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Semele ia 3 ‘CORDINACION DE DIFUSION CULTURAL EDICIONES. INIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO BI PROLOGO Durante el siglo xv, acompanando a ls conquistadores, legaron a América unas seres extranos cuya identidad es intrigante. Aunque parecen simples comparsas cenel gran teatro de la conquista, al detenernos a estudiarlos descubrimos qe 6on portadores de una inmensa carga simbslica. Es posible que sean tambitn lot {guardianes de antiguas claves que aoe ayuden a entender la identidad de Ia ‘Tamada cultura occidental. Estos seree misterioe hicieron eu entrada espectacu- Jar en el corazén mismo de la gran ciudad de Tenochtitlin —donde ae extendia I ‘orgullosa plaza mayor de México sobre las ruinas de los templos aztecat— poco anos después de haber sido conquistada por los expafioles, Cuanda en 1538 dos mbiciosos monareas europecs ~cl emperador Carlos V y Francisco I de Fran- cia firmaron por fin la paz, después de muchos aftos de aangrientas guerras, el virrey de México y los conquistadores decidieron engalanar la plaza mayor con Jos reyocijos de una gran fiesta. Los representantes de la vieja y cvilizada Europa scalizaron unos festgjos cuyo extrano simbolismo no puede menos que sorpren clemos: en medio de la gran polis representaron, ante los sin duda admirados ojos dde Jos nahuas conquistados, el maravilloso especticulo del salvaismo occidental El primer dia de la magnifica fiesta, segin cuenta el cronista Beenal Diaz del Castillo, “amanecié hecho un bosque en la plaza mayor de México, con tanta, dlversidad de arboles, tan natural como si all hubieran nacido". Parecia ocurrit ena urbe un retomno migicoy barroco de a naturalezasevatica,invocada por los civilizadores europeos ante los nuevas altares y palacios de la plaza cristiana, El bosque artificial de Ia imaginacion europea se implantaba, como en un sueho, en Jn ciudad conquistada, Fra como un encantamiento: Fabia en medio nos frbole como que extn conde vgs ypodsies,y otro nos ce mot, con unas Yertecitas que parece que creian Ge ello dentro eno! Bonque habia muchos wenados conejo, yLebres, Zorro, dives y muchos gineros de alimafas chicas da las que yen eta ray doe Ison cuatro ties pout. El simulacro de bosque fue ideado por un eaballero natural de Roma, descen- dente de patricios seguin se deca, a quien habiase encomendado la organizacién,