Você está na página 1de 36

20 de novembro 1926.

Gabriela caminhava pela planta��o de cacau, apesar de


que sua m�e a tinha proibido de ir aos campos. Gostava de
sentir seu aroma, a forma como o vento movia as folhas das
�rvores e observar os trabalhadores recolher o produto.
J� era noite, e ningu�m estava pelas planta��es. Olhou
para o horizonte sentindo-se um pouco triste; Meche logo a
procuraria. No pr�ximo ano acabaria sua liberdade, seus pais
queriam mand�-la a um internato na capital. S� em pensar
nisso, seu cora��o se oprimia. Amava o bosque e a
independ�ncia que tinha na fazenda.
Ouviu que algu�m se aproximava � cavalo e se
escondeu. Era seu pai com outros dois cavaleiros. O primeiro
era Dom Octavio e o outro era um homem que nunca tinha
visto. Seu cora��o quase paralisou ao v�-lo; era um mo�o
loiro com uns formosos olhos verdes e embora fosse um
pouco baixo n�o lhe importou, ela tamb�m era pequena.
Correu a sua casa por um atalho, n�o se importava de se
despentear, mas seus �culos quase ca�ram.
Chegou somente uns minutos antes que seu pai, com
t�o m� sorte que quando ia ingressar na casa e se trocar n�o
p�de faz�-lo. Ela queria que a terra a tragasse. Esse menino
t�o lindo, n�o podia v�-la assim. Seu cabelo negro estava

alvoro�ado e seus cachos tinham escapado do rabo de cavalo


que fez pela manh�, estava parecendo um porco-espinho e
n�o uma mo�a de fam�lia. Pela primeira vez desejou ter o
cabelo loiro e n�o de cor negra t�o comum em seu pa�s. N�o
quis ver sua roupa cheia de lodo e folhas. Nem seus p�s sujos
de barro, j� que costumava andar descal�a.
Tentou novamente entrar na casa, esperando passar
despercebida. Entretanto, a voz de seu pai anunciou que n�o
tinha conseguido.
� Gabi, venha saudar.
Ela limpou a terra da cara e tentou se pentear com os
dedos, s� conseguiu emaranhar mais seu cabelo. Sorriu
nervosa, sem lembrar, que s� fazia dois dias tinha perdido o
dente dianteiro.
� Bom dia, Dom Octavio.
� Boa tarde, pequena.
� Ela � Gabriela, a menor de minhas filhas. Vai
ingressar no internato do Sagrado Cora��o em setembro,
espero que as freiras melhorem suas maneiras.
A mo�a se ruborizou e olhou o ch�o. Seu pai lhe deu um
empurr�o e disse:
� Gabi, cumprimente Alberto Escalante, sobrinho de
Dom Octavio que vai passar um tempo por aqui.
O jovem sorriu-lhe e pegou sua m�o. A menina pensava
que ia desabar nesse instante. Ele se inclinou e depositou um
suave beijo em sua m�o como nos contos, enquanto lhe dizia:
� Encantado em conhec�-la senhorita.

Ela sorriu como uma tola ante a surpresa do toque e o


calor que lhe tinha causado.
� Meu sobrinho chegou recentemente de Londres.
Espero que logo se esque�a das maneiras de um jovem
cavalheiro.
O mo�o elevou os ombros com desd�m e voltou a sorrir
para a menina. Gabriela se ruborizou e lan�ou sem querer
um grande suspiro. Sempre sonhou com essa cidade em
especial desde que sua m�e tinha lido "Oliver Twist" no ver�o
anterior. Ela ainda seguia parada sem poder se mover
quando a voz varonil do mo�o a tirou de seu transe.
� Ser� melhor que entremos senhorita.

Gabriela escreveu na farinha, o nome Alberto, enquanto


Meche e Milagres, a cozinheira, preparavam tudo para o
jantar. Nesse instante, sua irm� Orvalho entrou, � procura de
um pouco de limonada por causa do calor do dia, e com a
extremidade dos olhos viu um A na farinha, que sua irritante
irm� ainda n�o tinha apagado.
A menina se surpreendeu ao ver Rocio olhando o que
fazia, com urg�ncia apagou toda prova de seu amor. Desde
que conheceu Alberto, tinha dado a escrever o seu nome em
qualquer lado ou desfolhar quantas flores encontrava na falta
de margaridas. Sua irm� mais velha sorriu de forma
maliciosa, o que lhe produziu um calafrio. Nunca tinha se

dado bem com ela, sempre fazia travessuras e quebrava seus


brinquedos ou rasgava seus livros.
� Percevejo, n�o deveria estar na cozinha, n�o � lugar
para uma senhorita refinada.
A menina simplesmente deu a l�ngua em sinal de
resposta e seguiu ajudando com o jantar.
� � uma caipira, uma grande caipira.
Meche, sabia o que viria e com o cenho franzido se
dirigiu a Rocio.
� Menina Rocio, n�o fale dessa forma.
� Ela me deu a l�ngua.
A faxineira grunhiu, olhou zangada para Gabriela e
disse sem deixar de picar cebolas. � Menina Gabi, ser�
melhor que v� se trocar para o jantar. Se quiser preparo a
�gua para seu banho.
� N�o obrigado, Meche, faz calor prefiro me banhar no
rio. Ainda � cedo.
Rocio da porta a olhou como se fedesse e com desd�m
exclamou:
� Uma senhorita educada, n�o se banha no rio. Duvido
que Alberto Escalante, goste desse tipo de mo�a.
Gabriela ficou gelada e temia mostrar alguma rea��o.
Sabia muito bem que seu amor era imposs�vel. Alberto
Escalante tinha vinte e cinco anos e ela t�o somente oito, mas
coisas mais imposs�veis podiam acontecer. Alberto era um
homem excepcional em cada visita a tratava com ternura.

Deu uma pausa profunda antes de responder e por


medo de que alguma express�o de seu rosto a tra�sse, falou
enquanto olhava o ch�o da cozinha.
� N�o me importa, n�o quero ser uma senhorita cabe�a
oca como voc�.
� N�o sou uma cabe�a oca. Vai ver que a acuso �
mam�e.
Orvalho observou quando sua irm� se retirava rindo, ela
lhe pagaria, essa sabidinha fedorenta. Olhou � mesa em que
sua irm� estava ajudando a amassar o bolo de laranja que
Milagres fazia para a sobremesa dessa noite. Tinha a
vingan�a perfeita contra sua irm�. Sorriu enquanto com o
dedo pegava um pouco de geleia de laranja que estava
esfriando.

22 de dezembro 1926.

Gabriela estava nervosa, era a primeira vez que se


esfor�ava para estar linda. Logo seria Natal e j� tinha pedido
ao menino Jesus que Alberto chegasse a am�-la, n�o
importava como irracional fosse. Olhou de novo seu vestido
branco e acomodou seus cachos. Tinha pedido a Meche que
lhe ajudasse a se pentear, por isso tinha passado quase duas
horas desenredando seu cabelo rebelde. Tinha que estar
perfeita para assistir ao circo, o qual se instalou no povoado
para a v�spera do Natal. Todos em Chone e arredores iriam.
Ela voltou a se olhar no espelho tentando parecer mais
linda, mas s� via uma garota gordinha, em um vestido rodado

de renda, que estava a ponto de se rasgar. Para piorar, picava


muito, sua mam�e tinha dito que as damas e as princesas
utilizavam renda.
Rocio, j� estava pronta esperando aborrecida, nem bem
a viu chegar riu de sua apar�ncia. A menina, quase volta
para seu quarto, mas olhou a express�o exasperada de seu
pai e n�o se atreveu a retornar. Quando chegaram, sua irm�
foi em busca de sua amiga Irma que estudava junto a ela e a
quem Gabriela odiava com toda a alma, porque sempre se
burlava dela.
Esperando n�o v�-las, foi junto a sua m�e para
cumprimentar Dom Octavio e sua esposa. Enquanto com o
olhar procurava Alberto, olhava as tendas desgastadas e as
pessoas pulando pelo lugar em busca de divers�o. Mal
podiam caminhar e se sentia a ponto de explodir de t�o
apertado que era o vestido. O pior � que n�o podia se co�ar e
pinicava as costas terrivelmente.
Foi com sua mam�e e se sentou em um banco de
madeira, seu pai tinha ido falar com Dom Octavio e outros
fazendeiros. Gabriela olhava um pouco temerosa aos
palha�os na pista. Desejava sobre todas as coisas do mundo
ver Alberto. Logo depois de uns minutos, enquanto na pista
central anunciavam que iriam atuar os trapezistas, Irma e
sua irm� a chamaram e fizeram gestos para que sa�sse.
Sua m�e estava t�o concentrada no espet�culo que nem
se deu conta que ela escapuliu para ir se juntar a elas.
Embora sua m�e a tivesse proibido se afastar. Fora lhes
pergunto:

� O que querem?
� Estava absorta com os palha�os, � um nen�. � Irma
gritou fazendo caretas.
Gabriela deu a volta para retornar a tenda.
� N�o v� Gabi.
� O que querem?
� N�o nos fale assim! � Rocio fez uma careta de dor,
enquanto dizia. � Que lhe estamos fazendo um favor.
� S�rio?
� Sim.
� O que desejam?
� Vamos Rocio, sua irm� � uma grande caipira. �
melhor que digamos ao Alberto que n�o a vimos.
� Alberto?
Irma j� estava caminhando e puxando Rocio que fazia
todo o esfor�o por n�o rir.
� Garotas esperem.
� Porque o far�amos.
� Por favor.
� Pede desculpas.
Gabriela teve que morder a l�ngua, antes de dizer.
� Me perdoem.
�N�o sei, n�o me convence. Vamos Irma, j� est�o nos
esperando.
� N�o se v�o, fui uma est�pida.
� Voc� �.
� Te perdoamos, se nos der o dinheiro que papai te deu
para as guloseimas.

Gabriela tirou algumas poucas moedas e antes que


pudesse contar quanto tinha, foi arrebatado por sua irm�.
� Com isto est� perdoada.
� Por que me procuravam?
� Alberto, queria te ver. Vem?
Seu cora��o pulsava como um pi�o, ele a procurava.
Tratando de n�o rir como uma tola e de que sua voz n�o
soasse desesperada. Perguntou:
� Aonde?
� Vem e n�o fa�a tantas perguntas.
Gabriela foi com elas, tremia de emo��o e mal podia
respirar. A cada passo que davam se afastavam do circo, at�
que estiveram em um terreno baldio com um barrac�o
asqueroso.
� Entra?
� O que?
� Est� a� te esperando. � Antes que Gabriela pudesse
protestar foi empurrada para o barrac�o.
Um homem se via nas sombras.
� Alberto?
N�o respondeu.
� Alberto para que me procurava?
Em voz baixa quase em um sussurro. � Diga que me
ama?
� O que?
� Me diga o preciso saber.
� Te amo e voc�?
� Nunca o faria, � uma gorda asquerosa.

Nesse momento o barrac�o se iluminou e ela se viu


rodeada por sua irm� e suas amigas, que zombavam dela.
Pablo, o filho de Dom Octavio, tratou de segur�-la. Gabriela
lhe deu um golpe e p�de escapar do c�rculo. Enquanto
chorava e se insultava por qu�o tola tinha sido.
As amigas de sua irm� a perseguiam, devia chegar aos
seus pais o mais r�pido poss�vel. Sem se dar conta por onde
ia, se chocou com Alberto que segurava a m�o de uma
mulher loira de formosos olhos azuis. O cora��o de Gabriela
se rompeu ao olh�-los, tentou parar. Mal tinha for�as, ele a
ajudou e perguntou:
� Pequena voc� est� bem?
� Sim, obrigado Alberto.
Ela olhou pela extremidade do olho, Rocio e suas amigas
tinham deixado de persegui-la ao v�-la chegar ao circo.
� Sim, estou bem.
� Me diga onde est�o seus pais? Minha namorada e eu
a ajudaremos a encontr�-los.
N�o podia ser pior, o dia piorava cada vez mais. Ele nem
sequer recordava delas.
� Eu posso procur�-los sozinha.
� Parece que est� muito mal.
� Estou bem.
Nesse preciso instante seu pai chegava junto a sua m�e
que tinham come�ado a procur�-la, por suas caras n�o
estavam nada contentes. Quando foi ao seu encontro sua
m�e gritou com ela na frente de todo o mundo, enquanto
Rocio ria, encantada.

