Você está na página 1de 7

Anna Beck 

ENGW3315 Project 1 Final Draft 


Cecelia Musselman 
24 June 2019 
IEEE Format, Word Count: 1501 
 
Experiential and Hands-On Learning Expectations Versus Reality 
 
Recognized  internationally  for  their  experiential  learning  and  co-op  program,  Northeastern 
University  guarantees  all  students  an  experience  of  a  lifetime  that  they  cannot  encounter elsewhere. 
Offering  175  majors  throughout  eight  colleges  to  their  students  [1],  the  faculty  and  staff  guarantee 
what  is  taught  in  the  classroom  will  be  integrated  in  the  real  world.  Real experience from a student, 
however,  speaks  louder  than  the  advertised  product  by  Northeastern  which  is  the  consistent 
assurance  that  their  experiential  learning  program  will  help  them be better prepared for their future. 
Having  spent  a  year  at  Northeastern  taking  classes  in  the  College  of  Engineering  and  the  Khoury 
College  of  Computer  Science,  beginning  to  pursue  a  double  major  and  hoping  to  receive  a 
Bachelor’s  Degree  in  Computer  Engineering  and  Computer  Science,  I  believe  that  my  personal 
experience  in  classes  so  far  somewhat  defies  the  claims  made  by  Northeastern  University  that 
students will receive an integrated learning opportunity that will be beneficial for their future. 
 
Last  fall,  I  expected  to  enter a program that would teach me useful information and skills to be used 
on  a  co-op,  which  I plan on completing in the spring of 2020. The experiences I had so far have not 
been necessarily negative, but they are not what was expected and in my opinion, not effective. I was 
told  I  would  be  prepared  for  a  co-op  and  as  of  now,  one  semester  away,  I  do  not  feel  ready  at  all. 
The  class  that  impacted  me  the  most  this  year  was  Fundamentals  of  Computer  Science  I.  Many 
aspects  of  the  class  did  not  appear  to  be  beneficial  to  learning  and  the  future  of  my  career  but 
viewing  the  methods  of  teaching  through  a  psychological  lens  can  help  to  explain  why  the  class  I 
took was taught the way it was.  
 
The  heart  of  my  issues  in  this  course  revolved  around  the  emphasis  of  “partner  coding,” a method 
where  students  are  randomly  assigned  to  each  other  and  must  meet  outside  of  class  to  complete 
assignments together. The issue with this technique is that schedules did not align and it was difficult 
Anna Beck 
ENGW3315 Project 1 Final Draft 
Cecelia Musselman 
24 June 2019 
IEEE Format, Word Count: 1501 
 
to  meet  outside  of  class.  Although  I  do  not  agree  with  the  concept  of  “partner  coding,”  theorist 
Robert  Zajonc  provides  a  reasonable  explanation  as  to  why  this  method  could  be  beneficial  in  all 
levels  of  computer  science  classes.  Based  on  Zajonc’s  theory  of  social  facilitation,  tasks  are 
completed  more  efficiently  when  in  groups  of  people,  or  in  this  case,  with  partners  [2].  Social 
facilitation  is  the  improvement  of  quality  a  person  will  demonstrate  on  an  assignment  or  doing any 
activity  when  other  people  are  present.  This  is  due  to  the  competitiveness  that  humans  have  to  be 
the  greatest, which can be related to Charles Darwin’s claim that the fittest will survive, meaning that 
people who perform the best at something will make it the furthest, and human beings have the urge 
to  be  the  best  [3].  The  goal  of  the  faculty  when  implementing  this  theory  into  our  learning  was  to 
have  students  be  more  motivated  and  less  lazy  when  in  the  presence  of  peers  so they can reach the 
end  goal,  which  is a functioning code. The faculty claims that students will perform higher on exams 
and  homework  assignments  while  working  together  because  you  learn  more  by  being  around  other 
people. 
 
