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10 CARACTERÍSTICAS DEL

FUEGO

Te explicamos todo sobre el fuego, cómo aprendimos a controlarlo y qué elementos


lo componen. Además, la prevención de incendios.

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Es un conjunto de gases incandescentes que despiden energía.

¿Qué es el fuego?
Se llama fuego, lumbre o candela a un conjunto de partículas
incandescentes de materia combustible. Debido a una reacción química de
oxidación violenta (conocida como combustión), esas partículas
despiden energía calórica (calor) y de energía lumínica (luz), durante un
tiempo determinado.

Es decir que el fuego es un tipo de plasma, o un conjunto


de gasesincandescentes que despiden energía. Esto significa que forman
parte de una reacción exotérmica en la que cierta materia se convierte en otra.
Por ejemplo, la madera al quemarse se convierte en cenizas, CO2 y otros
residuos materiales.

Durante este proceso puede apreciarse el fuego en forma de llamas, o sea, de


su parte que emite luz visible. El humo son las mismas partículas físicas, pero
incapaces ya de continuar emitiendo luz.

Características del fuego

1. ¿Cómo fue controlado?


El fuego existe en la naturaleza desde los inicios del mundo.

Se estima que los primeros encuentros de nuestra especie con él se fueron


debido a relámpagos, incendios y volcanes, u otros fenómenos naturales de
combustión.

Cuando el ser humano aprendió a controlarlo marcó un evento importante que


marca el inicio de la civilización.

Empleándolo, éste pudo iluminar sus noches y transformar los elementos a su


alrededor.

Las primeras evidencias de uso humano del fuego datan de hace 1,42
millones de años, en distintos sitios arqueológicos del África oriental. La
presencia de vasijas de barro sugiere la capacidad de calentar los materiales a
temperaturas de al menos 400 °C para endurecerlas.
También hay evidencia suficiente para suponer que el Homo erectus, hace 1,7
millones de años, ya comprendía la utilidad del fuego. Sin embargo, no habría
sido aún experto en reproducirlo.

2. ¿Cómo se produce?
El fuego puede producirse como consecuencia de muchos eventos cotidianos.
Algunos son accidentales, como la incidencia de un relámpago sobre material
combustible o la explosión de una cañería de gas, mientras que otros son
deliberados, como encender un fósforo o cerilla.

Sea cual sea el contexto en que se produzca, el fuego requiere de tres


elementos en cantidades adecuadas interactuando en una reacción en
cadena:

 Combustible. La materia combustible es aquella que puede someterse a procesos


de combustión, es decir, de oxidación violenta y rápida. Estas sustancias pueden
aparecer en estados líquidos, sólidos o gaseosos y ser más o menos inflamables,
esto es, reaccionar más o menos explosivamente al calor y al oxígeno.

 Comburente. No existe fuego en el vacío, ya que es necesaria una fuente


de oxígeno para que la combustión se produzca. En este caso, el oxígeno hace de
comburente: un elemento o sustancia que propicia la combustión de otros.

 Calor. Para que la combustión se produzca hace falta un mínimo de energía de


activación, que dispara la reacción del combustible y comburente, generando el
fuego. Dicha energía calórica puede provenir de las llamas de un fuego más
pequeño, de ciertas reacciones químicas, de las chispas de una fuente eléctrica o
incluso puede ser fuerza de roce (como ocurre con los fósforos).

En síntesis, para que el fuego se produzca y se mantenga, debe haber una


fuente inicial de calor que haga reaccionar una porción del combustible y del
comburente, generando fuego que a su vez hará reaccionar otra porción de
los mismos y así sucesivamente hasta agotar uno de los dos insumos.
3. Componentes
El fuego se puede diferenciar en componentes como:

 Llamas o flamas. La parte más visible del fuego, pues emite luz en un espectro
determinado, dependiendo de las sustancias que ardan: azul, amarilla, roja,
blanca… cada una además con un rango de temperaturadeterminado.

 Humo. Las partículas “quemadas”, es decir, aquellas que ya no pueden formar


parte de la reacción de combustión y que forman parte del subproducto del fuego.
Suelen ser más ligeros que el aire y por eso ascender. Dependiendo de la
naturaleza de los materiales ardientes, puede variar su color: blanco, negro o gris.
Su inhalación es fuente de riesgos para la salud.

 Gases. Otro subproducto de la combustión de los elementos de base son gases, a


menudo incoloros y tóxicos, que son formas de la materia que escapan junto con el
humo. Dependiendo de la naturaleza de los elementos quemados, los gases
pueden ser más o menos nocivos.

 Calor. El fuego genera luz y también energía calórica, ya que su reacción de base
es exotérmica, o sea, produce un exceso de energía que debe liberarse al
ambiente. Dicho exceso afecta la materia a su alrededor, pudiendo esparcir el
fuego o transformarla, como ocurre con los alimentos cuando cocinamos.

4. Tipos de fuego
El fuego se clasifica generalmente atendiendo a la naturaleza de la sustancia
combustible:

 Fuegos tipo A (sólidos). Fuegos producto de la quema de materiales inflamables


que forman brasas, generalmente de origen orgánico como la madera, las telas,
el papel y ciertos tipos de plástico.
 Fuegos tipo B (líquidos). Se producen por la combustión de líquidos inflamables
como el petróleo, la gasolina, el alcohol, ciertas pinturas, ciertos solventes, etc.

