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MXft'CóOJS

accidente por
contaminación
con cobalto-60
méxico 1984
CNSNS-IT-OOI
FE IE ERRATAS

Página 17, párrafo 4, dice "tresmil b a s e s . . . " , de"be decir " t r e i n t a mil ba-
QCb • • • •

Página 21, antes del primer párrafo debe ir la tabla sin número que dice, -
"varilla contaminada...".

Página 30, en el cuarto párrafo dice, 15 "puntos calientes", debe decir, 16


"puntos calientes". En el quinto párrafo dice, 14 "puntos calientes", de-
be decir, 15 "puntos calientes".

Página 34, las dos primeras figuras de niveles de radiación tienen intercam
biadas las fechas.

Página 35, último párrafo dice, "figura 8", debe decir, "figura 20".

Página 43, las fotografías tienen como título "visita del....", debe decir,-
"vista del ".

Página 47, segunda columna, segundo párrafo, dice, "cantera", debe decir, —
"carretera".
índice

Pág.

introducción 3

cronología 4

primera parte: informe general 7


segunda parte: informes específicos: 23
— actividades en chihuahua, chih. 25
— descontaminación del "Yonke Fénix" 30

— rastreo y descontaminación de ciudad 45


Juárez y de la carretera ciudad juárez-chihuahua.

— informe médico 50

— trabajos de localización de la varilla 52


contaminada

— gestión de desechos 52

— anexo A criterios de habitabilidad de las 61


construcciones donde se utilizó varilla
contaminada con Co-60

— anexo B procedimiento para el 63


levantamiento de niveles radiación
en construcciones.

— anexo C efectos biológicos de la 64


radiación
¡«bn 968-874-010-1
introducción:
La dispersión accidental de 450 Ci de Cobalto-60 nejo del íceidenta, fue evite.' que e> público con-
provenientes de una unidad de teleterapia, consti- tinuara ». .¿uesto a la radiactividarí prevenien-
tuye sin duda alguna el accidente radiológico de te Jei mate-ial disperso. Este objetive —plantea-
mayor importancia acaecido en nuestro país, en los do >;n forma congruente con el de proteger adecua-
últimos años. El propósito del presente informe es damente al person?! involi'Ciado en el ciesarro.'lo de
el de consignar los hechos sucedidos con la finali- le? di 'ersos traba/os necesarios para su cabal alcan-
dad de que mediante su análisis se establezcan y ce- fue una constante durante le evolución del
observen los procedimientos adecuados para que accidente, tun cuando esto nn se exprese explí-
las circunstancias que propiciaron el accidente no citamente pa, a evitar las constantes repeticiones.
vuelvan a conjuntarse, en ninguna instalación radi-
activa del territorio nacional.
El presente inforn.e ha sido preparado por la Comi-
El informe consta de dos partes principales. En la sión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias
primera de ellas se ha tratado de proporcionar una (CNSNS), sin que esio constituys una implicación
imagen vivida de las distintas fases del manejo del de que ha sido la Comisión I? única entidad oficiil
accidente y del accidente en sí, sin poner énfasis en que encaró los problemas jenervdos per el acciden-
las consideraciones de tipo técnico que fundamen- te. Sin la participación de ¡^s S?cre£3- ías de Salud
taron las acciones emprendidas. Se ha intentado así (SSA) y ia de Desarrollo Lntano y Ecología (SE-
proporcionar una descripción fácilmente inteligible DUE), así como de las Autoridades Estatales y Mu-
aun para el lector poco familiarizado con los diver- nicipales de las ciudades dt J'á ¡z y Chihuahua, las
sos aspectos de la radiactividad y de la filosofía de actividades aquí descrita: no r.jbiergn podido lle-
la protección radiológica. varse a cabo. La cooperación de la Secret iría de
Gobernación ha sirio también rleiermirtante.
La segunda parte está formada por descripciones
más técnicas o más amplias de las situaciones encon-
tradas durante el manejo del accidente y constituye Se desea hacer patente qu» ?i bien los errores u
la fundamentación o justificación de la mayor parte omisiones de este informe son responsabilidad
de las aseveraciones hechas en la primera parte. única de la CNSNS, las solucionas alcanzadas y el
desempeño de los trabajos n e c e ó o s han sido el
En algunas partes del informe se menciona que- el resultado de la labor conjunta de los organismos
objetivo básico que se persiguió durante ei ma- oficiales antes mencionados.

3
cronología del accidente 17 y 184)1-84

Investigadores estadunidenses rastrearon el origen


2511-77 de la contaminación hasta Aceros de Chihuahua,
S.A.

El Centro Médico de Especialidades, S.A., de Ciu- 19-01-84


dad Juárez, Chin., población fronteriza con los
Estados Unidos, adquirió de la compañía X-Ray La CNSNS recibió el avivo del Departamento de
Equipment Co. una unidad de teleterapia con una Salud del estado de Texas, E.U., de que se había
fuente de Cobalto-60 de 1003 Ci, la cual introdujo detectado contaminación radiactiva en varilla
al país sin cumplir con todos los requisitos de corrugada para construcción, orocedente de la em-
importación vigentes. presa Aceros de Chihuahua, o.A. (Achisa). Poste-
riormente, esta información fus confirmada por la
Por ra'.ones que se ignoran, dicha unidad fue alma- Comisión Reguladora Nuclear de Estados Uni-
cenada hasta fines de noviembre de 1983. En ese dos (USNRC), además, señaló que el radioisótopo
tiempo, el Instituto Nacional de Energía Nuclear contaminante probablemente era Cobalto-60.
autorizaba la importación y otorgaba la licencia pa-
ra el uso y posesión de material radiactivo. 19-01-84
06 12 83 Personal de la CNSNS se trasladó a la ciudad de
Chihuahua para empezar la investigación en la plan-
ta de Achisa.
La fuente radiactiva fue extraída de su blindaje
principal (cabezal), colocada en una camioneta 20 01 84
pick-up, y ahí, por curiosidad, fue perforada la
cápsula de la fuente. La fuente fue llevada al de- Otro grupo de la CNSNS inició las investigaciones
pósito de chatarra "Yonke Fénix" y vendida co- en Ciudad Juárez, comprobando que el Yonke
mo chatarra, iniciándose así la dispersión de los Fénix estaba contaminado y presentaba altos nive-
granulos de Cobalto. les de radiación.

21-01-84
La camioneta contaminada con aproximadamente
60 Ci do Co-60 fue estacionada en la calle de Se identificó que el contaminante de la varilla era
Aldama, entre las calles de Azucenas y Gardenias. Cobalto-60.
Debido a una descompostura, permaneció ahí has-
ta el 26 de enero de 1984, fecha en que fue locali- Se encontraron recibos de compra del deshuesade-
zada por personal de la CNSNS. ro que amparaban chatarra que resultó estar con-
taminada.
14-12-83
Se descubrió que la maquiladora Falcón de Juárez,
En esta fecha ya se había iniciado la fabricación de S.A. tenía la producción y las instalaciones conta-
productos de acero con la chatarra contaminada. minadas.

01-84 22-01-84

Se encontraron pellets en las calles de Ciudad


Se exportó a Estados Unidos varilla para construc- Juárez.
ción y bases metálicas para mesas.
Se analizaron los recibos de compra de materiales
16-01-84 contaminados deduciéndose que la fecha probable
del inicio de la contaminación fue el 6 de diciem-
De marera fortuita se descubrió la contaminación bre de 1983.
en el estado de Nuevo México, E.U., al pasar
casualmente un camión con varilla importada de 23-01 84
México frente a la entrada del Laboratorio Los
Alamos, donde los detectores ahí instalados indica- Se empezaron las labores de descontaminación en
ron ia presencia de radiación. la maquiladora Falcón de Juárez, S.A.
4
2401-84 08-02-84

Se inició en Ciudad Juárez el rastreo de material Se inició la descontaminación del depósito de


radiactivo. chatarra.

25-01-84 14 02 84

Se iniciaron los exámenes médicos de los trabaja- Se llenó de concreto el compartimiento de carga de
dores del "Yonke Fénix." la camioneta contaminada, con el propósito de
reducir los niveles de radiación durante su transpor-
te.
26-01-84
17-02-84
Se terminó la descontaminación de Falcón de Juá-
rez. Por la noche se localizó la camioneta donde se Se encontró el contenedor interno de la fuente
transportó la fuente radiactiva. radiactiva con una actividad residual de 5 Ci aproxi-
madamente.
30 0 1 8 4
0103 84
Se empezaron los exámenes médicos de los vecinos
de la zona donde estuvo estacionada la camioneta. Se trasladó la camioneta contaminada desde el
parque El Chamizal a un terreno fuera de la ciudad.
02 02 84 18 a 20-03-84
Con un helicóptero se realizó una inspección aérea Un helicóptero del Departamento de Energía de
de Ciudad Juárez, Chin.
E.U. (USDOE), equipado con detectores de alta
sensibilidad, sobrevoló Ciudad Juárez.
03 02 84
21-03-84
Se inició la búsqueda de varilla contaminada de
acuerdo con la lista de distribuidores proporciona- El helicóptero antes mencionado sobrevoló la ciu-
da por Achisa. dad de Chihuahua.

5
primera parte:
informe general
informe general

adquisición de la unidad de teleterapia almacenamiento de la unidad

Una unidad de teleterapia, manufacturada por la Es probable que debido al hecho de no contar con
compañía Picker, de Cleveland, Ohio, E.U., fue el personal con conocimientos para el empleo de la
vendida el 25 de noviembre de 1977, por la compa- unidad, la empresa Centro Médico de Especialida-
ñía X-Ray Equipment Co., de Forth Worth, Texas, des haya decidido postergar su uso y, según se afir-
a la empresa Centro Médico de Especialidades, S.A., ma, la almacenó desde la fecha en que fue adquiri-
de Ciudad Juárez, Chih. La unidad contaba con da en una bodega de la empresa, ubicada en la calle
una fuente de Cobalto-60 con una actividad de de Ignacio Zaragoza, de la misma Ciudad Juárez.
1003 Ci. Fue introducida al país mediante el per-
miso de importación No. 4676 y el registro No.
3154.

Para la importación de equipos de esta naturaleza


se requería, en aquel entonces, la autorización del
Instituto Nacional de Energía Nuclear (IIMEN),que
tenía por ley la facultad de autorizar, vigilar y
supervisar la posesión y uso de materiales radiacti-
vos. El IN EN nunca fue avisado de la intención de
la empresa Centro Médico de Especialidades de
adquirir la mencionada unidad y por enue, jamás
extendió la autorización necesaria para la importa-
ción ni realizó la vigilancia y supervisión que el uso
de la unidad hacía mandatorias.

principios del funcionamiento

La unidad de teleterapia pertenece a una clase de


dispositivos que emplean la radiación de origen Unidad de teleterapia para el tratamiento de cáncer, similar
nuclear para la destrucción de ciertos tipos de a la que originó el accidente.
tumores. Su uso requiere de personal especializado,
con los conocimientos necesarios para efectuar la De acuerdo con sus procedimientos, el IN EN ins-
determinación de la "dosis de radiación" de mane- peccionaba las instalaciones en las que, según sus
ra que el tejido sano no resienta daños considera- registros, se empleaban o existían fuentes radiacti-
bles en tanto que, como ya se dijo, los tumores vas, cuando se producían cambios o incidentes en
sean destruidos por la radiación proveniente de la dichas instalaciones. El objeto de las inspecciones
fuente. Una "fuente" de radiación o "fuente radi- era el de verificar que la radiación proveniente de
activa" como la que contenía la unidad de teletera- las fuentes no afectara !a salud del personal que las
pia está hecha a base de materiales nuclearmente manejaba ni la del público. El almacenamiento de
inestables, de manera que al descomponerse (de- una fuente radiactiva, en las condiciones existentes
caer) los núcleos de sus átomos, se produce la en el almacén de la calle de Ignacio Zaragoza, no
emisión de ondas electromagnéticas, las cuales se hubiera sido permitido por el INEN ya que no se
emplean como proyectiles de alta penetración y cumplía con requisitos mínimos, tales como
concentración de energía. En el caso que nos ocupa, delimitar una zona alrededor del aparato a fin de
el material inestable era el llamado Cobalto-60, el evitar que las personas se acercaran, instalar avisos
cual tiene la particularidad de decaer a un ritmo que advirtieran de la presencia de material radiacti-
tal, que en aproximadamente cinco años el número vo al personal, prohibir todo tipo de maniobras en
de núcleos inestables se reduce a la mitad de los la zona delimitada, etc. Dado que en los registros
originalmente presentes. del INEN no aparecía la unidad de teleterapia, ja-

9
más existió la posibilidad de que el INEN verificara a colocarla en una camioneta con el propósi-
la idoneidad del manejo dado a la unidad. to de transportarla hasta una planta de chatarra.

diseminación del material radiactivo.


remoción de la fuente
Una vez que el cilindro y las demás par.es metálicas
En los primeros días del mes de diciembre de 1983, removidas de la unidad se encontraban en la camio-
Vicente Sotelo Alardín, técnico de mantenimiento neta, Vicente Sotelo se dirigió en ésta a la negocia-
del Centro Médico de Especialidades, desarmó el ción denominada "Yonke Fénix", donde vendió
cabezal de la unidad y extrajo de allí un cilindro en como chatarra las partes transportadas.
cuyo interior se encontraba el Cobalto-60. La ope-
ración anterior ia realizó sin ninguna ayuda. Ade-
más de retirar el cabezal, también separó otras par-
tes de la unidad, entre ellas la mesa de tratamiento. Cabe hacer notar que, antes de que el cilindro con
la fuente llegara a ese deshuesadero, dicho cilindro
fue intencionalmente perforado y que esta opera-
El gran peso de las partes metálicas de que consta- ción se llevó a cabo lejos de la bodega, ya que en
ba la unidad motivó en gran parte la tarea de Vi- ésta no se encontró (a posteriori) ningún material
cente Sotelo, ya que el objetivo de esta persona era radiactivo. Asimismo, la camioneta contenía, aún
vender como chatarra dichas partes. En particular, después de haber dejado su carga en el Fénix, una
la parte donde se encontraba la fuente pesaba alre- cantidad considerable del material radiactivo de la
dedor de cien kg., e hizo necesario que Ricardo fuente (estaba, según la terminología usual, "con-
Hernández, un amigo de Vicente Sotelo, le ayudara taminada").

CAJA INTE*I0I OÍ M E N I t t O I l U n i CAM OTEMOt DE ACEDO

Cápsula de la unidad que contiene el material


>. (6000 granulos o "pellets" de Co-60).
10
Físicamente, la fuente estaba formada por un nú- permaneció, debido a desperfectos mecánicos,
mero grande (alrededor de 6,000) de cilindros pe- junto a la acera oeste de la calle Aldama, aproxima-
queños (de 1 mm x 1 mm) de Cobalto-60, el cual es damente a 17 metros de la calle Azucena, durante
un metal con propiedades magnéticas y de poca 40 días. Posteriormente, dicha camioneta fue esta-
resistencia mecánica. Al romperse el cilindro se cionada frente a la casa de Vicente Sotelo, en la
ocasionó que algunos de los cilindros (o granulos) misma calle Aldama, durante diez días más.
se dispersaran en la camioneta y que, por consi-
guiente, al descargar las partes pesadas en el des-
De lo dicho hasta ahora se desprende que inicial-
huesadlo, * algunos de los granulos permanecie-
mente existían dos grandes focos de radiactividad
ran en la camioneta.
constituidos por la camioneta y el material que se
encontraba en el depósito de chatarra. Una vez que
en la forma ya descrita los granulos abandonaron el
Yonke Fénix, el material radiactivo pasó por me-
dio de los vehículos a las fundiciones y también,
antes de su arribo a éstas, a los caminos por los cua-
les se efectuó el transporte.