On  the  other  hand,  another  psychological  concept  completely  contrasts  with  social  facilitation, 
called  social  loafing, which will produce the opposite results and be a detriment to the students. This 
theory  was  developed  by  Max  Ringelmann  in  1913  by  means of conducting an experiment focusing 
on  a  tug-of-war  game.  Results  showed  that  people  seemed  to  pull  the  rope  with  less  power  when 
they  were  in  a  large  group,  rather  than  when  they  were  alone.  Thus,  the  term  social  loafing  was 
coined,  which  generalizes  to  the  definition  that  people  can  tend  to  exert  less  effort  in  a  group 
situation  than  they  would  if  they  were  alone  because  they  expect  other  people  to  do  most  of  the 
work  [4].  In  my  experiences  in  this  class,  social  loafing  occurred  instead  of social facilitation, which 
was  not  the  intention  of  the  faculty.  In  my  situation,  I  was  paired  with  a  partner  who  was  32,  who 
was  a  veteran  who  lived  off  campus  and  was  unable  to  meet,  and  a  girl  that  spoke  very  limited 
English,  making  it  hard to communicate with her. I spoke to the faculty and TAs about the situation 
Anna Beck 
ENGW3315 Project 1 Final Draft 
Cecelia Musselman 
24 June 2019 
IEEE Format, Word Count: 1501 
 
I  was  in  and  they  told  me  I  would  have  to  do the work on my own (double the amount), not giving 
me another partner. 
 
While  narrowing down on colleges during the winter of my senior year, one of the important aspects 
of  my  decision  was  to  be  enrolled  in  small  classes,  which  Northeastern  persisted  they  had,  saying 
that  the  average  class  size  was  twenty  people  with  a  student  to  faculty  ratio  of  8:1.  I  find  this  a  bit 
crazy,  as  I  have  taken  eight  classes  so  far, with only one under twenty students. My other classes are 
mainly  large  lectures with over 75 students present (Fundamentals of Computer Science 1 was about 
90  people),  which  is  not what I was expecting. Lectures can be both positive and negative, based off 
the  topic  of  the  course.  A  reason  that  the  department  may  have  chosen  to  implement  lectures 
instead  of  additional  hands-on  learning  labs is because of the theory of objectivism, which is proved 
beneficial  in  many  ways.  This  theory  was  created  by  theorist  Ayn  Rand  [5].In  an  article  about 
objectivism,  it  is  written  that,  “In  a  traditional  situation  of  teaching  and  learning,  the  teacher 
transmits  his  knowledge  of  the  subject  (or,  the  knowledge  he  considers  relevant)  as  an  expert  to  a 
less  educated  group  of  students.  The  teacher  is  the  one  who  is  primarily  active,  while  the  students 
acquire  the  knowledge  offered  without  communicating  with  each  other”  (Hoenke)  [5].  The  main 
purpose  of  a  lecture  is  to  teach  students  more  information  than  they  would  be  able  to  learn  in  the 
textbook,  otherwise  there  would  be  no  point  in  attending.  An  objectivist  approach  limits  the 
students  from  interacting  with  each  other, discussing ideas and having the hands-on experience they 
signed  up  for.  This  approach  favors  the  group,  which  is  beneficial  for  a  large  university,  which 
focuses  more  on  the  students  as  a  group  and  less  as  an  individual,  aiming  to  educate  as  many 
students  with  as  few  professors  as  possible  to  maximize  profits  because  after  all,  it  is  a  business. 
Northeastern  does  make  it  clear that lectures are not the best option in many cases, but they need to 
have  some,  otherwise  there  would  be  too  many  classes  going  on  all  of  the  time.  Lectures  are  very 
beneficial for introductory courses.  
 
Anna Beck 
ENGW3315 Project 1 Final Draft 
Cecelia Musselman 
24 June 2019 
IEEE Format, Word Count: 1501 
 
On  the  contrary,  using  the  more  favorable  constructivist  approach,  originating  from  psychological 
theorist  Jean  Piaget,  many  more  reasons  are  present  that  any  type  of  lecturing  is  not  beneficial  for 
the  set  up  of  this  course  [6].  Constructivism  is  the  opposite  of  objectivism,  emphasizing  hands-on 
learning  with  a  stronger  focus  on  the  individual  and  less  on the group [7]. Lectures require students 
to  divide  their  attention  between  what  the  professor  is  saying  and  the  recording  of  the  material  in 
their  notebook  or  on  their  laptop.  Based  on  neurological  studies,  the  brain  is  capable  of  encoding 
and  retrieving  information. When attention is divided between listening to a professor and recording 
notes  simultaneously,  the  process  of  encoding  information  is  negatively  affected  and  will  ultimately 
fail  when  retrieval  of  the  information  attempted  [8].  My  computer  science  professor  expected us to 
write  down  all  of  our  own  notes  and  do  practice  problems  and  I  did  not  learn  a  lot  because  he 
continued  to  teach  while  we  were  working  on  problems  and  did  not  provide  us  sufficient  time  for 
their  completion.  However,  labs  and  tutoring  office  hours were incorporated into the course, which 
gave  people  the  opportunity  to  work  with  peers  and  receive  individual  help  from  tutors  and  TAs. 
The  only  issue  with  this,  is  the  labs  were  not so effective, as they were ungraded and people did not 
put  much  effort  into  them.  The  tutoring  hours  and  one-on-one  help  time  was  very  helpful  and 
aligned perfectly with the constructivist approach for learning. 
 