 Fuegos tipo C (gases). Producto de gases inflamables y generalmente explosivos,


como el metano, el gas natural, el hidrógeno, el propano, etc.

 Fuegos tipo D (metales). Ciertos elementos metálicos reaccionan violentamente


al mezclarse con agua o con otras sustancias, como ocurre con el litio, el sodio,
el magnesio o el potasio.

 Fuegos tipo E (electricidad). La electricidad puede ser la disparadora de


incendios al producirse cortocircuitos o sobrecalentamientos debido al excesivo o
impropio funcionamiento del tendido o de las resistencias.

 Fuegos tipo F (grasas y aceites). Usuales en la cocina, este tipo de materiales


inflamables son de uso controlado para la cocción de alimentos, pero exigen una
categoría aparte ya que no responden al mismo tipo de extintores de CO 2 o polvo
ABC como normalmente ocurre.

5. Propiedades físicas
El gas no encaja bien en ninguna descripción del estado físico de la materia. A
lo sumo, puede decirse que es una forma de plasma, o sea, gas cargado
eléctricamente, como el que puede hallarse en el interior de las estrellas o en
ciertas lámparas halógenas.

El fuego suele entenderse como energía calórica pura, si bien podemos ver
sus llamas porque emiten luz. Más que un estado de la materia combustible, el
fuego es la evidencia perceptible de dicha reacción química.

Puede propagarse o puede extinguirse, pero no puede permanecer inmutable.


Esto se debe a que toda la materia que se incendia se está transformando
rápida y violentamente.
6. ¿Cómo se usa?

El fuego puede utilizarse para cocinar, como ocurre en los hornos de pizza.

Los usos que damos al fuego en la vida humana son infinitos, generalmente
vinculados con su capacidad de transformación de la materia, o su capacidad
de iluminación del ambiente. Así, podemos decir que el fuego sirve para:

 Calefaccionar ambientes, como las chimeneas.

 Iluminar ambientes, como las fogatas.

 Cocinar los alimentos, como ocurre al cocinar.

 Destruir la materia indeseada, como se hace a menudo con cierta basura.

 Desatar reacciones de combustión controlada, como en el interior de los motores.

 Desencadenar o catalizar reacciones químicas en laboratorios.


 Cambiar la materia de estado de agregación: sólido, líquido, gaseoso.

 Ahuyentar a los animales indeseados.

7. ¿Por qué es importante?


El dominio del fuego es un elemento básico de nuestra civilización. Se
encuentra involucrado en prácticamente todas las industrias humanas, como
una de las principales fuerzas de transformación de la materia que
conocemos.

La cocción de la comida, la protección ante el frío y los animales salvajes,


así como la iluminación de los ambientes oscuros son apenas los beneficios
básicos que desde tiempos ancestrales el fuego nos proveyó.

8. ¿Cuáles son sus riesgos?


El fuego es una herramienta poderosa y fundamental de la humanidad pero
también un peligro constante. Las reacciones que desata pueden fácilmente
salirse de control si no se toman las precauciones necesarias.

Cuando no está controlado, puede causar daños a propiedades, animales e


individuos, ya que la materia orgánica es susceptible de combustión. Las
heridas por fuego son difíciles de curar y suelen dejar cicatrices o
deformaciones permanentes, además de ser sumamente dolorosas y dejar un
trauma emocional severo.

9. Prevención de incendios
Los detectores de humo permiten apagar el fuego rápidamente.

Los incendios son catástrofes de altísimo costo humano, ecológico y/o


material, que a menudo pueden ser evitados. Para ello suelen recomendarse
determinadas precauciones:

 Mantener ordenado y a salvo el material inflamable.

 Utilizar el fuego de manera responsable.

 No arrojar a los bosques residuos de vidrio o metal que puedan servir de lupa y
concentrar los rayos del sol para iniciar una llama.

 Tomar las precauciones de rigor para atajar los incendios: extintores en sitios
clave, alarmas contra incendios, etc.

10. Simbología
El fuego ha estado en nuestra imaginación y cultura desde siempre.
Antiguamente formaba uno de los cuatro elementos tradicionales en que
dividíamos la naturaleza (aire, tierra, agua, fuego) y era considerado una de
sus fuerzas fundamentales. En algunas culturas se lo considera un secreto y
forma de comunicación con los dioses.
Se lo asocia a los sentimientos de la ira, la pasión, el dolor o la lujuria, todos
aquellos que cuesta controlar y que pueden ser muy nocivos. También se lo
asocia con la pureza, en el sentido de que “limpia” todo a su paso.

Referencias:
 “Fuego” en Wikipedia.
 “Qué es el fuego. Características y protección contra incendios” en Mar-Pic SRL.
 “Clases de fuego” en Aprendemergencias.
 “Química del fuego” en Manual Básico de Atención de la Junta de Andalucía.
 “Elementos del fuego” en Smokey Bear.
 “Fire (combustion)” en The Enciclopaedia Britannica.
 “What is fire?” en Science Learning Hub.

¿Cómo citar?

"Fuego". Autor: Julia Máxima Uriarte. Para: Caracteristicas.co. Última edición:


14 de marzo de 2019. Disponible en: https://www.caracteristicas.co/fuego/.
Consultado: 14 de junio de 2019.

Fuente: https://www.caracteristicas.co/fuego/#ixzz5qqoppTSA