames
infravermelho radiom�tricos da varia��o da temperatura
durante o dia, dando-nos uma certa compreens�o de suas
propriedades t�rmicas e de sua porosidade. Mais de uma
centena de lugares foram examinados pelo novo processo
chamado de oculta��o da Faixa-S, que nos d� a estrutura da
atmosfera e da ionosfera acima desses lugares, bem como a
dist�ncia que os separa do centro do planeta. Com o aux�lio
das provas da mec�nica espacial, pode-se come�ar a mapear
a distribui��o de massa no interior do planeta.

O Marte revelado pela Mariner 9 corresponde a algumas


poucas vis�es globais do planeta imaginadas antes de sua
viagem. Certamente que n�o h� canais como os desenhados
por Schiaparelli e Lowell. A Mariner 9 examinou Marte com
resolu��o suficientemente grande o bastante para excluir a
possibilidade de exist�ncia de uma civiliza��o no n�vel
terrestre de desenvolvimento e extens�o. N�o somente n�o
h� cartazes dizendo "Bradbury estava com a raz�o", como
tamb�m n�o h� artefatos de qualquer tipo dentro de uma
aproxima��o at� cem metros. A civiliza��o de car�ter feudal-
tecnol�gico espalhada por todo o planeta, que foi imaginada
por Edgar Rice Burroughs, n�o existe.

RISCOS CLAROS
Nesta vis�o, riscos claros emanam das crateras, em vez dos
escuros vistos na fotografia anterior, complicando assim
qualquer interpreta��o mais simples do fen�meno. A �rea
mostrada tem cerca de 50 quil�metros de largura.
Mas tampouco Marte � semelhante � Lua. � verdade que h�
�reas com in�meras crateras, mas existem tamb�m imensas
regi�es espantosamente diferentes das encontradas no nosso
sat�lite natural. Enormes vulc�es se elevam de dez a vinte
milhas sobre as terras que os circundam. Exceto as calotas
polares, eles foram os primeiros tra�os caracter�sticos do
planeta vistos a despeito de uma violenta tempestade de
areia quando a Mariner 9 entrou em �rbita ao redor de
Marte em meados de novembro de 1972. Os picos dos
vulc�es apareciam salientes atrav�s da poeira, e, � medida
que a tempestade ia cedendo, fomos obtendo gradualmente
melhores imagens das encostas e das crateras desses vulc�es,
que s�o realmente enormes. O maior deles, chamado Nix
Olympica, � maior que a maior das forma��es vulc�nicas: as
ilhas havaianas � existentes na Terra. Suas encostas s�o
livres de crateras formadas por impactos, sugerindo que eles
tenham surgido numa era geol�gica recente, talvez h� ape-
nas algumas dezenas ou centenas de milh�es de anos. Isto
significa que Marte � hoje geologicamente ativo � algo
muito diferente daquele planeta inerte semelhante � Lua,
vers�o que era popular at� alguns anos atr�s. Na verdade, no
intervalo de tempo entre o inicio e o final deste livro, at�
mesmo a Lua come�ou a se parecer cada vez menos com a
Lua que se imaginava. As observa��es s�smicas da Apolo 16
e as investiga��es geol�gicas feitas na superf�cie pela Apolo
17 deram indica��es de que a Lua tamb�m pode ser
geologicamente ativa, pelo menos numa escala pequena.

MANCHAS NEGRAS
Esta vista not�vel de manchas negras que cercam uma
pequena cratera demonstra a espantosa diversidade dos
acidentes encontrados na superf�cie de Marte. Esta �rea
apresentou uma modifica��o durante a miss�o da Mariner 9.
Tem cerca de 70 quil�metros de largura.

Mas Marte � ativo numa escala enorme, colossal. N�o apenas


existem l� vulc�es gigantescos; h� tamb�m uma s�rie de
forma��es lineares � n�o parecidas com canais e
geralmente n�o coincidentes com as posi��es dos velhos
canais, e imposs�veis de serem vistas da Terra. De qualquer
modo, l� est�o os sulcos aproximadamente lineares, como
marcas atravessadas na crosta de Marte. O maior deles, o
vale Coprates, uma gigantesca fenda que corre na dire��o
este-oeste cerca de oitenta graus de longitude marciana, s� �
compar�vel em extens�o ao grande sistema da �frica
Oriental, o maior existente no planeta Terra. N�o sabemos se
o vale de Coprates originou-se, como o da �frica Oriental,
por um deslocamento de continentes, um sinal de
movimento no interior do planeta devido � diferen�as de
densidade e de grande atividade geol�gica. Qualquer que
tenha sido sua origem, esses sulcos nos falam
eloq�entemente de um Marte geologicamente vigoroso.
Quando a tempestade de areia amainou, fiquei ao mesmo
tempo at�nito e deleitado ao ver na superf�cie marciana,
para nossa edifica��o e aprecia��o, um conjunto de cata-
ventos e anem�metros naturais. Milhares de crateras
emanavam filetes claros, ou escuros. Em certa regi�o, a
maioria deles era paralela. Pensamos que se trata da poeira
aprisionada na cratera durante uma tempestade, e soprados
para fora nos seus est�gios finais. Podem corresponder a uma
t�nue camada de poeira, mais clara ou mais escura que o
meio circundante � talvez com apenas alguns mil�metros
de espessura � e indicam a dire��o dos ventos dominantes.
Na zona tropical marciana, esses filetes mostram uma clara
tend�ncia para seguir os ventos dominantes nessa �rea,
calculados por interm�dio da teoria meteorol�gica e
observados indiretamente pelo espectr�metro
infravermelho da Mariner 9.