Northeastern  incorporates  the  theories  of  many psychologists into their learning. They incorporated 
lectures  due  to  the  theory  of  objectivism,  have  labs  and  smaller  recitations  due to the constructivist 
theory,  and  they  have  students  engage  in  group  work  due  to  the  theory  of  social  facilitation. 
Regardless  of  my  experiences  in  this  one  specific  class,  the  intentions  behind  all  of  Northeastern’s 
programs  are  to  benefit  the  students  for  their  future  careers.  I  am  not  saying  that  the  Khoury 
College  of  Computer  Science  is  terrible  and  that  no  one  should  enroll  in it, I am saying that I was a 
clueless  freshman  who  had  very  high  expectations  that  were  not  met,  but  I  now  understand  why 
certain tactics were used for my experiences, even if they were not effective in all cases. 
 
Anna Beck 
ENGW3315 Project 1 Final Draft 
Cecelia Musselman 
24 June 2019 
IEEE Format, Word Count: 1501 
 
Acknowledgements 
I  would  like  to  thank  Professor  Cecelia  Musselman,  Ben  Fischer  and  Ilana  Mereminsky  for  their 
contributions and advice that led me to complete this paper.   
Anna Beck 
ENGW3315 Project 1 Final Draft 
Cecelia Musselman 
24 June 2019 
IEEE Format, Word Count: 1501 
 
References 
[1] Northeastern University, “At a Glance,” ​northeastern.edu,​ [Online]. Available:​ ​http://www. 
northe 
​astern.edu/foundationyear/about/glance.html​. [Accessed May 7, 2019].  
[2] Currie, Denise and Moreau, Jen, "Social Facilitation: Drive Theory, Evaluation Apprehension,   
Distraction Conflict." ​scienceaid.net ​ [Online]. Avaliable:​ ​https://scienceaid​.net/psychology/soci 
​al/facilitation.html​. [Accessed May 8, 2019]. 
[3] Ukezono, Masatoshi and Takano, Yusi and Nakashima, Satoshi F, “The combination of  
perception of other individuals and exogenous manipulation of arousal enhances social   
facilitation as an aftereffect: re-examination of Zajonc’s drive theory,” ​ncbi.nlm.nih.gov, [​ Online].  
Available:​ ​https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4423469/​. [Accessed May 8,  
2019].   
[4] Shrethsa, Praveen, “Social Loafing,” ​psychestudy.com,​ [Online]. Available. 
https://www.psychestud
​y.com/social/social-loafing​. [Accessed May 8, 2019].  
[5] Hoenke, Karen, “Objectivism in Philosophy and Teaching Methodology,”​ fb06.uni-mainz.de,  
[Online]. Available:​http://www.fb06.uni-mainz.de/user/kiraly/English/gruppe1/grundlagen_o
​bjektivismus.html​. [Accessed May 9, 2019]. 
[6] Educational Broadcast Corporation, “What is constructivism?” ​thirteen.org, [​ Online]. Available: 
​https://www.thirteen.org/edonline/concept2class/constructivism/index.html​. [Accessed May  
6, 2019]. 
[7] NDT Resource Center, “Teaching with the Constructivist Learning Theory,” ​nde-ed.org​,   
[Online]. Available:​ ​https://www.nde-ed.org/TeachingResources/ClassroomTips/Construct​ivi
​st%20 _Learning.htm​. [Accessed May 7, 2019]. 
[8] Bjork, Robert A and deWinstanely Patricia Ann, “Successful Lecturing: Presenting Information  
Anna Beck 
ENGW3315 Project 1 Final Draft 
Cecelia Musselman 
24 June 2019 
IEEE Format, Word Count: 1501 
 
in Ways That Engage Effective Processing,” ​ucf.edu, [​ Online]. Available: 
https://undergrad.ucf.e
​du/whatsnext/wp-content/uploads/2016/03/Successful-Lecturing.pdf​. [Accessed May 7,  
2019].