Ha podido establecerse que para el 14 de diciembre


de 1983 ya había sido utilizada la chatarra conta-
minada con el Coba¡to-60 por las fábricas de pro-
ductos de acero, en las fundiciones. Durante el mes
« 4 * de enero de 1984, se exportó a E.U. tanto va-
rilla para construcción como bases metálicas para
mesas, fabricadas ambas a partir de material conta-
minado.

Tamaño comparativo de los Pellets de cobalto como los que descubrimiento de la contaminación
contenía la fuente que originó el accidente.
El 16 de enero de 1984, un camión que circulaba
En el "Yonke Fénix", las maniobras para el movi- por una carretera del estado de Nuevo México,
miento de la chatarra se efectúan mediante grúas E.U. y, que transportaba varilla producida por la
que sostienen a los materiales metálaos por medio empresa Achisa, extravió su ruta y al intentar vol-
de un electroimán. El movimiento de las partes ver a eiid transitó por las cercanías del laboratorio
más pesadas requiere que éstas se encuentren relati- de Los Alamos, en un lugar donde se encuentran
vamente aisladas, sin objetos que estorben su le- instalados varios detectores de radiación nuclear. El
vantamiento, por lo que existe una tendencia a que propósito de dichos detectores es evitar que el
dichas partes permanezcan un tiempo relativamen- material radiactivo que se maneja en el interior del
te largo en el patio. En el caso del cilindro perfora- laboratorio sea sacado del mismo en forma inadver-
do, al ser movido éste por las grúas junto con los tida en los vehículos que abandonan dicho centro.
demás fragmentos metálicos, los granulos de Cobal-
to-60 se regaron por todo el patio donde se almace- Al mismo tiempo que los detectores registran la
naba la chatarra y, posteriormente, fueron atraídos presencia de radiactividad, activan un aparato pro-
por el campo magnético de las grúas y mezclados visto de una cámara fotográfica mediante la cual se
con los otros materiales metálicos. De esta manera, registra también la imagen del vehículo contamina-
granulos y fragmentos de ellos fueron llevados tam- do. Entre los días 17 y 18 del mismo mes de enero,
bién hasta los vehículos que se emplean para el
las autoridades df> E.U. llegaron a la conclusión
transporte de la chatarra a los diferentes negocios
de que la varilla contaminada provenía de Achi-
de fundición. El principal comprador de chatarra
sa y procedieron a notificar a las autoridades
del Fénix era la empresa denominada Aceros
mexicanas. La CNSNSfue informada de lo anterior
de Chihuahua, S.A. de C.V., la cual fabrica vari-
llas para construcción y bielas para vehículos auto- por el Departamento de Salud del estado de Texas,
motores. E.U. y, posteriormente la información fue con-
firmada por la Comisión Reguladora Nuclear
(USNRC) de ese país, misma que además señaló
Por otra parte, la camioneta que, como ya se dijo que probablemente el material radiactivo de que
estaba contaminada con granulos de Cobalto-60, estaba contaminado el acero era Cobalto-60.

11
acciones emprendidas 3. En virtud de que para esa fecha ya existan en
la aduana de Ciudad Juárez embarques de vari-
Una vez que se recibió la notificación de las autori- lla, se debe efectuar un reconocimiento radioló-
dades de E.U., la CNSNS acudió a su personal gico para calcular las dosis recibidas por el
para que iniciara investigaciones de lo ocurrido en personal involucrado en el transporte y para
la planta de Achisa de la ciudad de Chihuahua y en confinar los vehículos que contuvieran material
diversos sitios de Ciudad Juárez, Chih. Entre los radiactivo.
objetivos perseguidos en la investigación inicial a
efectuarse en Achisa, se encontraban los siguientes:
4. Recabar la información de que dispusieran las
autoridades aduanales de El Paso, Texas, E.U.
1. Obtener la información disponible de parte de
los directivos de la empresa y las facilidades
necesarias para poder llevar a cabo las averigua- Las acciones anteriores fueron determinadas des-
ciones. pués de analizar la ¡nfor nación recabada mediante
conversaciones telefónicas entre personal de la Ge-
2. Determinar los niveles de radiactividad en diver- rencia de Seguridad Radiológica de la CNSNS y el
sos sitios de la fábrica, en particular en el patio üe Achisa. Esta información hizo que se conside-
de chatarra y los hornos, los lugares donde se rara la posibilidad de que siendo el depósito de cha-
acumulaba la escoria, los molinos y los almace- tarra Fénix el principal proveedor de Achisa, el
nes para el producto terminado. material contaminado proviniera de las instalacio-
nes del mismo. Por otra parte, se reconoció tam-
3. Estimar la fecha en la que por primera vez llegó bién que para la determinación de la procedencia
a Achisa chatarra contaminada e identificar a la del material contaminado podría ser necesario es-
negociación proveedora de la misma. tablecer una coordinación adecuada con las autori-
dades estadunidenses, en virtud de que los depósi-
4. Confinar adecuadamente los materiales y pro- tos de chatarra localizados en las inmediaciones de
ductos contaminados, a fin de determinar poste- Ciudad Juárez también compran desechos en tira-
riormente su grado de contaminación. Asimismo, deros de la Unión Americana.
se deberían delimitar de manera clara las áreas
donde existía contaminación utilizando letretos
y otras señales. resultado de las acciones iniciales

Como resultado de los trabajos e investigaciones


5. Obtener, del Departamento de Control de Cali- realizadas, se confirmó la existencia de una amplia
dad de Achisa, las probet?' (muestras de los pro- dispersión de material radiactivo. En particular,
ductos elaborados en la planta) para posibi- se comprobó que las instalaciones de Achisa esta-
litar la determinación de la fecha a partir de ban contaminadas y que lo mismo ocurría en el
la cual se produjo varilla con material radiac- Yonke Fénix.
tivo.
Entre las medidas que se tomaron de inmediato es-
6. Establecer las medidas de protección radiológica tuvo la de ordenar que la fabricación de varilla en
que el caso requiriera, tanto para los trabajado- la empresa Achisa se suspendiera y que, además, no
res como para el público. se distribuyera la varilla ya fabricada sin antes veri-
ficar que ésta no estuviese contaminada.
7. Efectuar las investigaciones que fueran necesa-
rias para tener una idea de la cantidad de radia- Cabe mencionar que dos días después de que la
ción (dosis) a la que estuvieron expuestos los CNSNS había sido informada del descubrimiento
trabajadores de Achisa. de la contaminación, el personal de dicha Comi-
sión había podido determinar con bastante aproxi-
mación la fecha a partir de la cual se extendió
Las acciones que se llevarían a cabo en Ciudad Juá- la contaminación en el tiradero Fénix, se deter-
rez, Chihuahua, serían; minó tamhién que el contaminante de la varilla
era Cobalto-60 y, que en una empresa maquilado-
1. Efectuar un reconocimiento de las instalaciones ra denominada Falcón de Juárez existía también
de la empresa Fénix, proveedor de Achisa. contaminación y, que los productos de acero ahí
elaborados se encontraban contaminados.
2. Determinar la existencia de contaminación ra-
diactiva en Ciudad Juárez y llevar a cabo las ac- El análisis de los resultados hasta entonces obteni-
tividades de descontaminación y de protección dos permitió a la CNSNS planear acciones poste-
radiológica para el público que el caso ameritara. — riores tendientes a reducir al mínimo posible la ex-
12
posición a la radiación, tanto de los trabajadores que hubieran sido localizadas tanto «•" forma ais-
de las diferentes empresas contaminadas como del lada como mezcladas con tierra. Por otra parte, el
público. personal de la CNSNS efectuó reconocimientos ra-
diológicos en las casas de los trabajadores de dicho
tiradero, con el fin de determinar si existía conta-
minación en esos lugares.
plan para el manejo del accidente
Debido a que el Fénix efectuaba también tran-
Una vez que las autoridades (CNSNS, SSA, SEDUE, sacciones de chatarra con otras negociaciones
Municipio de Ciudad Juárez, Municipio de Chihua- similares, fue necesario efectuar reconocimientos
hua, Chin.) estuvieron en posibilidad de evaluar la radiológicos en las intalaciones de dichas empre-
situación, se formularon diversas medidas cuyos sas.
objetivos fundamentales podrían resumirse de la si-
guiente manera.
Como se mencionó antes, existía la posibilidad de
que los caminos por los cuales transitaban los
a) Detener inmediatamente la diseminación de la vehículos que transportaban la chatarra estuvieran
contaminación. contaminados, por lo que se efectuaron reconoci-
mientos a lo largo de las rutas habitualmente se-
b) Efectuar la Descontaminación de dichos lugares, guidas, con la finalidad de recoger el Cobalto-60
esto es, remover los materiales que contuvieran que se encontrara. Esta actividad debería cubrir
Cobalto-60. a la brevedad posible la zona de la ciudad con ma-
yores probabilidades de haber quedado contamina-
c) Evitar la exposición del público a la radiación y da y, con esc objeto, se organizaron brigadas dota-
efectuar cálculos de las dosis recibidas por el das de vehículos y de la instrumentación necesaria.
público en general y por los trabajadores de las Reconociendo la necesidad de asegurarse de que
empresas en las cuales existía contaminación. no existían más granulos de Cobalto-60 dispersos
en las poblaciones afectadas, se planeó el reconoci-
d) Una vez recolectados los materiales contamina- miento radiológico de las mismas mediante el em-
dos, confinarlos en un sitio adecuado. pleo de helicópteros provistos con detectores alta-
mente sensibles.
Como consecuencia de lo anterior, se emprendie-
ron entre otras, las siguientes tareas en las insta-
laciones de la empresa Achisa:
hallazgo de la camioneta
- Se inició la descontaminación de la planta, a
fin de reducir el riesgo de exposición, para lo Alrededor de las 21 horas del día 26 de enero de
cual se implantó también el control de acceso 1984, el personal de la CNSNS detectó la presen-
a las áreas contaminadas. cia de una fuente de radiación en la parte norte de
Ciudad Juárez.
Esto último significa que únicamente el personal
que estuviera involucrado en las maniobras de Las indicaciones de los instrumentos del personal
descontaminación podría entrar a los lugares mostraron que la radiación provenía de un vehícu-
identificados como áreas contaminadas. lo tipo camioneta, marca Datsun, placas 891 YUB
o 488 LRR, de color blanco y que estaba estacio-
- Asimismo, tomando en cuenta las mediciones nada frente al No. 1981 de la calle Aldama, entre
efectuadas de la intensidad de los campos de las calles de Azucena y Gardenia, Col. Altavista,
radiación, se efectuaron cálculos de las dosis en esa ciudad. (Fig. 1).
que probablemente habían recibido los trabaja-
dores y se determinó el tipo de atención médica En el compartimiento de carga del mencionado
que dichos trabajadores requerían. vehículo se obtuvieron lecturas de niveles de radia-
ción de hasta 1,000 R/h a 15 cm del fondo del
Por lo que respecta a la situación en Ciudad Juárez, compartimiento. En virtud de que se trataba de
se procedió a clausurar el Yonke Fénix y se toma- una zona densamente poblada, se consideró urgen-
ron medidas para reducir la intensidad del campo te llevar la camioneta contaminada a un sitio que
de radiación en la vecindad de las instalaciones de reuniera las características de no estar poblado ni
dicha empresa y en las oficinas de la misma. Las se encontrase demasiado distante. Esto último,
medidas mencionadas consistieron en establecer en razón de que la dosis que recibiría el personal
blindajes utilizando material metálico no conta- que se ocuparía del traslado del vehículo podría al-
minado y en remover las partículas de Cobalto-60 canzar valores más allá de lo permitido.

13
figura 1
El parque El Chamizal presentaba las caracterís- figura 3
ticas mencionadas, por lo que se planeó el traslado curvas de isodosis
del vehículo contaminado al lugar, para !o cual (mR/h)
se contó con el auxilio de las autoridades mu-
nicipales, quienes proporcionaron grúas y vehícu-
los con vigilantes.

figura 2
niveles de radiación encontrados
en la camioneta a Im. del piso
(R/h)

0.6

2.5 1.5 1.0 1.0 0.9

nota - Indouiion » I mart


pro. Y <» w com«tn«
riblind«*<l«cM.

"centelleo") siguió a la grúa con la camioneta,


siendo a su vez escoltado por otro vehículo de la
policía.

14.5 13.0 8.0 4.0 figura 4


cálculo de la integración en el tiempo
de las curvas de isodosis (R)

36.0 48.0 8.0 5.0

650 300

410 240
_i_L-
54.0 250. 17.0 6.0

65.0 38.C

De acuerdo con la práctica usual, antes de realizar


las maniobras se calcularon las dosis que recibirían
las personas involucradas en el transporte y se les
doto asimismo de dosímetro, con el objeto de co-
nocer la cantidad de radiación que recibirían co-
mo resultado de la maniobra.

Una grúa remolcó la camioneta hasta el parque


El Chamizal, habiendo sido resguardada durante
su trayecto por dos vehículos de la policía que pre-
cedían a la grúa, en tanto que un vehículo de la
CNSNS (con detectores de radiación del tipo

15
figura 5 figura 6
niveles de radiación en ei chamizai
27-1-84

te pertenecía al Centro Médico de Especialidades


de Ciudad Juárez, luc ar donde esa persona presta-
ba sus servicios como técnico de mantenimiento.
Entre fas precauciones que se tomaron, estuvo la
de verificar que de la mencionada camioneta no se
desprendieran partículas de material radiactivo. El Con esta información, personal de la CNSNS se
traslado se efectuó sin mayores contratiempos, dirigió al Centro Médico de Especialidades para rea-
en aproximadamente diez minutos. El Lugar lizar un reconocimiento radiológico de las instala-
donde se colocó la camioneta está localizado ciones de dicho Centro. En esta empresa existe un
sobre la avenida Ribereña y se instaló inmedia- laboratorio de medicina nuclear, pero no se con-
tamente una cerca de alambre para evitar que taba con ningún aparato de teieterapia que utiliza-
el público se aproximara a la camioneta. Adi- ra Cobalto-60. Como resultado del reconocimien-
cionalmente, se colocaron letreros que indicaban la to efectuado, se determinó la existencia de conta-
presencia de radiación y se puso vigilancia policia- minación en los talleres de mantenimiento del
ca. hospital y en el conmutador telefónico.