VALE SINUOSO
Este not�vel vale sinuoso, que se alonga por 500 quil�metros
na superf�cie de Marte, assemelha-se de certa forma ao leito
seco de um rio da Terra. No entanto, existem na Lua vales
estreitos, tais como o de Hadley, que tamb�m exibem
sinuosidade igual. Os afluentes que aparecem na parte
inferior esquerda s�o remi niscentes dos j� vistos no grande
canyon. S�o acidentes fisiogr�ficos como este que permitem
que se especule a respeito da possibilidade de j� ter existido
�gua em Marte.

Em latitudes maiores, os ventos causados pela circula��o


geral de Marte � produzidos pelo aquecimento desigual do
equador e dos p�los � devem ser fracos. Os riscos que
vemos nestas regi�es s�o causados por outro tipo de ventos:
os causados pelas enormes diferen�as de altitudes em Marte
(vimos sinais de ventos descendo pelas encostas de grandes
planaltos vulc�nicos); ventos como aquelas terr�veis
tempestades de areia do sudoeste americano; e, perto das
calotas polares, ventos causados pela grande diferen�a de
temperatura no ver�o entre o solo congelado e o n�o
congelado, adjacente �quele. Em alguns lugares, os riscos
mostram diversas dire��es, correspondendo provavelmente
� atividade dos ventos de alta velocidade, em diferentes
ocasi�es.
Um resultado surpreendente da viagem da Mariner 9 foi a
descoberta de que os riscos escuros na superf�cie marciana
correspondem muito de perto aos sulcos escuros observados
durante um s�culo daqui da Terra. E, o que � mais, as �reas
de Marte conhecidas por interm�dio de observa��o terrestre
e que, ou variam regularmente com as esta��es, ou variam
de forma irregular, correspondem �s �reas em que foram
observadas modifica��es causadas pelos ventos.

OUTRO VALE SINUOSO


Parte de um conjunto maior, com cerca de 700 quil�metros
de comprimento, e que alguns cientistas acreditam ter sido
formado por �gua corrente. O restante do conjunto �
mostrado na fotografia seguinte. Outros cientistas preferem
acreditar que esses vales sejam o resultado de atividades
vulc�nicas diferentes, e outros ainda os classificam como
acidentes n�o explicados.

As modifica��es c�clicas de Marte t�m sido atribu�das, pelo


menos desde o tempo de Lowell, a uma rea��o da vegeta��o
ao calor e umidade da primavera marciana. Lowell chegou
mesmo a sugerir que estiv�ssemos vendo mudan�as de
colora��o anuais em �reas cultivadas. Mas as observa��es
feitas pela Mariner 9 parecem n�o deixar d�vida de que elas
s�o devidas a varia��es do comportamento da poeira soprada
pelos ventos, a seguir depositada e finalmente erguida pelos
ventos fortes que sofrem modifica��es de acordo com as
esta��es. Assim, as mudan�as que pareciam serdevidas �
sucess�o das esta��es, parecem ser devidas mais �
meteorologia do que � biologia. Ao mesmo tempo, nada
nessas observa��es exclui a biologia, e, na verdade, nas
ocasi�es em que se desencadeiam as grandes tempestades de
areia, a luz ultravioleta em sua superf�cie �
significativamente atenuada, e se nela existissem
microrganismos, eles poderiam ser rapidamente dispersos
pelo planeta.

CONTINUA��O DO VALE SINUOSO


Uma continua��o do vale visto na fotografia precedente.
A luz vem da esquerda em ambas as fotos.