No momento que chegaram � fazenda, sua m�e j� tinha


batido nela e prometido que ficaria sem presentes de Natal.
Gabriela n�o disse nada. Foi a primeira vez que n�o lhe
importou que sua m�e a comparasse com sua perfeita irm�
que sempre sabia se comportar. Isso n�o lhe interessava, o
que desejava, nunca seria realidade. Nenhum pr�ncipe azul a
procuraria.
Em seu quarto prometeu nunca mais voltar a se
apaixonar e se deu conta que odiava os Natais. Tinha deixado
de acreditar em sua magia.

24 de Dezembro 1926.

Gabriela estava aborrecida e embora n�o quisesse


reconhecer, um pouco faminta. Olhou o conto aberto dos
irm�os Grimm que havia tentando ler, sem vontade.
Observou ainda deitada atrav�s da janela aberta com desejo
de sair para correr e brincar.
Come�ou a cheirar o leit�o assado que seria o jantar de
Natal e o est�mago retumbou de protesto. Levantou da cama
e foi para a janela, tentando passar as longas horas de
castigo. Estava de castigo desde o dia do circo. Sua m�e n�o
quis ouvir uma palavra de como sua irm� a tinha enganado
para que desobedecesse.
N�o lhe do�a tanto a humilha��o, como saber que nunca
importaria para Alberto. Com tristeza e frustra��o parou em
frente ao espelho para se olhar novamente e confirmar o que
j� sabia, que nunca ningu�m a amaria. Afetava-a, apesar de
que se prometeu nunca voltar a se apaixonar.
Ouviu um golpe na porta e sua m�e entrou seguida por
Meche, que carregava um vestido rosa rodado.
� Boa tarde, Maria Gabriela.
A menina se virou ao ouvir sua m�e cham�-la por seu
nome completo, n�o era um bom press�gio e com resigna��o
olhando-a nos olhos disse:

� Boa tarde, mam�e.


� Parece que o castigo lhe fez bem.
Gabriela fez uma careta que felizmente sua m�e n�o
observou, j� que estava concentrada observando a desordem
do quarto. Embora a incomodasse n�o disse nada a respeito,
e prosseguiu com o que tinha pensado em fazer. �Vou tira-la
do castigo, poder� celebrar a V�spera de Natal conosco e
receber� seus presentes. S� dever� prometer que se
comportar� e nunca voltar� a me desobedecer.
A menina ia discutir, mas Meche lhe deu uma palmada
nas costas e ficou calada.
� Melhor, vou deixa-la para que se banhe e troque. A
espero dentro de uma hora, n�o me decepcione Maria
Gabriela. � Acabou de pronunciar essas palavras e saiu do
quarto, felizmente para sua filha, j� que come�ou a
resmungar.
� Ser� melhor que se apresse a se banhar.
Gabriela voltou para a cama e com decis�o respondeu:
� N�o descerei.
� N�o tem fome?
� N�o.
� Vai perder um grande jantar, h� camar�es
empanados e porco ao forno. Tamb�m pudim de coco com
molho de chocolate, seu favorito.
O est�mago de Gabriela replicou indignado, enquanto
ela dizia. � N�o quero ir ao jantar.
� Vai perder seus presentes.
� N�o quero. Nunca terei meu �nico desejo.

� O que deseja?
Gabi, pegou o livro de contos e com um grande suspiro
respondeu:
� Encontrar um pr�ncipe encantado, como nos contos
de fadas.
� Eu posso arrumar isso.
Os olhos da menina se arregalaram.
� N�o acredito.
� Eu prometo.
� Isso � imposs�vel.
� � poss�vel, eu sei de um m�todo infal�vel. Des�a e
farei o poss�vel para que encontre o seu pr�ncipe encantado.
� N�o o farei.
Meche moveu a cabe�a em sinal de desaprova��o. �
Parece que sua irm� tinha raz�o e � t�o covarde que ficar�
aqui. � Ia fechar a porta, quando Gabriela gritou.
� Ela lhe disse isso?
� Sim minha menina. Desejo-lhe um Feliz Natal, ser�
melhor que diga a sua m�e sua decis�o.
Gabriela pensou por um segundo quando gritou
resignada. Era melhor dar a raz�o a sua m�e do que sua irm�
se sa�sse bem com a sua.
� Descerei para o jantar, irei me banhar.
� Vamos menina, j� est� tarde.
O jantar esteve como ela pressagiava, sua irm� fazia
caretas com frequ�ncia, sua m�e a tratava de forma distante
e seu pai a ignorava por completo. Por sorte na mesa tinham

deixado chocolates para se servir. Cada vez que tinha vontade


de golpear sua irm� ou chorar pegava um.
Quando o jantar terminou em vez de ir para seu quarto
com sua nova boneca se dirigiu ao jardim e olhou � lua com
um chocolate na m�o e um desejo escondido em seu cora��o
de ter algu�m com quem compartilh�-lo.

31 de dezembro de 1926.

Gabriela se apressava a chegar a sua casa, tinha sa�do


quase todo o dia ao campo para explorar. Sua m�e e sua irm�
estavam no Guayaquil desde 29 de dezembro e seu pai tinha
ca�do de farra com Dom Octavio desde ontem. Ent�o se
encontrava sozinha aos cuidados de Meche.
Estava com um pouco de fome e o que mais desejava era
comer past�is redondos e chocolate quente. Logo seria noite,
a maioria dos camponeses j� estava celebrando a chegada do
ano novo e lhe dava medo se encontrar com algum b�bado.
No momento que entrou na cozinha, j� lhe do�am os p�s
e morria de fome. Sentou-se, enquanto limpava o suor de sua
testa, quando ouviu Meche abrir a porta.
� J� era hora que chegasse.
� Me distra�, Meche pode fazer past�is redondos?
� Mais tarde, � hora de ir.
� Aonde?
� Para ver a negra Candelaria.

Gabriela teria ca�do se n�o estivesse sentada. Tinha


ouvido que Candelaria era uma grande bruxa, se dizia que
comia meninos, se convertia em lagarto e que podia invocar
os mortos. Sua m�e a tinha proibido de se aproximar de sua
casa.
� Ver a Candelaria?
Meche franziu o cenho antes de responder e a ponto de
perder a paci�ncia.
� Sim.
� Ver a Candelaria?
� Est� surda?
� N�o, mas... � Gabriela procurou uma banana da
mesa e foi pega por Meche.
� N�o deve comer nada antes do feiti�o. Vamos que n�o
quero atravessar por esses lados na escurid�o.
� Minha m�e n�o me deixa ir.
� Sua m�e n�o est� e n�o tem porque saber.
� N�o quero ir.
� Iremos, lhe prometi como presente de Natal, que lhe
traria seu pr�ncipe encantado.
� Mas.
Meche a olhou determinada e com o cenho franzido.
� Confie em mim menina, sei o que fa�o.
Gabriela parou e suspirou, das pessoas que a rodeavam,
em quem mais confiava era nela.
� Venha, temos que nos apressar, � um longo caminho.
J� a caminho a menina perguntou:
� Por que confia nessa bruxa?

� Tem muitos poderes e nunca me falhou. Gra�as a ela


encontrei meu Anselmo e pari sem problemas dois meninos.
Vai ver como encontrar� seu pr�ncipe.
Gabriela duvidava que desse certo, mas ficou calada e
apressou o passo. Quando chegaram j� eram dez da noite,
cansadas, suarentas e com muita sede. Elas mal podiam ver
atrav�s da vegeta��o. Uma anci� com a pele negra, sem
dentes e cabelo grisalho as recebeu. Estava fumando e
parecia muito cansada.
� Vejo que me trouxe a cria.
� Boa noite dona Candelaria. J� est� tudo preparado?
� Sim, como se chama fedelha? � Disse, dirigindo-se a
Gabriela. A menina teve que se concentrar para poder
entend�-la e mal tinha coragem para dizer uma palavra. Foi o
golpe de Meche no ombro o que a fez reagir.
� Eu me chamo Gabriela Santos.
� O que diz? Fala em voz alta.
� Gabriela Santos.
� Encantada pequena. � A velha pegou o rosto de
Gabriela e o examinou, ela p�de perceber que at� farejou-a
como se fosse um c�o. � Ter� que tirar o mal olhado.
� V� se banhar, deixe uma t�nica branca limpa e as
folhas com as quais tem que se esfregar para tirar os maus
esp�ritos. � Gabriela ficou parada sem saber o que fazer.
Meche pegou sua m�o e a levou a um charco para que
se despisse e banhasse. A mo�a tremia de medo e frio. J�
lavada e quando era quase a meia noite foi a um c�rculo com

velas. A velha voltou a farej�-la e lhe cuspiu na cara. A


menina quis se limpar, mas Meche n�o deixou.
� Se concentre nas qualidades que quer para seu par.
A �nica coisa que Gabriela podia pensar era em um
chocolate quente e em lavar o rosto.
� Pensa no que voc� gostaria em um homem.
Gabriela fez uma careta e ficou a pensar. Queria algu�m
alto, Alberto era baixinho e n�o desejava um homem que o
recordasse. Por isso desejava que tivesse o cabelo negro, e se
tinha que pedir, queria que tivesse os olhos cinzas como
ouvia que eram os dos protagonistas dos romances que sua
m�e lia.
� Pensa.
A mo�a de tanto pensar j� lhe do�a a cabe�a.
� Pensa. � repetiu.
Devia ser calado, que n�o d� galanteio com facilidade,
inteligente e que seja trabalhador, que tenha se feito sozinho.
N�o um menino rico como o filho de Dom Octavio, que s�
bebia e jogava cartas.
De repente a velha come�ou com um c�ntico e ela sentiu
que suas pernas n�o a sustentavam e tudo se voltou negro.
Na manh� seguinte, Meche a despertou, j� estava em sua
cama. Gabriela n�o sabia se era um sonho ou realidade.
Quando ia perguntar � criada ela partiu lhe deixando uma
bandeja de past�is redondos rec�m feitos e chocolate quente.
Ela tinha sonhado com um homem moreno de olhos
cinzas, cujo nome era Alexander.

Boston EE. UU.

15 de Dezembro de 1926.

S� se ouvia o som dos passos do professor Merkin,


Alexander, j� estava terminando de resolver o problema de
qu�mica e olhava a neve cair pela janela. Faltava muito pouco
para as f�rias de Natal e logo voltaria a ver sua irm� Sof�a,
que era o que mais desejava no mundo. N�o a via h� dois
meses e sentia muita saudade.
As f�rias de inverno tamb�m trariam as grandes festas,
embora fosse um pouco t�mido, sabia que assistiria ao Baile
dos Fletcher, o mais importante de toda Boston. O mais
prov�vel � que l� visse Amy, pensar nela, fez com que
tremesse de desejo. Esperava que as f�rias fizessem algo por
sua rela��o, j� que come�ava a aborrecer-se dela.
Ouviu um ru�do de papel rasgando-se e olhou para Bem,
que jogava um papel para poder copiar e n�o reprovar nessa
mat�ria. Fez uma careta antes de voltar para o seu trabalho,
n�o � que fosse dissimulado, mas ultimamente se sentia
muito afastado de seu melhor amigo. Deixou de olh�-lo para
voltar para seu exame, minutos mais tarde terminou e saiu
da sala de aula. No corredor, Tony Mancuso estava sentado
no ch�o examinando um velho livro de qu�mica.

� Como foi?
Tony franziu o cenho, muito concentrado em uma das
p�ginas enquanto respondia. � Acredito que bem, espero
tirar uma boa nota, e voc�?
� Tinha d�vidas na quarta pergunta, pelo resto bem.
Tony sorriu para Alexander Trewell, que era um dos
poucos meninos de St. Augustine, que lhe falava e n�o o
olhava como um leproso ou um mendigo. A porta se abriu, e
saiu Benjamim Thompson, olhando-o como se fedesse.
� N�o tem que ir se limpar?
Tony, nem deu aten��o a Ben.
� Vemo-nos, Alex.
Ben olhou para ambos os lados antes de tirar um
cigarro.
� N�o sei, como pode conversar com essa tralha.
� Tony � um bom menino.
� � um lambe botas e um morto de fome. N�o entendo
como o deixaram entrar, ele n�o � de nossa classe. Deveria
limpar pisos, esse � seu lugar.
Alexander conhecia de cor a antipatia de Ben a qualquer
um que n�o fosse de sua classe, calou-se para n�o discutir e
preferiu mudar de tema.
� Vai escapar est� noite?
Ben aspirou forte a fuma�a de seu cigarro para apag�-
lo, antes que algum professor o surpreendesse.
� Sim, � asfixiante estar nesta pris�o. Como sinto falta
de Nova Iorque. Vai nos acompanhar?
� Acredito que sim, ainda n�o me decidi.