Los niveles de radiación en la camioneta y en lo;, Mientras tanto, la CNSNS había obtenido informa-
alrededores del lugar donde se encontró, así como ción de las autoridades del estado de Texas relati-
las dosis calculadas, se muestran en las figuras 3 va a la adquisición de una unidad de teleterapia
y 4. En las figuras 5 y 6 se muestran, respectiva- manufacturada por la compañía Picker, por par-
mente, la localización del lugar a donde fue lleva- te del Centro Médico de Especialidades. Esto origi-
da la camioneta y los niveles de radiación que re- nó que se entrevistara a los directivos del Centro
sultaron de esta acción. Médico de Especialidades y al propio Vicente So-
telo, estableciéndose mediante dicha averiguación
los hechos relatados al principio de este informe en
el centro médico de especialidades relación con la adquisición de la unidad, la remo-
ción de la fuente y la venta posterior del cilindro
con la furnte al depósito de chatarra.
Al ser localizada la camioneta, el personal de la
CNSNS interrogó a varios vecinos con el fin de
averiguar su procedencia. De esta manera se entró Entre ios documentos que la CNSNS obtuvo de ias
en contacto con Vicente Sotelo Alardín, quien in- autoridades de Estados Unidos se encontraba una
formó que era responsable del vehículo y, que és- copia de la factura de la unidad de teleterapia.
16
en la cual se asentaba la cantidad de material ra- los niveles de radiación en los alrededores del des-
diactivo ("actividad", misma que es proporcional a huesadero habían sido disminuidos hasta valores
la cantidad de material) que dicha unidad conte- que no representaban ningún riesgo oara la pobla-
nía en noviembre de 1977. Este dato implica que ción.
para fines de noviembre de 1983, la actividad to-
tal de la fuente de la unidad era de aproximada- Por lo que respecta a la descontaminación de la em-
mente 450 Ci. presa Achisa, ésta se llevó a caoo ei 25 de enero
hasta fines de febrero de 1984, habiendo sido re-
recapitulación cogidos aproximadamente cien granulos de Cobal-
to-60. Las labores de descontaminación se exten
La situación que se presentaba en los primeros días dieron a todas las áreas de Achisa, tales como el pa-
de febrero de 1984 puede resumirse de la siguiente tio de chatarra, ei Departamento de Aceración, los
manera: se tenían localizadas y controladas las molinos, e! área de forja, el almacén de productos
que podríamos llamar fuentes primarias de la con- terminados, otros patios y el sistema de control
taminación. A saber: el Yonke Fénix, la empresa ambiental. Fue posible reducir los niveles de radia
Achisa y la empresa Falcón de Juárez. Asimismo, ción hasta valores que se considera no representan
se había establecido la existencia de transacciones un riesgo apreciable para la población y los mate
de material contaminado entre las empresas ante- ríales contaminados se almacenaron en el patio
riores y otras negociaciones. De estas últimas úni- adjunto al área de forja y en el parque deportivo
camente en tres de ellas se encontró contamina- propiedad de la empresa. En ambos sitios fueron
ción, dichas empresas son las siguientes: Fundival, instalados letreros que indicaban la presencie ae
S.A., localizada en Gómez Palacio, Dgo.; Alumeta- radiactividad, quedando además establecidos cono
les, S.A. de C.V., localizada en Monterrey, N.L., y zonas de acceso controlado, a fin de que la perma
Duracero, S.A. de C.V., localizada en San Luis nencia del personal involucrado en el manejo de
Potosí, S.L.P. material radiactivo fuera reducida al tiempo míni-
mo necesario.
Por otra parte, existía también contaminación tan-
to en Ciudad Juárez, Chih., como en Chihuahua, En la empresa Falcón de Juárez la descontamina-
Chih., además de la contaminación detectada en ción se llevó a cabo entre el 23 y el 26 de enero,
la carretera que une a estas dos ciudades. La ca- fecha en la cual se redujeron los niveles a valores
mioneta en la que se transportó la fuente se en- considerados aceptables. De la misma manera se
contraba, como ya se dijo, en el parque El Chami- efectuaron labores de descontaminación en Fun-
zal. dival, S.A., Alumetales, S.A. de C.V., y Duracero,
S.A. de C.V. En Fundival la descontaminación
A todo esto, se agregaría la producción contami- se efectuó el 23 de enero, dando por resultado la
nada consistente en tres mil bases para mesa y recuperación de dos granulos; en la empresa Alu-
seis mil 600 toneladas de varilla. metales había un vehículo {trailer) cargado con
chatarra de aluminio contaminado, la empresa
Durante los meses siguientes se desarrollaron los Duracero que recibía o/7/ef de Achisa para pro-
trabajos necesarios de descontaminación y de re- ducir varilla, tenía áreas contaminadas e infor-
cuperación de los productos fabricados con acero mó haber producido alrededor de 400 toneladas
contaminado. de varilla. La descontaminación de esta empresa se
efectuó el 23 de febrero. Estas tres negociaciones
fueron las únicas que se encontraron contaminadas
trabajos de descontaminación de un número total de siete establecimientos que
fueron examinados en virtud de haber recibido
La descontaminación del Fénix se inició de hecho chatarra o productos fabricados, ya sea del de-
desde el 20 de enero de 1984, cuando se recogie- pósito de chatarra Fénix o de Achisa.
ron algunos granulos y se improvisaron blindajes
para reducir el nivel de la radiactividad en la vecin-
dad de dicha negociación. Entre el 8 de febrero y Simultáneamente, se iniciaron los trabajos para la
el 12 de abril de 1984, se efectuó la localización localización de varilla contaminada en 17 estados
y confinamiento provisional de material radiactivo de la república a los que en forma directa o por me-
que se encontraba en El Fénix en el terreno pro- dio de intermediarios se les había surtido con va-
piedad de esta empresa, aledaño al Centro de rilla contaminada.
Rehabilitación' Social (Cereso), y al cual se lle-
varon tanto piezas contaminadas como recipien- En la ciudad de Chihuahua se efectuaron recono-
tes en los que se había depositado material ra- cimientos mediante vehículos terrestres sin haber-
diactivo. De esta manera, para el día 12 de abril, se localizado ningún granulo. Este mismo tipo de
17
reconocimientos en Ciudad Juárez, permitió re- hasta la fecha 16,000 m J de tierra contaminada,
coger granulos de Cobalto-60. Ambas ciuda- donde se han construido fosas especiales. Con esto
des fueron posteriormente cubiertas mediante re- se termina la fase de descontaminación y traslado
conocimientos aéreos realizados en colaboración de desechos.
con el Departamento de Energía de Estados Uni-
dos, el 18, 19 y 20 de marzo {Ciudad Juárez) y el efectos sobre la salud
22 y 23 de marzo (Chihuahua, Chin.), habiéndose
examinado una área de 470 km2 y, de esta manera, Se estima que, como resultado del accidente,
se logró la recuperación de 27 granulos, de los cua- aproximadamente cuatro mil personas han resul-
les 17 se encontraron en Ciudad Juárez, uno en la tado expuestas a la radiación, de éstas, casi 80 por
ciudad de Chihuahua y nueve en la carretera Ciudad ciento recibieron dosis inferiores a los 500 mrem;
Juárez-Chihuahua. El mismo reconocimiento aéreo 18 por ciento recibió dosis entre 0.5 y 25 rems y,
en la ciudad de Chihuahua indicó inicialmente la que dos por ciento restante, o sea alrededor de 80
existencia de 16 áreas con niveles de radiación su- personas, recibieron dosis superiores a los 25 rems.
periores a los normales. El posterior reconocimien- De este último grupo se considera que cinco per-
to terrestre se tradujo, como ya se dijo, en la recu- sonas recibieron dosis que varían desde 300 a 700
peración de un granulo y en la determinación de 15 rems en un pe-iodo de dos meses.
sitios en los cuales existía varilla contaminada.
Como resultado de la permanencia de la camioneta
en la calle de Aldama de Ciudad Juárez, se debió
considerar la posibilidad de que algunos de los ve-
protección al público
cinos de dicha calle hubieran recibido dosis consi-
derables, por lo que se les envió a unidades hospi-
Con el objeto de evitar que el público continuara
talarias del IMSS y de la SSA, a fin de que se les
recibiendo dosis de radiación, entre las primeras
practicaran los exámenes médicos correspondien-
acciones que se llevaron a cabo, estuvo la de redu-
tes. De esta manera se determinó que tres personas
cir rápidamente los niveles de radiactividad existen-
había" recibido dosis que excedieron de cien rems.
tes alrededor tanto del Fénix como de Achisa.

En las casas que se encontraban alrededor del des-


huesadero se efectuaron mediciones de radiacti- almacenamiento definitivo
vidad con el fin de determinar las dosis recibidas
por ios habitantes de dichas casas, precediéndose La tecnología para el almacenamiento de desechos
inmediatamente a interponer objetos masivos radiactivos como los generados por el accidente,
para reducir los efectos de la radiación directa; se encuentra totalmente al alcance de las posibili-
posteriormente, se trasladó a las cercanías del Ce- dades de nuestro país. Existen criterios perfecta-
reso la mayor parte del material radiactivo conta- mente definidos para la ubicación de "cemente-
minante. De la misma forma, la distribución del rios", entre los cuales podemos citar los siguientes:
material radiactivo depositado en el parque depor-
tivo de la empresa Achisa se llevó a cabo en forma a) El sitio donde se encuentre el "cementerio" de-
tal que las construcciones en la vecindad de dicho be estar localizado en una zona geológica esta-
sitio no estuvieran expuestas a niveles de radia- ble.
ción por arriba del valor normal.
b) No debe estar sujeto a procesos fuertes de ero-
sión por agentes naturales como el agua, viento,
Se mencionó ya la recuperación del material radiac-
tivo en las ciudades de Juárez y Chihuahua, así co- efectos atribuí bles a seres vivos, etcétera.
mo en la carretera que las une. Por lo que respecta c) El manto freático debe estar preferentemente a
a la varilla contaminada, fue posible la recupera- gran profundidad.
ción de 2360 toneladas que aún no habían si-
do empleadas para construcción. Se efectuaron re- d) La precipitación pluvial debe ser baja.
conocimientos en casi 17 mil 600 construcciones
en las que se presumía había sido empleada la vari- e). La posibilidad de uso futuro como zona indus-
lla contaminada; de estas construcciones, se ha de- trial o habitacional debe ser baja.
cidido la demolición de 814.
f) El uso de la tierra (agricultura, ganadería) debe
ser escaso.
Para el depósito definitivo del material radiactivo
recuperado se cuenta actualmente con un sitio lo- g) Deben existir medios adecuados de acceso,
calizado en el mismo estado de Chihuahua, en el
lugar denominado La Piedrera, en el cual existen h) Su valor comercial debe ser bajo.
18
En caso de no poseer todas estas características, rial radiactivo originado por el mismo accidente,
es necesario considerar soluciones de ingeniería se ha optado por utilizar tanto el "cementerio"
para garantizar e! confinamiento de los desechos ubicado en Maquixco, Edo. de México, como otro
en el "cementerio". sitio cercano a la ciudad de Mexican, B.C. En el
primero de ellos se han almacenado 70 toneladas
de varilla, en tanto que en el o t r o han sido deposi-
Los almacenes definitivos de desechos radiactivos tadas 115 toneladas de varilla.
deben ser provistos de medios de control, con el fin
de evitar la entrada inadvertida a los mismos, pro-
porcionar mantenimiento a las instalaciones y Tanto el sitio de La Piedrera como los otros dos
desarrollar un programa de vigilancia del ambiente sitios utilizados son considerados adecuados des-
para detectar cualquier cambio en los niveles de de el punto de vista de sus características básicas
radiación en los alrededores del "cementerio". y de diseño. Sin embargo, en el caso de La Piedre-
ra, la CNSNS realiza estudios más detallados que
confirmen la idoneidad que indican los estudios
En febrero de 1984 se localizó un sitio en el de-
preliminares.
sierto de Samalayuca, cercano a la estación deno-
minada Desierto, del ferrocarril Chihuahua-Ciudad
Juárez. Este sitio podría recibir aproximadamente balance de material contaminado
diez mil toneladas de desechos en forma de varilla,
bases metálicas, chatarra, escoria, tierra contamina- La fecha exacta del inicio de la contaminación en
da y otros objetos de mayor masa. Los estudios geo- la planta de Aceros de Chihuahua, S.A. de C.V., no
hidrológicos efectuados durante mayo y junio de se ccioce con exactitud. En base a la documenta
1984, así como los estudios meteorológicos y cli- ción encontrada en el Yor.ke Fénix, se considera
matológicos de la zona indicaron la idoneidad del que en el caso más desfavorable, la contaminación
sitio, habiéndose iniciado las obras de construcción se inició el día 6 de diciembre de 1983, sin embar-
del 'cementerio" durante jumo, |ulio y agosto. go, puede asumirse cte manera conservadora que la
producción de varilla contaminada abarcó un perio
Debido a la manifestación de opiniones en contra, do de 44 días. En ese periodo se produjeron un to
por parte de grupos que consideraban que el sitio tal de seis mil 160 toneladas de varilla y tres mil
era adecuado para establecer un centro de desarro- 470 toneladas de material en proceso {billet, redon
llo industrial en sus cercanías, este sitio fue cance- do, liso, etc.).
lado en septiembre de 1984, sin haber llegado
a recibirse ningún material radiactivo. Posterior- La varilla producida en este periodo se distribuyó
mente, el gobierno del estado propuso otros a 16 estados de la República y a los Estados Uní
sitios, de entre los cuales se seleccionó el conoci- dos de América. Adicionalmente, fueron vendidas
d o como El Malquerido, situado en las cerca- a D u l c e r o , S.A. de C.V. en San Luis Potosí un
nías del ejido de Villa Luz. Durante la etapa de total de 560 toneladas de billet, con lo cual se pro-
acondicionamiento de dicho sitio, se trasportaron dujeron 448 toneladas de varilla que hacen un total
al mismo casi 240 barriles conteniendo mate- de seis mil 608 toneladas de varilla.
rial radiactivo y se ¡levaron 11 vehículos car-
gados con varilla contaminada. Sin embargo, la
oposición de los ejidatarios obligó a que en octu- El depósito de chatarra El Fénix no es el único pro-
bre se cancelara también este sitio, retirándose el veedor de ACHISA, y3 que vendía menos del 20
material que all í se encontraba. por ciento de las necesidades de la fundidora. Por
lo que no toda la producción de ACHISA presen-
taba contaminación.

A principios de noviembre se seleccionó el que De muéstreos estadísticos realizados en la produc-


había de ser el sitio definitivo, localizado en las ción existente en los almacenes de ACHISA, en la
colindancias del ejido El Vergel, habiéndose pre- varilla encontrada en poder de los distribuidores y
viamente asegurado el consentimiento de los ejida- de la regresada de EUA, así como de las construc-
tarios. Hasta este sitio, denominado La Piedrera, ciones visitadas, se encontró que en promedio
se transportó el material que se presenta en la 57.8 por ciento de la varilla presentaba contamina-
tabla 1-1 en donde se muestra la cantidad dispuesta ción.
en toneladas y su origen, así como los tambos con
granulos y material contaminado. Debido al mecanismo de dispersión de los granulos
de Cobalto, se encontró que la varilla fabricada ini-
A l considerar la lejanía de este sitio de otros luga- cialmente presentaba un porcentaje mayor de con-
res de la república donde se ha recuperado mate- taminación y una concentración mayor.

19
tabla 1-1
material contaminado que se dispuso en "la piedrera" (en tons.)

•chis* falcon duracero yonka río arroyo total


fénix" sacramento el jarudo

varilla 2918 na 12 na na na 2930

material en proceso 1738 na na na na na 1738

bases metálicas na 200 na na na na 200

chatarra 525 na na 1425 na na 1950

tambos c/gránulos y
material contaminado*** 11 52 na 797 na na 860

tierra, escoria y plasta


contaminada 19 772 na 59 1800 6850 700 29181

na no aplicable
** incluye los granulos recuperados en las calles de cd. juárez y chihuahua.
*** en unidades.