Existem outros ind�cios claros da poeira transportada pelo


vento em Marte. A Mariner 9 revelou que os interiores de
muitas crateras apresentavam uma mancha escura, algo
assim parecido com um borr�o. Descobrimos que essas
manchas aparecem muito freq�entemente na parte interior
de uma cratera de onde os sulcos dessa pr�pria cratera, ou de
outras, adjacentes, emanam. Uma cratera com uma mancha
escura e uma risca clara, de acordo com o nosso
pensamento, � muito provavelmente uma imagem
produzida por ventos que elevam part�culas claras do
interior da cratera, revelando assim o material escuro que
estava por baixo, e depositando-as do lado de fora, na
dire��o do vento.
Tais manchas requerem apenas o transporte de camadas
muito finas de poeira, mas outras aparecem como enormes
campos de dunas. Destes o mais desenvolvido guarda
not�vel semelhan�a com o Monumento Nacional das
Grandes Dunas de Areia, no Colorado. Vemos aqui uma
prova clara dos efeitos ao longo prazo dos ventos
dominantes sobre part�culas muito m�veis de mat�ria.
Fotografando a mesma regi�o sucessivamente no decurso da
miss�o, descobrimos muitosexemplos de sulcos e manchas
escuras aumentando lentamente de tamanho. Ou seja, vimos
o transporte da poeira em progresso.
J� que a atmosfera marciana � t�o rarefeita, s�o necess�rios
ventos mais fortes que na Terra para deslocar as part�culas de
areia. Acredito que a velocidade m�nima do vento, em
altitude m�dia, para fazer um gr�o de poeira rolar sobre sua
pr�pria superf�cie, seja de 50 a 70 metros por segundo,
contra alguns poucos metros por segundo necess�rios para o
mesmo movimento aqui na Terra. Desta forma, a eros�o
causada pela areia carregada pelo vento em Marte ser� muito
grande. Calculo que em locais de fortes ventos a m�dia de
abras�o possa ser t�o alta quanto um d�cimo de polegada ou
uma polegada por ano. Assim, pelo que sei, nenhuma das
antigas descri��es de Marte � de fic��o, m�sticas ou
cient�ficas � trazia sequer uma palavra a respeito deste
aspecto do meio ambiente marciano. Os fortes ventos e a
poeira em movimento, al�m de causarem as marcas claras e
escuras e as modifica��es correspondentes �s esta��es,
representam um risco significativo para os ve�culos espaciais
que venham a pousar em Marte. Na verdade, n�o �
improv�vel que o fracasso da sonda sovi�tica Marte 3 em
dezembro de 1971, tenha sido causado pelos fortes ventos
causadores de uma tempestade de areia. Talvez a menos
esperada das descobertas da Manner 9 tenha sido a de que
Marte parece ser coberto por uma variedade enorme de
canais irregulares � alguns dos quais t�m meandros e
afluentes (e afluentes dos afluentes) � e que n�o come�am
ou terminam numa cratera. Descobrimos que esses canais
sinuosos s�o fortemente concentrados na �rea equatorial
marciana � um fato que aponta diretamente para a
conclus�o de que eles dependem de temperaturas mais altas
que as normais em Marte. Temos assim uma situa��o onde
uma determinada caracter�stica do solo foi causada por um
l�quido correndo regularmente na superf�cie marciana. Se
esse l�quido n�o for composto por uma subst�ncia
excepcionalmente ex�tica, e se requer uma temperatura
mais alta que as encontradas atualmente em Marte, s� pode
ser �gua. Mas �gua em estado l�quido n�o existe em Marte,
ou pelo menos no Marte que vemos hoje em dia. A press�o
n�o � suficiente para conservar a �gua em estado l�quido.
Sou assim levado a concluir que esses canais foram
escavados numa �poca em que o ambiente marciano era
muito diferente. Uma �poca de press�o mais alta, de
temperaturas mais altas e de abund�ncia de �gua. J� que os
canais s�o relativamente recentes, essa �poca n�o pode se
situar nos est�gios mais antigos da hist�ria marciana.

MAIS CANAIS MISTERIOSOS


Esta foto mostra mais alguns dos misteriosos canais que
chamaram tanta aten��o no tocante a poss�veis eras em que
tenha havido �gua na hist�ria de Marte. Estes cortam um
terreno mais velho, bastante erodido e cheio de crateras.
�rea com 500 quil�metros de largura. Luz da esquerda.

Gra�as ao espectr�metro ultravioleta da Mari-ner 9, n�s


sabemos agora que quantidades substanciais de �gua n�o
poderiam ter escapado de Marte, nem mesmo no inteiro
curso de sua exist�ncia. Assim, se os canais s�o realmente
bacias fluviais, a �gua que os escavou ainda deve se
encontrar no planeta. Se � que existem organismos
marcianos, pode ser que achem seus desertos parecidos com
oceanos. Sou perfeitamente capaz de imaginar um
organismo marciano dotado de recursos para extrair �gua das
rochas de Marte. E indubitavelmente existe tanto solo
permanentemente congelado quanto �gua congelada sob a
superf�cie marciana.
Mas o grande reposit�rio de gases vol�teis em Marte s�o as
calotas polares. A Mariner 9 revelou que a espessura total
das calotas polares permanentes de Marte � de cerca de uma
milha. Se, de alguma forma, tudo isso for convertido em g�s,
a press�o total sobre toda a superf�cie marciana seria de
cerca de uma atmosfera � ou seja, aproximadamente a
mesma press�o da Terra hoje. Ainda mais, as fotos
aproximadas das calotas mostram umas camadas que podem
ser causadas por dep�sitos alternados de gelo e poeira. Assim
sendo, tanto os canais, que presumivelmente s� podem
tersido produzidos num ambiente diferente do atual, quanto
essas camadas, apontam para uma grande varia��o do clima
marciano.
Como poderia ter ocorrido uma tal varia��o? Talvez tenha
sido algo assim:

AINDA CANAIS
Continua��o dos canais sinuosos vistos na foto anterior.
� Come�amos com Marte como � atualmente, em plena
idade do gelo, com uma grande atmosfera congelada na
calota polar. Presumivelmente, segue-se um per�odo em que
se faz um dep�sito de poeira negra na calota polar, talvez
por a��o de uma grande tempestade. A poeira depositada
nos p�los causa uma maior absor��o da luz do sol,
resultando numa press�o atmosf�rica ligeiramente maior. O
calor transportado pela circula��o da atmosfera do equador
ao p�lo come�a ent�o a aquecer a calota polar com mais
efici�ncia. A press�o atmosf�rica a� se torna ainda maior; o
ar quente transportado do equador para o p�lo passa a
aquec�-lo com mais efici�ncia ainda, e temos ent�o o que
chamo de uma advec��o por desequil�brio, que possegue at�
que grande parte do material da calota se vaporiza. Gra�as a
isso, o clima de Marte modificou-se, tornando-se muito
semelhante ao que temos na Terra. Segundo o que imagino,
foi numa ocasi�o dessas que os canais marcianos foram
escavados por �gua corrente perto do equador.
O desenvolvi mento das condi��es atuais ocorre com todos
os fatores funcionando ao contr�rio: um longo per�odo sem
poeira nos p�los, que assim ficam claros e absorvem menos
a luz do sol, o que os faz mais frios e mais espessos. A
press�o atmosf�rica ent�o declina, o calor transportado do
equador para os p�los � menos eficiente, os p�los assim v�o
esfriando cada vez mais, e atingimos uma situa��o mais ou
menos como a presente.
Embora eu n�o veja impedimento significativo para que n�o
haja atualmente biologia em Marte, � bem mais f�cil
imaginar que houvesse � �poca em que as condi��es eram
semelhantes �s da Terra. E n�o est� fora de d�vida que
existam organismos em Marte hibernando, ou em outros
tipos de repouso biol�gico, aguardando o fim da era glacial
marciana.

E MAIS
�rea plana e pouco acidentada cortada por um canal
sinuoso. Largura total do trecho fotografado: 600
quil�metros.
Em "As Areias de Marte", Arthur Clarke imaginou um
recondicionamento biol�gico de Marte a longo prazo �
tornando-o mais habit�vel para os seres humanos atrav�s do
adequado cultivo de plantas levadas da Terra. As id�ias
precedentes sobre a varia��o clim�tica de Marte sugerem
que condi��es muito semelhantes �s terrenas poderiam ser
produzidas periodicamente � poder�amos apressar o
retorno de condi��es mais clementes ajustando a quantidade
de material escuro nas calotas polares. Mas uma interven��o
dessas no ambiente marciano s� poderia ser levada a cabo
ap�s um programa de estudos global e a longo prazo das
atuais condi��es existentes, tanto f�sicas quanto biol�gicas.
Suponho que seja francamente poss�vel que o Marte a
respeito do qual Lowell, Burroughs e Bradbury escreveram,
tenha existido no passado. Mas n�o seria capaz de apostar
nisso. Se � que h� vida em Marte, deve ser algo
espantosamente diferente de qualquer tipo de vida que haja
na Terra � a menos que tenhamos polu�do o planeta,
falhando ao esterilizar nossa espa�onave.

EROS�O
Extensa escarpa que est� sendo desgastada pela eros�o, e
alguns canais que parecem seus afluentes aparecem nesta
foto de grande resolu��o. Ilumina��o da esquerda e largura
da �rea de cerca de 500 quil�metros.

Os dados fornecidos pela Mariner 9 sugerem que, pelo


menos em algumas �pocas e em certas �reas, Marte pode ter
sido muito mais habit�vel por microrganismos terrestres do
que muitos de n�s julg�vamos poss�vel. Eles tamb�m nos
mostram dramaticamente que a luz ultravioleta do Sol (que
pode matar microrganismos terrestres em aproximadamente
um segundo) pode ser impedida de atingir sua superf�cie
pela poeira existente na atmosfera, e que part�culas do
tamanho de microrganismos podem ser rapidamente
transportadas por toda a superf�cie do planeta. Esses fatores,
vistos em conjunto, tornam ainda mais urgente uma
insist�ncia maior na total esteriliza��o das naves destinadas a
pousar em Marte.
Na reuni�o da COSPAR (Comiss�o de Pesquisa Espacial) de
maio de 1972, que teve lugar em Madri, o Professor V. I.
Vashkov, do Minist�rio Sovi�tico da Sa�de, descreveu em
detalhes o processo utilizado para esterilizar as naves Marte
2 e 3 � as primeiras a pousar em solo marciano. Vashkov
falou a respeito de um sistema elaborado e excepcional-
mente cauteloso em que foram conjugados calor,
esteriliza��o a g�s e radia��o de alta energia.
O Programa Viking, dos Estados Unidos, preparou tamb�m
planos meticulosos para impedir o transporte de
microrganismos terrestres para Marte. Os perigos de
contaminar aquele planeta s�o: (1) a possibilidade de serem
deixados sobre a sua superficie, organismos que depois ser�o
detectados pelos nossos pr�prios aparelhos � certamente
que um meio muito caro para examinar microrganismos
terrestres comuns, e (2) a possibilidade de produzir dano
ecol�gico � biota marciana, se � que existe alguma. � muito
gratificante ver, a despeito do elevado custo da esteriliza��o,
uma atitude t�o respons�vel tomada pelas duas grandes
na��es exploradoras do espa�o.

CANAIS ENTRELA�ADOS
Canais irregulares que se entrela�am e se sobrep�em uns aos
outros produziram nesta �rea um efeito bem semelhante ao
produzido por intermitentes inunda��es de grande porte
aqui na Terra. Talvez seja a prova mais convincente da
exist�ncia no passado de �gua corrente em Marte. N�o
obstante isto, a origem destes acidentes permanece sem
explica��o. A �rea mostrada na foto tem cerca de 50
quil�metros de largura.