� Venha, ser� divertido. N�o se aborrece de ser um bom


menino sempre?
Alexander s� sorriu. � Nem sempre sou um bom
menino. � Se seu amigo soubesse que tamb�m escapava �
noite, a diferen�a era que adorava caminhar por diferentes
paisagens do col�gio e cidade.
Horas mais tarde, estavam em um bar de duvidosa
reputa��o, Alexander bebeu como todos, mas n�o at� perder
a consci�ncia como faziam Ben e Kurt. Aborrecido terminou
levando-os ao col�gio e ent�o, ainda de madrugada, saiu a
caminhar como era seu costume, at� que come�ou a nevar.
J� pela manh�, seu companheiro de quarto se queixava
de uma terr�vel dor de cabe�a enquanto ele terminava de
vestir-se. Hoje seria o �ltimo dia de aula, e estaria livre por
algumas semanas. Com pregui�a voltou a olhar para o estado
de seu amigo.
� Odeio que nunca possa se embebedar. Obrigado por
pagar as contas atrasadas. N�o sabia que eram tantas.
Alexander elevou os ombros e tomou a jaqueta azul do
uniforme.
� N�o � nada, quando puder me pague.
Ben arrotou ruidosamente, enquanto pensava que
pagaria quando os porcos voarem. Sempre havia sentido um
pouco de inveja de Alex, que era o menino perfeito a quem a
sorte lhe sorria, enquanto ele estava vivendo sob sua sombra.
Esperava que algum dia isso mudasse.
� Vou tomar o caf� da manh�, vem?
� J� sigo voc�, vou tomar um banho.

Logo depois de vinte minutos quando Alexander


terminava de tomar seu caf�, apareceu seu amigo. Como de
costume, quis torturar um dos meninos que possu�am bolsas
de estudo, lhes expulsando os pratos das mesas que
costumavam limpar, como pagamento de suas bolsas.
� N�o fa�a isso, Ben.
� N�o h� ningu�m me olhando, S�o Alexander.
� N�o se cansa de ser t�o idiota?
� N�o, j� voc� arruinou meu dia.
� Que pena!
� Compensar� isso me deixando dan�ar com Amy na
festa dos Fletcher.
� N�o sei, se ela quiser.
Seu amigo em voz baixa dizia, ao mesmo tempo em que
tomava um pouco de suco de laranja.
� N�o sei o que v� em voc�, � um aborrecido.
� Prefiro ser aborrecido a ser um cabe�a oca.
Alexander parou e foi � aula de hist�ria. Odiava sentir-
se como a ovelha negra em seu c�rculo, por ser inteligente,
por querer algo mais que apostar, ir a festas e beber at�
entrar em coma.
Como n�o desejava falar com Ben, se sentou perto de
Tony. Estavam quase no final da aula, quando veio o vice-
diretor Doyle para busc�-lo. Estranhando um pouco, saiu,
quando quis perguntar o que acontecia, seu acompanhante
lhe deu um sorriso triste. Momentos mais tarde, estavam no
escrit�rio do diretor do St. Augustine.

Como sempre acontecia quando entrava em seu grande


escrit�rio, sentiu um arrepiou. Ia esfregar suas m�os, quando
ouviu uma tosse. Elevou a cabe�a e junto ao reitor de seu
col�gio estava o mordomo de sua casa.
Desde que sua m�e morrera h� dois anos, seu pai
praticamente n�o sa�a de casa, e o ver seu mordomo n�o
parecia nada bom, teria acontecido algo? � perguntou-se. O
diretor se aproximou dele, com semblante resignado, movia
as m�os de um lado a outro e come�ava a suar. No final, ap�s
alguns minutos de sil�ncio cortante, disse.
�Senhor Trewell, sente-se.
Alexander o fez, um pouco temeroso e espectador.
� N�o h� melhor forma, de dizer isto. Seu pai acaba de
se suicidar. Hopkins, seu mordomo o encontrou esta manh�,
depois de informar �s autoridades, veio busc�-lo.
Alexander pensava que era um sonho, apesar de que
nunca ter sido pr�ximo ao seu pai, do�a o corpo e n�o podia
respirar. Sentia-se como em uma nuvem, via as coisas em
c�mera lenta, logo n�o podia ouvir as palavras sem sentido
do diretor do col�gio e muito menos seu abra�o for�ado pelos
p�sames que n�o sentia. O �nico em que podia pensar era
em sua irm� Sof�a.
� J� avisaram � minha irm�?
� Ainda n�o senhor.
� Bem, eu avisarei.
Alexander sentia-se como lixo, mal podia permanecer de
p�. Seu mundo foi por �gua abaixo em quest�o de horas. S�
em pensar que agora era respons�vel por tudo, o fazia sentir-

se tonto. Tirou a jaqueta e entrou em seu quarto. Durante


toda a manh�, fora procurar sua irm� e esclarecer a morte de
seu pai junto �s autoridades competentes.
Estava a ponto de tirar a gravata quando entrou sua
irm� mais nova, Sof�a, tinha o cabelo loiro e os olhos
dourados de sua m�e. Apesar de ter somente quinze anos era
quase t�o alta como ele e igualmente magra.
� Posso dormir com voc� esta noite?
� Sim.
Na manh� seguinte, ouviu um barulho, eram as vozes
de seus colegas. Sof�a se esticou enquanto Hopkins, batia na
porta.
� Desculpe, senhor, o est�o esperando na sala.
Sua irm� foi se trocar no seu quarto. E ele foi para baixo
com o mordomo para poder receber os seus amigos. Quando
desceu, o sal�o estava cheio de flores e notas de p�sames
pela morte de seu pai. Seus amigos estavam comodamente
instalados acabando com sua reserva de licor. Assim, quando
apareceu, nem bem pararam e o abra�aram. Com outros, mal
falara algo sobre as aulas.
Ben o cumprimentou com um pouco de apatia e logo
levou-o a um lugar afastado.
� Encontra-se bem?
� Sim.
� Imagino que logo herdar� tudo e ter� uma das
maiores fortunas da Am�rica do Norte.
� V� l�... � Por sorte, sua irm� chegou, e n�o teve de
continuar falando.

Apesar de serem seus amigos, sentia-se como um


estranho, despediu-se r�pido com a desculpa que precisava
cuidar de alguns assuntos. De tarde, quando chegou a casa,
descobriu uma das raz�es pelas quais seu pai se suicidou.
Sua imensa fortuna era s� uma lembran�a. Se quisesse um
pouco de seguran�a para ele e sua irm� devia agir logo e
vender suas propriedades o mais r�pido poss�vel.
Quando voltou a sair para passear com sua irm�,
contou-lhe como estavam, embora no momento pudessem
manter as apar�ncias. No ano que vem, seria iminente cuidar
de seus apuros econ�micos. Pensava que Sof�a choraria e
amaldi�oaria sua sorte, mas s� o abra�ou e sorriu.
O funeral de seu pai se realizou em 20 de dezembro,
uma incont�vel quantidade de pessoas chorava e dizia que o
que precisasse poderia ir at� eles. Amy e Ben passaram
praticamente todo o dia em sua casa, a primeira mandando
nas coisas, como se j� fosse sua esposa, e o segundo
escapando das obriga��es familiares.
Faltavam somente dois dias para o Natal, e Alexander j�
quase havia terminado tudo o que estava pendente. Prometeu
que falaria com sua namorada sobre sua conduta, sem mais
demora.
Essa noite, Sof�a e ele chegaram logo depois de alguns
tr�mites para a reclama��o do que restava da heran�a de sua
m�e. Ainda encontraram Amy discutindo com Hopkins, os
gritos de sua namorada podiam ser ouvidos do jardim.
� O que ocorre?
Amy se aproximou com l�grimas no rosto.

� Queria fazer uma festa surpresa, mas ele n�o me


deixou, e logo Ben trar� para c� nossos amigos, e n�o h�
nada organizado.
� Obrigado, Hopkins, pode retirar-se.
Sof�a foi para seu quarto, mas Alexander ficou no
corredor olhando Amy a ponto de estalar.
� Amy, poderia me acompanhar l� fora.
� Esta a ponto de nevar.
� S� ser� por um momento.
� N�o sei por que tem a mania de querer sempre estar
fora ou de olhar a lua. � Resmungou Amy se lembrando do
primeiro beijo que deram em um jardim em uma das
inumer�veis festas do ano anterior.
� Eu gosto, Amy, e n�o mudarei.
� Nem por mim?
� Nem por voc�.
� E ainda assim diz que me ama. Desautoriza-me em
frente ao mordomo e agora diz que n�o mudar� nada por
mim.
Alexander esfregou a testa, tinha adiado esse momento
h� dias, odiava brigar e ainda mais com uma mulher.
Esperava que n�o chorasse.
� Amy, n�o sei se a amo, mal a conhe�o. Sou sincero,
se me amasse, n�o faria uma festa um dia depois do enterro
de meu pai e n�o estaria tentado me mudar. N�o sou um
homem que pensa em festas todo o tempo. Tampouco falo
muito e agora menos, se soubesse todos os problemas que
enfrento.

Amy n�o o ouvia, tinha-o deixado falando sozinho e foi


queixar-se com Ben que acabava de chegar junto a outros
rapazes para fazer uma festa.
� Ben, que bom que chegou, conven�a Alex sobre a
festa.
Alexander se aproximou dos carros de seus amigos.
� Alex o que houve?
� Se querem fazer uma festa minha casa n�o est�
dispon�vel, j� disse para Amy.
� N�o seja desmancha-prazeres, j� estamos aqui, logo
chegar� Kurt com um grupo musical, prometi um bom
pagamento.
� Ent�o que seja em outro lugar, n�o tenho �nimo, nem
estou de humor. Assim � melhor voc�s irem.
� Ou talvez o rumor seja certo, e est� sem dinheiro.
� Pense o que quiser, mas v�o embora ou chamarei �
pol�cia. Amy vai ou fica?
Amy ficou a pensar e correu aos bra�os de Ben sem
sequer v�-lo.

24 de Dezembro de 1926.

Alexander ouviu um ru�do e foi � cozinha. Sua irm�


queimava algo no forno que certamente era seu jantar. Dias
antes, demitiram todos os empregados e no ano seguinte
venderiam a mans�o. A maioria de cartas e convites cessara
ao descobrir que estavam na ru�na. Devia sentir-se terr�vel,

mas n�o o sentia, nessa �poca se deu conta qu�o forte era.
Um bufo o trouxe para a realidade.
� Acredito que n�o vamos comer peru, embora haja p�o
e um pouco de queijo.
� N�o quero nada mais.
Sentaram-se na elegante mesa que estava quase vazia,
comeram p�o com queijo e um pouco de vinho doce.
� Feliz Natal, irm�zinha.
Sof�a com l�grimas no rosto o abra�ou e respondeu
entre solu�os. � Ia esperar a meia noite, falta pouco, assim
n�o violo nenhuma regra.
Deu-lhe uma caixa de chocolates, desde menino
Alexander era viciado nesses doces.
� Mas...
� Mas nada.
� Como combinamos que n�o haveria presentes de
Natal, n�o comprei nada.
� Voc� � meu presente, irm�ozinho.
Alexander abriu a caixa, era muito pequena s� continha
seis chocolates. E o logotipo era muito simples, nunca antes
tinha provado essa marca Pasionne, mas, quando os tomou,
foi como se algo se esquentasse em seu interior e soubesse
que seu destino estava a ponto de come�ar.

15 de dezembro de 1930.