En la Tabla 1-2 se presenta un balance de los pro- tar niveles de radiación aceptables (ver tabla I-3
ductos elaborados por ACHISA y Duracero, S.A. y referencia 2). Se estima que las construcciones
Puede observarse que 81 por ciento de la varilla en México totalizan 431 toneladas de varilla y las
contaminada ha sido enviada a sitios de confina- de EUA 28 toneladas, sumando 459 toneladas por
miento, sin embargo, es necesario aclarar que se lo que la varilla que aún falta por recuperar es:
dejaron 462 construcciones en México por presen-

r tabla I 2 ^

volumen estimado de producción, cantidad contaminada


y dispuesta en sitios de confinamiento

ach isa duracero su b - t o t a l

varilla material en total varilla laminados total varilla material laminados total
proceso en proceso

producción 6160 3470* 9630 448 189 637 6608 3470* 189 10 267
total estimada.
cantidad
contaminada 3615 2080* 5695 206 87 293 3821 2080** 87 5 988

dispuesto en
sitios de
confinamiento. 3103 1738 4841 12 0 12 3115 1738 0 4 853

* incluye 560 toneladas que se vendieron a d uracero.


i " incluye 342 toneladas que <e vendieron a dijracerc

20
La cantidad anterior es la que se estima, está aún esta ¡nfromación por zonas, se visitaron un total
fuera de control, por lo que se ha establecido un de 17 mil 636 construcciones susceptibles de tener
programa a largo plazo de búsqueda de varilla con- varilla contaminada. Se encontraron mil 276 edi-
taminada por parte de SSA y CNSNS. Además de ficaciones con niveles de radiaciones superiores al
la varilla que se produjo en Duracero con materia fondo natural, de las cuales 814 superaban el nivel
prima procedente de ACHISA, se fabricaron 169 de radiación aceptable, por lo que fue necesario
toneladas de laminados, resultando aproximada- su demolición parcial o total. La varilla recuperada
mente 87 toneladas contaminadas, este material se fue enviada a los sitios de confinamiento. En esta
utilizó en camiones de transporte de carga, en don- tabla se observa que en las dos priueras zonas el
de se encontró que los niveles de radiación no re- porcentaje de contaminación superior a los lími-
presentan riesgo para los operarios y público. tes aceptables es mayor, esto es debido a que la va-
rilla producida inicialmente se distribuyó en estos
estados, especialmente en el noroeste del país.
varilla contaminada 3 821 tons,
confinada — 3 115 "
dejada en construcciones — 459 " En la Tabla 6 se presenta la distribución del Cobal-
to-60 en los materiales que se contaminaron en el
247 tons.
curso del accidente, los cuales se encuentran ya
en sitios de disposición final. Puede afirmarse que
En la Tabla 1-3 se presentan los resultados de la casi la totalidad de la actividad de la unidad de tele-
búsqueda de varilla en construcciones agrupando terapia ha sido recuperada.

tabla 1-3

relación de construcciones visitadas por zonas

construcciones construcciones construcciones con % de construc- %de construc-


visitadas sin contaminación contaminación ciones c/riesgo ciones s/riesgo
c/riesgo s/riesgo sobre el total sobre el total
visitado con contamina-
ción.
chihuahua, sonora,
baja california y sinaloa. 13 975 12 994 673 308 4.82 31.4
san luis potosí, zacatecas,
guanajuato, morelos e
hidalgo. 2 900 2 632 137 '31 4.72 48.88
nuevo león, coahuila,
querétaro, tamaulipas,
durango, baja california
sur y aguascalientes. 760 733 4 23 0.52 84.18

total 17 635 16 359 814 462 4.61 36.21

conclusiones

La experiencia derivada del accidente indica la ur- Actualmente la CNSNS otorga permisos de impor-
gente necesidad de implantar un control más es- tación, previa evaluación de las condiciones de se-
tricto del material radiactivo que ingresa al país. guridad, a los usuarios de material radiactivo que

21
los solicitan. Dicho permiso es indispensable para No se han encontrado más casos de personas con
realizar la importación de material radiactivo. A síntomas de haber estado expuestos a radiación
la luz del accidente se considera necesario que las ionizante en adición a los presentados en el infor-
aduanas cuenten con detectores de radiación a fin me médico.
de poder advertir la presencia de material radiactivo
y evitar la adquisición ilegal. Asimismo, es aconse- Las personas expuestas por vivir en casas construi-
jable concertar convenios de "alerta oportuna" me- das con varilla contaminada tienen una probabili-
diante los cuales las autoridades de México y de los dad ligeramente mayor que la población en general
países exportadores de materiales radiactivos de desarrollar noplasias malignas y defectos genéti-
intercambien información acerca de las transac- cos en células reproductoras, sin embargo, la fre-
ciones de tipo internacional que se realicen. Adi- cuencia esperada de estos efectos es prácticamente
cionalmente la CNSNS deberá incrementar sus tra- despreciable (menor al 1.0 por ciento) e indetec-
bajos de inspección a los permisionarios, a fin de table en estudios epidemiológicos. Las personas
verificar oportunamente que el material radiactivo que transportaron, construyeron o manipularon
ha sido empleado y manejado de acuerdo con las la varilla contaminada tienen un riesgo todavía
condiciones estipuladas en la licencia respectiva. menor que las personas que han habitado casas
construidas con dicha varilla.
Finalmente, debe reiterarse que el sentido de res-
El 4 de febrero de 1985 se publicó la Ley Regla- ponsabilidad, la preparación adecuada, el claro en-
mentaria del Artículo 27 Constitucional en Mate- tendimiento de las consecuencias que el descuido
ria Nuclear, la cual amplía las atribuciones de la puede acarrear y el reconocimento por parte del
CNSNS, incrementando sus facultades legales. personal que usa o maneja materiales radiactivos,
Esto permitirá un control más estricto de las de que los aspectos de la seguridad son primor-
fuentes de radiación ionizante que se usan en el diales, constituyen la mejor manera de prevenir
país. accidentes en el empleo de la radiación ionizante.

22
segunda parte:
informes específicos
actividades en chihuahua

Las actividades principales que se llevaron a cabo a) r^limitar esta área para evitar el paso de perso-
en la ciudad de Chihuahua fueron la descontami- . En los límites de esta área, el nivel de radia-
nación de la empresa Achisa y la recuperación de ción era de 0.25 mR/h.
granulos de Cobalto-60.
b) Indicar a la empresa que no utilizara la chatarra
I. descontaminación de achisa contaminada, acordonándose el lugar donde és-
ta se encontraba.
La planta de producción de varilla de Achisa está
situada en las calles de Juan de la Barrera y Sexta. c) Recolectar los granulos y proceder a construir
Las principales áreas de que consta la planta son las contenedores para éstos.
siguientes: Patio de chatarra, aceración, molino 14,
molino 20, forja, a I macen de productos terminados, Las labores de descontaminación se iniciaron el día
patio adjunto a forja y ristema de control ambien- 25 de enero y se dieron por terminadas el 18 de
tal. febrero de 1984. Rescatándose en total cien pellets
de esta zona.
En la noche del jueves 19 de enero de 1984, se pro-
cedió a inspeccionar tres trailers que contenían En la figura 8 se pueden apreciar los niveles de
chatarra procedente de la negociación "Yonke Fé- radiación encontrados después de la descontamina-
nix" de Chihuahua, Chih., encontrándose qjc la ción.
chatarra presentaba contaminación radiactiva.

Al día siguiente, 20de enero, se intentó localizar y figura 7


separar el material radiactivo en los trailers, llegán- niveles de radiación
dose a la conclusión de que se trataba de polvo for- 25-1-84
mado por la destrucción de granulos o granulos (mR/h)
adheridos a la chatarra. Se midieron los niveles de
radiación en las cabinas de los trailers, a fin de esti-
mar las dosis recibidas por los choferes.

El sábado 21 de enero, mediante un analizador


multicanal, se determinó que ei contaminante era
Cobalto-60. El hallazgo de un granulo permitió
establecer que el materia1 radiactivo pertenecía a
una unidad de radioterap J.
300
L\ _j r : r .1 -i L_:I_J i—i ... i : i—i i
A continuación se describen las acciones desarrolla-
das en las diferentes zonas de la planta.

oí 05 oí ?ru;
r [ ¡ i .i ..i t i i t .r -i- - i i T - i r r J

patio de chatarra
departamento de aceración
Los niveles de radiación que se encontraron fueron
muy altos (ver figura No. 7), por lo que se procedió Se midieron los niveles de radiación (ver Figura 7)
a: y se procedió a.
25
ísattfg"-

Vista aérea de las instalaciones de Achisa, puede apreciarse la acumulación de varilla contaminada en el campo adjunto.

a) Acordonar el área y restringir el acceso. figura 8


niveles de radiación
b) Recolectar los granulos y demás material con- 31 111-84
taminado (escoria y cascarilla). (mR/h)
-
r._ _i_í x :_T:X: r_TL~tr.: rrrr/T;: -"i;:zr-.iir_ JI¿Z.
c) Cambiar el material de los hornos 2 y 3 en los
cuales se encontró contaminación.

El día 28 de febrero se terminó de descontaminar r , — j... n

esa área. En la figura 8 se muestran los niveles que —11 r 1 n J Li r1 L


quedaron después de la descontaminación. 0 03 ' L
—' 0 04 [ I 0 03

0 02

molino 14

Este lugar también se encontró contaminado, aun- I Í H O cb utldldird

que los niveles de radiación medidos fueron más


bajos que en los dos casos anteriores. 0 03 0 0? 0 (13
' ' i i "i l -' ' '-• ' I ' • i . -T-

Las áreas afectadas de esta instalación fueron:

c) Los pasillos de los rodillos de terminación, debi-


a) La zona de enfriamiento, debido a la cascarilla do a la cascarilla que soltaba la varilla al ser lami-
que soltaba el billet al entrar al horno. nada.

b) La salida del homo, también debido a la cascari- d) Los ductos de enfriamiento, debido a la misma
lla que soltaba el billet. razón.

26
figura 9
niveles de radiación área molino 14
24-I-84
(mR/h)

0.2

0.1
horno

0.6

0.4

0.4

I I If
e) El estanque de agua de enfriamiento, debido a la Las actividades desarrolladas fueron:
cascarilla que se acumulaba en el fondo.
a) Levantamiento de niveles de radiación (figura 11
Los trabajos de descontaminación consistieron en: y 12).

a) Limpiar losductosy el estanque de enfriamiento.


b) Acordonamiento del área.
b) Desmontar los motores de laminación y remover c) Traslado del material al parque de béisbol adjun-
la cascarilla alrededor del horno. to (dos semanas).
c) Limpiar los pisos y desmontar los motores en los d) Levantamiento de niveles de radiación (figura
pasillos de los rodillos de laminación. 13).

d) Recoger la pedacería de varilla. departamento de forja

Los niveles de radiación que existían después de Se encontró ligera contaminación básicamente en
estos trabajos se muestran en la figura 10. bielas, tapas de bielas, redondo liso, cascarilla en
los martillos de forja y pedacería de acero.
El material contaminado se llevó al patio adjunto a
la zona de forja. El material contaminado se envió al parque de béis-
bol y al patio adjunto a la zona de forja.
almacén de productos terminados
departamento del molino 20
En este lugar se tenía almacenada varilla de diferen-
tes diámetros y longitudes y alambren que presen- El estado de contaminación era similar al del moli-
taron contaminación. no 14.
27
figura 10
niveles de radiación área molino 14
6-1V 84
(mR/h)

achisa

0.03

0.03

0.02

0.03

II T
figura 11
aceros de chihuahua, s¿. de c.v.
niveles de radiación
26-I-84
(mR/h)

\ 70 4.5 25.0 7.0 200.0

15.0

•Imacén de producto» terminado

15.0 100
figura 12
niveles de radiación
26-1-84
(mR/h)

2.4 1.8 2.0 2.8 2.6 35 14.0 8.5 5.0 2.5

area de almacenaje de productos


terminados Wwm

3.5

Spl
ísífeSS

figura 13
niveles de radiación
6-IV-84
(mR/h)

0.03 0.03 0.035 0.035 0.03 0.025

almacén de productos terminados

0.03 0.025 0.03 0.035 0.03 0.03

Se procedió a limpiar los ductos y estanques de los tres hornos de Achisa, estos materiales fueron
enfriamiento y se recogieron los pedazos de varilla removidos y se depositaron en el patio adjunto a
contaminada. la zona de forja.

sistema de control ambiental Los lugares donde se depositaron los materiales


contaminados (varillas, alambrón, etc.) fueron el
En este lugar se encontró una actividad muy peque- parque de béisbol y el patio adjunto a la zona de
ña en la tierra y lodos provenientes de la succión de forja, los cuales se dejaron debidamente señalizados

29
y con instrucciones de controlar el acceso a esos La CNSNS envió personal para investigar la posible
lugares y se indicó que la permanencia en los mis- contaminación en estas empresas, (ver reportes
mos fuera sólo la necesaria. Además, se le propor- correspondientes).
cionaron a Achisa, en calidad de préstamo, algunos
equipos medidores de radiación. En la figura 14 se muestra la ubicación del tiradero
Fénix y sus vecindades, y en la figura 15, los nive-
Los niveles de radiación del patio adjunto a forja y les de radiación encontrados la mañana del 20 de
al parque de béisbol se indican en las ilustraciones. enero de 1984. Debe notarse que los niveles más
altos estaban alrededor de la báscula y la zona com-
I (.reconocimiento aéreo de la carretera prendida entre las oficinas y la báscula.
chihuahua-ciudad Juárez y de la ciudad
de chihuahua.
Se tomaron las siguientes medidas.
Empleado un helicóptero del Departamento de
1. La prohibición del acceso al tiradero Fénix.
Energía de Estados Unidos, se hizo el reconoci-
miento radiológico de la carretera y de la ciudad
de Chihuahua. El primero se llevó a cabo el 21 de 2. La prohibición de salida de artículos de esa
marzo y el segundo los días 22 y 23 del mismo empresa.
mes.
3. Levantar una capa de tie~ra de 10 cm de la zona
De esta manera se localizaron seis granulos en los comprendida entre las oficinas y la báscula, ya
primeros 48 km de la carretera a Ciudad Juárez y que se localizaron bastantes puntos de hasta dos
15 "puntos calientes" en la ciudad. De estos últi- R/h er. aproximado contacto del piso.
mos, uno fue debido a un granulo y se encontró en
el camellón de la avenida Va 11 arta.
Lo anterior fue para.
Todos los granulos fueron levantados el sábado 24
de marzo y los 14 "puntos calientes" restantes se 1. Evitar una dosis mayor a los vecinos del tiradero
visitaron en los siguientes días, se constató que Fénix.
eran ocasionados por la presencia de varilla conta-
minada. 2. Evitar la dispersión del material radiactivo.

3. Reducir los niveles de radiación en las oficinas y


posibilitar la permanencia en ellas del personal
descontaminación del yonke fénix de la CNSNS.

La negociación de chatarra denominada "Yonke-


Fénix, S.A.", ubicada en la carretera a Casas Gran- La rapidez de exposición en las oficinas se redujo
des y Benemérito de Las Americas en Ciudad Juá- de 3.0 y 1.5 a 1.0 y 0.7 (mR/h), respectivamente.
rez, Chih., se surte de material proveniente de otros
negocios similares, así como de la compra directa
al público, de los primeros, obtiene grandes volú- El siguiente paso consistió en medir los niveles de
menes, mientras que de los segundos realiza com- radiación en los alrededores del tiradero, preferen-
pras al menudeo. La fuente radiactiva llegó por una temente en casas habitación y lugares ocupados por
compra al menudeo. la población. Los niveles se muestran en la figura
16.
Los clientes del depósito de chatarra
En una de las casas contiguas al terreno del deshue-
- Aceros de Chihuahua, S.A. de C.V., Chihuahua.
sadero, en las que los niveles de radiación exterio-
res a éstas eran mayores, se procedió a tomar tam-
- Fundival, S.A., Torreón, Coah. bién los niveles en los interiores de ellas, resultando
los valores proporcionadosen la figura 17.
- Grupo Urrea, Guadalajara, Jai.