A Mariner 9 trouxe uma bonifica��o extra � as primeiras


fotos aproximadas de Fobos e Deimos, que j� se imaginou
serem sat�lites artificiais, lan�ados por uma antiga civiliza��o
marciana dotada de grandes poderes. Em vez disso,
descobrimos que ambos s�o objetos antigos, escuros,
escalavrados e inteiramente naturais, o que provavelmente
representou uma decep��o para algumas pessoas. As duas
explica��es poss�veis para a origem de Fobos e Deimos s�o,
no entanto, quase t�o interessantes quanto a antiga teoria: ou
os dois s�o asteroides capturados, e neste caso tivemos a
oportunidade de observar de perto pela primeira vez esses
fugidios habitantes do nosso sistema solar, ou ent�o, como
foi sugerido por Alfred Russel Wallace, eles s�o restos que
sobraram da constru��o de Marte.
Alfred Russel Wallace continua a me impressionar �
particularmente tendo em vista a �poca em que viveu e os
conhecimentos cient�ficos de que dispunha � como o
homem que mais se aproximou, atrav�s de adivinha��o ou
dedu��o, do verdadeiro Marte. Outro nome que me vem �
lembran�a, e que n�o � mencionado muito freq�entemente:
o falecido Dean McLaughlin, um professor de Astronomia
da Universidade de Michigan, que tamb�m foi ge�logo.
McLaughlin dizia que havia grandes vulc�es em Marte, e
que a cinza vulc�nica carregada pelos ventos era respons�vel
pelas �reas escuras e suas varia��es clim�ticas. Embora
alguns detalhes da teoria de McLaughlin n�o resistam a um
exame atual, ele antecipou-se notavelmente ao deduzir duas
das mais importantes caracter�sticas do meio ambiente
marciano, a partir de uma extrema pobreza de dados. Ou
talvez apenas tenha tido sorte. De vez em quando algu�m
tem que adivinhar certo!

E AINDA OUTROS CANAIS


Esta fotografia e a que se segue mostra uma s�rie de canais
sinuosos e at� certo ponto entrela�ados, novamente
sugerindo a alguns cientistas a a��o de �gua corrente. A
ilumina��o vem da esquerda e a �rea coberta em ambas as
fotos tem 50 quil�metros de largura.
Este Marte revelado pela Mariner 9 � meteorol�gica,
geol�gica e mesmo biologicamente muito mais interessante
do que muitos cientistas suspeitavam. Mas a verdade � que a
Mariner 9, a despeito da enorme quantidade de dados que
colheu, observou Marte atrav�s de uma perspectiva muito
estreita, da mesma forma que a Terra vista da Apolo n�o
deixa margem a que se deduza a exist�ncia de eleva��es,
cursos de �gua e �rvores � isto para n�o falar em ratos e
micr�bios. Da mesma maneira, ela n�o d� praticamente
qualquer informa��o a respeito de como � na realidade a
superf�cie marciana. Isto exigiria uma miss�o de pouso. Os
Estados Unidos t�m em andamento planos � se � que n�o
foram cancelados � para fazer pousar duas espa-�onaves em
Marte em 1976. 4 de julho de 1976 � uma data poss�vel e
provavelmente inevit�vel para o primeiro pouso em Marte.
As espa�onaves Viking s�o combina��es notavelmente
sofisticadas de instrumentos cient�ficos planejados para
examinar Marte no tocante a microrganismos, qu�mica
org�nica, mineralogia de superf�cie, ventos, tremores de
terra, poeira magn�tica, gases ex�ticos atmosf�ricos e uma
larga faixa de outros fen�menos. Elas mandar�o fotos
panor�micas coloridas da superf�cie de Marte tiradas de dois
lugares. Os planos preliminares prev�em o primeiro pouso
numa regi�o chamada Chryse � a terra dourada. � um local
que parece ser baixo o bastante para que o sistema de
frenagem aerodin�mico funcione, plano o bastante para que
o engenho n�o se danifique num pouso acidentado,
geralmente protegido de ventos e macio o suficiente para
que a p� mec�nica possa funcionar. Esta regi�o tamb�m � �
por muita sorte � cientificamente muito interessante, j�
que l� se encontram canais sinuosos com afluentes �
presum�veis rel�quias de uma era passada com �gua corrente
e condi��es clementes em Marte.

CONTINUA��O DA FOTO ANTERIOR

A Uni�o Sovi�tica provavelmente tentar� uma duplica��o de


suas tentativas da Marte 2 e Marte 3 em 1973 � uma
ocasi�o em que n�o deve haver uma tempestade de areia
generalizada, e que assim deve favorecer o �xito da miss�o.
Mas experi�ncias de dete��o de vida provavelmente n�o
ser�o feitas pelos sovi�ticos antes de 1976. Estamos assim no
limiar de outra fase �pica da explora��o de Marte. Ningu�m
sabe o que as naves Viking e suas cong�neres sovi�ticas ir�o
revelar. Mas se a Mariner 9 pode servir de guia, grandes
espantos, alegrias e alta aventura cient�fica est�o � vista, em
futuro pr�ximo.
Marte e suas luas s�o apenas uma pequena amostra dos nove
planetas, trinta e duas luas e inumer�veis aster�idese
cometas que comp�em o nosso sistema solar. Temos o nosso
vizinho planet�rio mais pr�ximo, V�nus, um mundo que
deve ser um verdadeiro inferno, mas que pode no entanto
nos ajudar a compreender a evolu��o da Terra. Temos
Merc�rio, um planeta de densidade muito grande, que
provavelmente teve arrancadas sua crosta e camada superior
no in�cio da hist�ria do sistema solar. Al�m de Marte est�o
os planetas jovianos, que dominam o nosso sistema solar, j�
que quase toda a massa e o momento angular desse sistema
est�o em J�piter, Saturno, Urano e Netuno. Esses planetas
gigantescos retiveram os gases ricos em hidrog�nio do in�cio
do sistema solar � os gases dos quais a vida evoluiu na
Terra. Eles tamb�m s�o, basicamente, objetos interestelares,
passando a maior parte de suas vidas na escurid�o entre as
estrelas.

O P�LO SUL DE MARTE


O mosaico superior de fotos tiradas pela Mariner 7 mostra a
regi�o do p�lo sul como aparecia em 1969. Sob este mosaico
v�-se a pequena calota residual que foi observada pela
Mariner 9 quando chegou perto de Marte pela primeira vez,
em novembro de 1971.

Dentro desta vasta s�rie de mundos do nosso sistema solar


� que n�s j� sabemos que � uma cole��o fascinante � �
muito prov�vel que haja surpresas. Uma das mais recentes
nos foi dada por Titan, o maior dos sat�lites de Saturno,
quase do tamanho de Merc�rio. Um trabalho recente mostra
que Titan tem uma atmosfera densa, nuvens vermelhas bem
escuras e uma temperatura de superf�cie muito maior do que
deveria ter, considerada a grande dist�ncia a que se encontra
do Sol. Titan est� quase dez vezes mais longe do Sol do que a
Terra e recebe cerca de um cent�simo da quantidade de luz
solar que ela recebe; no entanto, sua temperatura parece ser
o dobro do que deveria ser. A explica��o parece ser a do
efeito de estufa, que n�o deixa escapar a radia��o t�rmica
infravermelha desprendida pela superf�cie de Titan. E o
agente respons�vel por esse efeito possivelmente � o
hidrog�nio molecular, a mol�cula mais abundante no
universo. Pode ser que a press�o atmosf�rica na superf�cie
seja alguns d�cimos da terrestre, e, embora Titan tenha uma
atmosfera muito mais densa do que a de Marte, sua
gravidade � bastante fraca para permitir que o hidrog�nio
fuja rapidamente para o espa�o interplanet�rio.
O hidrog�nio que escapa de Titan provavelmente � soprado
de volta pelo vento solar, e, de certa forma, Titan pode ser
considerado como um cometa de imensas propor��es. A
densidade do seu corpo s�lido � de, aproximadamente, duas
gramas por cent�metro c�bico � algo no meio do caminho
entre a densidade da rocha e da �gua. O interior de Titan
provavelmente cont�m neve e gelo, metano e am�nia � os
mesmos constituintes gelados que pensamos que formam os
cometas.

A CALOTA RESIDUAL DO SUL


Esta foto retificada por um computador foi tirada um m�s
depois que a Mariner 9 entrou em �rbita e mostra os
c�rculos caracter�sticos formados pelo gelo. A calota tem
cerca de 300 quil�metros de largura.

Os pr�prios planetas jovianos provavelmente s�o, de forma


semelhante, constitu�dos pelos mesmos elementos
org�nicos, e toda a faixa exterior do nosso sistema-solar pode
ser um laborat�rio natural de imensas propor��es que vem
trabalhando naqu�micadasorigensdavida nos �ltimos cinco
bilh�es de anos. Mas a for�a da gravidade em J�piter,
Saturno, Urano e Netuno � t�o grande que uma aproxima��o
maior ou um pouso em qualquer desses planetas �
impratic�vel, pelo menos em futuro pr�ximo. Titan, no
entanto, � um objetivo muito mais acess�vel, e se formos
suficientemente inteligentes para utilizar nossos recursos de
forma adequada, ser� talvez o primeiro integrante do nosso
sistema solar rico em subst�ncia org�nica a ser investigado.
As duas miss�es Mariner J�piter/Saturno � dois ve�culos a
serem lan�ados em 1977 � se aproximar�o de J�piter em
1979 e de Saturno em 1981. Pelo menos um desses ve�culos
espaciais poder� ser preparado para voar a algumas centenas
de milhas da superf�cie de Titan, para a� examinar suas
nuvens vermelhas, sua composi��o atmosf�rica e at� a sua
ainda hoje invis�vel superf�cie, atrav�s de instrumentos do
tipo usado agora na Mariner 9.
Mas, como o projeto Viking, a miss�o Mariner
J�piter/Saturno est� enfrentando problemas financeiros �
mesmo que, por muitos padr�es, tais miss�es n�o sejam
dispendiosas. A miss�o Mariner J�piter/Saturno custa mais
ou menos o mesmo que as aeronaves americanas abatidas no
Vietname na semana em que estou escrevendo estas
palavras

(Natal de 1972). A miss�o Viking custa cerca de uma


quinzena de guerra do Vietname.

NOVAMENTE A CALOTA POLAR SUL


Foto tirada durante o ver�o polar do sul, mais de dois meses
depois da foto anterior. Surpreendentemente, ela n�o
apresenta mudan�a significativa em seu perfil, o que sugere a
possibilidade de-ser formada de �gua congelada e n�o
di�xido de carbono s�lido.

Julgo essas compara��es particularmente pungentes: vida


contra morte, esperan�a contra medo. A explora��o do
espa�o e a destrui��o altamente mecanizada de seres
humanos utilizam tecnologias semelhantes e os mesmos
produtos industriais, al�m de qualidades humanas similares
de organiza��o e ousadia. Ser� que n�o conseguimos passar
do mortic�nio automatizado aeroespacial para a explora��o
automatizada aeroespacial do sistema solar onde vivemos?
As vantagens dessa explora��o s�o variadas, e, para mim,
compelidoras. Creio que a perspectiva cient�fica obtida
atrav�s da observa��o dos mundos que s�o nossos vizinhos
no sistema solar produzir� grandes benef�cios pr�ticos aqui
na Terra, al�m da sensa��o de pac�fica aventura que
proporciona a explora��o espacial, numa �poca em que toda
a superf�cie da Terra j� foi explorada. Quando as ci�ncias
terrenas da Meteorologia, Geologia e Biologia se ampliarem
pelo contato com outros exemplos vindos dos demais
planetas, tornar-se-�o muito mais poderosas. A explora��o
do espa�o proporciona tamb�m uma nova perspectiva do
nosso pr�prio planeta, de suas origens, e do seu poss�vel
futuro. Vemos a Terra como ela �, um planeta entre muitos,
um mundo cujo significado � exclusivamente aquele que
constru�mos. Percebemos que se houver vida em outro
planeta, ela ser� quase que certamente muito diferente da
que existe na Terra, e isto torna as semelhan�as existentes
entre os homens claras e dignas de respeito, comparadas
com suas diferen�as.
Existe uma grande necessidade de reforma social na Terra, a
fim de que sejam removidas a pobreza, a fome e a injusti�a.
Mas al�m de alimento para o corpo, precisamos de alimento
para a mente e o esp�rito. Ao lera hist�ria da humanidade,
encontro uma not�vel correla��o entre as �pocas de
explora��o e descobertas e as de grande adiantamento
cultural. Ao explorarmos o sistema solar, n�s descobrimos, e
aperfei�oamos, aquilo que realmente somos.

UMA VISTA MAIS APROXIMADA


Um mosaico de grande resolu��o mostra a calota residual do
p�lo sul, aparecendo as caracter�sticas faixas escuras que
separam as �reas brilhantes. Acredita-se que sejam uma
esp�cie de degraus salientes que se destaquem sobre as
partes brancas congeladas.

DETALHE DO P�LO SUL


Trecho de uma das faixas escuras, que na foto anterior
aparece no canto superior direito. Mede cerca de 80
quil�metros de largura a superf�cie aqui apresentada � uma
capa de di�xido de carbono congelado, exceto pela faixa
negra.

Walter Sullivan

Marte, at� que viemos a conhec�-lo bem de perto, foi para a


maioria da humanidade um mundo de sonho. Embora
muitas pessoas n�o mais acreditassem que ele fosse habitado
por marcianos, elas gostavam de pensar que isso seria
poss�vel. Para elas, a realidade de Marte foi um
desapontamento. No entanto, qualquer pessoa que examine
com cuidado as fotos deste livro n�o pode deixar de se sentir
extremamente curiosa a respeito de como ter�o surgido t�o
extraordin�rias caracter�sticas fi-siogr�ficas. H� "canyons"
gigantescos, muito maiores que os conhecidos at� agora em
qualquer outra parte; vales sinuosos, como os existentes em
algumas partes da Lua; regi�es irregulares com o solo
visivelmente rebaixado e outras que parecem ter sido
divididas em quadrados por uma machadinha, lembrando
�reas divididas por cercas na paisagem inglesa. H� uma
cratera cujas paredes internas parecem quase verticais,
cercada por uma regi�o plana que n�o mostra ind�cios da
erup��o ou do impacto que possa t�-la formado.
Essas caracter�sticas colocam Marte numa posi��o
nitidamente � parte dos outros �nicos corpos celestes cujas
superf�cies conhecemos em detalhe: a Terra e a Lua. Na
Terra existem cadeias de montanhas que se estendem por
milhares de quil�metros, denunciando a atividade que
constantemente alarga os leitos dos oceanos. Se estes
secassem totalmente, as longas eleva��es que demarcam essa
separa��o pareceriam compridos continentes situados num
flanco (como a Am�rica do Sul), ou arcos de ilhas (como o
Jap�o), colocados onde o leito do mar em movimento
desceria para o interior da Terra.

DETALHE DA CALOTA POLAR SUL, REVISITADA Esta


foto, da mesma �rea mostrada na fotografia anterior, foi
tirada alguns meses depois. Todo o di�xido de carbono
sublimou-se, deixando uma calota residual �
provavelmente de �gua congelada � e tamb�m solo
descoberto. As faixas escuras correspondem a camadas de
encostas divergentes e de ref letividade, uma forma��o polar
caracter�stica de Marte. Esses dep�sitos estratificados cercam
inteiramente e incluem as calotas residuais de ambos os
p�los.