Giacomo Mancuso revisava as contas em seu escrit�rio,


como sempre � uma da tarde, chegava Matilda, sua esposa,
com uma bandeja de comida. Ao entrar perguntou.
� Come tu sei il mio amore?
� O dia foi lento. Mas o m�s est� melhorando, e espero
que o Natal nos ajude.
Ela se aproximou e p�s a comida em uma mesinha.
Quando terminou seu trabalho lhe deu um beijo na testa. Ele
a sustentou e a sentou em seu colo.
� Giacomo, j� n�o somos jovens.
� Isso n�o a impediu, ontem � noite, de ser travessa.
Ela se ruborizou, enquanto seu marido colocava a m�o
sob a saia.
� Vai esfriar a comida.
Giacomo a silenciou com um beijo.
Uma meia hora depois, o casal ainda estava se
acariciando, e ela perguntou ao seu marido, enquanto
brincava com sua camisa.
� Ent�o j� decidiu?
� Sim, Passione est� cada vez melhor, apesar da crise
econ�mica. E o rapaz o merece.
�Viu, eu disse.

� Sei, querida, sempre tem raz�o. � Respondeu


revirando os olhos.
� Deveria lembrar, quando vierem as contas deste m�s.
Dom Giacomo lan�ou um suspiro, abra�ou-a forte,
enquanto beijava seu pesco�o. Matilda afundava suas m�os
no peito de seu marido quando escapou seu rel�gio da camisa
e p�de ver que eram quase duas.
�Ai! Olhe a hora que �.
Ele voltou a beij�-la com paix�o e sussurrou em seu
ouvido.
-Faccio io, poveiro caro, non hai maispento. Ti amo. 1
Quando sua esposa partiu. Giacomo saiu de seu
escrit�rio para a adega, viu dois rapazes descarregarem uma
encomenda. Recordou como conhecera Alexander Trewell e se
encheu de nostalgia.
H� tr�s anos, seu filho havia contando a ele e a sua
esposa, que um colega estava na ru�na financeira e ficou
�rf�o. Apesar de n�o precisar de pessoal, decidiu contrat�-lo,
por insist�ncia de Matilda, que se proclamara como sua
protetora.
Esperava que um m�s de duro trabalho dissuadisse o
rapaz de conseguir algo mais. O primeiro dia que o viu, sua
apar�ncia confirmou. Era um menino muito alto quase dois
metros de altura, magro, presun�oso, muito calado e com
olhar receoso. Notava-se em suas m�os que nunca tinha feito
trabalho algum.

1 Me far� falta querida minha, nunca me sacio de ti. Amo-te.

A primeira coisa que fez foi coloc�-lo para trabalhar em


um dos procedimentos que nenhum empregado gostava.
Alexander Trewel n�o se queixou nem por um momento, em
pouco tempo descobriu que gostava do chocolate e que estava
interessado em sua produ��o. Depois de um m�s, era um de
seus empregados mais queridos e, em seis meses, era quase
da fam�lia.
Quando a Grande Depress�o explodiu h� um ano, seu
filho foi o suporte para que n�o fossem � ru�na. Olhou seu
sobrinho Vito, que vadiava junto �s caixas de encomenda.
� Vito!
� Tio, n�o � o que est� achando.
Tragando o desejo de insultar seu sobrinho, gritou. �
Procure Tony, preciso falar com ele!
� Tio, est� com Alex carregando o pedido do Senhor
Brown.
� V� substitu�-lo.
� Minhas costas.
Giacomo ficou vermelho e parecia que sua veia ia
explodir.
Vito j� n�o tentou dissuadi-lo e a contra gosto foi
procurar Tony.
Estavam a ponto de acabar de carregar o caminh�o
quando chegou Vito bufando e se dirigiu a Tony.
� Seu pai, deseja ver voc�, e v� r�pido porque est� de
mau humor.

Tony foi � busca de seu pai, e Vito carregou as caixas


que sobravam entre protestos.
Giacomo havia voltado para as contas, quando ouviu a
porta.
� Entra, figlio.
� Papai, chamou-me?
� Queria consult�-lo sobre algo. Sente-se.
Tony se preocupou.
� N�o sei como dizer isto. Pensei muito. � Limpou a
garganta para dar um momento. � Quero dar a Alex parte
das a��es de nossa f�brica. O mo�o seria um s�cio genial. S�
ser� 15 por cento, quando eu morrer a f�brica passar� �s
suas m�os. Acredito que precisa de algu�m ao seu lado como
Alex, que ama a f�brica e fazer chocolates, est� em seu
sangue.
A not�cia surpreendeu agradavelmente Tony, que parou
para abra�ar seu pai.
� Obrigado, velho, amo Alex como a um irm�o e sei
quanto o aprecia.
� Direi isto na V�spera de Natal.
Alexander enviou junto a Vito o pedido e, em vez de ir
para casa, come�ou a procurar os presentes de Natal nas
lojas de North End. 2 Terminou de sair de uma pequena
joalheria com uma corrente para sua irm� Sof�a, quando

2 North End � habitado em princ�pio pelas pessoas mais ricas dos Estados Unidos,

North End foi o lugar onde muitos imigrantes italianos, durante o s�culo XIX,
instalaram-se para construir o que hoje se conhece como Little Italy ou a Pequena
It�lia.

literalmente chocou-se com Amy Woodhouse. Embora


desejasse, n�o p�de esconder-se.
� Alex?
Ele ficou calado, esperando dizer algo. Amy estava mais
linda do que recordava, mas a �nica coisa que desejava era
afastar-se dela o mais r�pido poss�vel.
� Amy como est�?
� Bem, � um prazer ver voc�.
� Obrigado, Amy tenho que ir.
� Espere.
Alexander se aborreceu, e as pessoas que passavam
para comprar seus presentes de Natal quase os atiravam ao
ch�o.
� Para que?
� Quero falar com voc�. Vamos e tomaremos um caf�.
� Amy, estou ocupado.
� Por favor, s� ser� um instante.
Alexander amaldi�oou sua boa educa��o e foi com ela a
um pequeno bistr�, que come�ava a encher-se de fregueses.
Sentaram-se em uma mesa junto ao corredor e pediram dois
caf�s.

� Bom, j� que me convenceu, do que queria falar?


� Eu queria me desculpar, sobre meu comportamento
da �ltima vez que nos vimos. Fui uma tola.
� Foi uma simples menina, al�m disso, j� passou.
� Estava obcecada em me converter numa mulher rica
e em encaixar na alta sociedade de Boston. O �nico que
consegui foi que me tratassem como uma prostituta.

Alexander sentiu dor por ela e tocou suas m�os.


� Sinto muito.
� Isso passou faz muito tempo. Al�m disso, o principal
culpado j� morreu.
� Soube do destino de Ben pelos jornais.
� Comportou-se como sempre, foi um covarde, ao
perder a fortuna de seus pais na bolsa de valores, se
suicidou, foi um entre tantos.
Ela ficou perdida olhando pela janela.
� Parece como se tivesse passado um s�culo, as coisas
s�o t�o diferentes.
� Est� bem?
� Sim, s� um pouco inquieta. Pensei muito em voc�.
Alexander se moveu inc�modo em sua cadeira.
� Obrigado, mas est� tarde e me esperam em casa.
� Oh! Est� comprometido? Casou-se?
Alexander esteve a ponto de mentir.
� N�o, neste momento, estou sem namorada. E n�o
acredito que a encontre.
� Eu tamb�m estou sozinha. � Ela tomou sua m�o que
brincava com o a�ucareiro.
Alexander ficou p�lido, o que menos queria era voltar
com Amy. S� pensar nisso lhe deu um arrepiou sua nuca.
Amy sorriu enquanto seguia acariciando sua m�o, ele a
retirou brandamente da mesa enquanto em tom rude dizia.
� Amy, n�o continue. As coisas n�o mudaram tanto.
Ela s� sorriu.
� N�o diga mais. S� quero sua amizade no momento.

Despediram-se com a promessa de se encontrarem.


Alexander duvidava que a cumprisse. Ele era um solit�rio,
odiava os compromissos, ningu�m ia prender seu cora��o. O
chocolate se converteu em sua vida, adorava fabric�-lo,
algum dia teria seu pr�prio neg�cio.
Muito em breve, nesse Natal, seu desejo se cumpriria.
Nesse mesmo Natal.

24 de dezembro de 1930.

Alexander como sempre se dirigia para o jantar de Natal,


ele sempre havia se sentido um pouco incomodado, mas n�o
havia forma de dissuadir dona Matilda.
Enquanto isso, Vito e Tony, falavam baixo,
possivelmente de beisebol ou futebol. Dom Giacomo ainda
seguia em seu gabinete, sua irm� como sempre ajudava a
Dona Matilda com o jantar. Ia reunir-se com seu melhor
amigo, quando seu patr�o o chamou para sua pequena
biblioteca, esta era uma pequena sala, o ref�gio de Giacomo,
Alexander olhou os velhos livros, muitos dos quais j� lera,
gra�as � benevol�ncia de seu anfitri�o.
� Quero falar um momento com voc�, rapaz, antes de ir
� igreja e jantar. Sabe que Passione ainda est� se
sobressaindo apesar da crise financeira e al�m de que gosto
muito de voc�. � Giacomo limpou a garganta enquanto
Alexander ficava p�lido. Precisava deste trabalho, al�m disso,
amava faz�-lo, amava a Passione como se fosse sua pr�pria
f�brica de chocolates.

� Senhor, eu...
� Espere, Alex, o que quero dizer � que Matilda e eu, o
consideramos como parte de nossa fam�lia, incluindo sua
irm�. Minha esposa e eu decidimos fazer voc� parte da
empresa familiar. Cedo-lhe 15 ou 20 por cento, com estes
valores estar� mais seguro, e sei que, com o tempo, sua
participa��o poder� ser maior.
Alexander estava impressionado e duvidava do que
acabava de escutar, tinha de ser um sonho. A m�o grande e
amistosa de Dom Giacomo em seu ombro indicou que isto era
real.
� � uma honra, senhor. � Respondeu aturdido.
Escutaram um golpe na porta.
� J� logo � hora de ir � igreja, o padre Antonio odeia
que cheguemos tarde.
� Bem vindo � Passione, Alexander.
Horas mais tarde, depois de que todos celebraram o
acontecimento e o Natal, Alexander foi a sua f�brica com o
cora��o acelerado pela emo��o, algum dia faria com que
Passione se convertesse na melhor f�brica de chocolates do
mundo. Olhou � lua, dando-se conta que seu futuro sempre
estaria ligado ao chocolate.
S� esperava que algum dia uma mulher o entendesse.

25 de novembro de 1939.

A casa estava uma bagun�a, Gabriela, viu sua m�e ir da


cozinha � sala de jantar e ao quarto, ao mesmo tempo em que
gritava com Meche, a empregada. Escondeu-se dela, para n�o
ter que polir os talheres de prata. N�o podia ir para seu
quarto j� que sua irm� estava provando vestidos. Deixando-a
louca, com seu bate-papo incessante.
Esperou escondida atr�s da porta da sala de jantar que
sua m�e sa�sse reclamando de novo. Conhecia de cor a
ladainha que havia dito todo o dia. Quando seu pai lhe
contou que ia ter convidados ilustres: um ministro rec�m-
nomeado e dois empres�rios gringos que estavam
interessados em comprar cacau.
O pai de Gabriela estava interessado em adquirir novos
contratos para as exporta��es desse produto. Precisava
investir em sua pequena planta��o, se concretizasse o
neg�cio. Tinha resistido muito as grandes pragas, at� � beira
da fal�ncia.
Sua m�e n�o era de grande ajuda. Reclamava do frio de
Quito, de fazer um jantar t�o inesperado, de suas costas, de
suas duas filhas e at� do gato. Enquanto sua irm� revisava
todo seu guarda-roupa com ilus�o, Pablo o menino que

gostava estaria no jantar. Para ela, ao contr�rio, era igual a


qualquer jantar. Tinha coisas mais importantes a pensar,
como que, no ano que vem queria entrar na universidade e
estudar medicina. N�o sabia ainda como expor o tema aos
seus pais, s� de pensar em suas rea��es tremia.
Olhou com receio para a cozinha, n�o havia ningu�m.
Com um suspiro de al�vio foi � despensa, pegou uma barra de
chocolate e um pouco de leite. Acendeu o fog�o e foi �
prateleira para pegar uma panela com cuidado e come�ou a
derreter o chocolate. Aspirou seu aroma, sempre a
tranquilizava, fazendo esquecer seus medos ou sua solid�o.
Quando sua bebida j� estava pronta correu ao jardim.
Desde que chegaram, era seu ref�gio. N�o importava que logo
tivesse chovido e que sua m�e sempre lhe dissesse que era
perigoso e inapropriado sair a essas horas. Sentou-se em um
pequeno banco para olhar as estrelas. Feliz de estar em
sil�ncio e, sobretudo, de ter tempo de pensar enquanto
desfrutava do sabor doce de seu chocolate.

Alexander caminhava como era seu costume. Fazia dois


dias tinha chegado ao Equador e as ruas de Quito eram t�o
diferentes de sua terra natal, Boston. Havia algo m�stico e
encantador nessa cidade. Observou uma de suas igrejas, e
pensou com dor em Gi�como Mancuso que estava muito
doente. Do�a tanto como se fosse seu pai, deveria entrar e ir
rezar um momento, embora n�o fosse cat�lico e fazia muito
tempo n�o acreditava em Deus.

Andava cansado no �ltimo ano, havia assumido a


dire��o de produ��o e seu amigo Tony, a de vendas. Seu
neg�cio se expandiu e agora tinham seu primeiro grande
contrato. Enquanto a Europa estava em guerra e ainda que
seu pa�s n�o estivesse unido, era s� uma quest�o de tempo.
Passione como outras empresas, estavam encarregadas de
fornecer suplementos alimentares para os soldados.
Tinha viajado a alguns pa�ses da Am�rica Central e
M�xico. Logo iria � Col�mbia, Peru e Bol�via, se fosse
necess�rio. O mais importante era terminar os acordos no
Equador, j� que seu cacau era considerado um dos melhores
do mundo.
Releu a agenda, amanh� deveria ir a um jantar de
neg�cios. Odiava ir a esses eventos. S� em pens�-lo come�ou
a doer sua cabe�a. Vito, n�o estava no hotel, o que lhe fez
dar um suspiro de al�vio. Partiu antes que chegasse e
come�asse a falar de suas novas conquistas. Saiu a
caminhar como quase todas as noites por um momento s�
estavam ele e a lua.
N�o acreditava no amor ou pelo menos, n�o em um para
ele. Tinha tido duas rela��es s�rias que resultou um desastre.
Diferente de todos seus amigos, n�o estava casado, nem
comprometido, nem desejava estar. N�o importava que
tivesse quase 32 anos, sua irm� e dona Matilda quase o
apressavam para casar. Era feliz dessa forma, refugiava-se
em seu trabalho e em seus livros. Quase todos seus
conhecidos, cedo ou tarde preparavam encontros �s cegas
desesperados por cas�-lo. Era um ermit�o e n�o tinha

rem�dio. Observou o c�u em busca da lua e s� encontrou


umas gotas de chuva em seu rosto. Sorriu, gostava de
caminhar sob a chuva, colocou sua m�o em sua jaqueta e
sacou um tablete de chocolate sempre que se sentia triste
necessitava de seu sabor.

Na noite seguinte.

Alexander estava entediado. J� tinha fechado o contrato


havia uma hora e a sua noite virou um completo evento
social. Sua cabe�a do�a de escutar o que Vito falava com sua
companheira de jantar. Se ouvisse algo mais sobre estrelas de
Hollywood, da �ltima moda em Nova Iorque ou de fofocas,
usaria uma faca para acabar com seu sofrimento. Olhou em
torno da mesa, a maioria falava, uns com os outros, com
exce��o de uma mo�a volumosa, com grandes �culos e
cachos rid�culos que via com resigna��o seu prato.
Gabriela estava morta de fome, apesar de estar
envolvida nessa faixa que apenas a permitia se mover e
respirar um pouco. Os convidados de seu pai resultaram
serem ins�pidos e teria preferido passar a noite lendo. Com
tristeza elevou o olhar de seu prato por um momento e foi
observada por um dos estrangeiros que fizeram neg�cios com
seu pai. Ele enrolou os l�bios carnudos em sinal de
desagrado, ela nem sequer o achava bonito. Talvez o
americano alto, carrancudo que mais parecia uma vers�o
s�ria e sem gra�a do Dr�cula. Minutos mais tarde ambos
deixaram de se encarar e voltaram a comer em sil�ncio.

Alexander tirou a gravata e a jaqueta feliz de chegar ao


hotel e dormir. Amanh� partia para a costa, para verificar a
qualidade de cacau e o transporte. Quando Vito ia falar n�o
lhe deu oportunidade e fingiu dormir, cansado de ser
soci�vel, s� desejando um pouco de descanso.

Vito estava examinando uns documentos. Quando seu


amigo chegou de improviso, esperava-o dois dias mais tarde.
Deixou uma mala no ch�o e a jaqueta em uma cadeira perto
de uma pequena mesa. Alexander estava cansado e cheio de
poeira. A �nica coisa que queria era tomar banho e logo ir
dormir.
Apertou a m�o de Vito. Ele se surpreendeu ao ver na
pequena mesa, umas cartas para ele. Pensou que algo de mal
tinha acontecido com sua irm� Sofia ou com Dom Giacomo,
com medo pegou a carta at� que viu o remetente, senhorita
Orvalho Santos, fitou com curiosidade. Abriu a carta, sem
deixar de ver seu amigo que o observava. Quase caiu para
tr�s quando terminou de ler o texto.

Quito, 2 de Dezembro de 1939

Querido, Senhor Trewelll, muito obrigado por seus

chocolates. Sinto-me muito alegre de ter causado t�o grande

impress�o, apesar de que quase n�o falei com voc�. Todavia os

chocolates foram uma m� escolha, devo-lhe confessar que n�o

me agrada os doces e se deseja me cortejar, joias e flores s�o mais

apropriadas.

Esperando sua resposta

Rocio Santos.

� Merda, o que ela acredita ser? Cle�patra? Essa


mulher � uma idiota. � Furioso, dirigiu um olhar a seu
amigo. � Por que ela acredita que lhe mandei chocolates?
Quase n�o lembro seu rosto.
� Como pode dizer isso? Essa mulher � muito bela e
pensei que seria a perfeita esposa para voc�.
Alexander bufou e moveu as m�os com f�ria. Outra
carta caiu ao ch�o.
� N�o � meu tipo e voc� n�o tem que me conseguir uma
esposa. J� disse isso um monte de vezes.
� Talvez uma mulher melhore seu humor.
Alexander grunhiu.
� Ent�o por que n�o procura uma?
� Sou uma alma livre. O matrim�nio n�o � para mim.
� Respondeu Vito benzendo-se.
N�o fez caso ao seu amigo e olhou uma carta que estava
no ch�o, esperando que n�o fosse da tal Orvalho. Pegou-a e
observou o remetente, era de uma Gabriela Santos.
� Mandou chocolates tamb�m para a outra irm�?
� Para a feia n�o. Por qu�?
Alexander n�o respondeu e se come�ou a abrir a carta.

Quito, 2 de dezembro 1939

Querido Senhor Trewell,

Espero que n�o acredite que sou uma atrevida para lhe

escrever. Entretanto, queria pedir desculpas pela atitude presun�osa

de minha irm�. Agrade�o-lhe os chocolates, estavam deliciosos.

N�o h� nada mais tentador que um chocolate, nem nada mais doce

que senti-los quando derretem na boca. Mando-lhe minhas sauda��es

e embora seja redundante, agrade�o-lhe de novo.

Gabriela Santos.

Alexander sorriu e apesar de estar cansado foi ao


escrit�rio e ficou a escrever. Sem saber o motivo disto.

Quito, 17 de Dezembro 1939

Querida senhorita Santos,

N�o sei como come�ar esta carta. N�o estou acostumado a ser

muito bom para me expressar, nem eu mesmo me entendo pelo fato

de escrever a voc�. Somente me ocorre que tamb�m sou um

apaixonado pelos chocolates. N�o h� nada mais tentador que sentir

seu aroma e a espera que algu�m tem ao abrir uma caixa. Talvez por

isso lhe escreva, conhe�o muito poucas pessoas t�o aficionadas a ele

como eu. Mando-lhe uma caixa de meus chocolates favoritos.

Seu Amigo

Alexander Trewelll.

Um dia mais tarde.

Gabriela acendia uma vela logo chegaria sua m�e para


rezar a novena. Estava a ponto de bocejar, quando chegou
Meche toda apressada olhando �s escadas e � cozinha.
� Senhorita, mandaram-lhe isto.
Ela ficou surpreendida, nunca haviam escrito uma carta
antes e menos ainda a enviado. Com curiosidade leu o
remetente, primeiramente n�o reconheceu quem era ou por
que lhe mandava a carta. Nesse instante chegou sua irm� e
sua m�e. Com rapidez colocou o pacote debaixo da mesa de
ora��es que possu�a uma toalha verde que cobria tudo.
Distra�da ficou pensando em todos os homens, que
conhecia at� que lembrou quem era. Quase gritou com a
compreens�o, enquanto sua m�e e sua irm� rezavam, ela
olhou para baixo tentando passar despercebida.
Quando por fim teve um momento livre, foi ler a carta
em seu quarto, j� sentada e saboreando um dos chocolates
com cerejas que lhe deram de presente s� podia sorrir,
enquanto relia a carta.
Ningu�m nunca tinha dado algo agrad�vel como doces, e
ela se sentia euf�rica, n�o sabia se era pelo a��car ou por
algo mais. Era a primeira vez que se sentia especial em anos.
Essa noite passou um pouco intranquila, assim desceu
para beber um pouco de �gua. No final o frio da noite fez com
que esquentasse um pouco de chocolate e fosse olhar as
estrelas. J� eram onze horas da noite e a cidade estava quase
em calmaria e todo mundo dormia. Olhou � lua e perguntou

se algum dia poderia se apaixonar, ou se isso n�o era para


ela. J� mais tranquila foi � cama sem sonhos rom�nticos.
A manh� se desenvolveu em total normalidade, sua m�e
e sua irm� foram �s compras. Ela ficou em seu quarto
procurando coisas n�o usadas para dar �s freiras at� �s
quatro horas da tarde. J� tinha um pouco de fome e Meche
preparava o caf� das cinco da tarde.
Sua irm� olhava o correio e ficou um pouco em p�nico
embora ainda n�o fosse o Dia de Todos os Santos. Sempre
fazia brincadeiras pesadas desde pequena e se a carta e os
chocolates tamb�m fossem?
� Procura algo?
� N�o e voc�, o que faz aqui?
� Estava ajudando Meche a fazer pr�stinos. Quer nos
ajudar?
� N�o tenho alma de empregada, melhor ir me banhar.
Gabriela estava nervosa ent�o seguiu a sua irm� e logo
voltou para seu quarto a fim de reler a carta. Era uma
brincadeira, n�o parecia, ele tinha se comportado
corretamente. Devia averigu�-lo, nisso ouviu Meche cham�-
la.
Era culpa sua porque havia escrito antes. Odiava
injusti�as e pessoas ingratas. Tinha tentado ser educada e
caiu em uma nova armadilha de sua irm�.
N�o podia fazer nada parada ali como uma est�tua. Foi
fazer os pr�stinos, pensando em seu problema. Enquanto fazia
a massa lhe ocorreu mandar alguns deles em sinal de
agradecimento pelos chocolates. Se lhe escrevesse de novo ou

reclamava de algo se daria conta que foi brincadeira de sua


irm�.

Vito punha em ordem os documentos que ia examinar


com Alexander enquanto respirava forte. A �nica coisa que
desejava era se afastar de seu colega de quarto, trabalhar
com ele era pior que com seu tio.

Duas horas mais tarde.


Bateram na porta de seu quarto e pensou que havia
chegado seu colega de quarto. Tinha estado em uma reuni�o
com v�rios produtores de cacau e alguns pol�ticos. O pa�s era
um fervedouro de intrigas e trocavam de presidente mais
r�pido do que Vito trocava de meias. Necessitavam garantias
para assinar o contrato e que a pol�tica n�o interferisse com
seu neg�cio.
Vito vestiu somente uma cal�a de gabardine foi abrir a
porta. Uma empregada olhava escandalizada com um pacote
nas m�os, enquanto isso chegou Alexander que lhe deu
algumas moedas e entrou com o pacote.
� Poderia abrir a porta vestido de forma decente.
Vito levantou os ombros sem dar import�ncia.
� O que � isso?
� N�o tenho ideia.
� Quem o enviou?
� Gabriela Santos.

Alexander teve que fazer trazer a mem�ria para quem


havia mandado uma caixa de chocolates s� porque gostou de
sua atitude.
� Quem � ela?
� N�o lhe importa.
� O que lhe enviou?
� V� se banhar.
Alexander esperou que Vito entrasse no banho para
abrir o pacote. Eram uns p�ezinhos com aspecto estranho
que cheiravam muito bem. Tomando um abriu a carta que
lhe escreveu.

Quito, 18 de dezembro de 1939

Querido Senhor Trewell,

De novo lhe agrade�o o presente. Nunca antes tinha provado

chocolates cheios de cereja, estavam deliciosos. Na verdade tem que

pensar mal de mim. Sou uma gulosa e provo qualquer doce.

Tomei o atrevimento de lhe mandar uns pr�stinos com recheio de

mel. Eu mesma os fiz, n�o h� nada mais delicioso que com�-los

bebendo uma x�cara de chocolate.

Sei por meu pai que partir� antes do Natal. Espero que o passe com

seus entes queridos e lhe desejo desde j� Boas Festas.

Sua amiga

Gabriela Santos.

Alexander estava um pouco confuso, n�o queria que ela


pensasse que ele desejava algo mais que amizade. A mo�a
parecia inteligente e tinha neg�cios com seu pai.
Meditava sobre o assunto comendo um dos doces que
lhe mandou, quando Vito saiu seminu da ducha.
� E o que lhe mandou? Quem � a conhe�o? Disse que
n�o trat�ssemos de ter romances e...
� Fique quieto Vito, simplesmente me enviaram uns
doces e n�o h� nenhum romance � vista.
� Se voc� diz. � Logo depois de dizer isso caminhou
com vontade de prov�-los, mas Alexander n�o deixou.
� S�o meus. Logo desceremos para jantar.
� E o que vai fazer com ela?
� De quem voc� fala?
� Parece que a flechou.
� N�o seja bobo, v� se vestir, que essa mulher n�o �
como aquelas tolas que costuma sair.
� Como sabe?
� Eu sei.
Alexander n�o comeu muito no jantar. Faltavam dois
dias para partir desse pa�s e n�o sabia o que fazer. Por que
enviou chocolates � garota? Terminaram de jantar. Vito foi
falar com uma mo�a colombiana que estava hospedada no
hotel. Enquanto saia para uma caminhada, olhar a lua, por
vezes, desejou que esta fosse doce como chocolate e o
seduziria. Nunca havia sentido essa magia de estar
apaixonado. A mesma coisa aconteceu com o Natal, era
apenas uma data.

E agora o que fazia? Era melhor agradecer o gesto e


esclarecer de uma vez que s� desejava a amizade da mo�a.
Um pouco receoso come�ou a escrever.

19 de dezembro de 1939

Gabriela olhava ansiosamente a rua antes de descer do


carro, se pudesse teria se lan�ado, n�o importava que at�
estivesse em marcha. N�o sabia o que do�a mais os p�s, os
ouvidos ou a enxaqueca que estava a ponto de come�ar. Sua
m�e e sua irm� discutiam aos gritos. Quase quis morrer
quando come�aram a brigar no meio da pra�a de S�o
Francisco.
Rocio estava apaixonada por Pablo, o filho mais novo de
Dom Octavio. Seus pais o consideravam uma perspectiva
intoler�vel como futuro genro, e desejavam que sua filha se
casasse com Santiago Olivares, um coronel que sua irm�
detestava.
A briga come�ara quando sua m�e procurava um
vestido para sua irm�. Sua fam�lia havia sido convidada a
uma festa de Fim de Ano, mas Rocio n�o queria ir para n�o
encontrar-se com o militar.
Por fim, quando chegaram, Gabriela abriu a porta do
carro e saiu correndo para casa. Entrou pela porta da
cozinha, tirou os sapatos e ia beber um pouco de �gua.
Quando os gritos de sua irm� quase fizeram com que jogasse
o copo no ch�o.

� Prefiro ser uma solteirona a me casar com esse gorila.


Deve ser primo do King Kong.
Logo se ouviu uma porta bater, e sua m�e chorava e
gritava.
Gabriela preferia esconder-se no jardim antes que a
vissem e tivesse de ouvir as qualidades do Coronel Olivares.
Mas n�o foi suficientemente r�pido, e sua m�e a encontrou,
ela teve que passar quase toda a tarde ouvindo os lamentos.
Por fim, sua m�e disse que iria descansar, Gabriela
aliviada e um pouco enjoada pela dor de cabe�a foi de novo �
cozinha. Meche sorriu ao v�-la.
� Isto, senhorita, chegou faz um tempo, mas esperei
que sua m�e fosse para seu quarto. � A empregada Meche
lhe entregou uma carta, era do homem dos chocolates.
N�o tinha vontade de l�-la, assim pegou uma x�cara de
chocolate e bolachas. Foi para seu quarto ver se podia
encontrar um pouco de paz. Quando, por fim, estava em sua
cama, pegou um dos seus livros favoritos esperando que o
senhor Darcy levantasse seus �nimos.
Uma hora mais tarde e um pouco mais tranquila foi
jantar. A atmosfera na mesa era tensa. Sua irm� chorava
enquanto seu pai resmungava e sua m�e se queixava.
Gabriela mal se atrevia a olhar para fora de seu prato.
Quando o jantar terminou, foi ao seu quarto quase correndo
enquanto seus pais voltavam a brigar com sua irm�. Estava
pegando outra vez seu livro quando encontrou a carta, ela a
esquecera totalmente. Foi abrir a janela e come�ou a ler a
carta.

19 de dezembro de 1939

Querida Senhorita Santos.

Muito obrigado pelos pr�stinos , nunca antes os tinha provado,

estavam deliciosos. Tive de lutar para que meu companheiro n�o os

tirasse de mim. Estavam t�o bons como o panedoro 3 que a senhora

Mancuso faz no Natal. Por um momento senti como se estivesse em

meu lar.

Desejo-lhe muitas felicidades e espero que seu Natal seja muito

feliz.

Gabriela bufou, duvidava muito, n�o tinha nenhuma


lembran�a de um feliz e m�gico Natal. Olhou � janela
sentindo como o vento movia seu cabelo e seguiu lendo.

Antes de me despedir lhe ofere�o minha amizade sincera. N�o

sei como escrever isto, sem soar presun�oso ou idiota. Mas s� desejo

uma amizade com voc� ou com qualquer mulher.

� Arrogante e cretino. Acredita que porque me deu


chocolates eu estou planejando o casamento.
A mo�a amassou a carta e admirou as estrelas
pensando que pelo menos sua irm� n�o fizera uma
brincadeira pesada. Sem muita vontade voltou para a carta.

3 O panedoro � um doce origin�rio da cidade de Verona. � como o panettone, um dos


doces natalinos mais t�picos da It�lia.

Os chocolates que enviaram para sua irm� foi obra de meu

amigo Vito que brincava de ser Cupido. Naquele jantar, quase n�o

prestei aten��o a minha volta. Pareceu estranho para mim, a

primeira vez que a vi foi na carta que me mandou. N�o estou

acostumado a ser espont�neo, mas lhe escrevi sem sequer pensar.

N�o minto o desejo conhec�-la, h� algo m�gico em sua forma de

comportar-se, talvez seja porque ama chocolate. O que espero � que

sigamos em contato. Mando-lhe um abra�o e lhe desejo Boas Festas.

Gabriela deixou a carta na c�moda com um sorriso


estranho. Esse homem, Alexander ou como chamava, era o
primeiro que via a ela e n�o a sua irm�. Tentou recordar seu
rosto sem muita sorte, logo com um bocejo foi para cama.

EE. UU.
25 de Dezembro de 1939

Todos estavam celebrando o Natal apesar da guerra.


Alexander fingia tomar um pouco de ponche enquanto via
sua irm� dan�ar com Vito. Tony se aproximou com uma
bebida mais forte e se sentou a seu lado.
� N�o me contou sobre sua viagem.
� Disse tudo, fiz alguns acordos no M�xico e no
Equador.

� N�o falo disso.


Alexander grunhiu porque todo mundo queria se meter
em sua vida particular.
� Quem � esta que lhe mandou os doces?
� Uma amiga.
� Uma amiga?
� S� isso.
� Voc� precisa uma mulher em sua vida.
Alexander bufou e quase deixou cair a ta�a que
sustentava em suas m�os.
� Olha quem fala? Desde que rompeu com Mary n�o o
vejo muito dado a ter uma nova namorada.
� � diferente.
� Por qu�?
� Eu n�o fujo de meus sentimentos.
Alexander viu sua irm� deixar de dan�ar e vir em sua
dire��o, Tony ligeiramente mudou de express�o e a admirou
como um bobo.
� Est� mesmo seguro?
Seu amigo n�o p�de responder j� que sua irm� chegou.
� Podemos ir estou muito cansada.
Quando chegaram � casa, ela o beijou na bochecha
enquanto dizia.
� Obrigada por fazer do meu desejo realidade. N�o
podia pensar em ter um Natal sem voc�.
Ela se afastou para seu quarto enquanto por um
momento Alexander se sentia muito sozinho. Algumas vezes
realmente deixaria de se sentir um estranho perto de todos.

Suspirou e foi dormir esperando que o ano que chegava fosse


melhor.

Janeiro 1940

Alexander caminhava aborrecido esfregando as m�os


para ter mais um pouco de calor. Logo iriam a um
restaurante, se morresse de fome e se comesse, n�o teria de
conversar.
Tony e sua irm� discutiam sobre o filme que foram ver,
ignorando a todos por um momento. Ele os invejava. A mo�a
que era sua companhia, estava t�o calada como ele.
Sentindo-se incomodada e um pouco t�mida olhava para a
rua. Logo em voz baixa perguntou.
� Voc� gostou do filme?
Alexander assentiu, sem muita vontade de falar. Odiava
todas as tentativas de sua irm� em cas�-lo. Observou a jovem
em quest�o, era uma garota ruiva muito bonita que parecia
com vontade de sair correndo de t�o nervosa estava.
Estiveram um momento em sil�ncio at� que ele teve pena
dela e perguntou.
� E voc�?
� Foi genial, embora prefira quando Ginger Rogers atua
com Fred Astaire. Eles s�o t�o bons juntos. Viu seu �ltimo
filme?
Alexander se livrou de responder por que chegaram a
um restaurante. Mal falou durante todo o jantar e estava

agradecido que Tony fosse t�o falador e que odiasse as


com�dias musicais.
Logo depois de deixar seu encontro, a qual duvidada que
voltaria a ver, dirigiu-se ao seu escrit�rio. N�o se
surpreendeu ao ver sua irm� carrancuda no sof� esperando-
o, se desesperou enquanto dizia.
� Como foi? Laverne � uma garota muito doce.
� Sim, ela �.
� Ent�o? Vai sair com ela de novo?
� N�o acredito.
� Por qu�?
Alexander n�o sabia por onde come�ar. Odiava quando
era intimidado por uma mulher. Parecia que muitas poucas
n�o tinham medo ou receio dele. Logo depois do que pareceu
um sil�ncio intermin�vel e que sua irm� ia pular em cima
dele, disse.
� N�o t�nhamos muito em comum.
� Pelo menos, tentou falar com ela.
Alexander sorriu culpado, e Sofia resignada, parou para
beij�-lo e ir dormir. Ele duvidava que encontraria uma
mulher que o enfeiti�asse e que fizesse pulsar seu cora��o.
Foi revisar uns documentos e olhou uma pilha de
pap�is. Entre eles havia cartas que estavam l� desde o ano
passado. Apesar de ser meia noite e estar um pouco cansado,
ficou a revis�-las.
Logo depois de uns minutos estava sorrindo. Tinha
duvidado que Gabriela Santos fosse escrever e muito menos
que fosse t�o divertida e cativante. J� sem sono se disp�s a
responder.

10 meses depois

Gabriela lia �s escondidas uma carta de Alexander. Era


a �nica coisa boa que acontecera nesta semana. Sempre
gostava de ir a sua fazenda em Chone, mas n�o nestes dias.
Desde que sua irm� tentou escapar, era seu dever fazer papel
de carcereira e suportar seus chiliques.
Estava farta das cont�nuas brigas em sua casa, desde
que Rocio se negou a casar com o Coronel Olivares. Sua m�e
e sua irm� continuamente discutiam. O pior chegou quando
a deixaram no cargo para que seus pais pudessem viajar �
capital.
Essa era a primeira noite da semana que podia ler sem
tapar as orelhas para n�o ouvir os gritos e o pranto de sua
irm�.
Voltou a ler a carta.

Boston, 29 de outubro de 1940.

Querida Gabriela,

Espero que esteja bem, continua tendo problemas com sua

irm�? Eu gostei muito do livro que me recomendou, embora n�o seja

meu tipo de literatura. Voltar� para Quito logo? Sabe, minha irm�

adotou um novo c�o, agora quase n�o posso transitar em minha casa

cheia de animais. Quase vivo na f�brica, um dia destes encontrarei

c�es em meu quarto, �s vezes penso que ela os ama mais que a mim.

Sei que neste momento est� franzindo o cenho, prometi a voc� n�o

trabalhar tanto.

Gabriela sorriu e voltou para sua leitura.


S� que...

Nesse momento, Meche apareceu na porta, e ela teve


que deixar de ler.
� Acontece algo?
� Fui ver sua irm� e n�o encontrei ningu�m em seu
quarto.
Gabriela ficou p�lida enquanto disse:
� Merda.
Mandou um dos pe�es procur�-la pelos campos e foi
revistar a casa.
Tr�s dias mais tarde, ela tinha vontade de fugir, todos a
culpavam pelo ocorrido. Seus pais n�o falavam com ela e at�
Meche a olhava de esguelha. Estava farta de se sentir um
inseto. Essa noite, nem chorar, olhar a lua ou comer um
pouco de chocolate, fizeram efeito. Quando ia para a terceira
parte do doce, se lembrou de Alexander e releu sua �ltima
carta que havia chegado dois dias antes que tudo se fosse ao
diabo.

Boston, 29 de outubro de 1940.

Querida Gabriela,

Espero que esteja bem, continua tendo problemas com sua

irm�? Eu gostei muito do livro que me recomendou, embora n�o seja

meu tipo de literatura. Voltar� para Quito logo? Sabe, minha irm�

adotou um novo c�o, agora quase n�o posso transitar em minha casa

cheia de animais. Quase vivo na f�brica, um dia destes encontrarei

c�es em meu quarto, �s vezes penso que ela os ama mais que a mim.

Sei que neste momento est� franzindo o cenho, prometi a voc� n�o

trabalhar tanto. S� que �s vezes n�o posso evitar; sou um viciado

nisso.

Mudando de tema, na �ltima carta, senti voc� triste e abatida.

�s vezes escrever parece t�o pouco. Queria estar ao seu lado, e que

por um momento, n�o tivesse que pensar nos outros. Iria proteg�-la

em meus bra�os e faria com que se esquecesse de tudo. Mas isso �

imposs�vel. Estamos a um mundo de dist�ncia, s� posso dizer que

confio em voc� e mesmo soe como um tolo penso muito em sua

amizade. Em meus momentos mais escuros, � voc� a pessoa em que

mais penso.

Soltou a carta e se deu conta que o mesmo acontecia a


ela. Alexander Trewell passou de ser um tipo estranho, a ser
um amigo e o �nico que a compreendia apesar da dist�ncia
que os separava.

Em Boston, Alexander gritava pela mil�sima vez essa


semana com Vito. Estava de muito mau humor e preocupado
com Gabriela.
N�o tinha recebido not�cias em dias e sabia que as
coisas estavam mal em sua casa. Ela, em quest�o de meses,
o conhecia melhor que sua irm� ou qualquer outra pessoa.
Nem sabia quando isso ocorreu. Somente que seu cora��o
parava e logo voltava a pulsar sem saber dela.

Tr�s semanas depois

Alexander bocejou porque n�o podia dormir. Nunca


antes tinha sofrido de ins�nia. N�o entendia o que acontecia,
viu uma pilha de pap�is e algumas cartas que tinha escrito.
Sentia-se sozinho desde que Gabriela parou de lhe escrever,
ainda tinha problemas familiares quando sua irm� tinha
ficado muito doente. Sua �ltima carta sabia de cor. Desde
que come�ou a lhe escrever algo tinha mudado nele, sentia-se
menos solit�rio. Talvez fosse por que n�o conhecia algu�m
que adorasse os chocolates, ao Whitman e caminhar sob a
chuva.
Parou de rolar na cama e se vestiu j� eram seis horas da
manh� e cidade come�ava a se levantar. Caminhou pela rua e
viu as pessoas com suas fam�lias e pela primeira vez em
muito tempo sentiu um desejo que n�o podia compreender.
Nem se deu conta que recitava um poema que mandou para
ela fazia alguns meses, da escritora equatoriana Dolores
Veintemilla.

E lhe amar pude! Ao sol da exist�ncia,


Abria-se apenas sonhadora a alma...
Perdeu meu pobre cora��o sua calma,
Do fatal instante em que lhe achei...

Sentia-se t�o sozinho que �s vezes do�a respirar. Sacou


de sua jaqueta uma barra de chocolate amargo e
repentinamente a solid�o se esfuma�ou de seu cora��o e n�o
era pelo doce. Se n�o pela lembran�a da pessoa que o deu de
presente. O que Gabriela estar� fazendo neste exato
momento? Perguntou-se, antes de se perder na multid�o.
Tinha acabado de tomar uma decis�o.

Gabriela tinha passado uma semana quase isolada em


seu quarto, quando sua irm� chegou � casa em Guayaquil
estava machucada e parecia doente. N�o tinha desejado falar
com ningu�m.
Sua m�e voltou a recorrer a ela, agora como enfermeira
e deixou as duas na fazenda em Chone. Sua irm� n�o queria
comer e chorava todo o tempo. Ela quase n�o podia fazer
outra coisa que estar em seu quarto, nem sequer p�de
escrever para Alexander e dizer o que acontecia a sua alma.
Sua irm� estava como sempre chorando e jogada no
ch�o, tentava convenc�-la que tomasse um pouco de caldo.
� N�o quero nada me deixe. Voc� soube alguma coisa
sobre Pablo?
� N�o, mas o Coronel Olivares mandou umas coisas
para voc� e est�o l� embaixo.
Gabriela estava farta de ver sua irm� nesse estado.
Nunca tinham se dado bem, mas sempre pensou que ela era
mais forte.
Sua irm� lhe gritou. � Voc� ouviu, n�o me ouviu?

Gabriela ficou olhando-a antes de responder.


� Sabe nunca me dei bem com voc� e sempre pensei
que era uma idiota. Se quer morrer, ent�o que fa�a isso. N�o
sei o que Pablo lhe fez para lhe deixar neste estado, mas
ningu�m vai lhe ajudar se continuar assim.
� N�o quero a ajuda de ningu�m e menos ainda de
voc�, gorda est�pida.
Gabriela fechou a porta e foi escrever para Alexander,
logo ordenou que ningu�m desse de comer a sua irm� se
queria algo devia ir procurar por isso.
Dois dias mais tarde enquanto estava lendo no jardim
viu Rocio caminhar enjoada � cozinha e procurar algo de
comer.
� Pensei que n�o desceria mais.
� Tenho fome. Voc� ouviu algo sobre Pablo?
Gabriela quase o tinha esquecido.
� Veio um recado dele ontem. Olha-o est� na mesa
junto com os presentes que Coronel Olivares lhe mandou.
Rocio chorou enquanto rasgava o bilhete de seu ex-
amante, logo viu o monte de presentes que o militar tinha
deixado.
� Por favor, Gabi diga a Meche que me prepare um
banho, a Sarita que limpe meu quarto e a Irma que me d�
algo de comer.
Uma semana mais tarde elas viajavam para Quito e
Rocio aceitou se comprometer com o Coronel Olivares como
marido.

Tinha escrito para Alexander, mas n�o tinha recebido


nenhuma carta. Estava muito triste assim decidiu ir ao
jardim. N�o suportava encontrar-se com a grande quantidade
de pessoas que se achavam para o compromisso de sua irm�.
Farta de ouvir "I Got Rhythm", o sexteto de Benny
Goodman. Foi ao p�tio esperando n�o escutar outro brinde,
como um bom chocolate fazia falta. Admirou a lua sabendo
que o que mais lhe faltava era saber dele. Ouviu uns passos,
pensou que era Meche.
Sem vontade de que sua m�e a repreendesse por n�o
estar na festa disse.
� Meche, diga � mam�e que n�o me encontrou. Deixe-
me ficar um pouco mais escondida.
� Est� me confundindo.
Ela se aproximou para ver quem era o intruso. Era um
homem alto com barba e formosos olhos cinza, parecia
estrangeiro. O que mais lhe impressionou era seu olhar triste
e sua boca carnuda. Desprezando os maus pensamentos se
dirigiu � luz para v�-lo melhor.
� Deseja ver algu�m? Quer que lhe indique o caminho
para a sala?
� Vim para busca-la, Gabi.
A mo�a quase caiu com a impress�o. A �nica pessoa
que a chamava assim era Alexander. Esse homem era muito
diferente da pessoa que recordava do jantar do ano passado.
Sentia que seu cora��o ia sair, tremia como um pudim e
nem sequer o tinha visto com boa luz. Com a boca seca e ao
ponto de morder o l�bio. Perguntou:

� Alexander?
Ele assentiu, contente de que lhe reconhecesse, suava
tanto que a caixa de chocolates escorregava de seus dedos.
Por fim podia v�-la melhor. Ficou gelado, ela era muito
formosa. Recordava-a como uma mo�a gordinha e n�o t�o
graciosa. Embora seu aspecto deixasse de lhe importar no
mesmo dia que come�ou a escrever. Agora, v�-la de perto
fazia palpitar seu cora��o, sentia-se como um adolescente e
n�o sabia que dizer. Ela voltou a perguntar:
� Alexander?
� Sim, como voc� est� Gabi. � Disse roucamente,
embora n�o fosse seu desejo.
Ela sentiu que estava em um sonho. N�o sabia o que
fazer assim come�ou a afastar-se.
� Vim por voc�.
� Por mim?
� Senti saudades de voc�.
Ela tentou pentear-se, com os dedos. Odiando o
penteado que sua m�e fez.
� � t�o estranho te ver frente a frente. � Ela teve que
aproximar-se para poder ouvi-lo.
� Por que veio?
� Sentia saudades.
� Ent�o porque deixou de me responder.
Com o cora��o apertado perguntou.
� Quer que eu v�? Est� aborrecida?

� Somente nervosa, sentia tanta saudade. Quando


deixou de me escrever, pensei que algo urgente tinha
acontecido.
Alexander aproximou-se dela e respondeu:
� Nestas semanas sem voc�, me dei conta de que n�o
posso viver sem v�-la. Dei-me conta que n�o me conformo
com suas cartas. Quero v�-la todo o tempo, toca-la, b...
� B...? O que?
Ele pigarreou e houve um sil�ncio inc�modo. Alexander
se sentia examinado pelos grandes olhos negros de Gabriela,
quando n�o p�de suportar sentir que brocavam sua alma,
disse:
� Trouxe estes chocolates.
Ela aproximou-se e voltou a olh�-lo.
� Dizia?
Alexander nervoso derrubou a caixa de chocolates.
Rapidamente se ajoelhou para recolh�-los no instante em que
ela tamb�m o fazia. Olharam-se nos olhos e se tocaram
levemente os dedos, um do outro. Nenhum dos dois soube
quem deu o primeiro passo e quem beijou primeiro. O
primeiro beijo s� foi um toque de l�bios t�o ligeiro como uma
pluma.
Alexander desejava mais, tinha atravessado meio mundo
por ela, queria tudo. Em especial inundar-se em seus olhos
negros como a noite e em seu cora��o. Beijou-a com mais
intensidade, surpreendendo-se da rea��o apaixonada dela.
Nenhum dos dois soube como chegaram a um banco no
jardim. Quando se viam bem, ficaram ruborizados e tremiam

com nervosismo. Entretanto, nunca antes estiveram t�o


felizes. Gabriela abriu a caixa de chocolates que lhe trouxe.
Comeram em sil�ncio e algo m�gico surgiu entre os dois.
Sorriram j� sem acanhamento e come�aram a contar
segredos e fazer planos para o futuro juntos.
Sabiam que nunca mais se separariam.

Gabriela nem sequer se deu conta que algu�m chegava


ao jardim, Alexander sentiu uns passos e se separou dela.
Alguns minutos mais tarde estavam frente a eles, Rocio que
os olhava curiosa.
� O que fazem aqui? Quem � este tipo?
� Alexander Trewel e j� o conhec�amos comprou cacau
de nosso pai.
Rocio escondeu um bocejo n�o havia nada que lhe
aborrecesse mais que os neg�cios de seu pai. Alexander
ajudou Gabriela a se levantar sem deixar de devor�-la com o
olhar o que causou ci�mes em sua irm�.
� Ainda n�o responderam a minha pergunta. O que
faziam no jardim?
Gabriela o acompanhou ao sal�o enquanto respondia.
� Olh�vamos a lua.
Antes que Rocio pudesse dizer algo mais estavam
dan�ando.
Gabriela pisou no p� de seu par e o olhou com
vergonha. Alexander levantou seu queixo e sorriu. Ela disse
em voz baixa:
� Odeio dan�ar.
� Tem suas vantagens. � Estreitou-a entre seus bra�os
sem deixar de olh�-la. Seus cora��es pulsavam fortemente e
parecia que todas as pessoas do sal�o tinham desaparecido.

Tiveram que esbarrar em Alexander para que deixassem


de dan�ar. O casal um pouco envergonhado foi ao final do
sal�o sem deixar de ser vigiados por Rocio.
Na manh� seguinte Alexander falou com o pai de
Gabriela sobre seu desejo de cortej�-la e casar-se com ela o
mais r�pido poss�vel. Gabriela estava lendo no sal�o, quando
seu pai furioso a pediu para ir ao seu escrit�rio. N�o havia
gostado de inteirar-se que um de seus s�cios comerciais
pretendesse a sua filha mais nova. A m�e de Gabriela gritou
aos c�us, sua filha casando-se com um gringo herege.
As coisas tampouco foram muito melhores para
Alexander, o senhor Santos foi um pouco grosseiro e o
telegrama que sua irm� enviou era um fr�gil apoio.

Uma semana depois

Gabriela quando n�o podia ver Alexander, enviavam


cartas fazendo planos para o futuro, sem importar o que
pensassem os outros.
Ap�s v�rias negocia��es e jurar por escrito que n�o teria
acesso ao que Gabriela herdasse quando seu pai estivesse
morto, Alexander tinha conseguido � m�o de Gabriela ou pelo
menos ter a aprova��o de seu pai. Sua m�e insistia em que
deveria viver no Equador, incitada principalmente por sua
filha Rocio.
Alexander chegou ao hotel cansado desejando
desesperadamente ver Gabriela, foi � recep��o perguntando

se havia alguma mensagem e lhe deram duas cartas. Uma


era de sua irm� e a outra de Gabriela. Acomodado em seu
quarto abriu a carta de seu amor.

1 de Dezembro de 1940.

Querido Alex, cada dia me custa n�o te ver, n�o sentir seus

beijos. � t�o estranho que sinto um vazio em meu cora��o quando

n�o est� perto.

Uma batida na porta interrompeu sua leitura, um


mensageiro entregou-lhe um telegrama.
Alex ficou p�lido Dom Giacomo estava outra vez mal e
desejava v�-lo. Devia voltar para Boston, olhou a carta que
estava em uma mesinha. Colocou a jaqueta e foi se despedir
de Gabriela.
Quando bateu na porta foi recebido, como sempre, por
uma Rocio amargurada, teve que esperar v�rios minutos para
ver Gabriela. Ela nervosa, foi receb�-lo, ao ver sua cara
angustiada e o olhar entristecido dele, fez que lhe partisse o
cora��o.
Nem bem entrou na sala Gabriela foi aos bra�os dele,
embora sua irm� grunhisse. V�rias vezes havia tido que
recordar que Gabriela e ele estavam no s�culo 20 e n�o em
1800.
Alexander aborrecido e sem perder muito tempo disse:
� Poderia nos deixar a s�s? S� ser� por um momento.
Rocio foi � cozinha.

J� sozinhos na sala, Alexander apertou a m�o de


Gabriela.
� Gabriela, Dom Giacomo est� mal, devo ir. Assim que
chegar lhe mandarei um telegrama e a chamarei.
N�o lhe deixou continuar e chorou em seu peito. Tinha
muito medo que as palavras de sua irm� na noite anterior
fossem certas.
� Se me deixar, eles acreditar�o que voc� viu que n�o
poder� tirar uma fatia de minha fortuna e foi embora o mais
r�pido poss�vel. Digo-lhe isso por experi�ncia.
� Gabi n�o tenha medo voltarei para voc�.
Ela n�o disse nada s� ficou olhando.
� Tenho que ir, para organizar a viagem o quanto antes
poss�vel.
� Sim, v�.
� Voltarei e nos casaremos no ano que vem, como
planejamos, na catedral.
Gabriela o viu sair, sabia que retornaria para ela. Mas
quem estaria com ele se Dom Giacomo morresse. Ela n�o
desejava um casamento grande, essa foi uma ideia de sua
m�e, o que ela queria era estar com Alexander e estudar
medicina. Tinha prometido que lhe ajudaria a inscrever-se em
uma das universidades de l�.
Rocio entrou na sala e lhe deu chocolate quente.
� Acredito que precisa disto, n�o quero parecer
grosseira, mas lhe disse isso. Eu lhe...
Gabriela deixou sua irm� com as palavras na boca e
correu ao escrit�rio de seu pai.

Alexander n�o soube quanto tempo esteve caminhando,


sem lhe importar que chovesse. N�o sabia o que lhe do�a
mais separar-se de Gabriela ou que Dom Giacomo morresse.
Logo depois de uns minutos pensou que deix�-la faria deixar
de pulsar seu cora��o.
Talvez pudesse convenc�-la a ir com ele e casar-se em
Boston, viu seu rel�gio era quase meia-noite devia dormir um
pouco, iria � primeira hora da manh� v�-la e logo partiria
para seu pa�s.
Chegou ao hotel e n�o esperou encontr�-la lhe
aguardando na recep��o. Gabriela estava semiadormecida em
uma poltrona. Sendo mal vista pela recepcionista e os
seguran�as. Com ternura e preocupa��o seu prometido se
aproximou.
� O que aconteceu Gabi?
Ela olhou-o meio sonolenta, e o abra�ou. Com voz baixa
e preocupada respondeu.
� Est� molhado?
� Gabi, o que aconteceu?
� Nada, mas n�o quero que v�.
Alexander ia falar, mas ela p�s seu dedo e o sossegou.
� Irei contigo, n�o porque tenha medo de lhe perder. �
que n�o posso viver sem voc�, n�o quero que se ocorrer algo a
Dom Giacomo esteja sozinho. N�o �...
Acalmou-a beijando-a e dando um forte abra�o.
� Sei. E seus pais?

� Est�o chateados, mas meu lar � onde voc� esteja.


A recepcionista ficou prestando a aten��o em sua
conversa. Para nenhum deles importou o que pensava, sem
deixar de abra��-la Alexander lhe disse.
� Sou um ego�sta, deveria deixar que parta, mas n�o
tenho for�as. Amo-a tanto que n�o consigo pensar em uma
vida sem voc�.
Ela o abra�ou, sem dizer nada. A recepcionista tossiu
lhes fazendo notar sua presen�a.
� Faz frio, ser� melhor que subamos para seu quarto.
Alexander tragou a saliva, estava um pouco nervoso,
sentia-se como um menino de quinze anos. At� que viu seu
olhar, ela estava igual de intranquila, mas cheia de paix�o e
sobre tudo de amor.
Entraram no frio quarto e dele se via a lua pela janela.
Alexander fechou a porta depois que p�de respirar, queria lhe
dizer tantas coisas, mas as palavras ficaram em sua garganta
ao olhar para seus olhos negros.
Gabriela sentia como se a cada passo se afastava de sua
antiga vida, desejava por um momento retroceder e voltar a
ser a menina gordinha e sabichona da qual se burlava sua
irm�. Fechou os olhos e sua mente foi para as planta��es de
cacau de seu pai.
Uma singela car�cia lhe fez abrir os olhos e p�de ver
Alexander com seus olhos cinza cheios de paix�o e suas m�os
grandes tocando brandamente sua bochecha. Ela temerosa
se aproximou, sabendo que seu destino era estar com ele e
n�o havia nada a temer.

� Est� molhado, ser� melhor que tire a roupa.


Gabriela lhe tirou a jaqueta. Alexander a beijou de novo
com urg�ncia tremendo de desejo, suas m�os acariciavam
seu pesco�o desciam pela blusa branca de Gabriela.
Deixou-a nua lentamente e por um momento olhou a
lua. Muitas vezes em sua vida pensou que nunca se
apaixonaria at� que conheceu Gabriela, era mais sedutora
que qualquer pessoa e com uma alma pura. Sabia que n�o a
merecia, mas mesmo assim ficaria com ela para sempre.
Gabriela se sentia envergonhada ningu�m a tinha visto
nua antes, queria cobrir-se, mas n�o lhe disse.
� � bela deixe-me olhar.
Gabriela gemeu ante seu escrut�nio.

24 de Dezembro de 1940
Gabriela olhava a �rvore de Natal e se sentia t�o
estranha celebrando o Natal em outra parte. Sentia frio,
sentia saudades de sua m�e reclamando de tudo, rezar a
novena, at� Rocio fazia falta.
Ouviu alguns passos, o mais prov�vel � que fosse a irm�
de Alexander que se esqueceu de algo. Quanto ao seu marido,
o veria no jantar desta noite. Ainda n�o se acostumava a
estar casada, s� tinham passado algumas semanas, �s vezes
pensava que tudo era um sonho.
Era feliz apesar do frio e do idioma, mas um dia como
hoje, fazia falta tudo o que tinha deixado. Fortes bra�os lhe
abra�aram e sentiu eletricidade correr por seu corpo, era seu
marido sabia por seu contato e aroma.
� Sentiu saudades?
� Sim, pensei que o veria no jantar. Iremos � casa da
senhora Mancotti?
� Sim, mas primeiro queria lhe dar o seu presente de
Natal, eu me esforcei muito especialmente quando entramos
na guerra e o pa�s est� revolucionado.
� O que vai me dar?
� Feche os olhos.

� Se me beijar primeiro. � Alexander se inclinou e a


beijou com suavidade, at� tremia cada vez que o fazia, cada
contato com ela era algo m�gico, er�tico e �nico.
Teve que lutar para n�o alongar o beijo e lev�-la ao
escuro do jardim e am�-la como a noite anterior. Gabriela
gemeu com decep��o no momento em que seu marido se
afastou. Ele a devorou enquanto dizia.
� Vem, n�o me tente.
Levou-lhe a sala e disse:
� Abra os olhos.
Na sala, estava sua fam�lia, at� Meche se encontrava l�.
Gabriela beijou seu marido novamente.
� Pensei que n�o desejavam vir.
Seu pai se aproximou dela, enquanto dizia:
� Seu marido � muito insistente.
� Papi quanto senti saudades.
Logo beijou sua m�e, irm� e Meche, at� seu cunhado se
encontrava, foram � festa da fam�lia Mancotti e estiveram
celebrando seu reencontro.
Era a primeira vez que para Gabriela sentia a m�gica do
Natal, porque estava com algu�m que a amava tal como era.
Quando todos estavam no meio da festa, Alexander partiu
como sempre, para o jardim, para olhar a lua e n�o esperava
que algu�m estivesse sentada em seu lugar.
� N�o pensei que voc� demoraria tanto.
� Desde quando est� aqui?
� Desde sempre, acredito. H� tanta gente e tanto
barulho que me senti perdida.

� O mesmo acontece comigo.


Ele se sentou junto a ela e lhe abra�ou, enquanto
beijava seu pesco�o.
� Tem frio?
� N�o mais.
� E fome?
� Quero chocolate.
� Sabia.
Pegou um tablete do bolso e deu para ela, enquanto a
beijava no pesco�o e suas m�os baixavam aos seus seios,
para Alexander a pele de sua esposa era o mais fino
chocolate.
Gabriela gemia de prazer enquanto olhava a lua e
recordava que uma vez, quando era menina. Nessa mesma
data pediu um grande amor, s� podia agradecer a Deus hav�-
lo encontrado.