- Industrial del Hierro y el Acero, Atizapán, Edo. El mismo día 2 1 , se detectaron pellets en la ca-
de México. rretera a Casas Grandes, así también se visitaron
otras negociaciones de chatarra: las empresas Fal-
Fundidora Frontera, Cd. Juárez, Chih. con de Juárez, S,A. de C.V. y Fundidora Frontera.

30
figura 14

benemérito de las américas

figura 15
niveles de radiación del yonke fénix
20-1-84
(R/h)

0.020

V" 1 i—l
Además, se interrogó a los trabajadores del Yonke A consecuencia del hallazgo de la camioneta, se
Fénix para tratar de establecer cuándo había em- localizó la procedencia de la fuente de contamina-
pezado la contaminación. ción, invirtiendo tres días en las investigaciones que
condujeron a ello.
El domingo 22 se dio principio a la inspección de
las casas de los trabajadores en busca de contamina-
ción, labor que requirió de varios días. El 8 de febrero se iniciaron las labores de desconta-
minación del patio de chatarra, con el siguiente
Simultáneamente a las labores mencionadas, se ini- plan de trabajo:
ció el rastreo radiológico de Ciudad Juárez, locali-
zando el 26 de enero una camioneta tipo pick-up
que emitía altos niveles de radiación. Se procedió
1. Recoger los granulos cercanos a las oficinas.
de inmediato a aislarla de la población, llevándola a
un terreno baldío de gran extensión, al que se le
puso vigilancia continua para evitar el acceso a per-
2. Remover el material radiactivo de la zona cerca-
sonas.
na a las casas adjuntas al depósito de chatarra.

El 22 de enero se inició la descontaminación de la


empresa Falcón de Juárez, finalizando el 26 del 3. Localizar y recoger el contenedor cilindrico que
mismo mes. guardaba a la fuente radiactiva.

figura 16
niveles de radiación alreHedor del yonke fénix
20-1-84
(mR/h)

camino a san/,
losé
®
0.03

0.05

benemérito de las amé ricas

32
figura 17
niveles de radiación en el interior de las
casas adjuntas al terreno de yonke fénix
21-1-84
(mR/h)

figura 18
niveles de radiación en el yonke fénix
22 11-84
(mR/h)

©
figura 19
niveles de radiación de las casas adjuntas al terreno
del yonke fénix
(mR/h)

3
1.5
6
O
D e 2.0
7D
25 15

22-1184 3.5
(exterior)
25 25 12

0.1
0.6 2.0

D ,, 0.2
,oD
6.0
4.0 |
21-1-84 0.4
(exterior)
8.0 8.0 4.0

22-11-84
(interior)
34
4. Recoger los granulos de entre la chatarra que El día 17 de febrero se localizó el contenedor cilin-
había sido cargada en los trailers. drico en el patio de chatarra, observándose una
ranura hecha en la cápsula de la fuente radiactiva,
5. Limpieza del patio en general. misma que se selló con parafina para evitar la dis-
persión de los granulos que aún conten ía.
Los granulos recuperados se colocaron en tambores
de acero de 200 litros de capacidad, a los cuales se Los niveles de radiación en la zona en donde se en-
les agregó concreto para incrementar el espesor de contró el contenedor continuaban siendo bastante
la pared a 18 cm, proporcionándose así un blindaje elevados al nivel del suelo (aproximadamente 200
adecuado. En otros cilindros en los que se depositó R/h), por lo que se cubrió con láminas de acero
una actividad menor, se incrementó su espesor con esta zona, con ello se logró reducir los niveles y se
tierra compactada hasta alcanzar 18 cm, y aquellos hizo posible encontrar puntos en otra área que pre-
que se destinaron a contener únicamente tierra sentaban una rapidez de exposición alta.
contaminada se usaron sin blindaje alguno.
La descontaminación posterior se efectuó de acuer-
Todos estos tambores se llevaron a un terreno pro- do con el siguiente plan:
piedad del Yonke Fénix, ubicado en la carrete-
ra a Casas Grandes y camino ai Cereso, en donde
también se llevaron las piezas contaminadas y dese- 1. Dividir el área contaminada en sectores.
chos provenientes de Falcón de Juárez, S.A. de C.V.
Los niveles de radiación de este terreno cercado y 2. Iniciar la descontaminación en los sectores me-
ubicado fuera de la población, al que se le puso nos afectados y seguir después con los de mayor
bajo vigilancia continua, se muestran en la figura 8. contaminación.

figura 20
niveles de radiación terrenos del cereso
23-VII-84 lecturas en mR/h
a Im del piso

carretera al cereso

15m
0.2 0.15

terreno
I
propiedad federal

0.3 terreno con material


1.5

2.5
i
contaminado
1.0
0.7
camioneta
04 i—i 0.5
300 500 200
terreno propiedad
federal
2.0
(límite 100 m hacia el sur) 10m

36
Para evaluar los resultados del procedimiento ante- de radiación en los linderos del depósito eran prác-
rior se hicieron levantamientos de niveles diaria- ticamente los del fondo natural. El tiradero conti-
mente. nuó cerrado y con vigilancia.
Se hicieron estimaciones del volumen del material
En las figuras 18 y 21 se muestran los niveles regis- ligeramente contaminado, aproximándose a los
trados en diferentes fechas. 2,000 m3 de tierra y chatarra, por lo que se consi-
deró más conveniente manejar este material a
El día 12 de abril, el personal de esta Comisión
granel, una vez que estuviera listo el sitio para la
designado para (a descontaminación del Yonke
disposición final de todos los desechos.
Fénix fue retirado del lugar. La decisión se tomó
bajo el criterio de que los niveles de contaminación El Fénix se terminó de descontaminar el 1° de ju-
que se tenían en esa fecha (figura 21), no presenta- lio de 1985.
ban un riesgo para la población y que los niveles

figura 21
niveles de radiación del yonke fénix
el 12 IV 84
(mR/h)

Y
as
La estimación de la dosis máxima que pudo haber los ocupantes de la oficina del sindicato de chofe-
recibido el personal de ese depósito de chatarra, en res, respectivamente,
el periodo en que estuvo el material radiactivo en
ese patio, hasta el día 19 de enero de 1984, se en- L
. .._,_,_,_.
cuentra resumida en la tabla 3. * d ?? i s resultantes de las actividades de desconta-
minación del Fénix, de Falcon de Juarez, S.A. de
En las tablas 1 y 2 se presentan las dosis de los C.V., de las calles de la ciudad y de los patios de
habitantes de las casas adjuntas al Fénix y la de chatarra, se encuentran resumidas en la tabla 4.

tabla 1

estimación de las dosis máximas recibidas por los habitantes


de las casas adjuntas al fénix
casas occidente casas oriente

dosis 737 mrem dosis 278 mrem

bases de cálculo
ocupación: 0.75
1er. periodo: del 6 de diciembre de 1983 al
8 de febrero de 1984.
nivel de radiación:
0.5 mR/h 0.17 mR/h
2o. periodo: del 8 al 22 de febrero de 1984
nivel de radiación: 0.05 mR/h
0.15 mR/h
3er. periodo: del 22 de febrero al 6 de abril de 1984
dosis medida con dosímetros termoluminiscentes
51 mrem 40 mrem

tabla 2

estimación de la dosis recibida por el personal del sindicato de choferes


539.2 mR en total por persona

bases 1er. periodo:


del 6 de diciembre de 1983 al 8 de marzo de 1984
nivel de radiación promedio: 0.8 mR/h
dosis: 531.2 mrad

bases 2o. periodo:


del 9 al 14 de marzo de 1984
nivel de radiación promedio: 0.2 mR/h
dosis: 8 mrad

nota: 1 mR = 1 mrad = 1 mrem

37
Labores de descontaminación

tabla 3

estimación de la distribución de la dosis recibida


por el personal del depósito de chatarra el fénix

nivel de radiación ocupancia no.de dosis por dosis (mrem)


zona 20-01 84 (mR/h) porcentaje personat persona total {tizona
(mrem)

1 1.5 100.0 2 381.0 762


2 3.0 50.0 2 381.0 76?
3 15.0 37.5 2 1430.0 2.86x10 3
4 10,000.0 25.0 2 635,000.0 1.27 x10 s
5 250.0 37.5 4 23,812.0 92.25x10 3
6
7
8
m
20.0
37.5
100.0
100.0
2
6
6
4,760.0
3,810.0
5,080.0
9.52x10 3
22.86 x1o 3
30.48x10 3
9 3.0 100.0 12 762.0 9.144x10 3
10 100.0 12 9.144x10 3
3.0 762.0
total rem-rtombre 1438.26

baw: tiempo de expedición = 28 día» de 8 hora* y 6 diet de 5 hora* = 254 hora* de ocupancia
del 6 de diciembre de 1983 al 19 de enero de 1984.

38
tabla 4

dosis resultantes de la descontaminación del depósito de chatarra el fénix;


falcón de Juárez; las calles de ciudad Juárez y otros tiraderos
dbsis individual
máxima, (rem) 4.0
dosis individual
promedio, (rem) 1.65
dosis colectiva
(rem-hombre) 76.1

Cilindro conteniendo la fuente' tal como se encontró entre la chatarra.


Contenía todavía 5Ci.

39
Labores de descontaminación en el Fénix. Verificación de
niveles de radiación.

40
Yonke Fénix. Verificación de niveles de radiación.

41
Descontaminación por zonas en el Yonke Fénix.

4¡* .», •"

Rellenado del Yonke Fénix con tierra limpia.


,H-

Visita del Yonke Fénix, después de la descontaminación.

43
descontaminación de la planta de la empresa falcon — Esmerilado.
de Juárez.
— Homo y zona circunvecina.
Esta es una empresa maquiladora en donde se pro-
ducen bases metálicas para mesas y piezas para mo- — Báscula.
tores eléctricos, a partir de la fundición de chatarra.
La empresa está ubicada en el kilómetro 7.5 de la — Embarque.
carretera a Casas Grandes, en Ciudad Juárez, Chin.
Falcón de Juárez, S.A. de C.V. es una subsidiaria — Empacado.
de "Falcon Products" de San Luis Missouri, E.U.
Los valores de los niveles de radiación medidos el
23 de enero de 1984, se muestran en la figura 22.
El Yonke Fénix vende diariamente a esta empresa
de cinco a diez toneladas de chatarra, por lo que, Los niveles de radiación eran originados por gra-
considerando que la fuente radiactiva de cobalto nulos que se encontraban en la zona de la báscula,
llegó al patio de chatarra el 6 de diciembre de por escoria y rebabas en la zona de esmerilado y
1983, se puede suponer que alrededor del 12 por productos contaminados en las zonas de em-
de diciembre empezó a llegar material radiactivo a barque y empaque.
esa empresa.
descontaminación y selección de productos
El personal de la CNSNS llegó por primera vez a contaminados
las instalaciones de la empresa el sábado 21 de ene-
ro de 1984, por la tarde, siguiendo el rastro de los Las labores de descontaminación de esta empresa
compradores de chatarra del Fénix. se desarrollaron del 23 al 26 de enero de 1984, du-
rante este tiempo se suspendió la producción.
Las áreas que se encontraron con niveles de radia-
ción superiores al fondo natural fueron las siguien- El plan seguido para la descontaminación fue el si-
tes: guiente:

figura 22
niveles de radiación en falcón de Juárez
el 23-1-84
(mR/h)

zona de moldeo

zona de moldeo
0
recepción báscula horno
de
chatarra 100 Oí 10.3

0.3
pintura I 0.1

0.1 0.3
embarque

oficinas 0.1

0.1 0.1

44
1. Localizar y rescatar los granulos que originaban de Cobalto-60 tan pequeño, <?.>e no podía distin-
ios niveles de radiación más altos. guirse de la tierra a simple vista. Sin embargo, el
hallazgo del granulo, abría la posibilidad de encon-
2. Delimitar las zonas en las que el nivel de radia- trar más de éstos en las calles de Ciudad Juárez,
ción era superior al del fondo natural. cosa que se comprobó ese mismo día, al encontrar
más granulos en la carretera a Casas Graneles y en
3. Inspeccionar el homo y los sistemas de extrac- otras calles. Era evidentemente necesario efectuar
ción de humos y proceder a su descontamina- un rastreo por toda la ciudad con detectores muy
ción: sensibles, capaces de detectar granulos de Cobal-
to-60 de varios mi I¡curies desde un vehículo en
4. Seleccionar entre los productos elaborados an- movimiento.
teriormente, aquellos que estuvieran contami-
nados. El mecanismo de dispersión de los granulos fue el
desprendimiento de éstos de los camiones que
Adicionalmente a estas tareas, se hicieron estima- transportaban chatarra contaminada, ya que la ma-
ciones de los equivalentes de dosis recibidas por los yor parte de los granulos encontrados estaban en la
trabajadores de la empresa. En la Tabla 1 se presen- ruta normal de los camiones.
tan estas estimaciones y se puede apreciar que la
dosis estimada para los trabajadores de la báscula,
de 9.6 rem, es una dosis subclínica, es decir, no se E! rastreo terrestre empezó el día 24 de enero con
requiere atención médica especial. También se pre cuadrillas formadas con personal de Servicios Coor-
senta la dosis recibida durante la descontamina- dinados de la SSA y de la CNSNS, a las cuales se les
ción. proporcionó equipos medidores de radiación de
alta sensibilidad (con detectores de centelleo) y
otros de menor sensibilidad, pero con intervalos de
Como resultado de las labores de descontaminación
medición hasta de 1,000 R/h. En este rastreo, tam-
se removieron:
bién se hicieron visitas a los domicilios, tanto de los
trabajadores como de los dueños del depósito de
— 17 granulos en el área de chatarra.
chatarra Fénix.
— Un granulo adherido al refractario del homo.
El jueves 26 de enero se encontró la camioneta
— Cascarilla y escoria contaminadas. donde se transportó el cilindro con la fuente de
Cobalto-60, para venderlo en el Fénix. Esta ca-
— 20C toneladas de productos contaminados. mioneta contenía aproximadamente 60 Ci cuando
fue encontrada y fue localizada en una parte de la
Posteriormente a la descontaminación del horno, el ciudad en donde no transitaban los camiones car-
día 27 de enero se empezó a operar normalmente. gados con chatarra. Este descubrimiento hacía ne-
Toda la producción se supervisó con el fin de verifi- cesario efectuar un rastreo más eficiente para de-
car la ausencia de contaminación. tectar posibles fuentes intensas de radiación. Este
rastreo podría hacerse con un helicóptero y con
los detectores portátiles de la CNSNS.
rastreo y descontaminación de ciudad Juárez,
carretera ciudad Juárez-chihuahua
El rastreo terrestre comenzó el 24 de enero y el
rastreo aéreo se llevó a cabo el 3 de febrero, divi-
El día 21 de enero de 1984 se detectó contamina-
diendo la ciudad en tres sectores. Con el rastreo de
ción en la Carretera a Casas Grandes cuando perso
la ciudad se obtuvieron los siguientes resultados.
nal de la Comisión y del Yonke Fénix se diri-
gían a investigar si existía radiación en las instala-
ciones de los compradores de chatarra. a) Se levantaron aproximadamente diez granulos de
las calles y negociaciones que trabajaban con
Al día siguiente, domingo 22 de enero, se localizó chatarra del depósito de chatarra Fénix.
un punto sobre el camellón de la carretera, donde
se encontraba la causa de la radiación detectada el b) Se verificó la ausencia de fuentes grandes de ra-
día anterior. La radiación encontrada fue de diación.
aproximadamente 2 R/h a contacto aproximado,
se recogió la tierra donde los detectores indicaban ror esas mismas fechas se realizó también un reco-
el máximo y se le colocó en un bote de lámina, al rrido por la carretera de Chihuahua hasta la altura
retirar el bote, la radiación desapareció, por lo que de Samalayuca, en el que se localizaron tres granu-
se concluyó que la causa de ésta era un granulo los.