Em Marte vemos apenas sugest�es de uma atividade desse


tipo. O seu grande "canyon" equatorial � grande o bastante
em certos lugares para sugerir o que na Terra seria
considerado como uma incipiente bacia oce�nica, com uma
eleva��o na parte que fica abaixo de sua linha central. Nestes
aspectos, Marte n�o � um corpo inteiramente estranho. Os
acidentes que nele encontramos s�o pelo menos
suficientemente parecidos com os que temos na Terra para
que possamos batiz�-los. Quando pudermos olhar de perto
os planetas al�m de Marte, de J�piter em diante, n�o
podemos esperar aspectos t�o familiares. Precisaremos de
um vocabul�rio inteiramente novo.
Tendo tido nossas primeiras vis�es aproximadas da realidade
marciana atrav�s dos olhos da Mariner 9, n�o podemos parar
a�. Duas oportunidades s� colocam imediatamente diante de
n�s. Uma � utilizar o sistema experimentado e aprovado pela
Mariner para exames semelhantes de outros planetas. V�nus
� o mais pr�ximo, embora sua aparentemente inviol�vel
capa de nuvens venha a fazer miss�es fotogr�ficas menos
informativas. Alguns cientistas acreditam que Merc�rio tem
uma composi��o semelhante � da Lua (seu di�metro �
menos do dobro do di�metro da Lua), e que uma vis�o de
sua superf�cie ser� muito esclarecedora a respeito do planeta
que tem sido o mais pr�ximo do Sol nos �ltimos 4,6 bilh�es
de anos.
Se bem que J�piter seja em grande parte coberto por
nuvens, elas s�o organizadas em faixas, atrav�s das quais se
pode ver a grande Mancha Vermelha, uma das coisas mais
intrigantes do sistema solar. Como dever� ser emocionante
observar um aparelho semelhante aos usados pela Mariner
imprimir, ponto por ponto, as primeiras fotos detalhadas
dessa regi�o!

DEP�SITOS POLARES ESTRATIFICADOS


Estes not�veis estratos fazem parte de uma extensa �rea que
circunda ambos os p�los de Marte. Suas superf�cies s�o
muito lisas e apresentam poucas crateras provocadas por
impactos, e os degraus s�o associados com as encostas de
cada estrato. A luz vem da esquerda, e a �rea representada
tem cerca de 60 quil�metros de largura.

Uma semelhan�a maior com a Terra pode ser esperada em


algumas das luas maiores dos planetas exteriores � uma
delas, pelo menos, parece ter uma atmosfera
surpreendentemente densa.
O outro desafio imediato �, naturalmente, pousar em Marte
� primeiro com ve�culos n�o tripulados parcialmente
controlados pelo r�dio daqui da Terra, mas tamb�m com
uma certa "intelig�ncia" programada em seus computadores,
a fim de que possam reagir prontamente a situa��es que
assim o exijam. Caso contr�rio, uma troca de sinais com uma
espa�onave situada na superf�cie marciana, mesmo quando
Marte estiver relativamente pr�ximo, levaria pelo menos
dez minutos, e, quando sua posi��o for a mais afastada,
quarenta minutos ou mais. Isto poderia significar que a
rea��o dos controladores da miss�o aqui na Terra chegaria
tarde demais para salv�-la de algum contratempo, ou para se
aproveitar de alguma boa oportunidade para realizar uma
observa��o imprevista.
Uma automa��o "inteligente" poderia dar lugar a v�os
tripulados, embora a viagem at� Marte, gastando muitos
meses, poderia se tornar quase intoler�vel, de t�o tediosa, a
menos que fossem usadas drogas para induzir os astronautas
a um sono prolongado.
Finalmente, as naves controladas pelo r�dio mas com
automa��o "inteligente" poderiam seguir para viagens at� os
limites do sistema solar, e mesmo ultrapass�-los. Neste caso,
a dist�ncia maior daTerra tornar�ainda maisessencial queelas
"pensem" sozinhas. Pode-se apenas especular quanto ao que
esses mensageiros nos dir�o, pois os mundos que alcan�ar�o
se encontram muito al�m da nossa observa��o direta. Jan H.
Oort, o astr�nomo holand�s, tem uma teoria em que diz que
o sistema solar � circundado por uma nuvem de cem bilh�es
de cometas, movendo-se ao redor do Sol em �rbitas muito
lentas, como res�duos ocos e congelados da forma��o do sol,
planetas, aster�ides e meteoritos. Esta zona comet�ria estaria
cem a cento e cinq�enta mil vezes mais longe do Sol do que
a Terra. Ou seja, dois anos-luz aproximadamente, pr�xima da
regi�o fronteiri�a onde a gravidade solar cede lugar � for�a
gravitacional de outras estrelas pr�ximas.

MAIS DEP�SITOS ESTRATIFICADOS


Outra divis�o do caracter�stico terreno polar marciano.
Seria poss�vel obter fotografias e dados cient�ficos de uma
espa�onave t�o distante? Foram obtidos sinais da Mariner 9
quando ela estava orbitando em volta de Marte no lado mais
afastado do Sol, o que significa uma dist�ncia quase duas
vezes e meia a dist�ncia Terra-Sol, e se forem aceitas m�dias
de transmiss�o muito lentas � dias, talvez, para a remessa
de uma simples foto � pode-se pensar que miss�es t�o
distantes s�o perfeitamente exeq��veis.
Al�m desta linha, existe ainda a possibilidade de mandar
uma espa�onave desse tipo visitar os sistemas planet�rios