46
En paralelo a las actividades de descontaminación En la ciudad de Chihuahua se hicieron rastreos te-
del Fénix y revisión de casas y construcciones con rrestres en las rutas que seguían los trailers carga-
varilla contaminada, se siguió con el rastreo de la dos con chatarra, sin haberse localizado ningún
ciudad, utilizando detectores portátiles de cente- granulo. En este rastreo no se consideró la carre-
lleo en automóviles. tera.

Localization y recuperación de granulos de Co-60


en la carretera Cd. Juárez-Chihuahua.

46
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Descontaminación de las calles de Cd. Juárez, se encontraron 77 pellets.

Un nuevo rastreo con detectores más sensibles se Se cubrieron 470 km?, además de 375 km de carre-
hizo necesario. Este rastreo aéreo lo efectuó una tera. Como resultado se obtuvo el levantamiento
empresa contratada por el Departamento de Ener- de 27 granulos que estuvieron distribuidos: 17 en
gía de Estados Unidos, sobre El Paso, Texas, Ciudad Juárez, nueve en la carretera y uno en la
Ciudad Juárez y Chihuahua Chin., y la carretera ciudad de Chihuahua; igualmente se localizaron va-
que los une, empleando un h licópterocon equipo rias c instrucciones con varilla contaminada.
diseñado exprofeso.
Este rastreo se llevó a cabo los siguientes días:
De los granulos encontrados en la cantera, tres se
18, 19 y 20 de marzo - Ciudad Juárez localizaron en los primeros 50 km y seis más en el
21 de marzo - Carretera último tramo de 50 km, habiendo hecho el re
22 y 23 de marzo - Ciudad de Chihuahua corrido en dirección Ciudad Juárez a Chihuahua.

47
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casa con varilla *B5J»9-í
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CASA OCN VARILLA i^¿<&.'.
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LESS yonke fénix

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fundición
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rastreo aéreo sobre cd. Juárez, chih.

Resultados del rastreo aéreo sobre cd. Juárez, Chih. en búsqueda de pellets de cobalto-60 y varilla contaminada.

48
KV4 :• \ t ? ; <
y' v ^

aceros de chihuahua

8mCi >„ X - ^ V

. 3mCi WW^i, \ 233

CHIHUAHUA

Resultados del rastreo aéreo sobre la Cd. de Chihuahua, Chih., en búsqueda de pellets de cobalto-60 y varilla contaminada.

49
informe médico para indicar una exposición alta a las radiaciones
ionizantes penetrantes.
El 20 de enero de 1984, se encontraron en el Yon
ke Fénix, niveles de radiación de hasta 40 R/h, También es sabido que las personas que sobreviven
por lo que de inmediato se buscaron indicaciones a efectos agudos de una irradiación a cuerpo total,
del síndrome de radiación en los trabajadores que pueden recobrar la salud por muchos años, antes de
más tiempo permanecían en la zona más contami- que presenten los fenómenos estocásticos, estos
nada (alrededor de la báscula). fenómenos también pueden presentarse despuér de
que una persona se expone a dosis pequeñas de ra-
diación durante periodos prolongados. En el perio-
Sin embargo, los trabajadores dijeron no haber do de latencia que antecede a la manifestación de
experimentado vómitos, cansancio ni náuseas y, no un efecto estocástico, puede haber muy pocos o
presentaban marcas visibles en pies o manos (un ningún signo de lesión residual o incipiente por ra-
examen posterior más minucioso reveló la existen- diación, salvo un aumento en la frecuencia de abe-
cia de pequeñas pigmentaciones en las plantas de rraciones crcmosómicas en leucocitos circulantes.
los pies). Algunos de los trabajadores recordaron en En base a esto, también se puede conocer la canti-
forma vaga haber estado enfermos del estómago y dad de radiación que en un momento dado puede
otros recordaron haber tenido hemorragias nasales haber recibido un sujeto, de ahí la importancia de
y cefalalgia. El 24 de enero se les practicó a todos la biometría hemática, ya que además de posibilitar
los trabajadores un examen médico en el IMSS de el cálculo de la dosis de exposición se podría efec-
Ciudad Juárez. Se efectuó la biometría hemática de tuar un pronóstico de los casos.
todos los trabajadores del tiradero y de personas
potencialmente expuestas, empezando por las que
presumiblemente estuvieron más tiempo en la zona Al revisar las biometrías hemáticas se hizo evidente
más contaminada. Las biometrías demostraron que que de los diez casos, únicamente dos presentaban
existía una leucopenia (disminución en la concen- una definida patología hematológica consistente en
tración de leucocitos en la sangre) en cuatro de los anemia, leucopenia y plaquetopenia. En virtud de
trabajadores, en el hijo de uno de ellos y en un que ambos casos se mostraban totalmente asín to-
cliente que pasaba mucho tiempo junto a la báscu- márteos, se decidió su vigilancia estrecha mediante
la. exámenes físicos y de laboratorio recurriéndose a
la hospitalización en caso de que las cifras de hemo-
globina, leucocitos y plaquetas, presentaran des-
A todos los vecinos de la calle de Aldama donde se censo en la siguiente biometría hemática (ya que
estacionó la camioneta contaminada se les envió a entonces existiría el peligro de que se presentara
examen médico al IMSS y a la SSA, y se encontró una septicemia y/o sangrado agudo). Cabe mencio-
que tres de ellos mostraban síntomas de haber reci- nar que la Clínica del IMSS estaba preparada para
bido dosis altas de radiación (más de 50 R). hospitalización y aislamiento, aun cuando nunca se
presentó la necesidad. Cinco meses después, la
recuperación hematológica se había establecido.
Ricardo Hernández, la persona que ayudó a trans- Como fenómeno tardío de exposición a radiaciones
portar la fuente en la camioneta, mostró una que- se presentó hipercromía café obscuro en las uñas
madura atribuible a radiaciones en proceso de cica- de los dedos de las manos y en plantas de los pies.
trización sin ningún otro síntoma.

En uno de los casos se practicó aspiración de médu-


Ha sido posible establecer que las dosis fueron reci- la osea, habiéndose reportado como ni popí asía me-
bidas por los trabajadores en un lapso no mayor a dular. No se consideró pertinente su repetición ya
diez semanas antes de la primera visita m'dica (28 que las biometrías hemáticas subsecuentes en todos
de enero de 1984), al no encontrarles síntomas o los casos indicaron recuperación del cuadro hema-
signos debidos a exposición aguda a radiaciones tológico.
ionizantes, se pensó que se trataba de una exposi-
ción a bajas dosis, durante un tiempo largo, que En cuanto a las espermatobioscopías, únicamente
probablemente se manifestaría en la interpretación en dos casos de los diez más expuestos, se reportó
de las biometrías hemáticas cuyos resultados deter- azoospermia, hecho atribuible a la radiación recibida
minarían el tratamiento a seguir, incluyendo la directamente a testículos durante el desempeño de
posibilidad de hospitalización. Es sabido que las sus labores. Sabemos que son necesarios más de dos
alteraciones en la sangre y en los órganos hemato- meses y medio, después de una exposición única de
poyéticos, aunque no son indicadores perfectos, menos de 300 rads y menos de un mes de una
son las pruebas biológicas de mayor sensibilidad dosis única de más de 400 rads, para que la azoos-

60
permia inducida por radiaciones sea completa. Es dad de neoplasias, cambios degenerativos (no neo-
necesario continuar los controles para determinar si plásicos) acortamiento de la vida y efectos genéti-
la azoospermia es temporal o permanente, lo cual cos en descendientes por lesión en células germina-
estará en función de la dosis recibida. les del individuo expuesto.

El tratamiento en estos casos fue básicamente La persona con la quemadura en la mano, será vigi-
especiante, bajo control clínico y de laboratorio, lada estrictamente por la posibilidad de necrosis tar-
con medidas higiénico-dietéticas, tales como alimen- día en la región tenar de la mano derecha que pue-
tación tiiperprotéica, reposo físico, aseo personal da obligar a un injerto pediculado o amputación
cuidadoso, recomendando evitar conglomerados según las circunstancias que se presenten.
humanos, vigilar tanto la temperatura como la apa-
rición de sangrados abundantes y adoptar una dieta Todo lo anterior implica una vigilancia médica jui-
rica en I íquidos obtenidos de frutas frescas. En ciosa a muy largo plazo con solución de los proble-
ninguno de los casos se detectó sintomatología mas según se presenten síntomas y signos.
aguda que determinara un tratamiento de otra na- A fines de 1984 se encontró que siete de los traba-
turaleza. jadores del Yonke Fénix mostraban síntomas de
azoospermia y 16 de oligospermia. Estos estudios
El Or. Carl Hubner, del Laboratorio Nacional de han sido efectuados por el IMSS y sobrepasan los
Oak Ridge, Tenn., E.U., efectuó estudios de números esperados con anterioridad, ya que en los
dosimetría biológica en las personas que en la bio- inicios del accidente, la mayor parte de los trabaja-
metría hemática habían resultado con leucopenia. dores ahora reportados como azoospérmicos u oli-
Estos estudios de dosimetría están basados en con- gospérmicos, no mostraron pancitopenia (depre-
teo de aberraciones cromosómicas de un cultivo de sión en el conteo de células sanguíneas). Es posible
leucocitos y en relacionar la fracción de aberracio- que la exposición a los testículos haya sido mayor
nes observadas con la dosis de radiación recibida. que el resto del cuerpo por estar más cerca del piso
Las curvas dosis-frecuencia se obtuvieron en condi- o que la radiosensibilidad de los testículos sea ma-
ciones controladas de laboratorio y los resultados yor que la hasta ahora reportada en la literatura.
coincidieron con las dosis estimadas y con los resul-
tados de las biometrías hemáticas. (Ver tabla 5). Es necesario continuar los estudios a largo plazo,
de ser posible efectuar dosimetría biológica con
En cuanto a los problemas futuros y dependiendo rompimientos cromosómicos para hacer asignación
de las dosis recibidas, deberá pensarse en la posibili- de dosis y esclarecer este efecto.

r tabla 5
^
estimación de dosis por estudios
de aberraciones cromosómicas*
dosis calculadas (rad)

¿•céntricos/ exposición exposición estimación


CMO adsd/Mxo célula •guda continua mis probable

1 16/M 0.132 151 880 390


2 28/M 0.283 203 1530 550
3 39/M 0.006 27 50 45
4 24/M 0.004 16 25 24
5 14/M 0.032 66 204 133
6 44/M O.02 50 127 93
7 29/M 0.096 124 611 310
8 5/M 0.026 58 165 115
9 28/F 0.002 10 13 13
10 64/F 0.118 139 752 355

• preliminar

51
trabajos de localización de la varilla contaminada instalaciones de Achisa, propiedad de esta
empresa.
Con objeto de localizar y concentar la varilla que
resultara contaminada a consecuencia del accidente, En aquellas localidades en las que los distribuidores
se solicitó a la fundidora Aceros de Chihuahua, no controlaron la totalidad de las ventas de varilla
S.A., una lista de los productos (varilla, alambren y mediante notas o factura, se procedió a boletinar el
material relaminable) que se fabricó durante los hecho a través de la radio y periódicos locales, para
meses de diciembre de 1983 y enero de 1984. que las personas involucradas se reportaran a los
Centros de Salud de la región, para que posterior-
Dicha empresa proporcionó una relación de 109 mente se hicieran las inspecciones en los domici-
distribuidores localizados en 14 estados de la Repú- lios no registrados.
blica Mexicana.

Con objeto de llevar a cabo una verificación radio- En el periodo de febrero a octubre de 1984, se
lógica inmediata a tales distribuidores, la CNSNS efectuaron por parte de la CNSNS inspecciones
envió personal para identificar lotes de varilla con- radiológicas a 156 distribuidores y 1,500 construc-
taminada y evitar su venta. Posteriormente se esta- ciones en siete estados de la república, compren-
bleció una coordinación con la SSA para inspeccio- diendo 56 poblaciones.
nar los domicilios de los compradores de esta vari-
lla y, en su caso, proceder a su recolección corres-
Otra empresa que se vio afectada por esta situación
pondiendo a cada institución la revisión de siete
fue Falcón de Juárez, S.A. de C.V., la cual fabricó
entidades.
30,000 bases metálicas con un peso aproximado de
200 toneladas. Toda su producción fue exportada a
El plan para la inspección y recolección de varilla E.U., se recuperó en el mismo periodo y se con-
contaminada fue el siguiente: centró temporalmente en el terreno del Yonke
Fénix ubicado junto al Cereso, para su posterior
a) Visitar a cada uno de los distribuidores e inspec- disposición.
cionar la varilla existente, tomando la informa
ción pertinente. gestión de desechos

b) Con I J ayuda de un representante de la SSA, le- El Cobalto-60 es un isótopo que no existe en la


vantar un acta de aseguramiento de la varilla naturaleza, sino que es producido artificialmente
contaminada en poder del distribuidor a fin de por el hombre a partir del Cobalto-59, que existe
evitar la venta de ésta. en forma natural.

c) Obtener información acerca de las personas que


compraron varilla a partir de diciembre de 1983, Para producir las fuentes de Cobalto-60, se intro-
con objeto de localizar sus domicilios. ducen pequeños cilindros metálicos de Cobalto-59
al interior de un reactor de producción de isótopos.
d) Inspeccionar los domicilios proporcionados por En estas instalaciones, el Cobalto-59 absorbe un
el distribuidor y asegurar la varilla contaminada neutrón y se convierte en Cobalto-60. El Cobalto-
que no hubiera sido instalada, para su recolec- 60 así producido es un material radiactivo que se
ción posterior. utiliza principalmente en medicina e industria. El
cobalto es un sólido metálico de brillo plateado
e) En domicilios en los que existiera varilla ya que tiene una temperatura de fusión de 1440° C y
instalada, medir los niveles de exposición exis- una temperatura de ebullición de 2900°C, tiene
tentes y dar indicaciones para recuperarla propiedades paramagnéticas, lo que significa que
cuando se rebasara el nivel tolerable aceptado, puede ser atraído por campos magnéticos.
levantando el acta de aseguramiento correspon-
diente. La densidad del cobalto a 20° C es de 8.9 gm/cm 3
En forma metálica es insoluble en agua. El peso
f) Remitir la varilla asegurada al distribuidor atómico del isótopo de Cobalto-59 que existe en la
correspondiente para su concentración y envío naturaleza es de 58.94 unidades de masa atómica.
posterior a Achisa, lo que permitió la reposición
de la varilla al comprador. El decaimiento radiactivo se mide en una unidad
llamada curie (Ci). Un curie indica que la fuente
y) Concentrar temporalmente para su control, la radiactiva tiene 3.7 x 10 1 0 desintegraciones en
varilla contaminada en un terreno adjunto a las cada segundo.

52
El Cobalto-60 decae emitiendo radiación Beta ( 0 ) f) Bien comunicado
y radición gamma ( 7 ), convirtiéndose en Níquel-
60, que es un isótopo estable. Durante su decai- g) Geológicamente estable.
miento, el Cobalto-60 emite una partícula beta de
una energía máxima de 0.312 mega-electrónvolt h) Que no acuse erosión por agentes naturales,
(MeV) y dos partículas gamma de 1.17 MeV y de agua, viento, desprendimientos de tierras, seres
1.33 MeV por cada desintegración. vivos, etcétera.

La vida media del Cobalto-60 es de 5.26 años, lo Todos los criterios mencionados tienen por objeto
cual significa que cada 5.26 años, ia actividad pre- evitar que el material radiactivo alcance a los seres
sente de una fuente se reduce a la mitad. humanos de manera directa o indirecta.
La radiación beta es fácilmente absorbida y deteni- Cuando el terreno disponible no cumple totalmen
da por una pequeña capa de papel, tierra, lámina, te con los criterios de selección, no se conocen con
'le tal manera que no es necesario un buen blindaje; exactitud sus características, es necesario agregar
mientras que la radiación gamma sí lo requiere y barreras de ingeniería que garanticen la inmovilidad
éste puede ser de agua, tierra, concreto o plomo en de los desechos y proteger de esta manera la salud
diferentes espesores. Es recomendable que en este y la seguridad del público.
caso, en los límites de la inslatalación los miembros
del público no reciban más de 50 mrem/año, debi- Se debe proveer de control institucional al "cemen-
do a esta circunstancia, es necesario que todos los terio" o depósito final de los desechos con la fina-
desechos radiactivos producidos durante este acci- lidad de:
dente sean colocados en trincheras, con el objeto
de que la tierra que cubre el material sirva como a) Evitar !s exposición inadvertida de intrusos que
blindaje radiológico. Esta práctica es seguida por la pudiera- verse expuestos a las radiaciones de los
mayoría de los países que generan desechos radiac- desechos.
tivos y se tiene una gran experiencia acumulada en
el mundo. b) Proporcionar mantenimiento a las trincheras,
cercas, etcétera.
el emplazamiento del almacén definitivo
c) Mantener un programa de monitoreo ambiental.
En los sitios de disposición terrestre, el agente prin-
cipal por medio del cual el material radiactivo Adicionalmente a la selección y diseño del "ce-
puede llegar al medio ambiente humano es el agua, menterio" deben estimarse los riesgos (dosis
que puede lixiviar los isótopos radiactivos y abas- de radiación) y presentarse en un Informe de Segu-
tarlos al subsuelo v contaminar el manto acuífero ridad. Las dosis de radiación deben calcularse to-
del lugar 3 n '-amidades que no permitan el uso del mando en cuenta las cantidades de material radiac-
agua. El agua también puede erosionar la parte su- tivo, rutas potenciales de exposición al hombre,
perior de las trincheras y arrastrar los desechos fue- barreras naturales y de ingeniería, etc. Este Infor-
ra de éstos y transportarlos hasta donde pueda ex- me debe evaluarse por el Organismo Regulador,
poner al ser humano de manera directa (radiación quien dictamina si es aceptable el emplazamiento
directa) o indirecta (consumo de alimentos conta- del "cementerio" y otorga la licencia respectiva,
minados). El Organismo Regulador en la República Mexica-
Por los motivos anteriormente descritos, se escoge na es la CIMSNS.
el lugar de enterramiento de tal manera que los
desechos tengan el menor contacto posible con el Para los aesechos concentrados en Ciudad Juárez,
agua y con otros agentes que pudieran trasportar Chih., dicho sitio fue ubicado en febrero de 1984
los desechos radiactivos hasta el hombre. Los crite- en el desierto de Samalayuca a 500 m de la esta-
ción Desierto del ferrocarril Chihuahua-Ciudad
rios básico de selección son los siguientes.
Juárez y, a 12 Km., al sur de la garita del Km.
28. Su capacidad sería de 12 mil m3 para permitir
a) Ser un terreno de poco valor comercial.
el acomodo, en 16 trincheras de 25 x 6 x 5 m, de
diez mil toneladas de: varilla, bases de mesas, ma-
b) Bajo potencial de uso en agricultura y ganadería. terial en proceso, chatarra, escoria, tierra contami-
nada y la camioneta pick-up.
c) Bajo potencial de uso habitacional e industrial.
Durante los meses de mayo y junio de 1984, se
d) Baja precipitación pluvial. efectuaron los estudios geohidrológicos, corrobo-
rando la información preliminar sobre la seguridad
e) Aguas freáticas profundas. del sitio escogido.

53
En las mismas fechas se llevó a cabo la estimación cargados de varilla procedentes de Chihuahua, se
de crecimiento demográfico y los estudios metereo- experimentó la oposición de los ejidatarios, quienes
lóqicos y climatológicos de la zona, confirmándose amenazaron con incendiar los vehículos si no se
lo adecuado del sitio. retiraba de inmediato el material.

Durante los meses de junio, julio y agosto, se reali- Lo anterior obligó, en el mes de octubre, a que el
zaron las obras de construcción con estricto apego gobierno estatal cancelara la utilización de este
a los requisitos de seguridad y diseño señalados. segundo sitio, manteniéndose el material ya trasla-
dado en un lugar al sur de Samalayuca, para llevar-
En el transcurso de julio, la Confederación Pa- se tres d ías después a La Piedrera.
tronal de la República Mexicana en Ciudad Juá-
rez manifestó fuerte oposición para que se lle- Conviene mencionar que se han terminado los es-
vara a efecto la disposición de los desechos en el tudios geohidrológicos correspondientes al según
sitio seleccionado. No obstante las reuniones de do sitio, cuyas características requerían de obras
dicha organización con la SEDUE.con la SSA y con adicionales de seguridad tanto para la salud de la
la CNSNS, para analizar la seguridad y adecuación población, como para la protección del ambiente.
del sitio, se generó una corriente de opinión pú-
blica rechazando la ubicación del sitio. A principios de noviembre se seleccionó un tercer
sitio, ubicado aproximadamente a 15 km al suro-
Con este motivo, a principios del mes de septiem- este de Samalayuca, en el extremo norte del ran-
bre de 1984, el C. Gobernador del Estado ordenó cho La Piedrera, el cual fue adquirido por el go-
la cancelación del sitio cuando se iniciaba el tras- bierno leí estado. En virtud de que dicho predio
lado del material para su confinamiento en dicho colinda con el ejido de El Vergel, la administra-
lugar. ción gubernamental ha recabado el consentimien-
to de los ejidatarios.
Sin embargo, técnicamente se ha considerado a di-
cha instalación como de máxima seguridad e ido- Con el fin de confinar los desechos radiactivos a la
neidad para la disposición final de los desechos ra- mayor brevedad y en el menor tiempo posible, se
diactivos. formularon especificaciones adicionales, que se de-
berán satisfacer en la construcción de las celdas,
Conviene mencionar que simultáneamente a la rea- para que éstas ofrezcan seguridad para retener el
lización de los estudios geohidrológicos, se proce- contaminante, independientemente de que algunas
dió con las gestiones para obtener los recursos fi- de las características particulares del sitio pudieran
nancieros necesarios para las tareas mencionadas, no resultar del todo apropiadas y disponer así del
y para efectuar el transporte del material, ya que tiempo suficiente para completar los estudios de-
todo esto ascendía a una cantidad considerable tallados del lugar.
que no podía cubrirse con los presupuestos de las
dependencias. Por la misma razón, se han transportado a las inme-
diaciones de dicho sitio más de 5,200 toneladas de
Posteriormente, el gobierno estatal propuso varios metal procedente de Chihuahua, así como 860
lugares más, localizados al sur del sitio anterior- tambos con tierra y granulos de cobalto, la camio-
mente seleccionado, ofreciendo hacerse cargo neta pick-up y 200 toneladas de bases metáli-
del transporte de los desechos y del reinicio de la cas procedentes de Ciudad Juárez.
construcción, hasta el mismo grado de avance
que se tenía en el otro sitio. La movilización y traslado del material se ha efec-
tuado en todo momento bajo la vigilancia y super-
El nuevo sitio que se seleccionó se localiza en un visión técnica de acuerdo a un plan de seguridad
lugar denominado El Malquerido, cercano al radiológica previamente elaborado para estos fines.
ejido de Villa Luz. Por acuerdo del gobierno es-
tatal y con objeto de reducir la inquietud de la Una parte de la varilla se ha depositado en el "ce-
población, se inició el traslado de los desechos ra- menterio" administrado por el ¡NIN, localizado °n
diactivos a la proximidad del nuevo sitio, en espera Maquixco, Estado de México (70 toneladas), y otra
de que se concluyeran los trabajos de la construc- parte (115 toneladas) en Mexicali, Baja California,
ción, quedando la vigilancia de los mismos a cargo siguiendo las normas dictadas por la CNSNS.
del propio gobierno.
La Piedrera consta de nueve trincheras con muros de
concreto y sus dimensiones son 40 metros de largo,
Sin embargo, cuando ya se habían trasladado 240 15 metros de ancho y cinco metros de profundi-
tambos a este sitio y habían arribado 11 trailers dad.

54
Está localizado en una zona desértica bordeando la El inventario aproximado de los desechos que se
zona de dunas de Samalayuca. La superficie que enterrarán en la instalación es el que se detalla en
ocupa la instalación es de 102 hectáreas. la tabla 6:

í tabla 6

volumen y actividad estimados del material


confinado en sitios de disposición
final

toneladas volumen en actividad


m3 aprox. (Ci)*

camioneta 7.0 60
cabezal 0.5 5
varilla 3115 1040.0 132
material en proceso 1738 434.0 74
bases metálicas 200 700.0 9
chatarra 1950 2445.0 ( 2
tambos 860" 179.0 158
tierra y escoria 29181 16212.0 10

total 21017.5 (450

referida a enero de 1984.


en unidades

56
inicio de la excavación de las fosas en "la piedrera'

colado del piso de una de las fosas

56
vista de la acu.nulación de varilla en las cercanías de "la piedrera'

57
"'*'*** *«?.*
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depósito final de la camioneta

58
rellenado de la primera fosa con tierra contaminada.

se
anexo a
criterios de la comisión nacional de seguridad La exposición interna debida a radioisótopos con-
nuclear y salvaguardias respecto a la habitabilidad, tenidos en el cuerpo humano es del orden de 24
desde el punto de vista radiológico, de las mrem/año.
construcciones donde se utilizó varilla contaminada
con cobalto-60 Respecto a la exposición debida a fuentes artifi-
ciales, se presentan los siguientes ejemplos:
El ser humano siempre ha estado expuesto a la ra-
diación natural proveniente de los rayos cósmicos y Radiografía de tórax 60a70mR/exp.
de los radioisótopos contenidos en le corteza te- Relojes de carátula
rrestre y de aqu í dispersados en el medio ambiente, luminosa 2 mR/año
muchos de éstos se incorporan al cuerpo humano a Aparatos de televisión 1 a 10 mR/año
través de la cadena alimenticia, fijándose en él, co- Vuelos comerciales 1 mR/hora
mo por ejemplo el Carbono-14, Potasio-40, Tritio y vuelo
algunos elementos pesados, por lo que la exposi-
ción a la radiación debido a estas fuentes es inevita-
ble. Para establecer los niveles de radiación que repre-
sentan un riesgo aceptable para las personas que
El ser humano también se encuentra expuesto a la habitan construcciones con varilla contaminada,
radiación debida al avance tecnológico, como por se ha tomado en consideración las recomenda-
ejemplo las aplicaciones médicas de la radiación, ciones de la Comisión Internacional de Protec-
principalmente la utilización de rayos-x para diag- ción Radiológica y, el criterio indicado en la re-
nóstico. comendación norteamericana (192 40 CFR).

La exposición a la radiación natural varía de un lu- Se han efectuado cálculos teóricos de la exposición
gar a otro, dependiendo de la naturaleza del sub- recibida, tomando en cuenta la constante de de-
suelo, de la altitud y latitud del lugar donde vivi- caimiento del cobalto, de estos cálculos se obtu-
mos, y también de la naturaleza de los materia- vieron las siguientes conclusiones:
les de construcción de los edificios que habitamos.

A manera de ilustración, a continuación se indican 1. Durante los 5 primeros años se produce aproxi-
algunos valores de los niveles de radiación del fon- madamente el 50 por ciento de la exposición
do natural que se han determinado en el estado de total, se produce durante los 10 primeros el
Veracruz y la ciudad de México: 75 por ciento, durante los 20 primeros el 93
por ciento y durante 40 años el 99.5 por cien-
to.
Farallón de San Carlos, Ver. 60 mR/año
Jalapa, Ver. 72 mR/año
2. Si suponemos que ur>a persona permanece 18
Veracruz, Ver. 62 mR/año horas al día ¡unto a la construcción contamina-
da (a 1 metro de trabes, castillos, losas, etc.),
México, D.F. 100 mR/año con un determinado índice de exposición ini-

•1
cial dentro del intervalo de 0.08 a 0.02 mR/ debidas únicamente a la radiación del cobalto
hora, se obtendrían las exposiciones anuales in- y no toman en cuenta la radiación debida a fuen-
dicadas en la tabla 1a para los primeros 5 años. tes naturales y al uso médico de fuentes de ra-
Las exposiciones indicadas en la tabla son diación.

f CMO
v
x
mR
X1mR
tabla no. 1a

X j mR X4 mR X4mR XginR
^

oh

A 0.080 500 438 384 337 295


B 0.075 468 411 360 315 276
C 0.060 375 328 288 252 221
D 0.045 281 246 216 189 160
E 0.030 187 164 144 126 111
F 0.020 123 107 94 82 72
G 0.020 131 131 131 131 131

V J
De esta tabla se puede observar que aun en el caso an
anual de 500 mrem/año indicado por el ICRPpara
A, donde se obtiene un valor máximo de 500 mrem individuos
im del público.
en el primer año, al término del quinto año la ex- ci
El caso G es el criterio de la reglamentación de los
posición sería 60 por ciento de la inicial, lo cual c
Estados Unidos para construcciones contaminadas
en principio podría ser aceptable considerando que CQ
con materiales radiactivos residuales del procesa-
las condiciones socio-económicas de la población
miento de uranio.
del interior de nuestra república son tales que la
probabilidad de que reciban exposiciones adicio- 3. En la tabla 2a se muestran las dosis acumu-
nales a la radiación en ese periodo es mínima, por ladas para los periodos de tiempo 5, 10, 30, 50
lo que difícilmente se excedería el valor límite años y a tiempo infinito.

r tabla no. 2a
^

caso X
Xo-B Vio X
0-20 x
0-30 XQ-40
X
O50
mR mR mR mR mR mR mR

A 1955 2987 3762 3974 4031 4047 4062


B 1831 2778 3522 3721 3775 3789 3794
C 1465 2223 2818 2977 3020 3031 3035
D 1097 1667 2113 2233 2265 2273 2277
E 732 1111 1409 1489 1510 1616 1518
F 446 722 916 966 981 986 986
G 657 1314 2628 3942 5256 6570 30714

En la tabla anterior puede observarse que en nin- años, sugerido por la Comisión Internacional de
guno de los seis primeros casos postulados se reci- Protección Radiológica para la dosis genética a in-
be el I imite de 5000 mrem en un periodo de 30 dividuos o población.

62
conclusiones 100 veces menor al de los fumadores o personas
con 20 por ciento de sobrepeso y 10 veces menor
El valor que se seleccione debe representar un ries- que el de accidentes automovilísticos y hogareños.
go menor que a los que están expuestos normal-
mente los individuos del público, p"r ejemplo: el posición de ka cnsns
fumar 20 cigarrillos al día, tener 2v ito de
sobrepeso y la incidencia natural de „din.- .ienen En base al análisis anterior, la CNSNS considera
un coeficiente de riesgo del orden de 1 0 - 3 ; los pertinente tomar como criterio que fundamente las
accidentes automovilísticos, el alcoholismo y los decisiones para la demolición de construcciones
accidentes hogareños tienen un factor de riesgo del habitables construidas con varillas contaminada
orden de 1 0 - 4 . con Co-60, valores de rapidez de exposición que
excedan de 0.06 mR/h adicional al -fondo natural
Seleccionar un nivel de exposición entre los casos medidos en las condiciones dadas en este Anexo.
B y C de las tablas Ya y 2a, presenta un coeficiente
de riesgo del orden de 1 0 ~ 5 , este último tomando El valor establecido es bastante conservador ya
como base los coeficientes de riesgo establecidos que considera la permanencia de una persona du-
por la ICRP, por lo que si se toma como nivel acep- rante 18 horas diarias a un nivel constante o pro-
table el del caso C, se obtiene una dosis para el pri- medio de 0.06 mR/h adicional al fondo natural.
mer año de 375 mrem, dejando una reserva de 125
mrem, la cual se considera suficiente dado que en En caso de lugares habitados donde se tenga una
términos generales, nuestra población no está ex- certeza razonable de que la permanencia de perso-
puesta a otras fuentes artificiales de radiación y, nas sea menor de 18 ñoras puede incrementarse
para el quinto año la dosis anual habrá disminuido al nivel aceptable proporcional mente dentro de
a 221 mrem. Se obtiene que para los primeros 30 ciertos límites y asegurándose que la dosis máxi-
años, suponiendo que el individuo permanezca en ma recibida durante el primer año no resulte mayor
el mismo edificio, una dosis acumulada de 2977 del valor correspondiente indicado en la Tabla No.
mrem, lo que sería equivalente a recibir un prome- 1a para el caso C.
dio de 100 mrem/año.
Para facilidad de la interpretación de las lecturas se
Debe notarse que la dosis acumulada a los 30 años ha considerado que para el tipo y calidad de ra-
representa prácticamente la totalidad de la dosis diación emitida por el Co-60, se considera que:
que se recibiría durante la vida total del cobalto
(98 por ciento), y el coeficiente de riesgo sería 1 mR = 1 mrad 3= 1 mrem.

anexo b
procedimiento para el levantamiento de niveles de 2. Una vez que se llegó a la población donde se lo-
radiación en las construcciones habitables donde caliza la construcción y antes de efectuar cada
se utilizó varilla corrugada contaminada con uno de los levantamientos de niveles de radia-
cobalto-60 ción, se deberá revisar el correcto funcionamien-
to de las baterías y del equipo.
objetivo
3. Una vez comprobado lo anterior, se deberá me-
Este procedimiento tiene como finalidad indicar a
dir el fondo de radiación natural a una distan-
los técnicos los pasos a seguir para poder analizar
cia no menor de 20 m de la construcción que
si alguna construcción o parte de ella debe ser
se va a inspeccionar.
demolida debido a la radiación emitida por las va-
rillas corrugadas contaminadas con Cobalto-60.
4. El inspector debe identificarse con el propieta-
1. En la institución que proporciona el equipo se rio o inquilino indicando el objetivo de la visita
deberá verificar que éste cuente con el factor sin provocar ningún tipo de alarma.
de calibración en cada una de las escalas que se
van a utilizar, además se debe revisar que las ba-
terías estén en condiciones de servicio y, asimis- 5. Para cada habitación se debe elaborar un croquis
mo, verificar el funcionamiento del equipo con indicando los puntos donde se efectuará la me-
la ayuda de alguna fuente de radiación. dición de rapidez de exposición.

83
Estos puntos deberán estar a 1 metro de distan- 9. Si en alguno de los puntos la lectura es mayor
cia del nivel del piso o de la superficie por me- a la suma del fondo natural más 0.06 mR/h,
dir. se deberán localizar los "puntos calientes" en la
superficie, paredes, pisos o techos.
El mínimo de puntos será aquel que resulte de
cuadricular imaginariamente la superficie de la
habitación formando una rejilla con líneas sepa- 10.En las superficies se deberán marcar los puntos
radas por distancias de aproximadamente 1 me- calientes con el objeto de indicarle al propie-
tro. En el cruce de estas líneas deberá efectuarse tario o inquilino las partes que deban ser de-
una medición. molidas.

6. En el croquis de la habitación deberán anotar-


se los valores obtenidos en cada punto. 11.Explicar al propietario o inquilino que los ni-
veles de radiación encontrados no ofrecen pe-
7. Si las lecturas obtenidas en estos puntos son me- ligro debido a la radiación y que el riesgo de su-
nores a la suma del fondo natural más 0.06 frir daño por radiación sería cuando la habita-
mR/h, el procedimiento finaliza. ción fuera ocupada por cinco o más años.

8. En este caso, se deberá indicar al propietario


o inquilino que la varilla utilizada no ofrece nin- 12.Elaborar el informe correspondiente y pedirle
gún peligro. a la SSA que levante el acta correspondiente.

anexo c
efectos biológicos de la radiación 1) Reacciones elementales: La absorción de la
energía de la radiación ionizante se efectúa con
Los efectos de la radiación en seres humanos se la excitación y la ionización de las moléculas
conocen debido a varios grupos de personas ex- en la trayectoria de la radiación. Esta reacción
puestos, siendo el grupo más importante el de los es esencialmente física y requiere de 1 0 ~ 1 7 a
sobrevivientes de las bombas nucleares lanzadas 10-15 segundos y, las moléculas ionizadas o
sobre Hiroshima y Nagasaki. excitadas son muy inestables y reactivas. Es
necesario notar que substancias químicas muy
Cuando ocurren accidentes en donde se irradian reactivas, como el ozono, causan el mismo efec-
personas, los efectos observados sirven para aumen- to.
tar los conocimientos de los efectos de la radiación
en seres humanos. La investigación con otros seres 2) Reacciones primarias: Los radicales y molécu-
vivos ha sido extensa y los conocimientos se han las excitadas, que se formaron a partir de las
extrapolado para estimar los efectos en humanos. reacciones elementales, reaccionan entre ellas,
o con otras moléculas, en reacciones esencial-
Se pueden clasificar los efectos de la exposición a mente químicas y toma de segundos a minu-
las radiaciones en: tos, pudiendo durar horas.

a) Somáticos, si s¿ presentan en el individuo ex- 3) Reacciones secundarias: El rearreolo de molécu-


puesto. las que sigue a las reacciones pi imarias, causa
interacciones entre macromoléculas de signifi-
b) Genéticos, cuando afectan a sus descendientes. cado biológico, que pueden llevar a alteracio-
nes y daños de sistemas biológicos a nivel ce-
Considerando la frecuencia con que se presentan lular o subcelular. Estos mecanismos se com-
los efectos de las radiaciones, éstos los podemos pletan en el término de pocos días, pudiendo
clasificar como estocásticos y no estocásticos. Los durar una pequeña fracción de elfos muchos
efectos genéticos son siempre estocásticos, los años.
efectos somáticos pueden ser estocásticos o no.
Los tres pasos anteriormente descritos, de la in-
A nivel molecular, el mecanismo de interacción teracción de la radiación con sistemas biológicos,
de la radiación con los tejidos hasta producir un son llamados: físico, químico y biológico, respec-
daño, puede resumirse en los siguientes pasos: tivamente.

•4
Si la interacción tiene lugar en células somáticas, el pués de la exposición el paciente sufre de náuseas
daño lo sufrirá el individuo expuesto, pero si se y vómitos. A dosis de 4.0 a 6.0 Gy, la médula es
altera la información genética de células reproduc- esencialmente destruida, aunque bajo ciertas cir-
toras, éstas pueden transmitir este daño a genera- cunstancias el paciente puede sobrevivir. A más de
ciones futuras. Sin embargo, es necesario recono- 7.0 Gy la médula es irreversiblemente destruida y
cer que una célula dañada muere tempranamente, el paciente no puede sobrevivir. A 10.0 Gy se
porque el daño le impide sobrevivir en la mayoría presentan síntomas de nauseas, diarrea y vómitos
de los casos; sólo una fracción pequeña de las cé- y la muerte sobreviene en el término de 5 a 15
lulas con daño genético puede sobrevivir y provo- días. A dosis de 20 Gy, sobreviene la inconciencia
car daños en futuras generaciones. como resultado del daño al sistema nervioso y la
muerte en horas o días.
No ha sido posible cuantificar la frecuencia de efec-
tos genéticos en el hombre debidos a radiaciones, Para dosis no agudas, es decir, dosis recibidas de
a pesar de los estudios intensivos que se han efec- manera continua en el tiempo, el cuerpo tiene
tuado a los sobrevivientes de Hiroshima y Nagasaki. tiempo para recobrarse de los daños causados, de-
La razón de esto es que no se tiene un número sufi- pendiendo de la dosis recibida. En este modo de
cientemente grande de casos como para obtener exposición los efectos estocásticos se han estudiado
una precisión estadística adecuada. Se han extra- y encontrado relaciones entre la frecuencia del
polado los resultados de estudios con animales, daño y la dosis recibida; sin embargo, para bajos
especialmente con ratas, para calcular los efectos niveles de radiación, no existen valores conocidos
en el hombre; sin embargo, es evidente que la apli- del daño, lo que se ha hecho, es extrapolar los re-
cabilidad de estos resultados puede no ser buena. sultados de niveles altos.
Para ratas, la dosis necesaria para doblar la frecuen-
cia de defectos genéticos es de aproximadamente La ¡ncertídumbre de los efectos de la radiación a
1 Gy (1-3 Gy UNSCEAR 1982). bajos niveles de radiación es difícil de eliminar, ya
que para efectuar estudios del daño, sería necesa-
Dosis agudas: Los efectos somáticos empiezan a rio efectuar éstos con muestras grandes de pobla-
observarse para equivalentes de dosis efectivos ción, bajo condiciones controladas, antes y después
de entre 0.25 y 0.5 Gyd) y, estos efectos son los de la prueba. Las variaciones en la radiación natu-
cambios en la composición de la sangre. A dosis ral, los agentes físicos y químicos y los factores
más elevadas (0.5 Gy), los cambios son siempre hereditarios causan que los daños a estudiar se vean
observables. A 2.0 Gy ocurren cambios en la mé- afectados por todas estas variaciones y no se pueda
dula de los huesos y sus consecuencias en la renova- correlacionar (hasta el momento) el daño con la
ción de las células de la sangre y, varias horas des- dosis. La linealidad propuesta para la relación

figura 1 c-relación dosis-efecto

región de efectos
conocidos

"8
I
i
•8

do*» 100 rem


daño-dosis se considera sobreestimada para cientí- con precisión el riesgo, medido en probabilidad de
ficos que consideran que los daños comienzan en aparición de cánceres fatales. Se han propuesto re-
un valor de dosis (teoría del umbral), e incluso se laciones dosis-efecto para bajas dosis de radiación.
han presentado argumentos de que existe un efecto A dosis altas, los estudios de probabilidad mues-
benéfico de la exposición a niveles bajos de radia- tran una relación lineal. En la figura 1 c se mues-
ción. tra la relación dosis-efecto.
Reducción de fertilidad: la espermatogenia es el
Los efectos estocásticos conocidos para dosis altas primer paso en la formación de los espermatozoi-
de radiación a largo plazo se han cuantificado, aba- des y es el mecanismo más sensible a la radiación
jo de 100 rems, los estudios no han podido medir y por ende, a la fertilidad del individuo irradiado.
tabla 1 c

f efectos de 1 rad por generación a bajas


dosis de radiación de baja tie*
^

incidencia normal efectos por 10 6 embriones número de efectos por


tipo de defecto por 10 6 nacimientos fertilizados con irradiación 10« nacimientos vivos
vivos. en espermatogonía. en la primera
generación
bases

experimen- dosis de
tación directa duplicación
= 100 rad
mutaciones letales y
dominantes 11 000 64
20 20
padecimientos
cromosómicos 4 000 51-261
2-10 38
afecciones congénitas
de constitución degene-
rativa. 90 000 bajo bajo 5

total 105 000 115-325 22-30 63

más 11-55 abor-


tos reconocidos y
22-109 pérdidas
tempranas del
embrión.

porcentaje 100 0.1-0.3 0.02-0.03 0.06

* tie - transferencia lineal de energía.


La reducción de la fertilidad para individuos que En el reporte UNSCEAR de 1977, se presentan en
reciben dosis únicas de 500 a 600 rem es tal, que forma detallada los efectos causados por 1 rad, en
el conteo de espermatozoides se reduce a cero. donde se muestra el número de efectos genéticos
Eventualmente, después de un periodo de tres a que podrían ser observados por un millón de naci-
cinco años, el conteo de espermatozoides retorna- mientos vivos en la primera generación (ver tabla
ría con la regeneración del epitelio seminífero. 1c).

Una dosis única de 25 rem, reducirá el conteo de


espermatozoides en aproximadamente 30 por Puede observarse que en la cuarta columna se pre-
ciento a las seis semanas de la exposición y la re- sentan las deducciones basadas en experimentos o
cuperación tardaría 40 semanas. Una dosis única en la consideración de que 100 rad es la dosis que
de 50 rem puede causar una esterilidad temporal. dobla la incidencia de cada tipo de defecto (quin-
ta columna) . También puede observarse que 1 rad
Los órganos reproductores femeninos son en tér- por generación podría incrementar el porcentaje de
minos generales, más resistentes que los masculi- defectos genéticos en niños vivos hasta en 0.06
nos. por ciento. Del total de efectos producidos en em-
briones, el 80 por ciento de éstos se pierden por
aborto espontáneos o en estados embrionarios
Efectos genéticos: como se mencionó al inicio de
tempranos.
este anexo, no ha sido posible cuantificar con
precisión los efectos genéticos en seres humanos.
Sin embargo, existen estimaciones de estos efec- El ICRP en la Publicación No. 26 (1977), considera
tos que han sido publicadas por organismos inter- para bajas dosis de radiación el valor de 4 x 10-3
nacionales como el UNSCEAR (dependiente de Sv-1 expresado para efectos hereditarios en las pri-
Naciones Unidas) y el ICRP (Comisión Interna- meras dos generaciones. Esto es equivalente a
cional de Protección Radiológica). 4 x 1 0 - 5 rem- *.

referencias

1. ICRP No. 26 Internacional Commission on Radiation Protection.-Pergamon Press, New York, 1977.

2. NUREG - 1103 Contaminated Mexican Steel Accident, U.S. Nuclear Regulatory Commission,
Washington, D.C. 20555,1985.

3. Radiological Health Handbook, U.S. Department of Heait, Education and Welfare, Enero de 1970.

4. Guía para la selección del sitio y los requisitos de licénciamiento del cementerio para los desechos
radiactivos contaminados con Co-60en Chihuahua, Chih. CNSNS, 19tí4.

5. Engineering Compendium on Radiation Shielding, Vol. I, Edited by R.G. Jaeger, E.P. Blizard, A.B.
Chilton, M. Grotenhius, A. Henig, Th. A. Jaeger, H.H. Eisenlohr.

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Secretaría de Energía, Minas e Industria Paraestatal
Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias
El cuidado de la edición estuvo a cargo
de la Dirección General de
Comunicación Social
Tiro: 2000 ejemplares
Septiembre 1985
Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias