Você está na página 1de 69

PDL Apresenta: Alan Garner - A Lua de Gomrath (PtBr) (PDL)

Nota aos Leitores

O autor afirma que as coisas e os locais mencionados em A pedra encantada de


Brisingamen e sua sequ�ncia, A lua de Gomrath, realmente existem, com exce��o de
Fundind�lfia, mas ele trocou um pouco seus lugares. Garante tamb�m que os
ingredientes das hist�rias s�o verdadeiros, os encantamentos s�o genu�nos (embora
incompletos, para evitar eventuais pro�blemas) e os nomes s�o reais, mesmo se os
personagens s�o inventados. Muitos desses nomes vieram da literatura celta e podem
ter sido assuntos de hist�rias antigas, h� muito perdidas.
Da mesma forma, a maioria dos elementos e das entidades dos livros aparecem de uma
forma ou de outra no folclore tradi�cional das Ilhas Brit�nicas. Mas o autor os
adaptou a sua pr�pria vis�o. Os Einheriar, por exemplo, eram os guarda-costas dos
deu�ses na mitologia escandinava. O Herlathing era a forma inglesa da Ca�ada
Selvagem e Garanhir, "A Pessoa que podia dar Chifradas", era um dos muitos nomes de
seu chefe, mas a natureza dessa Ca�ada Selvagem que aparece aqui est� mais pr�xima
ao ciclo de mitos irlandeses.
Para escrever estas hist�rias, o autor pesquisou em v�rios livros, cujos t�tulos
constam de uma bibliografia na edi��o original, e usou nomes arcaicos para lugares
habitados por an�es e elfos.
Na tradu��o, quando achamos que era o caso, demos uma vers�o em portugu�s de certos
nomes pr�prios (como o Po�o Sagrado, o Farol, a Colina da Samambaia Negra). Mas
deixamos v�rios em sua forma original, para evocar a sonoridade po�tica que ajuda a
compor esse universo fant�stico. Al�m disso, mantivemos tamb�m algumas palavras que
s�o importantes para criar esse clima, mesmo n�o existindo em nossos dicion�rios.
Nesse caso, sempre d� para adivinhar seu sentido a partir do contexto em que
ocorrem. � o caso de lios-alfar, cantrefe, palugue, bodaque � entre outras. Como
todo leitor sabe, h� palavras m�gicas, e � com elas que se fazem encantamentos. Nas
p�ginas de Alan Garner, cumprem magnificamente essa fun��o.

Ana Maria Machado

Highmost Redmanhey
Fazenda na Borda de Alderley, onde Susan e Colin v�o se hospedar.
� propriedade do casal Mossock.
"E, para passar o tempo, que seja este um livro agrad�vel de se ler, mas, para que
se lhe d� f� e se tenha cren�a em que � tudo verdadeiro o que nele cont�m, que
fique isso a seu crit�rio."

William Caxton
31 de julho de 1485

� 1 �
Os elfos de Sinadon

F
azia frio e ventava muito na estrada de Mottram, abai�xo da Borda, colina de
Alderley, que era coberta de bosques. As �rvores eram sacudidas de um lado para
outro, l� em cima na escurid�o. Se algu�m precisasse sair de casa numa noite
dessas, tinha de afundar bem a cabe�a por baixo da gola, ficando com o rosto todo
enrugado, sem enxer�gar nada, e avan�ar contra o vento. E era bom mesmo que fosse
assim, porque o que estava acontecendo por entre as �rvores n�o era para olhos
humanos.
De uma fresta da Borda escapava uma faixa de luz azul que cortava a escurid�o.
Vinha de uma fenda estreita num ro�chedo alto que parecia um enorme dente, e dentro
dela havia um port�o duplo, de ferro, escancarado. Passando por ele, che�gava-se a
um t�nel. Sombras se mexiam por entre as �rvores, enquanto uma funesta prociss�o ia
pelo port�o, sumindo den�tro da colina.
Eram pessoas min�sculas, de pouco mais de um metro. Ti�nham o peito afundado e a
cintura fina, e seus bra�os e pernas eram compridos e magros. Vestiam t�nicas
curtas, com cinto e sem manga, e estavam descal�as. Alguns usavam mantos de penas
de �guia branca, que eram sinal de distin��o, n�o agasalho. Seguravam arcos de
curva acentuada. De um lado do cinto, por�tavam aljavas cheias de flechas brancas.
Do outro, espadas largas. Todos montavam pequenos cavalos brancos. Alguns iam
eretos e orgulhosos, mas a maior parte deles se curvava sobre o santo-ant�nio da
sela, e alguns at� jaziam completamente im�veis sobre os pesco�os de suas
montarias, enquanto as r�deas eram seguras pelos companheiros. Ao todo, eram uns
quinhentos.
Ao lado dos port�es de ferro, estava parado um velho. Era muito alto e magro como
uma �rvore do bosque, uma b�tula nova. Suas vestes alvas, seus cabelos e barba
brancos, compri�dos, esvoa�avam com o vento. Apoiava-se num cajado que tam�b�m era
branco.
Devagar, os cavaleiros foram passando pelos port�es e en�trando no t�nel luminoso.
Quando todos j� estavam l� dentro, o velho se virou e os seguiu. Os port�es de
ferro rangeram e se fecharam ap�s sua passagem. Ficou apenas um rochedo nu, sob o
vento.
Dessa maneira, sem que ningu�m percebesse, os elfos de Sinadon foram para
Fundind�lfia, o �ltimo baluarte da Alta Ma�gia em nossos dias. E l� foram recebidos
por Cadellin Argentesta, um grande mago, guardi�o dos lugares secretos da Borda.

� 2 �
O Po�o

�E
pa! � disse Gowther Mossock. � O que � isto?
� O qu�? � perguntou Colin.
� Isto que est� aqui, no jornal.
Colin e Susan chegaram mais perto, para ver o que o dedo de Gowther estava
apontando, uma manchete perto do meio da p�gina.

EXPLORANDO AS PROFUNDEZAS

Despertou muita curiosidade a descoberta do que parece ser um po�o de dez metros de
profundidade, durante escava��es realizadas em frente ao Hotel Trafford Arms, na
Borda de Alderley.
Trabalhadores contratados por Isaac Massey e Filhos esta�vam cavando a terra em
busca de um len�ol d'�gua que causava infiltra��es na superf�cie, quando deslocaram
uma laje de pedra e descobriram uma cavidade. Ao baixarem uma corda com um peso na
ponta, constataram que a profundidade aproximada tinha cerca de dez metros, dos
quais cinco ficavam debaixo d'�gua. O po�o n�o tinha nenhuma liga��o com o
vazamento e, embora n�o se tenha removido toda a cobertura, estima-se uma �rea de
aproximadamente dois metros quadrados para a cavida�de, que tem paredes forradas de
lajotas de pedra.
Foi aventada a hip�tese de que antigamente teria existido uma bomba d'�gua em
frente ao hotel. As escava��es podem ter revelado o po�o do qual a �gua era
bombeada.
Outra teoria prov�vel � a de que se trate de um respiradou�ro, ligado �s galerias
de antigas minas, que se estendem por uma dist�ncia consider�vel em dire��o �
aldeia.

� � �
� O engra�ado � disse Gowther quando as crian�as aca�baram de ler � � que,
desde que eu me entendo por gente, sempre ouvi dizer que existe um t�nel que vem
das minas de cobre at� o por�o do Trafford. E agora ele aparece. Fico imagi�nando o
que pode ser isso, finalmente.
� N�o sei por que tanto interesse � disse Bess Mossock. � � s� um buraco
molhado, seja o que for. E por mim, pode ficar por l� o tempo que quiser.
Gowther riu:
� Ei, garota, cad� a sua curiosidade?
� Na minha idade, e me arriscando a engordar que nem a Porca Eilen, ando com
outras coisas na cabe�a, se quiser saber. N�o d� para ficar metendo buracos cheios
d�gua dentro dela.
� Deixe disso... Todo mundo tem outras coisas pra pensar. Eu tenho de fazer
minhas compras, e voc�s ainda n�o acabaram.
� Ser� que a gente n�o podia ir s� dar uma olhadinha? � prop�s Susan.
� Era o que eu ia sugerir � disse Gowther. � � logo ali, depois da esquina. N�o
leva mais que dois minutos.
� Pois ent�o, podem ir � disse Bess. � Espero que se divirtam. Mas n�o fiquem o
dia todo por l�, hein...

� � �
Sa�ram do mercadinho e foram para a rua da aldeia. No meio dos carros estacionados,
a carro�a verde da fam�lia Mossock, com seu cavalo branco, Pr�ncipe, era uns trinta
anos mais velha do que tudo o que estava em volta. Mas os Mossock tamb�m eram.
Bess, com seu casaco comprido e um chap�u redondo e de abas preso no cabelo com um
longo alfinete, e Gowther, usando colete e suspens�rios, n�o viam raz�o para mudar
a vida de sempre. Estavam acostumados a viver assim. Uma vez por semana sa�am de
Highmost Redmanhey, a fazen�da que tinham na encosta sul da Borda, e vinham de
carro�a at� a aldeia de Alderley, fazer a entrega de ovos, frangos e verduras aos
fregueses. Quando Colin e Susan tinham chegado, para fi�car em Highmost Redmanhey,
no come�o, tudo tinha parecido meio estranho. Mas eles logo se adaptaram aos
costumes dos Mossock.
Gowther e as crian�as foram a p�, deixando a carro�a para tr�s, e seguiram pela
dist�ncia curta que subia a rua at� o Trafford Arms, uma estalagem constru�da
segundo um ideal de beleza do tempo da rainha Vit�ria, num estilo meio g�tico,
mostrando a estrutura de pe�as de madeira aparente.
Na frente do pr�dio, tinham cavado uma esp�cie de trin�cheira, de um metro de
profundidade, bem junto � parede. Gowther subiu no monte de terra e barro, ao lado,
e olhou l� para baixo.
� A� est�.
Colin e Susan subiram tamb�m.
O canto de uma lajota de pedra brotava da escava��o, pouco acima do ch�o. Um peda�o
da lajota estava quebrado, deixando um buraco de menos de meio palmo. Era tudo.
Susan pegou uma pedrinha e a jogou pelo buraco. Passou um segun�do at� se ouvir um
ploft, ressoando, quando ela bateu na �gua.
� N�o d� para saber muita coisa, n�o � mesmo? � disse Gowther. � Voc� est�
conseguindo ver?
Susan tinha pulado para dentro da escava��o e estava abaixada, espiando pelo
buraco.
� � redondo... feito um t�nel em p�. Parece que tem alguma coisa espetada, uma
esp�cie de cano... n�o d� pra ver mais nada.
� Vai ver que � mesmo s� um po�o � disse Gowther. � Pena... eu bem que ia
gostar se a velha hist�ria fosse verdade.
Voltaram para a carro�a. Quando Bess acabou as compras, continuaram fazendo sua
ronda de entregas. S� terminaram no fim da tarde.
� Imagino que voc�s v�o querer voltar pra casa a p� pelo bosque, como das
outras vezes.
� Isso mesmo, por favor... pode?
� Por mim, achava melhor desistir dessa id�ia � disse Gowther. � Mas se est�o
mesmo querendo tanto, podem ir... s� que duvido que achem muita coisa. E tratem de
ir direto pra casa. Daqui a uma hora j� vai escurecer, e esses bosques podem ser
muito perigosos de noite, trai�oeiros... Voc�s podem cair num buraco de mina de uma
hora para outra.
Colin e Susan foram andando pelo sop� da Borda. Faziam isso toda semana, enquanto
Bess e Gowther voltavam para casa na carro�a. E toda vez que arranjavam um tempinho
livre, iam tamb�m at� a colina, andar � toa, procurando...
Nos primeiros quinhentos metros, a estrada era margeada por jardins suburbanos,
seguros. Depois, come�avam a aparecer umas planta��es e num instante a aldeia
ficava para tr�s. � direita, erguia-se a encosta norte da Borda, vertical, saindo
direta�mente do caminho de pedestres, com algumas faias se curvando sobre a estrada
e a crista �ngreme, cheia de pinheiros e pedras.
Os dois sa�ram da estrada e tomaram a picada estreita por entre as �rvores. Durante
algum tempo foram subindo em sil�n�cio, embrenhando-se pelo bosque. De repente,
Susan falou:
� Mas, na sua opini�o, qual � o problema? Por que n�o podemos encontrar
Cadellin agora?
� Pelo amor de Deus, n�o me venha com essa hist�ria de novo... � disse Colin. �
A gente nunca soube como � que se pode abrir os port�es de ferro, ou a entrada do
Po�o Sagrado de Holywell, ent�o n�o temos muita chance de encontr�-lo.
� Sei disso, mas por que � que n�o est� querendo nos ver? Antes, eu podia
entender quando ele sabia que n�o era seguro vir at� aqui. Mas agora n�o. Do que �
que tem medo j� que Morrigana foi embora?
� A� � que est�... � disse Colin. � Ser� que foi mesmo?
� S� pode ter ido � disse Susan. � Gowther disse que a casa dela est� vazia, e
todo mundo na aldeia confirma.
� Mas pode muito bem estar viva e n�o estar em casa � disse Colin. � Andei
pensando muito: a �nica vez que Cadellin fez isso conosco foi quando achou que ela
estava por perto. Ent�o agora, das duas uma: ou ele se cansou da gente, ou est�
havendo algum problema. S� pode ser. Sen�o, por que ia ser sempre assim?
Tinham chegado ao Holywell, o Po�o Sagrado. Ficava no sop� de um penhasco, em um
dos numerosos vales da Borda. Era um buraco raso e longo na pedreira, no qual
pingava �gua da rocha. Ao lado, havia outra bacia, menor, em forma de le�que, e em
cima dela uma fresta na face do rochedo � era o segundo port�o para Fundind�lfia,
as crian�as sabiam. Mas agora, o que estava acontecendo, semana ap�s semana, era
que seus chamados n�o tinham resposta.
N�o faz parte desta hist�ria contar como Colin e Susan foram levados pela primeira
vez ao mundo da Magia, que est� t�o perto de n�s e nos passa t�o despercebido, como
o que est� por tr�s das sombras . Mas depois de terem feito amizade com Cadellin
Argentesta, agora estavam muito magoados porque ele parecia t�-los abandonado, sem
nenhum motivo ou aviso. Qua�se desejavam nunca ter descoberto encantamento algum.
N�o podiam suportar a id�ia de que o bosque para eles fosse vazio de tudo, a n�o
ser de beleza. Ou de que a pedra que escondia os port�es de ferro fosse apenas uma
pedra, e que o penhasco por cima do Po�o Sagrado n�o passasse de um penhasco.
� Vamos � chamou Colin. � Ficar olhando n�o vai fazer o port�o abrir. E se a gente
n�o se apressar, n�o vamos chegar em casa antes de escurecer. E voc� sabe como Bess
gosta de reclamar.
Foram saindo do vale para o alto da Borda. No crep�scu�lo, os galhos se erguiam
contra o c�u e a penumbra corria pela grama, virava um breu nas fendas e nas bocas
dos t�neis das velhas minas, que cortavam o bosque com seus monturos de areia e
pedregulho. Ouvia-se o assobio do vento, embora as arvores n�o se mexessem.
� Mas eu tenho certeza de que Cadellin daria um jeito de nos avisar, se n�o
pud�ssemos...
� Espera a�! � interrompeu Colin. � O que � aquilo? Voc� est� vendo?
Estavam andando pelo lado de uma pedreira, desativada havia muitos anos. O ch�o j�
estava coberto de capim e mato, e por isso s� o pared�o nu fazia com que aquele
vale fosse dife�rente dos outros que havia na Borda. Mas esse despojamento dava ao
lugar uma atmosfera primitiva, uma sensa��o de isola�mento que, ao mesmo tempo, era
inquietante e tranq�ila. Parecia que nesse lugar a noite chegava mais depressa.
� Onde? � perguntou Susan.
� Na outra ponta da pedreira, um pouquinho � esquerda daquela �rvore.
� N�o...
� L� vai de novo! Sue! O que � aquilo?
O vazio do vale estava sombrio, mas uma mancha de escu�rid�o se mexia, mais sombria
do que o resto. Flutuava por cima do capim, sem forma, achatada, mudando de
tamanho, e subia a superf�cie do penhasco. Em algum ponto no meio da mancha, se �
que aquilo tinha um meio, havia dois pontos de luz verme�lha. Deslizou pela beirada
da pedreira e foi absorvida pelo mato.
� Voc� viu? � perguntou Colin.
� Vi. Quer dizer, se havia alguma coisa, eu vi. Pode ter sido s�... um efeito
de luz.
� E voc� acha que era s� isso?
� N�o.
� 3 �
Atlendor

A
gora estavam com pressa. A diferen�a podia estar neles mesmos ou no bosque, mas
Colin e Susan sen�tiam que alguma coisa tinha mudado. De repente, a Borda se
tornara n�o exatamente mal�fica, mas estranha, inse-gura. E eles estavam loucos
para chegar a um lugar aberto, sair do meio das �rvores. Talvez fosse s� efeito da
luz ou dos ner�vos, ou dos dois ao mesmo tempo, mas alguma coisa ainda parecia
estar brincando de assust�-los. A toda hora imaginavam que havia um movimento de
algo branco por entre o alto das �rvores � nada muito definido, mas insinuado e
fugidio.
� Voc� acha mesmo que havia alguma coisa l� na pedrei�ra? � perguntou Susan.
� Sei l�... e se houvesse, o que seria? Acho que deve ter sido mesmo s� um
efeito de luz. N�o acha?
Mas antes que Susan pudesse responder, ouviu-se um assobio no ar. As crian�as deram
um pulo para o lado, enquan�to um pouco de areia jorrou a seus p�s, bem entre elas.
Olha�ram e viram uma flecha, pequenina e branca, fincada bem no meio do caminho. E
enquanto olhavam, espantados, uma voz firme falou, vinda da escurid�o, acima de
suas cabe�as.
� N�o movam um �nico m�sculo de seus m�sculos, uma �nica veia de suas veias, um
�nico fio de cabelo de suas cabe��as, sen�o eu hei de lhes lan�ar tantos dardos, do
mais fino car�valho, que voc�s ficar�o costurados na terra.
Instintivamente, Colin e Susan olharam para cima. Diante deles, uma b�tula muito
velha lan�ava seu tronco em arco por cima do caminho. Entre os galhos da �rvore,
estava de p� uma figura mi�da, parecida com um homem, mas de pouco mais de um
metro. Usava uma t�nica branca e tinha a pele morena, crestada pelo vento. Os
cachos de seu cabelo, colados � cabe�a, pareciam labaredas de prata. E os olhos...
bem, eram olhos de cabra. Emitiam uma luz que n�o se refletia em nada no bosque.
Nas m�os, a criatura segurava um arco muito curvado.
No primeiro momento, Colin e Susan ficaram parados, in�capazes de dizer qualquer
coisa. Depois, a tens�o dos �ltimos minutos fez Colin estourar.
� Que id�ia � essa? � gritou. � Quase nos acertou com essa coisa!
� Ah, pelos Donas! Ah, por santa Mothan! � ele mesmo, o que fala com os elfos!
Colin e Susan levaram um susto com essa voz cheia, que dava gargalhadas. Viraram-se
e viram outra figura pequena, po�r�m mais troncuda, parada no caminho atr�s deles,
com os ca�belos vermelhos brilhando sob as �ltimas luzes do dia. Poucas vezes
tinham visto uma cara t�o feia. Tinha uns l�bios enormes, dentes separados,
verrugas na cara, nariz de batata, barba e ca�belo embara�ados e uma pele ressecada
como as cascas das �rvores no auge do inverno. O olho esquerdo era coberto por um
tapa-olho, mas o direito valia por dois. Sem d�vida, era um an�o. Adiantou-se e deu
uma palmadinha no ombro de Colin, com tanta for�a que o corpo do menino balan�ou:
� E este sou eu, Uthecar Hornskin, que amo voc�s por causa disso! Salve! E
agora, ser� que Sua Alteza n�o quer des�cer da �rvore e falar com os amigos?
O vulto branco no alto da �rvore n�o se mexeu. Parecia n�o ter ouvido nada. Uthecar
continuou:
� Estou achando que h� outros lugares neste bosque esta noite que est�o muito
mais necessitados das flechadas dos elfos do que aqui! Vejo que Albanac se aproxima
e ele n�o parece nada tranq�ilo!
O an�o estava olhando para o caminho l� na frente, mais adiante de Colin e Susan.
Eles n�o conseguiam ver t�o longe no escuro, mas ouviram o som distante de cascos
de cavalo se aproximando. Cada vez mais alto, cada vez mais perto, at� que do meio
da noite surgiu um cavalo negro, com olhos selvagens e molhado de suor.
Esparramando areia, parou de repente jun�to a eles. O cavaleiro, um homem alto,
tamb�m vestido de pre-to, chamou em dire��o ao alto da �rvore:
� Atlendor, meu senhor! Encontramos o que procur�va�mos, mas est� fora do
bosque, para o sul, e se move depressa demais para mim. Ermid, filho de Erbin,
Riogan, filho de Moren, e Anwas, o Alado, com metade dos cavaleiros de seu
cantrefe, est�o vigiando, sem tirar o olho. Mas n�o bastam. Depressa!
Seu cabelo liso e negro chegava aos ombros, o ouro brilha�va em uma de suas
orelhas, e seus olhos pareciam queimar co�mo gelo. Na cabe�a, tinha um chap�u de
copa alta e abas largas e os ombros estavam envoltos por uma capa ampla, presa com
uma fivela de prata.
� Estou indo. Albanac ensinar� a esta gente o que desejo.
Ligeiro, o elfo correu pelo tronco da b�tula acima, e desa�pareceu no meio da copa
da �rvore. Houve apenas uma bran�cura esvoa�ando pelas �rvores em volta, como se
fosse uma rajada de neve. E por entre os galhos soou um barulho pareci�do com o do
vento. Durante algum tempo, ningu�m falou. O an�o dava a impress�o de estar se
divertindo muito com a situa���o, contente em deixar que os outros fizessem o
movimento seguinte. O homem chamado Albanac olhava as crian�as. Colin e Susan ainda
estavam se recuperando da surpresa e se acostu�mando com o fato de que estavam
novamente no mundo da Magia � ao que parecia, por acaso. E agora que estavam l�
outra vez, lembravam-se de que n�o era apenas um mundo de encantamento, mas tamb�m
de sombras profundas.
Estavam caminhando para dentro daquele mundo desde que tinham chegado � pedreira.
Se tivessem reconhecido essa atmosfera antes, os choques sucessivos dos encontros
com o elfo, o an�o e o cavaleiro n�o teriam sido t�o fortes nem os te�riam deixado
sem f�lego.
� Acho que agora � disse Albanac � a quest�o n�o est� mais nas m�os de
Cadellin.
� O que voc� quer dizer com isso? � disse Colin. � E o que est� acontecendo?
� Ia levar algum tempo para explicar o que quero dizer. Ou o que est�
acontecendo, ali�s. E o lugar para essas explica���es � Fundind�lfia, ent�o �
melhor irmos juntos.
� N�o h� nada mais urgente para voc� resolver no bos�que esta noite? �
perguntou Uthecar.
� Nada que a gente possa fazer � disse Albanac. � A velocidade e os olhos dos
elfos s�o nossa �nica esperan�a, e tenho medo de que mesmo eles n�o sejam o
suficiente.
Apeou do cavalo e seguiu a p�, com as crian�as e o an�o, pela picada aberta na
mata. Mas depois de algum tempo, Susan percebeu que n�o estavam andando na dire��o
do Po�o Sagrado.
� N�o seria mais r�pido se f�ssemos por ali? � pergun�tou, apontando para a
esquerda.
� Seria � confirmou Albanac �, mas por aqui o cami�nho � mais largo, e isso
representa uma grande vantagem esta noite.
Chegaram a uma esp�cie de clareira, de pedra e areia, que se estendia at� a beirada
da Borda. Era a Ponta das Tormentas, um lugar de onde dava para se apreciar a
paisagem durante o dia, mas que agora n�o parecia muito amistoso. De l�, cruzaram
por cima das pedras at� Saddlebole, que era uma ponta do morro que avan�ava para
dentro da plan�cie. Bem no meio dela erguia-se um rochedo alto e arredondado.
� Pode fazer o favor de abrir os port�es, Susan? � pediu Albanac.
� N�o consigo. J� tentei uma por��o de vezes.
� Colin � disse Albanac �, por favor, encoste a m�o direita na pedra e diga a
palavra Emalagra.
� Assim?
� �.
� Emalagra!
� De novo.
� Emalagra! Emalagra!
N�o aconteceu nada. Colin recuou, com cara de bobo.
� Agora Susan � insistiu Albanac.
Susan deu um passo at� junto da pedra, e encostou nela a m�o direita.
� Emalagra. Viu? N�o adianta. J� tentei muitas vezes e n�o...
Apareceu uma fresta na pedra. Foi crescendo e revelando um par de port�es de ferro.
E atr�s deles, um t�nel iluminado por uma luz azul.

� 4 �
O Brollachan

�N
�o vai abrir os port�es? � perguntou Albanac. Susan esticou a m�o e tocou os
port�es de ferro.
Eles se abriram sozinhos.
� Depressa � disse Uthecar. � A noite � muito mais saud�vel l� dentro do que
aqui fora.
Apressou as crian�as a passarem logo pelo port�o. A pedra se fechou de novo assim
que todos acabaram de entrar.
� Por que eles se abriram? Antes nem se mexiam � disse Susan.
� Porque voc� disse a palavra. E tamb�m por outra raz�o que depois vamos
discutir.
Foram descendo com Albanac pelos caminhos de Fundind�lfia. Um t�nel levava a uma
caverna, a caverna dava passagem a um t�nel, e assim seguiram, de t�nel em t�nel e
de caverna em caverna, todos diferentes e todos iguais. Parecia n�o haver fim.
Quanto mais fundo iam, mais forte ficava a p�lida luz azul. Assim, as crian�as
souberam que estavam se aproximando da Caverna dos Adormecidos, cuja considera��o
tinha feito com que a velha mina dos an�es de Fundind�lfia recebesse a maior carga
de Magia de uma �poca. E seu guardi�o era Cadellin Argentesta. Ali, naquela
caverna, durante s�culos esperando o dia em que Cadellin iria despert�-lo de seu
sono encantado para travar a �ltima batalha do mundo, jazia um rei, cercado por
seus cavaleiros, cada um com sua �gua branca como o leite.
As crian�as olharam em volta, contemplando as chamas frias, agora brancas no
cora��o da Magia, cintilando na armadu�ra de prata. Viram os cavalos e os homens.
Ouviram o murm�rio abafado de sua respira��o ecoando, a batida do cora��o de
Fundind�lfia.
Depois da Caverna dos Adormecidos, o caminho come�a�va a subir, passando por mais
t�neis, por pontes estreitas e de arcos altos, sobre abismos desconhecidos, ao
longo de passa�gens apertadas no teto de cavidades, atravessando plan�cies de areia
debaixo de ab�badas de pedra, at� as cavernas mais remo�tas da mina. Finalmente,
chegaram a uma pequena gruta, bem nos fundos do Po�o Sagrado, o lugar que o mago
usava como seus aposentos. L� estavam umas poucas cadeiras, uma mesa comprida e uma
cama de pele de animais.
� Onde est� Cadellin? � indagou Susan.
� Deve estar com os lios-alfar, os elfos � disse Albanac. � Muitos est�o
passando mal, com a doen�a-da-fuma�a. Mas enquanto ele n�o chega, voc�s podem
descansar aqui. Na certa h� muita coisa que est�o desejando saber.
� Claro que h�! � exclamou Colin. � Quem estava ati�rando flechas contra n�s?

� O senhor dos elfos, Atlendor, filho de Naf. Ele precisa da ajuda de voc�s.
� Da nossa ajuda? � repetiu Colin. � Pois tem uma maneira muito esquisita de
pedir.
� Nunca pensei que os elfos fossem assim... � disse Susan.
� Voc�s est�o se precipitando � disse Albanac. � Lembrem-se de que ele est� com
medo, numa situa��o de peri�go. Est� cansado, sozinho... e � um Rei. � bom lembrar,
tam�b�m, que os elfos n�o t�m um amor natural pelos homens, por�que os lios-alfar
foram expulsos para os lugares ermos justa�mente por causa da sujeira, da fei�ra e
do ar impuro que os homens est�o adorando nestes �ltimos duzentos anos. Voc�s
precisam ver o que a doen�a-da-fuma�a est� fazendo com os el�fos de Talebolion e de
Sinadon. Precisam ouvir a chiadeira dela nos pulm�es deles. Tudo culpa dos homens.
� Mas como � que n�s podemos ajudar?
� Vou lhes mostrar � disse Albanac. � Cadellin est� h� muitos dias falando
contra isso, e tem suas raz�es, mas j� que voc�s est�o aqui, acho que o melhor �
contar-lhes o que est� er�rado. Em resumo, � o seguinte: h� alguma coisa escondida
nos ermos das Terras do Norte, l� longe no Prydein, onde os elfos tinham erguido
seu �ltimo reino. Durante muito tempo, o n�mero de lios-alfar j� vinha diminuindo �
n�o por causa da doen�a-da-fuma�a, como est� acontecendo no ocidente, mas por
alguma raz�o que n�o conseguimos descobrir. Os elfos sim�plesmente est�o
desaparecendo. Somem sem deixar vest�gios. No come�o, era de um em um, ou aos
pares. Mas n�o faz muito tempo, perdeu-se um cantrefe inteiro, o cantrefe de
Grannos, com tudo, at� mesmo cavalos e armas. N�o sobrou nem uma flecha. Isso �
obra de algum Grande Mal. Para descobri-lo e des-tru�-lo, Atlendor est� conclamando
todo o seu povo, do sul e do oeste, e reunindo toda a magia que conseguir. Susan,
ser� que voc� podia dar a ele a Marca de Fohla?
� O que � isso? � perguntou Susan.
� � o bracelete que Angharad M�o-de-Ouro lhe deu.
� Esta pulseira? Eu nem sabia que ela tinha nome... em que ela pode ajudar
Atlendor?
� N�o sei � disse Albanac. � Mas tudo que for m�gico pode ajudar, e voc� tem
magia nesse bracelete. N�o abriu os port�es?
Susan olhou a tirinha de prata antiga que usava em volta do pulso. Era tudo o que
havia trazido das ru�nas do �ltimo encontro que tinham tido com aquele mundo, e
fora dada a ela, numa noite de perigo e encantamento, por Angharad M�o-de-Ouro, a
Dama do Lago. Susan n�o sabia o que significavam as letras pesadas que estavam
inscritas em negro, numa l�ngua es�quecida, sobre a superf�cie da prata. Mas sabia
que n�o se tra�tava de uma pulseirinha comum, e n�o a usava sem respeito.
� Por que tem esse nome? � perguntou.
� H� muitas hist�rias sobre essas coisas, que s� conhe�o vagamente � respondeu
Albanac �, mas sei que as Marcas de Fohla fazem parte da Magia mais antiga do
mundo. Esta � a pri�meira que vejo, e n�o sei para que serve. Mas de qualquer
mo�do, voc� pode d�-la a Atlendor?
� N�o � disse Susan.
Mas os elfos podem ser totalmente destru�dos, quem sabe se justamente por
precisarem de uma Marca! � disse Albanac. � Voc� se nega a ajud�-los bem na hora em
que eles mais precisam?
� � claro que vou ajudar � disse Susan. � S� que Angharad me recomendou muito
que eu cuidasse sempre de meu bracelete, mas n�o disse por qu�. Ent�o, se Atlendor
est� precisando, eu tenho de ir com ele.
Ouvindo isso, Uthecar desandou a rir. Mas Albanac ficou preocupado e disse:
� Agora voc� me pegou. Atlendor n�o vai gostar nada disso. Mas esperem: ser�
que ele precisa saber? N�o quero levar-lhe mais problemas, se puder evitar. Pode
ser que a Marca n�o sirva para Atlendor, que n�o possa us�-la, que s� funcione com
voc�. Mas voc� podia me emprestar o bracelete, Susan, e o levo para que ele tente,
experimente seus poderes. Se n�o der certo, � mais f�cil ele aceitar sua oferta.
� Ah, �? E quem garante que, no momento em que tiver a Marca nas m�os, ele n�o
some, para l� de Bannawg, mais depressa do que raposa se metendo pelo meio do
bosque? E leva o bracelete m�gico embora...
� Voc� n�o conhece os lios-alfar, Hornskin � disse Albanac. � Dou minha palavra
de que ele n�o vai fazer trapa�a.
� Ent�o � preciso que os ouvidos de Cadellin saibam disso � disse Uthecar. �
Para que Atlendor n�o fique achan�do que um perigo atroz merece a��es atrozes.
Jamais um lios-alfar sairia de Fundind�lfia se Cadellin os mandasse ficar.
� N�o precisa � disse Susan. � Confio em voc�. E con�fio em Atlendor. Aqui est�
a pulseira. Ele pode tentar ver o que consegue fazer. Mas, por favor, n�o fiquem
com ela mais tempo do que o necess�rio.
� Obrigado � disse Albanac. � Voc� n�o vai se arre�pender.
� Tomara que n�o � disse Uthecar, com uma cara que n�o parecia nada feliz. �
Mas pelo que ouvi sobre voc�s, acho que andam muito sem ju�zo por n�o estarem
vestindo uma armadura. A Morrigana n�o esquece, nem perdoa.
� A Morrigana? � repetiu Colin. � Onde? Ela est� atr�s da gente outra vez?
Embora as crian�as tivessem cruzado com essa mulher pela primeira vez sob sua forma
humana, logo ficaram sabendo que n�o era apenas com a fei�ra dela que deviam se
preocupa. Era a Morrigana, a senhora dos antros de bruxas chamados de celeiros do
mal. E acima de tudo, ela tinha o poder de desper�tar poderes mal�ficos nas pedras
e de fazer o �dio fermentar no ar, al�m de ter uma for�a terr�vel. Mas seu poder
tinha sido quebrado por Cadellin Argentesta, principalmente por inter�m�dio de
Colin e Susan. E eles n�o sabiam se ela havia ou n�o sobrevivido � destrui��o que
aniquilara seus seguidores.
� O celeiro do mal est� disperso, mas ela foi vista � disse Albanac, apontando
Uthecar com um gesto de cabe�a. � O melhor � perguntar a ele, que trouxe not�cias
dela. O an�o com g�nio de mel, vindo das Terras do Norte, para l� de Minith
Bannawg.
� O que foi? Voc� a viu? � quis saber Colin.
� E n�o vi? � disse o an�o. � Voc�s est�o mesmo que�rendo saber? Pois ent�o, eu
conto.
Respirou fundo e come�ou:
� Quando eu vinha para o sul, passei pela Colina da Samambaia Negra, em
Prydein, e uma tremenda tempestade estava se formando. Por isso, comecei a procurar
umas pedras e uns galhos de mato mais fechado, com inten��o de fazer um abrigo para
passar a noite. E vi uma pedra redonda, castanha, meio separada das outras. Pus os
bra�os em volta dela para levant�-la, e nesse momento, ai meu rei do sol e da lua,
meu senhor das estrelas brilhantes e perfumadas!, a pedra criou bra��os e me
agarrou o pesco�o, e j� estava quase expulsando a vida que mora em mim!
Fez uma pausa e continuou:
� Nem me perguntem como, porque eu mesmo n�o sei dizer, mas consegui me soltar. E,
de repente, a pedra era a Morrigana! Pulei pra cima dela com minha espada. E mesmo
ela me arrancando o olho, cortei sua cabe�a. O berro que deu foi repetido por todo
lado, na Colina da Samambaia Negra. Mas a cabe�a deu um pulo, direto, redondinho, e
voltou para seu pesco�o, e num instante l� vinha ela de novo, xingando pra cima de
mim, e fiquei morrendo de medo. Tr�s vezes n�s luta�mos, tr�s vezes tirei sua
cabe�a, mas tr�s vezes ela ficou inteiri�nha de novo, e eu j� estava quase
morrendo, de tanta dor e can�sa�o. Ent�o, quando mais uma vez passei a espada pela
altura de seus ombros, quando a cabe�a estava voltando para o tron�co, consegui
botar a l�mina de ferro bem no lugar do pesco�o. Ent�o a cabe�a, "gong!", quicou na
l�mina, e pulou para o c�u. Quando estava come�ando a cair, e vi que vinha para
cima de mim, me desviei e ela entrou na terra uns dois metros, com toda a for�a que
vinha. Que cabe�a! Depois ouvi o barulho de pedras mordendo, mastigando, mascando,
moendo e trituran�do, achei que era hora de levar minhas pernas para longe dali, e
l� me fui pela noite afora, atrav�s do vento e da neve.

� � �
Ficaram todos esperando o mago chegar. E enquanto espe�ravam, Uthecar se encarregou
de n�o deixar que a conversa se interrompesse nem um minuto.
Contou como Albanac o encontrara um dia e falara de um boato sobre alguma coisa que
tinha sa�do do ch�o perto de Fundind�lfia e estava sendo ca�ada por Cadellin
Argentesta. Como j� estava havia muito tempo sem fazer nada, o pr�prio Uthecar
resolveu fazer a viagem para o sul, saindo de Minith Bannawg, na esperan�a de que
Cadellin apreciasse seu aux�lio. N�o se decepcionou. O assunto era muito mais
importante do que ele imaginava...
Havia muito, muito tempo, um dos antigos malef�cios do mundo tinha aterrorizado a
plan�cie, mas tinha sido apanhado e aprisionado num po�o, no sop� da Borda. Muitos
s�culos mais tarde, por meio da estupidez dos homens, esse mal esca�para e exigira
muito trabalho e sacrif�cio para ser recapturado. Pois agora Albanac vinha com a
not�cia de que o homem nova�mente soltara esse mal.
� E ningu�m faz id�ia do lugar deste mundo duro e enco�lhido, onde se pode
encontrar de novo o Brollachan � disse Uthecar.
O Brollachan...
� Acontece que o Brollachan � disse Uthecar � tem olhos e boca, mas n�o tem
fala e, infelizmente, n�o tem forma.
N�o dava para entender. Mas a sombra que se ergueu na mente de Susan enquanto o
an�o falava parecia escurecer toda a caverna.
Pouco depois, Cadellin chegou. Estava com os ombros curvados, e apoiava o peso no
cajado que tinha na m�o. Quan�do viu as crian�as, franziu a testa, acentuando as
rugas em volta dos olhos.
� Colin? Susan? Fico contente em ver voc�s, mas por que est�o aqui? Albanac,
por que passou por cima de mim e fez uma coisa dessas?
� N�o foi bem isso o que aconteceu, Cadellin � disse Albanac. � Mas antes de
mais nada, como est�o os lios-alfar!
� Os elfos de Dinsel e Talebolion v�o demorar muito a sarar � disse Cadellin. �
Os que vieram de Sinadon s�o mais fortes, mas est�o tomados pela doen�a-da-fuma�a,
e tenho medo de que alguns estejam fora de meu alcance.
Voltou-se para os meninos e acrescentou:
� Mas agora me contem como vieram parar aqui.
� Fomos... detidos... por Atlendor, o elfo. E depois, Uthecar e Albanac
apareceram � respondeu Susan � e acaba�mos de saber o que est� acontecendo com os
elfos.
� N�o julgue Atlendor mal, ele est� sob press�o � disse Albanac. � Mas Susan
nos deu esperan�as. Estou com a Marca de Fohla aqui.
Cadellin olhou para Susan.
� Fico... contente... � disse. � � muito generoso de sua parte, Susan. Mas ser�
uma decis�o s�bia? Voc�s sabem que estou preocupad�ssimo com a destrui��o dos
elfos. Mas a Morrigana...
� J� falamos nela � apressou-se a esclarecer Albanac. � O bracelete n�o vai
ficar muito tempo comigo, e n�o acho que a rainha das bruxas venha t�o ao sul por
enquanto. Ela vai ter que estar muito mais forte antes de ousar aparecer t�o
aberta�mente, e ainda n�o se sente segura nem para sair de Minith
Bannawg, se � que a hist�ria de Uthecar Hornskin � verdadei�ra. Por que estaria
mudando de forma para se disfar�ar de pedra, se n�o estivesse com medo de ser
perseguida?
� Tem raz�o � concordou Cadellin. � Talvez eu este�ia exagerando nos meus
cuidados. Mas o fato � que n�o gosto nada de ver estas crian�as trazidas ao limiar
do perigo dessa ma�neira. N�o, Susan, n�o fique zangada comigo. N�o � por causa de
sua idade que eu me preocupo, mas por causa de sua huma�nidade. � contra minha
vontade que voc�s est�o aqui agora.
� Mas por qu�? � exclamou Susan.
� Por que acha que os homens s� nos conhecem nas len�das? N�s n�o temos que
evit�-los para preservar nossa seguran��a, como no caso dos elfos. Mas pela de
voc�s mesmos. N�o foi sempre assim. J� houve um tempo em que todos vivemos
pr�ximos. Mas pouco antes de que os elfos fossem expulsos, voc�s mudaram. Acharam
que o mundo era mais f�cil de dominar se s� usassem as m�os. Assim, para voc�s, as
coisas passaram a valer mais do que os pensamentos. E os homens ainda chama�ram
isso de Idade da Raz�o. S� que, para n�s, a verdade � jus�tamente o contr�rio. Por
isso, nos nossos assuntos, o ponto mais fraco de voc�s � exatamente onde deviam ser
mais fortes. O perigo para voc�s n�o vem apenas do mal, mas de outras coi�sas com
que lidamos. Podem n�o ser mal�ficas em si, mas s�o for�as selvagens,
descontroladas, que podem destruir quem n�o estiver acostumado com elas.
Continuou explicando:
� Por todas essas raz�es, n�s nos afastamos da humani�dade. Ficamos sendo
apenas uma lembran�a. Com o passar do tempo, viramos uma supersti��o, um monte de
esp�ritos e ter�rores em que se fala numa noite de inverno. E, ultimamente, estamos
sendo motivo de zombaria e descren�a. Por tudo isso � que tenho de ser t�o severo
com voc�s. Deu para entender?
� Acho que sim � respondeu Susan. � Em linhas ge�rais, pelo menos.
� Mas se voc�s cortaram qualquer contato conosco, por completo, h� tanto tempo,
como � que falam do mesmo jeito que a gente? � quis saber Colin.
� Mas n�o falamos � disse o mago. � S� estamos usan�do a L�ngua Comum agora,
porque voc�s est�o aqui. Entre n�s h� muitas outras l�nguas. E n�o repararam que,
para alguns de n�s, a L�ngua � mais dif�cil e mais estranha do que para outros? Os
elfos s�o os que mais t�m evitado os homens, quase comple�tamente. Falam a L�ngua
de um modo mais parecido com o que ouviram pela �ltima vez, antigamente, e mesmo
assim n�o fa�lam bem. O resto de n�s � eu, os an�es, e alguns outros � a temos
ouvido pelos anos afora, e a conhecemos mais do que os elfos, muito embora n�o
consigamos dominar a rapidez com que voc�s falam agora nem seu jeito abreviado.
Albanac � quem mais encontra os homens, e at� ele de vez em quando fica
com�pletamente perdido, mas como acham que � maluco, n�o faz diferen�a.
Colin e Susan n�o demoraram muito na caverna. A atmos�fera daquela noite n�o os
deixava muito � vontade, e era evi�dente que Cadellin tinha muitas outras coisas na
cabe�a, al�m do que tinha dito. Pouco depois das sete, subiram pelo t�nel mais
curto, que levava da caverna ao Po�o Sagrado. O mago to�cou a rocha com seu cajado
e o penhasco se abriu.
Uthecar acompanhou os meninos por todo o caminho, at� a fazenda, s� os deixando
quando chegaram ao port�o. Colin e Susan perceberam que os olhos dele n�o paravam,
vasculhando a escurid�o, de um lado para outro, para l� e para c�.
� O que �? � perguntou Susan. � O que est� procurando?
� Uma coisa que espero n�o encontrar � disse Uthecar.
� Voc�s devem ter notado que o bosque n�o estava vazio esta noite. Est�vamos
perto do Brollachan, e tomara que agora j� esteja bem longe daqui.
� Mas como � que voc� podia v�-lo, ou ver qualquer outra coisa? � perguntou
Colin. � Est� escuro feito breu.
� Voc�s devem saber que os olhos de um an�o nasceram para enxergar no escuro �
disse Uthecar. � Mas at� voc�s veriam o Brollachan se ele aparecesse, mesmo que a
noite esti�vesse mais negra do que a goela de um lobo. � que, por mais negra que
esteja a noite, Brollachan ainda � mais negro.
Com isso, a conversa parou pelo resto da jornada. Mas quando chegaram a Highmost
Redmanhey, Susan perguntou:
� Uthecar, desculpe, mas qual � o problema com os elfos? N�o quero parecer mal-
educada, mas... bem, sempre achei que eram... bem, os "melhores" do povo de voc�s.
� Ah! � exclamou Uthecar. � Na certa iam concordar com voc�! E pouca gente
discordaria deles. Devem julgar por voc�s mesmos. Mas uma coisa eu posso dizer
sobre os lios-alfar: s�o impiedosos, sem nenhuma gentileza, e existem mui�tas
coisas incompreens�veis neles.

� 5 �
"Para uma mulher que estava com estupor"

A
pouco menos de um quil�metro de Highmost Redmanhey, depois da lombada da colina
Clinton, h� uma antiga pedreira escavada no ch�o, que ficou sem uso e foi inundada.
Quando as margens n�o s�o penhascos, s�o barrancos abruptos, cobertos de �rvores.
Uma bomba de ar, quebrada, range de vez em quando. Um caminho esquecido se perde
pelo meio dos espinhos sem levar a lugar nenhum. � luz do sol, � um local desolado,
t�o desolado quanto apenas uma maquinaria abandonada consegue ser. Mas quando o sol
vai bai�xando, o ar fica carregado com uma atmosfera diferente. A �gua escurece,
sombria, no fundo das encostas dos penhascos e as �rvores se amontoam, inclinadas,
para beber �gua. A bomba geme. Um lugar solit�rio, esverdeado, escuro.
Mas tranq�ilo, pensava Susan. E isso n�o � pouco. N�o houvera muita paz na fazenda
desde que os dois tinham voltado. J� tinham passado dois dias, cheios da conversa
de Colin e dos sil�ncios pesados do casal Mossock. � que Bess e Gowther sabiam do
envolvimento das crian�as com a Magia, ocorrido no passado, e ficavam t�o
preocupados com essa mistura de mundos quanto Cadellin.
O tempo tamb�m n�o ajudava. O ar estava parado, �mido, quente e pesado demais para
o come�o do inverno.
Susan sentia que precisava dar uma volta e relaxar um pouco. Por isso, nessa tarde,
sa�ra sozinha, sem Colin, e fora at� a velha pedreira. Sentou-se na beirada de uma
laje que se projeta�va sobre a �gua e se distraiu, vendo as sombras cinzentas dos
peixes. Por muito tempo, ficou ali sentada, desligando-se pouco a pouco das tens�es
dos �ltimos dias. De repente, um barulho fez com que levantasse a cabe�a.
� Oi, quem � voc�?
Um pequeno p�nei preto estava parado na margem da agua, do outro lado da pedreira.
� O que � que voc� est� fazendo aqui? O p�nei sacudiu a crina e relinchou.
� Vem c�! Vem, rapaz!
O p�nei olhou fixo para Susan, sacudiu a cauda, depois se virou e desapareceu pelas
�rvores.
� Bem, deixa pra l�... Que horas ser�o?
Susan subiu o barranco e se afastou da pedreira, entrando no campo. Rodeou o bosque
pelo outro lado, e assobiou, mas n�o aconteceu nada:
� Oi, vem c�! Aqui, garoto, vem! Bom, se n�o quiser vir, eu j�... epa!
O p�nei estava bem ao seu lado.
� Voc� me assustou. Onde � que tinha se metido?
Enquanto falava com o animal, a menina acariciava as ore�lhas dele. Parecia que o
p�nei estava gostando, porque encos�tou a cabe�a no ombro dela e fechou os olhos de
veludo negro.
� Calma, assim voc� me derruba...

Durante alguns minutos, ficou fazendo carinho no pesco��o dele. Depois, relutante,
o empurrou.
� Agora tenho de ir embora. Mas amanh� volto para te ver de novo.
O p�nei saiu trotando atr�s dela.
� N�o, volte. Voc� n�o pode vir comigo.
Mas o p�nei foi atr�s de Susan por todo o campo, empurrando-a de leve com o focinho
e soprando junto � sua orelha. E quando ela ia subir na cerca que separava aquele
campo do seguinte, ele se meteu entre ela e a cerca, empurrando-a de lado com sua
barriga brilhante.
� O que � que voc� quer? Um empurr�o.
� N�o tenho nada para lhe dar. Outro empurr�o.
� O que �?
Mais um empurr�o.
� Ah, j� sei! Est� querendo que eu monte, �? � isso, n�o �? Entendi. Ent�o
fique parado. Assim, como um bom menino. Pronto. Agora... epa! Fique quieto! Calma!
No momento em que Susan acabou de montar, o p�nei se virou e saiu no maior galope
em dire��o � pedreira. Susan agar�rou a crina com as duas m�os, gritando:
� N�o! Pare!
Galopavam a toda velocidade em dire��o � cerca de arame farpado que havia no alto
do penhasco, em cima da parte mais funda da pedreira.
� Pare! Pare!
O p�nei virou a cabe�a para tr�s e olhou para ela. Seus bei�os espumavam, curvados
num sorriso mal�fico. O veludo de seus olhos desaparecera: no fundo de cada pupila
havia uma chama vermelha.
� N�O! � gritou Susan.
Iam cada vez mais r�pido. A beirada do penhasco se des�tacava, numa linha n�tida
contra o c�u. Susan tentou pular do p�nei e se jogar no ch�o, mas seus dedos
pareciam presos na crina, suas pernas estavam coladas nas costelas no animal.
� N�O! N�O! N�O! N�O!
O p�nei saltou sobre a cerca e mergulhou. "Splash!" O barulho ecoou entre os
pared�es de pedra, algumas ondas bate�ram no rochedo, houve algumas bolhas. Logo, a
pedreira ficou silenciosa debaixo do c�u carregado.

� � �
� N�o vou esperar mais � disse Bess. � Susan que esquente a janta sozinha
quando chegar.
� Ent�o vamos comer logo � concordou Gowther. � Ainda tem uma ou duas coisas
que preciso fazer antes da chu�va, que pelo visto n�o demora. Do jeito que est�
abafado, acho que vai cair um tor�.
� Tomara mesmo � disse Bess. � N�o estou nem con�seguindo respirar. Susan disse
se ia chegar tarde?
� N�o � respondeu Colin. � Mas voc� sabe como ela �. E nem ao menos levou um
rel�gio.
Sentaram-se � mesa, e comeram em sil�ncio. Os �nicos sons eram os da respira��o de
Bess e Gowther, do tique-taque do rel�gio, do zumbido idiota de duas moscas zonzas
que fica�vam girando sem parar em volta da l�mpada. O c�u parecia que estava se
abaixando em cima da casa, apertando as pessoas l� dentro como se fossem ma��s numa
prensa.
� Vai ser um aguaceiro, a qualquer momento � disse Gowther. � E � bom Susan
andar ligeiro, se n�o quiser ficar ensopada. J� devia ter chegado. Onde � que ela
foi, Colin? Epa! O que deu nele?
Scamp, o cachorro dos Mossock, tinha come�ado a latir, agitado, bem ali perto.
Gowther p�s a cabe�a para fora da janela:
� Ei, chega! Sossega a�! Depois voltou para a mesa:
� O que � mesmo que eu estava dizendo? Ah, sim, Susan... Voc� sabe aonde ela
foi?
� Disse que ia at� a pedreira descansar um pouco, que l� � bem tranq�ilo. Disse
que eu estava dando nos nervos dela.
� O qu�? Foi � pedreira Hayman? Voc� devia ter nos dito isso antes, Colin.
Aquele lugar � muito perigoso. Ai, que cachorro irritante! Ei, Scamp! Chega! N�o me
ouviu falar?
� Minha nossa! � exclamou Bess. � O que aconteceu com voc�? Por onde andou?
Susan estava parada na porta, p�lida e com um ar aparva�lhado. O cabelo dela estava
grosso de tanta lama, e uma po�a d'�gua se formava a seus p�s, de tanto que
escorria.
� A pedreira! � gritou Gowther. � Ela deve ter ca�do l� dentro! O que deu em
voc�, Susan, para fazer uma coisa dessas?
� Primeiro, um bom banho e uma cama quente � disse Bess. � Depois a gente
conversa. Coitadinha!
Segurou no bra�o de Susan e a levou para dentro.
� S� Deus sabe o que aconteceu � contou Bess ao vol�tar, meia hora depois. �
Estava com o cabelo cheio de areia e de mato. Mas n�o consegui arrancar nem uma
palavra dela. Pa�roce que est� apatetada, sei l�. Na certa precisa dormir. Pus umas
bolsas de �gua quente na cama, e ela estava com jeito de quem ia apagar em um
minuto.
A tempestade sacudia a casa, enchia os quartos de corren�tes de ar, fazia as
l�mpadas darem estalos. Tinha come�ado logo ao anoitecer, trazendo um al�vio da
tens�o. A casa agora era um ref�gio, n�o uma pris�o. Colin, depois de ter diminu�do
a ansiedade mais imediata relacionada a Susan, instalou-se com seu livro favorito
para ler at� a hora de dormir.
Era um livro-caixa antigo e meio mofado, com uma capa de couro castanho. Uns cem
anos antes, um dos p�rocos de Alderley tinha copiado nele uma s�rie variada de
documentos ligados � vida da par�quia. O livro estava na fam�lia de Gowther havia
tanto tempo que ele nem sabia mais quanto, e, embora nunca tivesse tido paci�ncia
para tentar decifrar os gar�ranchos daquelas p�ginas, guardava o livro como um
tesouro, um v�nculo que o ligava a um tempo passado. Mas Colin era fascinado pelas
historinhas que o livro contava, pelos detalhes dos lit�gios nos tribunais, os
casos acontecidos na par�quia, os relatos das grandes mans�es, e as hist�rias de
fam�lia que o en�chiam. Sempre havia alguma coisa absurda e engra�ada para se
achar, para quem tinha o senso de humor de Colin.
A p�gina que ele estava olhando agora come�ava assim:

EXTRATO DAS CONTAS DO GUARDI�O DA IGREJA, 1617


Presta��o de contas exata e perfeita de todas as Somas de Dinheiro que eu, John
Henshaw de Butts, Guardi�o da Igreja de Neither Alderley e da par�quia de Alderley,
recebi e da mesma forma desembolsei, desde que pela primeira vez fui investido
neste
Cargo at� o atual dia em que escrevo, aos 28 de maio, do Ano do Senhor de 1618.
� s. d.
Pagamento da cerveja para 0 3 2
os sineiros e para n�s mesmos
Quantia para John Wych, sua conta 0 2 0
por uma nova l�mina de machado
Quantia para um homem que teve 0 0 2
a l�ngua cortada pelos turcos
Quantia para Philip l�, metade de 0 1 6
sua conta pela caminhada
Quantia para um pretenso 0 1 3
cavalheiro irland�s
Quantia gasta em linhas para fazer redes 0 1 8
Quantia para uma mulher que 0 0 6
estava com estupor
Quantia gasta quando eu fui � cidade 0 0 4
para avisar �s pessoas que tinham que
trazer o lixo que tinham esquecido de
trazer no dia de enterrar o lixo
Quantia dada a um Major que 0 1 0
tinha sido levado pelos franceses
e foi roubado por eles
Quantia paga ao Sr. Hollinshead 0 0 8
pelo mandato para punir as
imoralidades dos meninos
Mas o registro seguinte acabou com a gargalhada e a cara de riso de Colin. Ele leu
e releu. Depois chamou: � Gowther!
� Que �?
� Ou�a isto aqui. Faz parte das contas do tesoureiro da igreja em 1617:
"Quantia paga nos Confins das Ruas quando o Sr. Hollinshead e o Sr. Wright
estiveram em Paynes para confi�nar o diabo que foi encontrado na Cervejaria quando
estavam colocando o novo cano e ele quebrou no Buraco".
Levantando os olhos do livro, Colin perguntou:
� Voc� acha que � aquele buraco l� no Trafford? Gowther franziu a testa.
� Eu acho que sim, com essa conversa de cano, e tudo o mais. Aquela regi�o de
Alderley antigamente se chamava Confins das Ruas, e eu ouvi dizer que havia um bar
por l�, antes que constru�ssem o Trafford. Isso � de 1617, n�o �? Ent�o n�o pode
fazer parte das minas. Elas s� come�aram h� uns duzentos anos, quando abriram a
Mina do Oeste. Quer dizer, ent�o pare�ce mesmo que foi o po�o desse bar antigo,
hein?
� Mas n�o pode ser � disse Colin. � Est�o chamando de Buraco e, pelo jeito, n�o
sabiam que estava l�. Ent�o, o que pode ser?
� Sei l�, n�o me pergunte... � disse Gowther. � E quem s�o esses tais de
Hollinshead e Wright?
� Toda hora se fala neles no livro � disse Colin. � Acho que eram os padres em
Alderley e Wilmslow. Mas eu gostaria de saber mais coisas sobre esse "diabo".
� Se fosse voc�, n�o dava muita import�ncia a isso � disse Gowther. � Eram
supersticiosos pra burro naquele tempo. Pra falar a verdade, ainda ontem eu estava
conversando com Jack Wrigley � o sujeito que bateu com a picareta na fenda � e ele
disse que, quando estava olhando para ver o que era, ouviu um barulho meio de
bolhas, que o deixou com a pulga atr�s da orelha, mas acabou achando que tinha
alguma coisa a ver com a press�o do ar. Pode ser que seja isso o que o velho padre
achou ser o Capeta.
� N�o estou gostando nada disso � comentou Bess, aca�bando de descer a escada.
� Susan n�o falou nada at� agora, e est� gelada que nem um sapo. E n�o consigo
entender de onde � que vem tanta areia. Mesmo depois do banho tomado, o cabe�lo
dela ainda est� todo areiento. E continua encharcada, de tor�cer, nem parece que se
enxugou toda. Mas pode ser que seja porque est� suando, com aquelas duas bolsas de
�gua quente. S� que tenho certeza de que tem alguma coisa muito errada. Est� l�
deitada, com os olhos esbugalhados, dum jeito muito esqui�sito, olhando o vazio.
� Acha que � bom eu ir chamar o m�dico? � perguntou Gowther.
� O qu�? Numa chuvarada destas? E j� s�o quase dez horas... N�o, deixe, ela n�o
est� assim t�o mal. Mas, se de manh� n�o tiver melhorado, a gente chama.
� Ser� que ela n�o levou uma pancada na cabe�a? Ou coisa parecida... � insistiu
Gowther.
� Acho que parece mais que teve um choque � disse Bess � porque n�o tem nenhuma
marca de pancada, nem machucado, nada inchado. E, de qualquer modo, est� no me�lhor
lugar para ela. O m�dico n�o ia gostar nem um pouco de voc� traz�-lo at� aqui numa
noite destas. Vamos ver como � que ela fica depois de um bom descanso e uma boa
noite de sono.
Como muitas mulheres do campo de sua gera��o, Bess n�o se livrava de um
inexplic�vel medo de m�dico.

� � �
Colin nunca soube o que o despertou. Ficou deitado de costas, contemplando o luar.
Tinha acordado de repente e completamente, sem nenhuma sonol�ncia ou pregui�a. Seus
senti�dos estavam bem agu�ados, atentos a todos os detalhes do quarto, como se as
zonas de luz e escurid�o gritassem com ele.
Levantou-se da cama e foi at� a janela. Era uma noite clara, com ar fresco e
l�mpido depois da tempestade. O luar lan��ava suas sombras em v�rios pontos da
fazenda. Junto � porta do celeiro, Scamp estava deitado, com a cabe�a entre as
patas. E, de repente, Colin percebeu que alguma coisa se movia. S� viu rapidamente,
com o canto do olho, e num instante j� tinha desaparecido. Mas n�o havia a menor
d�vida: uma sombra ti�nha deslizado entre a casa e o port�o que levava aos
Riddings, os campos que cobriam a colina �ngreme atr�s do quintal.
� Ei! Scamp! � sussurrou Colin, mas o cachorro nem se mexeu. � Scamp! Acorde!
O animal se espregui�ou devagar e deu um latido abafado.
� Pega! Vamos!
Scamp se espregui�ou de novo, depois saiu rastejando, com a barriga quase
encostando no ch�o, e foi para dentro do celeiro.
� Que � isso? Ei!
Mas Scamp n�o voltava.
Colin ent�o resolveu vestir a camisa e as cal�as bem depres�sa, por cima mesmo do
pijama, e cal�ou os sapatos rapidamente, antes de ir acordar Gowther. Mas, quando
passou em frente ao quarto de Susan, parou. E nem mesmo sabendo por que, abriu a
porta. A cama estava vazia. A janela, aberta.
O menino desceu a escada na ponta dos p�s e foi at� a porta. Ainda estava trancada
por dentro. Ser� que Susan tinha pulado de uma altura de tr�s metros, em cima de um
ch�o de cascalho? Abriu as trancas, deu um passo para fora e, enquanto olhava em
volta, viu uma silhueta magra passando, recorta�da contra o c�u, nos Riddings.
Subiu o morro correndo, o mais r�pido que podia. Mas levou algum tempo at�
descobrir o vulto outra vez, agora su�bindo a colina Clinton, a uns quatrocentos
metros dali.
Colin correu mais ainda. E, quando chegou ao lado do morro, j� tinha conseguido
reduzir � metade a vantagem que Susan levava. Porque era Susan, sem d�vida alguma.
Estava de pijama e parecia deslizar sobre o solo, dando a estranha impres�s�o de
que corria, embora seus movimentos fossem de quem caminhava. Bem � frente dela,
viam-se as massas escuras das copas das �rvores da pedreira.
� Sue! � gritou ele. Mas pensou: "N�o, n�o posso fazer isso, � muito perigoso. Est�
son�mbula, n�o pode ser acordada de repente. Mas est� indo para a pedreira..."
Colin nunca tinha corrido tanto. Quando desceu do mor�ro, o terreno acidentado
escondeu Susan, mas ele sabia qual era a dire��o geral. Chegou at� a cerca que
ficava na beirada do penhasco mais alto e parou para olhar em torno, enquanto
re�cuperava o f�lego.
A lua mostrava toda a encosta do morro e grande parte da pedreira. A bomba de ar
brilhava, e as p�s do cata-vento gira�vam. Mas n�o se via Susan em lugar nenhum.
Colin se encos�tou num dos esteios da cerca. Devia estar dando para ver a me�nina.
N�o era poss�vel que a tivesse ultrapassado, ela j� devia ter chegado. Procurou com
os olhos por toda a pedreira. Olhou bem para o espelho liso e preto da �gua. Estava
assustado. Onde � que ela podia estar?
E, ent�o, ele deu um grito que botou para fora todo o medo que estava sentindo,
quando uma coisa pegajosa passou por cima de seu sapato e agarrou seu tornozelo.
Teve um sobressalto, deu um passo atr�s e olhou para baixo. Era uma m�o. Uma faixa
estreita de terra, de poucos cent�metros de largura, se estendia do outro lado da
cerca, poucos palmos abaixo da superf�cie da pedra. Depois, era uma queda abrupta
at� a �gua escura. A m�o agora agarrava a beirada do rochedo.
� Sue!
O menino se esticou por cima do arame farpado. Ela estava bem abaixo dele,
equilibrada na faixa de terra, encostada no penhasco, e com o rosto p�lido virado
para cima, em sua dire��o.
� Ag�ente a�, segure firme!
Colin deitou no ch�o, passou o bra�o em volta do esteio da cerca, segurando com
firmeza. Deslizou o outro bra�o por baixo do arame e agarrou a m�o. Mas levou um
susto: o aspecto era de m�o, mas a sensa��o era de casco.
O arame rasgou a manga do menino, no momento em que ele gritou e retirou o bra�o.
Em seguida, quando o rosto de Susan apareceu, subindo pela beirada do penhasco, a
um palmo do seu, e ele viu a luz estranha que brilhava nos olhos dela, Colin perdeu
a raz�o, esqueceu qualquer pensamento. Saiu dis�parado, para longe dali,
trope�ando, correndo, voando. S� olhou para tr�s uma vez, e teve a impress�o de que
uma sombra sem forma se erguia da pedreira em dire��o ao c�u. Atr�s dele, as
estrelas se apagaram, mas em lugar delas apareceram duas ver�melhas, bem juntas,
como brasas, que n�o cintilavam.
Colin foi correndo pelo morro abaixo, saltando cercas, jo�gando-se pelo meio de
moitas, mergulhando pelos Riddings at� chegar em casa. Enquanto tentava abrir a
porta, a lua se escon�deu e a escurid�o se esgueirou por cima das paredes brancas.
Colin se virou:
� Esenaroth! Esenaroth! � gritou.
Nem sabia de onde veio essa palavra, arrancada de seus l�bios independentemente de
sua vontade. Ouviu-as a dist�n�cia, como se tivessem sa�do de outra boca. Queimavam
como uma fogueira de prata dentro de seu c�rebro, lugar de asilo no meio do negrume
que enchia o mundo.

� 6 �
Mal Antigo

A
cho que a gente vai ter mesmo de chamar o m�di�co � disse Bess. � Ela est�
encharcada outra vez � n�o pode fazer bem pra sa�de. E essa maldita areia! O cabelo
dela ainda est� cheio...
� Isso mesmo � concordou Gowther. � Vou botar os arreios no Pr�ncipe, e vou logo
cham�-lo.
Colin tomava o caf� da manh� automaticamente. As vozes de Bess e Gowther passavam
por ele. Tinha que fazer alguma coisa, mas n�o sabia o qu�.
Tinha sido acordado com as lambidas da l�ngua quente de Scamp em seu rosto. Deviam
ser umas seis da manh�. Estava to�do encolhido na soleira da porta, duro de frio.
Ouviu Gowther descendo para a cozinha. Ficou pensando: ser� que devia contar a ele
o que tinha acontecido? Mas n�o sabia, nada estava claro em sua cabe�a. Precisava
algum tempo para pensar. Escondeu o pijama e foi acender os lampi�es para ordenhar
as vacas.
Depois do caf�, Colin ainda n�o tinha chegado a nenhu�ma conclus�o. Subiu para o
quarto e mudou de roupa. A porta do quarto de Susan estava escancarada. O menino se
obrigou a entrar. L� estava ela, deitada na cama, com os olhos entreaber�tos.
Quando viu Colin, deu um sorriso.
Ele desceu at� a cozinha, e a encontrou vazia. Bess dava co�mida �s galinhas,
enquanto Gowther cuidava de Pr�ncipe. Colin estava sozinho dentro de casa com... o
qu�? Precisava de ajuda e Fundind�lfia era sua �nica esperan�a. Saiu para o
quintal, assusta�do, desesperado, e quase solu�ou de al�vio, pois Albanac se
apro�ximava, descendo pelos Riddings, com o sol batendo em suas five�las de prata e
na espada, a capa inflada �s suas costas pelo vento.
Colin correu em dire��o a ele e o encontrou no sop� da colina.
� Albanac! Albanac!
� O que aconteceu? Colin! Voc� est� bem?
� � Sue!
� O qu�?
Albanac segurou Colin pelos ombros e olhou firme dentro de seus olhos.
� Onde est� ela?
� N�o sei... quer dizer... est� na cama... n�o... ai, voc� precisa ouvir...
� Estou ouvindo, mas n�o entendo. Conte-me o que est� errado.
� Desculpe � disse Colin.
Fez uma pausa e come�ou. Enquanto falava, o rosto de Albanac foi ficando tenso e
cheio de rugas, seus olhos pareciam dois diamantes azuis. Quando Colin come�ou a
descrever co�mo seguira Susan at� a pedreira, Albanac o interrompeu.
� D� para nos verem da janela dela?
� N�o... quer dizer... talvez. � aquela �ltima janela da frente.

� Ent�o � melhor sair daqui.


Deram a volta at� chegar a um lugar onde n�o podiam mais ser vistos de janela
nenhuma.
� Continue.
Quando a hist�ria acabou, Albanac deu uma risada amarga:
� Ent�o era isso... t�o pertinho, afinal de contas. Mas venha, temos de agir
antes que a oportunidade passe.
� Por qu�? O qu�...?
� Escute: d� para entrar na casa sem sermos vistos da panela?
� D-d-�...
� �timo. Acho que n�o tenho poder suficiente para fazer o que tem de ser feito,
mas temos de pensar em Susan, antes de mais nada. Agora, muita aten��o: n�o podemos
falar quando nos aproximarmos da casa. Leve-me at� o quarto. N�o vou fazer nenhum
barulho, mas voc� deve andar naturalmente, como se n�o estivesse acontecendo nada.
V� at� a janela e abra. Ent�o, vamos ver.

� � �
Colin pousou a m�o na ma�aneta e olhou por cima do ombro. Albanac estava parado no
alto da escada e fez um sinal com a cabe�a. Colin abriu a porta.
Susan continuava deitada, com o olhar fixo. Colin foi at� a janela e a abriu.
Ouvindo o barulho, Albanac entrou no quarto: na m�o, segurava a Marca de Fohla,
aberta. Susan grunhiu, es�bugalhou os olhos e jogou os cobertores longe, mas
Albanac se lan�ou atrav�s do quarto por cima da cama, atingindo o queixo de Susan
com o ombro e prendendo o bra�o dela debaixo do corpo dele, enquanto fechava o
bracelete em torno do pulso da menina. Depois, com a mesma rapidez, saltou de volta
para a porta e puxou a espada.
� Colin! R�pido! Saia!
� O que foi que voc� fez? � perguntou o menino. � O que est� acontecendo?
A m�o de Albanac segurou seu ombro e o empurrou para fora do quarto. Em seguida,
tamb�m pulou para fora e fechou a porta, batendo-a.
� Alban...
� Quieto! � ordenou Albanac, numa voz dur�ssima. � Quando ela ficar livre,
temos que ter o maior cuidado. S� espe�ro � que o bracelete cause tanta dor que a
fuga seja mais impor�tante que a vingan�a.
Ficaram im�veis, r�gidos. O �nico barulho que se ouvia era a cama de Susan ranger.
Depois parou. Sil�ncio.
� Albanac! Olhe!
Um rolo negro de fuma�a escorria por baixo da porta. Foi rolando para a frente, por
cima do assoalho, e depois se reco�lheu, numa pir�mide inst�vel, que foi come�ando
a crescer.
� Se quiser ficar vivo � sussurrou Albanac �, n�o des�grude de mim.
A pir�mide j� estava com um metro de altura. Perto do v�rtice, brilhavam dois olhos
vermelhos. Perto da base, ficava algo que podia ser uma boca sombria, ou um bico
raso. Depois a coisa come�ou a crescer. Crescia em muitas dire��es, como um bal�o,
e crescia em espasmos, com intervalos de descanso.
Albanac ergueu a espada e falou numa voz firme e clara:
� Poder do vento tenho eu sobre v�s. Poder da ira tenho eu sobre v�s. Poder do
fogo tenho eu sobre v�s. Poder do trov�o tenho eu sobre v�s. Poder do raio tenho eu
sobre v�s.
A essa altura, a pir�mide enchia a casa toda. N�o era mais uma pir�mide, era tudo �
uma escurid�o universal na qual havia dois discos chatos da cor de sangue, e uma
fita de fogo azul que era a espada de Albanac.
� Poder das tempestades tenho eu sobre v�s. Poder da lua tenho eu sobre v�s.
Poder do sol tenho eu sobre v�s. Poder das estrelas tenho eu sobre v�s.
Os olhos vazios cresciam e se aproximavam, agora grandes, do tamanho de pratos, e a
escurid�o come�ou a pulsar. Colin agarrou a capa de Albanac como se fosse um homem
se afogan�do, pois a pulsa��o seguia o ritmo das batidas de seu cora��o, e n�o dava
para saber onde ele acabava e a escurid�o come�ava.
� Poder... dos c�us... e dos mundos... tenho... eu... sobre... v�s... Poder...
poder... n�o est� dando para segurar, n�o ag�ento mais!
Albanac ergueu a espada sobre a cabe�a com as duas m�os, e em seguida golpeou a
escurid�o no meio dos olhos.
� Eson! Eson! Emaris!
Houve um clar�o de luz, e um barulho de algo se rasgan�do. A casa tremeu, a porta
se abriu para dentro, um vento forte sacudiu o quarto e tudo ficou quieto. Albanac
e Colin, devagar, levantaram as cabe�as do ch�o e se ergueram. Cada um encos�tou
num lado do batente da porta.
O quarto estava revirado, os m�veis todos espalhados, a esquadria da janela se
soltara da parede. A espada de Albanac estava em peda�os. S� Susan estava
tranq�ila: deitada, serena, respirando pausadamente, num sono profundo. Colin foi
at� a cama e olhou para ela.
� Sue... � mesmo Sue, agora?
Albanac fez um gesto com a cabe�a, confirmando.
Ouviram-se vozes l� fora, no quintal, e passos pesados subindo a escada. Num
instante, Gowther estava parado na porta do quarto.
� O qu�...?
Bess logo apareceu atr�s dele.
� Quem...? Minha nossa! Ai! Meu Deus! Ai!
� Chega de barulho, mulher � disse Gowther. Vendo Albanac, perguntou:
� Agora, senhor, o que significa isso?
� Isso, fazendeiro Mossock, era o Brollachan.
� O qu�?
� Isso mesmo, e temos muita coisa para fazer, e depressa. Embora eu duvide
muito de que a gente consiga seguir o ras�tro... Tenho de ir at� Fundind�lfia, mas
volto. Deixem Susan dormir, e cuidado para que o bracelete fique sempre no pulso
dela, deixando-a segura.
� Eu estava indo chamar o m�dico � explicou Gowther.
� N�o! Nada disso � disse Albanac. � Deixe que Cadellin a veja primeiro.
� Mas...
� Confie em mim! Pode n�o ser bom para ela. Este assunto n�o � para os homens.
� N�o? Voc� pode ter raz�o. Ela est� com um aspecto melhor, isso � verdade.
Tudo bem, vamos esperar um pouco. Mas � bom voc� se apressar.
� Obrigado, fazendeiro Mossock.
Albanac saiu correndo, e todos ficaram olhando enquanto ele se afastava,
atravessando os Riddings. E ningu�m disse uma palavra.

� � �
Mas muitas palavras foram ditas mais tarde. Bess e Gowther ouviram a hist�ria de
Colin, e acreditaram nela. Ti�nham de acreditar. O quarto destru�do era uma prova
evidente.
Tinham passado v�rias horas consertando o que podiam, e remendando o resto. Durante
todo esse tempo, Susan dor�mia sem parar. Para Bess, era esse o �nico consolo do
dia. Era um sono tranq�ilo, de quem descansa, e n�o aquele estado anterior, morto,
retirado, pr�ximo a um coma, que tinha perturbado Bess muito mais do que pudesse
admitir. Susan ainda eslava p�lida, mas agora era uma palidez sadia, comparada com
a de antes.
� � �
A batida na porta foi t�o de leve que, se n�o estivessem todos em sil�ncio,
sentados � mesa diante de um lanche tardio, n�o teriam ouvido.
� N�o acham que algu�m bateu? � perguntou Gowther.
� Acho que sim � disse Bess. � Mas n�o tenho certeza.
� Quem �? � perguntou Gowther.
� Albanac.
� Ah! � exclamou ele, indo at� a porta. � Entrem... Albanac entrou na cozinha,
seguido por Uthecar e Cadellin.
O mago se encolheu debaixo das vigas de madeira. Quando se levantou, a cabe�a
estava t�o no alto que nem dava para ver.
� N�o querem sentar? � convidou Gowther.
� Obrigado � disse Cadellin. � Como vai Susan?
� Ainda est� dormindo. N�o tentamos acord�-la, j� que Albanac tinha dito que
era melhor deixar que descansasse. Mas est� com um aspecto muito melhor... sen�o,
j� t�nhamos cha�mado o m�dico para dar uma olhada nela, isso eu garanto.
� Ainda est� dormindo? � repetiu Cadellin.
� Voc�s n�o tiraram o bracelete do pulso dela, tiraram? � perguntou Albanac,
preocupado.
� N�o.
� Eu gostaria de v�-la, por favor � disse Cadellin.
� O que est� acontecendo? � perguntou Colin. � Por que � que voc�s est�o com
essas caras t�o tristes?
� Espero que n�o esteja acontecendo nada � disse o mago. � Albanac chegou a
tempo, e isso foi �timo. O Brollachan n�o costuma deixar um corpo espontaneamente,
a n�o ser que j� esteja al�m de qualquer esperan�a. Susan conseguiu escapar � e eu
espero que sem maiores conseq��ncias �, mas seria bom se pud�ssemos ir v�-la.
� Escutem aqui � disse Bess, que estava sentada com ar preocupado desde que
vira o mago �, eu n�o vou fingir que estou entendendo nada disso, mas se Susan
precisa de cuida�dos, quem tem de tratar dela � o m�dico. Estou dizendo isso o
tempo todo.
� � isso mesmo � concordou Gowther. � Voc� pode ir dar uma olhada nela, se
quiser, mas � s�. Depois do que essa menina andou passando, quanto menos confus�o,
melhor. Ama�nh� a gente vai chamar o m�dico, para examin�-la com cuidado, e pronto.
� Hummmm... � foi o �nico coment�rio de Cadellin. Subiram. Susan ainda dormia.
Cadellin olhou-a.
� Pode acord�-la, fazendeiro Mossock. A menina n�o tem nenhum machucado no
corpo, e j� descansou bastante.
Bess se curvou sobre a cama e sacudiu Susan com carinho:
� Vamos, querida, acorde... Voc� j� dormiu bastante, meu amor.
Susan n�o se moveu. Bess a sacudiu com mais for�a:
� Ande, menina, acorde!
Mas Susan n�o dava o menor sinal de pretender acordar, por mais que Bess tentasse.
� Senhora Mossock... � disse Cadellin, suavemente. � Posso tentar?
Bess recuou um pouco e o mago segurou o pulso da meni�na, procurando os batimentos.
Depois, levantou a p�lpebra de Susan e examinou. Em seguida, apoiou a m�o esquerda
na testa dela e fechou os olhos. Passou-se um minuto, e depois mais outro.
� Ela est� bem? � perguntou Colin.
O mago n�o respondeu. Ali�s, mal parecia respirar.
� Cadellin! � insistiu Colin.
� Ei! O que est� acontecendo? � perguntou Gowther, fazendo um gesto para
agarrar o bra�o de Cadellin.
Mas Albanac se meteu na frente e n�o deixou.
� Por favor, fazendeiro Mossock, � melhor n�o interferir. Quando acabava de
dizer essas palavras, Cadellin abriu os olhos e disse:
� Ela n�o est� aqui. Est� perdida para n�s.
� O qu�? � exclamou Colin. � O que quer dizer isso? Ela n�o morreu, n�o pode
ter morrido! Vejam! Est� respiran�do... S� est� dormindo...
� Apenas o corpo dela est� dormindo � disse Cadellin. � Vamos deix�-la em paz.
H� uma coisa que voc�s precisam saber.

� 7 �
Antiga Magia

B
rollachan n�o tem forma � disse Albanac. � Precisa ent�o tomar a forma dos outros.
Mas nenhuma estrutura mortal consegue ag�ent�-lo Por muito tempo, � um morador
selvagem demais. Em pouco tempo, o corpo vai mudando, se estica, se enche de
caro�os, torna-se uma forma errada. Depois se encolhe, se esfarela, vai virando p�,
e o Brollachan o abandona, como a serpente larga para tr�s sua pele, e vai em busca
de outro corpo. Chegamos a tempo no caso de Susan. Sen�o, ela teria murchado como
uma a�ucena debaixo da geada. Ela agora est� segura � s� temos � que encontr�-la.
� Tem certeza de que � Sue quem est� l� em cima? � perguntou Colin. � Ontem �
noite, quando toquei a m�o dela, bem... estava diferente... n�o parecia nada com
uma m�o.
� N�o se preocupe � disse Cadellin. � Na certa foi a lembran�a de uma forma
anterior, essas coisas acontecem com o Brollachan, fica uma esp�cie de assombra��o
pairando, a mem�ria dele demora a assumir a mudan�a. Voc� nunca ouviu falar em
gente que perde um membro e tem a sensa��o de sentir dor ou coceira num p� ou m�o
que n�o est� mais l�?
� Mas aonde � que isso tudo vai nos levar? � perguntou Gowther. Susan est� l�
em cima deitada, e ningu�m consegue que ela acorde. A gente tem de fazer alguma
coisa.
O mago suspirou:
� Eu n�o sei qual � a resposta, fazendeiro Mossock. O Brollachan levou a menina
embora do corpo dela, e n�o consi�go ver onde ela est� agora. Est� al�m da minha
m�gica. Vamos chamar outros poderes para encontr�-la, e, at� que isso aconte��a,
ela tem que ficar aqui deitada, e o bracelete de Angharad M�o-de-Ouro n�o deve
nunca sair de seu pulso.
� Quem me dera que nunca tivesse sa�do... � suspirou Albanac. � Eu trouxe de
volta no instante em que Atlendor me devolveu, mas j� era tarde.
� S� tem uma coisa � disse Gowther � que eu ainda quero saber: quanto tempo vai
durar essa hist�ria?
� N�o � um neg�cio r�pido � disse o mago. � Semanas... meses... tomara que n�o
sejam anos... Ela est� muito longe.
� Ent�o vou chamar o m�dico, agora mesmo � disse Gowther. � Chega dessa
hist�ria toda.
� Fazendeiro Mossock, isso � a mesma coisa que jogar �gua no �leo fervente! �
exclamou o mago. � Ser� que voc� ainda n�o entendeu? Isso n�o � assunto para os
mortais. Sabe o que aconteceria? Ela nos escaparia. E nossa tarefa ia ficar cinco
vezes mais dif�cil.
� �, mas o lugar dela � no hospital, se vai ficar desse jeito. Para come�ar,
vai precisar de alimenta��o especial.
� N�o, n�s cuidamos dela, pode deixar. Conosco, ela est� segura. Fazendeiro
Mossock, a pior coisa que podem fazer � isso que voc� est� amea�ando. O perigo
aumenta muito, para Susan e para n�s, se n�o nos deixar tratar disso � nossa
maneira. Gowther olhou para o mago, com ar preocupado.
� N�o gosto nada disso, mas j� o conhe�o bastante para saber que dessas coisas
voc� entende. Ent�o, vamos fazer um trato. No meio-termo. A n�o ser que Susan
piore, n�o fa�o nada nos pr�ximos tr�s dias.
� Tr�s dias! � disse Cadellin. � N�o se pode fazer muita coisa em tr�s dias.
� N�o sei, n�o entendo disso � disse Gowther. � Mas � o prazo m�ximo.
� Ent�o temos que aceitar, e torcer para dar certo � disse o mago, levantando-
se da cadeira. � Colin, voc� pode estar na Pedra Dourada amanh� ao meio-dia? H� uma
coisa de que Susan vai precisar.

� � �
Colin saiu da estrada, tomando a trilha que seguia pela lateral do bosque. � sua
esquerda, havia pinheiros e carvalhos. � direita, campos e colinas.
Chegou ao bloco de arenito cinzento que ficava na beirada da trilha e era chamado
de Pedra Dourada. Tinha uma forma t�o rude que poucas pessoas notavam que era cheio
de marcas de ferramentas, e n�o era apenas mais uma das muitas protube�r�ncias da
Borda, mas tinha sido colocado ali em alguma �poca, com um prop�sito determinado e
j� esquecido. Uthecar e Albanac estavam sentados, com as costas encostadas nele.
� Sente aqui, Colin � disse Albanac. � Est� seco. Como est� Susan?
� Na mesma. Voc�s acharam alguma coisa que possa ajudar?
� Nada � disse Uthecar. � Apesar de n�o termos dor�mido nem descansado um
instante desde que sa�mos de l�.
� Cadellin est� usando todo seu poder � disse Albanac �, mas nem ele consegue
ver onde ela est�. Por�m n�o desanimem. N�o vamos desistir, e outros est�o nos
ajudando. Acabamos de chegar de Redesmere: a Dama do Lago est� lhes mandando isto
aqui. Voc�s n�o precisam mais se preocupar com comida.
Entregou a Colin uma garrafinha de couro.
� O vinho da mesa de Angharad M�o-de-Ouro tem mui�tas virtudes.
� Obrigado � disse Colin. � Mas voc�s v�o encontrar Sue, n�o v�o? � s� uma
quest�o de tempo, n�o �? E em que tipo de lugar ela est�? Como � que pode estar em
outro lugar, se est� ali deitada na cama?
� N�o vou mentir para voc� � disse Albanac. � A Susan que est� ali � s�
Comprimento, Largura e Altura. A ver�dadeira Susan n�o � nada disso. Voc�s sempre
conheceram as duas como se fossem uma s�, mas o Brollachan as separou co�mo se
fosse um gravetinho que a gente quebra na hora de acender o fogo.
� Estou achando... � disse Uthecar. � Estou achando que Cadellin n�o vai
encontrar essa menina.
� Tem de encontrar, e vai encontrar � disse Albanac. � Nunca pensei que voc�
fosse ficar com medo t�o depressa.
� Voc� est� enganado, n�o � medo. Estou � achando que a Alta Magia � afiada
demais para uma empreitada dessas.
� N�o estou entendendo.
� Voc� pensa muito, mas �s vezes n�o � esperto. Eu expli�co � disse Uthecar. �
Pense bem: diz-se que a espada que est� ao lado do Adormecido, em Fundind�lfia, �
capaz de dividir em dois um fio de cabelo dentro d'�gua, ou de tirar sangue do
vento. Mas voc� usaria uma t�mpera dessas para derrubar esta �rvore aqui? Pois � a
mesma coisa. O Brollachan faz parte do Velho Mal, n�o circula por esses lugares
et�reos que Cadellin conhece. Contra o Velho Mal, seria melhor a Antiga Magia.
Contra um ex�rcito de mil bravos, pode me dar a espada do rei. Mas para abater este
carvalho, prefiro o machado do lenhador.
� Eu n�o tinha pensado nisso... � concordou Albanac. � Mas voc� pode ter raz�o.
E n�o podemos deixar de buscar todas as possibilidades. Mas que Antiga Magia ainda
existe hoje em dia? Toda ela est� dormindo, e n�o deve ser acordada.
� N�o sei, eu n�o tenho cabe�a para essas coisas, infeliz�mente � disse
Uthecar. � Bem que eu perguntei aos lios-alfar, mas eles jamais olhariam t�o para
baixo.
� Mas ent�o, o que � que a gente pode fazer? � excla�mou Albanac, com uma
anima��o nova, como se as palavras de Uthecar lhe tivessem dado um outro �nimo, que
contagiava at� Colin, apesar de toda a preocupa��o do menino.
� N�o sei, n�o conhe�o muito essas coisas, mas andei pensando em qual seria o
encantamento mais forte para todos os momentos dos piores males e tenho a impress�o
de que seria a Mothan � disse Uthecar. � Mas onde ela pode crescer nes�tas terras
planas do sul? N�o fa�o a menor id�ia.
� A Mothan! � disse Albanac. � J� ouvi falar nela! Mas � uma planta m�gica,
dific�lima de achar... E s� temos tr�s dias.
� Contem-me tudo sobre ela � pediu Colin. � Vou ach�-la.
Uthecar olhou para ele.
� Conto. O que mais se precisa para poder ach�-la � essa determina��o que estou
vendo em voc�. � uma planta caprichosa, que s� cresce nas alturas da velha trilha
reta, e s� flores�ce na noite de lua cheia.
� Amanh� � noite de lua cheia! � exclamou Colin. � Onde � essa trilha?
A essa altura, ele e Albanac j� estavam de p�, mas Uthecar continuava onde estava.
� N�o � uma s�, s�o v�rias, mas todas se perderam. Eu sei de duas, para l� de
Minith Bannawg, mas nem mesmo um elfo seria capaz de chegar l� a tempo. Por�m pode
haver outras por aqui. Se voc� estiver parado na velha trilha reta, bem na hora em
que a lua cheia se levanta ao longo dela, ent�o conse�gue ver. O resto do tempo,
est� escondida.
� Tem alguma por aqui? � perguntou Colin a Albanac.
� N�o sei. Mas, uma vez, ouvi falar nelas. Por�m foram feitas num tempo muito
antigo, antes dos an�es e antes dos magos. Fazem parte da Antiga Magia, embora n�o
saibamos para que servem. E as coisas mortas se mexem quando ela se move.
� Escutem! Eu tenho que achar essa trilha! Tem de haver um jeito. Por que voc�s
iam me falar dela se n�o fosse servir para nada?
� Bom, eu estava imaginando se haveria alguma trilha conhecida por aqui... �
disse Uthecar. � Por�m, infelizmen�te, pelo jeito n�o h�. Mas n�o perca a coragem,
Colin. � a Antiga Magia, simples, c�lida. A f� e a for�a de vontade podem tocar o
cora��o dela. Se for poss�vel achar a Mothan, voc� vai achar, embora eu n�o fa�a a
menor id�ia de onde ela possa estar.
� Mas como � que eu come�o a procurar? � perguntou Colin.
� Tenha f� e vir� alguma ajuda. Procure. Tente. Pense em Susan. Nunca perca a
esperan�a nem a coragem. Volte aqui amanh� a esta mesma hora. Pode ser que tenhamos
alguma no�t�cia melhor.
Colin caminhou de volta a Highmost Redmanhey sem nem prestar aten��o � paisagem. A
velha trilha reta: a velha trilha reta. S� isso, t�o vago. A velha trilha reta. E,
no entanto, tinha certeza de que j� ouvira falar nisso antes de Uthecar mencion�-
la, o que era rid�culo, porque, afinal de contas, como � que ele podia saber alguma
coisa sobre uma magia que mesmo quem vivia com ela s� conhecia vagamente? Mas,
quanto mais ele pen�sava, mais atr�s a mem�ria voltava, e mais ele tinha certeza de
que seria capaz de responder � pergunta se conseguisse lembrar.
De volta � fazenda, Colin fez uma refei��o triste. Desistira de procurar a velha
trilha reta e estava preocupado com Susan, pensando nela. Os Mossock tamb�m comiam
em sil�ncio, com uma express�o aflita no rosto.
De repente, como muitas vezes acontece quando a cabe�a da gente deixa de lado um
problema, a cena que estava esca�pando de Colin apareceu completinha, pelo meio dos
pensa�mentos dele.
� J� sei! � exclamou.
Deu um salto da cadeira e subiu a escada correndo, at� seu quarto. Pulou por cima
da cama e tirou da prateleira o tal livr�o antigo de Gowther, encapado de couro
marrom. Em algum lu�gar, no meio daquelas quatrocentas e cinq�enta p�ginas, havia
uma refer�ncia � velha trilha reta. Ele sabia que tinha visto. Estava bem n�tida na
sua cabe�a. Ficava em frente a uma p�gina cheia de anota��es her�ldicas: havia o
desenho de um bras�o, com um cabrito entre tr�s cabe�as de javali. Mas, mesmo
lem�brando t�o bem, Colin estava em tal estado que teve de folhear p�gina por
p�gina duas vezes, at� conseguir achar. E depois, quando releu, o estilo seco das
anota��es do pastor ficava t�o distante da excita��o da Magia que o menino ficou em
d�vida.

"Hoje eu andei pelo tra�ado de uma trilha antiga, bem reta, feita por nossos rudes
antepassados (sou leva�do a crer), antes da chegada dos antigos romanos a estas
plagas.
Segui esse caminho de Mobberley at� a Borda. Foi constru�do � se � que se pode
empregar esse termo � numa �poca t�o remota que n�o existe registro algum de sua
exist�ncia, salvo os freq�entes mont�culos e pedras erigidos para indicar o
caminho. Entre esses, o Farol e a Pedra Dourada s�o os mais not�veis, ao longo da
Borda. A partir do �ltimo, onde terminei minha excurs�o, pare�cia que a trilha se
alinhava com o pico do Tor Brilhante, que fica a cerca de quatorze quil�metros em
dire��o a Buxton.
� imposs�vel deixar de maravilhar-se com a capaci�dade desses arquitetos
desconhecidos, que, embora igno�rantes de todo das artes da ci�ncia..."

Colin fechou o livro. A anima��o desaparecera. Mas tinha que tentar. Onde mais
poderia encontrar uma pista? Era a �nica coisa que tinha.
� Tudo bem com voc�, garoto? � perguntou Bess quan�do ele desceu. � Est� com
cara de quem perdeu um dinheir�o e achou um dinheirinho.
� N�o, tudo bem, desculpe � disse Colin. � Foi uma coisa de que me lembrei, no
livr�o velho. Voc� sabe onde fica o Farol, na Borda?
� Sei � disse Gowther. � � a parte mais alta da Borda. Sabe, quando a gente vai
pelo caminho do alto, da Pedra do Castelo at� o Ponta das Tormentas? Pois bem, logo
antes de virar � esquerda, o Farol � aquele morrinho redondo logo acima da gente, �
direita. N�o d� pra se enganar. Antigamente tinha uma casinha de pedra no alto, e
ainda d� para ver as funda��es.
� Posso ir at� l� dar uma olhada hoje de tarde?
� Claro que pode � disse Bess. � Nada como um bom exerc�cio, para distrair as
id�ias.
� Obrigado, n�o demoro.
Gowther tinha raz�o. N�o dava para se enganar com o Farol. Era um morro com uma
superf�cie lisa, evidentemente artificial, e ficava bem vis�vel, longe das �rvores,
no ponto mais alto da Borda. Parecia um t�mulo.
Colin andou de um lado para outro sobre a eleva��o, mas a �nica trilha vis�vel era
moderna, e n�o tinha nada de reta.
A partir do Farol, Colin foi andando por entre as �rvores at� a Pedra Dourada, que
ficava a uns 400 metros, mas n�o dava para perceber que estivesse caminhando por
trilha algu�ma. Ao chegar l�, continuou em linha reta depois da pedra, por cima de
uma ligeira eleva��o no terreno, at� que chegou � beira do bosque, logo adiante, a
poucos metros. A partir da�, do outro lado dos campos, ficava o perfil do alto dos
Peninos e, em determinado ponto, bem em frente de Colin, a linha dos mor�ros se
elevava num pico n�o muito alto, mas francamente n�ti�do. E, de novo, nem sinal de
trilha nenhuma.
Na certa, era o Tor Brilhante, pensou Colin. Bom, pelo menos as anota��es estavam
certas. � melhor contar a Albanac. � tudo o que temos como pista, a n�o ser que ele
tenha desco�berto alguma coisa.

� 8 �
O Tor Brilhante

�P
ode ser... � disse Albanac. � Pode muito bem ser... Apesar de a gente sempre
associar a Pedra Dourada ao mundo dos elfos, j� ouvi dizer que eles a encontraram
aqui quando fizeram a estrada.
� "Pode ser..." � remedou Uthecar. � Voc� era capaz de duvidar que um lobo tem
dentes, enquanto eles n�o estives�sem rasgando a sua garganta. "Pode ser..."
Francamente! �! �! � claro que �! A Antiga Magia veio atender a nossa necessida�de
e nos mostrou o caminho para seu cora��o � a velha trilha reta a partir do morro do
Farol. � l� que voc� tem que estar hoje � noite, Colin, e aproveitar a oportunidade
que parecer, seja qual for.
� Pois � disso mesmo que n�o gosto � disse Albanac. � Dizem que aconteceram
coisas muito estranhas no Farol.
� E da�? Vou estar l� com voc�, Colin, e minha espada vai te defender.
O resto do dia pareceu se arrastar para Colin. Conferiu na agenda e no jornal a
hora em que a lua cheia ia nascer. Depois, de repente, ocorreu-lhe uma d�vida
aflitiva: e se fosse uma noite nublada? Faria diferen�a? Ent�o, saiu lendo todas as
previ�s�es da meteorologia, e subiu os Riddings tr�s vezes para olhar o c�u. Mas
n�o precisava ter-se preocupado. Era uma noite de c�u limpo quando ele finalmente
escapuliu da casa da fazenda e se dirigiu ao bosque.
Encontrou Uthecar na Pedra Dourada e foram andando juntos pela escurid�o tranq�ila.
� Ser� que a lua vai nascer na trilha? � disse Colin.
� � a nossa esperan�a � respondeu Uthecar. � Mas acho que vai. Se n�o nascer,
n�o nos resta muita coisa.
� E como � que eu vou conhecer a Mothan? Nunca vi uma planta dessas, nem
desenhada.
� Cresce isolada, entre as pedras. Tem folhas de cinco pontas e raiz vermelha.
E reflete a lua. Pode deixar, que voc� vai reconhecer assim que a vir.
Subiram no morrinho onde antes ficava o Farol. No alto, havia um espacinho cheio de
areia, e uns blocos de arenito. Sen�taram-se nos blocos e esperaram. O an�o tinha a
espada repou�sada por sobre os joelhos.
� O que � que eu fa�o com a Mothan quando a encon�trar? � perguntou Colin.
� Pegue a flor, e algumas folhas � disse Uthecar � e leve para Susan. Mas tome
cuidado para n�o machucar a raiz, nem tirar todas as folhas.
Continuaram sentados, em sil�ncio. Colin n�o queria fa�lar. N�o conseguia impedir
que sua voz tremesse, e toda hora ficava sem f�lego. De repente, depois de olhar
repetidamente o rel�gio, Colin se levantou e come�ou a andar para a frente e pa�ra
tr�s no alto do monte. Olhava atentamente para a escurid�o, tentando distinguir
alguma coisa. Nada se mexia nem se mos�liava. Finalmente, o menino sentou numa
pedra e p�s a cabe�a entre as m�os.
� N�o adianta � disse, desanimado. � A lua j� devia ter nascido h� cinco
minutos.
� N�o desista ainda � disse Uthecar. � A lua vai ter que subir de tr�s dos
morros. Levante-se, Colin. Fique preparado.
O an�o se afastou ligeiramente de Colin, deixando-o sozinho no topo do morro. Houve
um momento de sil�ncio, e ent�o Colin disse:
� Ou�a! Est� ouvindo?
� S� o barulho da noite. Mais nada.
� Ou�a! � m�sica! Como se fossem vozes chamando. E sininhos de gelo! E olhe
ali! L� est� a trilha!
De repente, pelo meio das �rvores e por cima do morro do Farol, flu�a uma linha
cintilante, uma meada de fios de prata, todos vivos, faiscantes. Colin tinha visto
algo levemente pareci�do antes, uma �nica vez, numa manh� muito rara em que o sol
cortara um caminho pelo meio de um tapete invis�vel de teias de aranha cobertas de
orvalho, cobrindo os campos. Mas nada se comparava � beleza do que estava vendo
agora. A trilha pul�sava, fulgurante, sob seus p�s e ele olhava para ela como se
esti-vesse num encantamento.
� Corra! � lembrou Uthecar. � N�o perca tempo!
� Para que lado? Ela se estende � direita e � esquerda, at� onde a vista
alcan�a!
� Para o leste! Para as montanhas! Ligeiro! A trilha vai se perder quando a lua
passar. Depressa! Corra! E que a sorte te acompanhe!
Colin deu um pulo e foi correndo pela colina abaixo, e seus p�s tinham asas de
prata. As �rvores eram vagas manchas � sua volta, houve um momento em que sentiu a
dureza da Pedra Dourada debaixo de si, e num instante ele sa�a do bosque, e l�
esta�va a velha trilha reta seguindo em frente, mergulhando e fluindo sobre os
campos arredondados, e subindo mais adiante, pela encosta das colinas, at� o pico
do Tor Brilhante, e por tr�s dele o disco largo da lua, branco como um escudo dos
elfos.
Em frente, em frente, em frente, cada vez mais r�pido, mais r�pido... A trilha o
puxava, flu�a atrav�s dele, enchia seus pul�m�es, seu cora��o e sua mente de fogo,
lan�ava centelhas a par�tir de seus olhos, escorria de seus cabelos, e os sininhos
e a m�sica e as vozes faziam parte dele, e a Antiga Magia cantava-lhe, das
profundezas da terra e das cavernas do c�u azul-noite.
Depois a trilha se ergueu na sua frente, e de repente Colin estava nas colinas. A
lua estava clara e n�tida, sobre o Tor Bri�lhante. E enquanto ele subia o pared�o
do pico do alto penhas�co, o caminho se dissolveu como um v�u de fuma�a. O peso
tomou conta de seu corpo e o puxou para baixo, do alto do mor�ro. Mas Colin deu um
grito alt�ssimo e esticou o bra�o para agar�rar o pico. Os sinos se perderam em
meio aos solu�os de sua res�pira��o, �s batidas de tambor de seu sangue.
Abriu os olhos. Uma pedra �spera apertava sua bochecha, rochedo cinzento ao luar.
Pelo meio de seus dedos, que agarra�vam a pedra, sa�am umas folhas, de cinco
pontas. E no oco da palma de sua m�o, havia um p�lido brilho de luar.

� � �
Sobre a regi�o do Wildboarclough, o cone de Shuttlingslow se destacava das longas
serras, como uma torre de sentinela, velando sobre a plan�cie que se estendia como
um mar, do Pico Rivington at� as eleva��es de Moel Fammaw. Mas Colin n�o via nada
disso. Seus olhos e todo o seu ser estavam voltados para a delicada Mothan que
guardava nas m�os em concha.
Tinha pegado a flor e duas folhas. As p�talas faiscavam, com uma luz fria, de vaga-
lume, e os finos p�los das folhas eram de prata. Passaram-se alguns minutos.
Depois, Colin dobrou a Mothan com cuidado e a guardou numa bolsinha de couro que
Uthecar tinha lhe dado especialmente para esse fim. Em segui�da, olhou em volta.
A velha trilha reta desaparecera, mas abaixo do Tor Bri�lhante a estrada de Buxton
iniciava as curvas de sua descida para Macclesfield. Colin caminhou ao longo da
beirada at� o fi�nal do penhasco, e foi escolhendo por onde ia pisar, por cima do
ch�o acidentado e cheio de mato, at� a estrada.
Era meia-noite. A estrada estava esquisita, fria, macia sob seus p�s depois dos
tocos, buracos e pedras do Tor Brilhante. E depois que o pique da excita��o passou
� e passou r�pido, com a queda do morro � ele come�ou a se sentir exausto. E cada
vez menos � vontade. A noite estava t�o parada, a estrada t�o deser�ta ao luar...
Mas ent�o lembrou-se de Susan, deitada na cama em Highmost Redmanhey, e da Mothan
guardada no bolso, e das maravilhas daquela noite, e seus passos ficaram mais
leves.
Passos leves. Era tudo o que podia ouvir. Atr�s dele, parou e escutou. Nada. Olhou.
Estrada deserta. Devia ser um eco, pen�sou, e come�ou a andar de novo. Mas agora
estava consciente de estar ouvindo, e logo come�ou a suar.
Ouvia seus pr�prios passos, firmes na estrada, e depois deles ouvia um eco, que
vinha do pared�o de pedra seca e do morro. E entre seus passos e o eco ouvia um
som, "pate-pate-pate", de p�s. Pelo ru�do, p�s descal�os.
Parou. Nada. Olhou. Estrada deserta. Mas a lua lan�ava sombras.
Colin cerrou os dentes e andou mais depressa. Passo. Eco. Passo. Eco. Passo. Eco.
Passo. Eco. Respirou fundo. Nervos! Nada al�m de... "pate-pate-pate". Colin virou-
se. Uma sombra se moveu?
� Quem est� a�? De quem � esse andar? � gritou.
� Ar! Ar! Ar! � respondeu a colina.
� Estou vendo voc�!
� �! �! �!
Conta ponto para Colin ele n�o ter corrido. Estava quase entrando em p�nico. Mas
engoliu em seco e obrigou o c�rebro a pensar. A que dist�ncia estaria de
Macclesfield? Uns seis qui�l�metros? Ent�o n�o adiantava sair correndo. Virou-se e
come��ou a andar. E embora n�o conseguisse dar dez passos sem olhar para tr�s,
continuou firme, e foi se afastando do Tor Bri�lhante. N�o via nada. Mas os passos
que n�o eram exatamente um eco continuavam a acompanh�-lo.
Depois de uma meia hora, Colin j� estava achando que tal�vez conseguisse chegar �
cidade, porque a coisa que o seguia � fosse l� o que fosse � parecia contentar-se
apenas com isso, porque nunca diminu�a a dist�ncia entre eles. De repente, quan�do
se aproximou de uma curva mais fechada, Colin ouviu algo que fez seu sangue gelar.
Era um som novo, e vinha da frente: cascos. O som de um cavalo que vinha andando
bem devagar.
Olhou para tr�s. Nada ainda. Mas n�o podia voltar. E fora da estrada era tudo
desconhecido demais. Mas por que deveria ter medo desse novo som? Colin estava t�o
tenso que teria medo de sua pr�pria voz. N�o conseguiu tomar uma decis�o: estava
encurralado.
Seus olhos estavam fixos na estrada, que sumia de vista como uma l�ngua negra. O
"ploque-ploque" suave dos cascos de cavalo parecia continuar, sem fim. A estrada
continuava deserta...
Era um cavalo preto, e o cavaleiro vinha envolto numa capa e usava um chap�u de
abas largas.
� Albanac!
Colin saiu correndo para ele, rindo. Um toque de realida�de � ainda que fosse uma
realidade daquelas � bastava para mudar toda a cena. Colin viu a si mesmo com
outros olhos. Era uma bela noite enluarada, entre colinas tranq�ilas, e Susan
es�tava esperando que ele a levasse a Mothan. Desde que sa�ra do Farol at� esse
instante, tinha estado em outro plano da exist�n�cia. Era demais para sua
imagina��o.
� Albanac!
� Colin! Bem que eu achei que ia te encontrar em algum ponto desta estrada.
Conseguiu pegar a Mothan!
� Consegui!
� Ent�o, venha. Vamos lev�-la para Susan.
Albanac se abaixou, pegou Colin e o ajeitou na sela � sua frente. Depois, fez meia-
volta com o cavalo, em dire��o a Macclesfield.
� Mas, Colin, voc� est� molhado, tremendo... Alguma coisa deu errado?
� N�o. � s� que tudo � t�o estranho... Passei por maus momentos...
� Estou vendo.
Enquanto ele dizia isso, o cavalo virou a cabe�a e olhou para tr�s, para o fundo da
estrada. Relinchou e colou as orelhas na cabe�a.
Albanac se retorceu na sela. Colin, meio enrolado na capa dele, n�o podia ver o que
havia na estrada l� atr�s, mas sentiu o corpo de Albanac enrijecer e ouviu a
respira��o dele assoviando por entre os dentes. Em seguida, as r�deas se sacudiram
no pes�co�o do cavalo e o animal saiu a galope com toda a f�ria de seu sangue
m�gico. A velocidade da corrida bloqueava qualquer pergunta na garganta de Colin. E
a noite enchia seus ouvidos, e a capa estalava ao vento.
Albanac n�o parou enquanto n�o chegaram aos Riddings e viram l� embaixo Highmost
Redmanhey, com seu telhado e suas madeiras se recortando ao luar, e uma luz na
janela do quarto onde Susan estava deitada.
� Por que aquela luz est� acesa? � perguntou Colin.
� Est� tudo bem � disse Albanac. � Cadellin est� espe�rando por n�s.
O quartinho estava cheio de gente. Quando Colin abriu a porta, Bess exclamou:
� Onde voc� se meteu? Devia ter nos...
� Calma, menina � disse Gowther, suavemente. � Conseguiu o que queria, Colin?
� Consegui.
� E est� tudo bem com voc�?
� Sim.
� Bom, isso � o que importa. Vamos ver o que se pode fazer agora.
Colin pegou a flor e as folhas da bolsinha.
� Voc� fez tudo direitinho � disse Uthecar. � � mesmo a Mothan. Agora, d� a sua
irm�.
� Aqui est� � disse Colin, entregando a planta a Cadellin.
Mas o mago sacudiu a cabe�a.
� N�o, Colin. Isso faz parte da Antiga Magia. N�o vai respeitar a minha mente.
� melhor que Uthecar cuide disso. Ele tem mais habilidades nessa �rea.
� De modo algum, Cadellin Argentesta � disse o an�o. � Comigo tamb�m n�o vai
funcionar. A necessidade n�o � minha. S� vai agir por interm�dio de Colin. Dobre a
flor den�tro das folhas e ponha tudo na boca da menina.
Colin foi at� a cama. Dobrou a Mothan bem apertada e abriu a boca de Susan o
suficiente para que aquela bolinha vegetal passasse por dentro dos dentes dela. Deu
um passo atr�s e ficou esperando. Para todos, o sil�ncio parecia uma faixa de a�o
apertando a cabe�a. Passaram-se tr�s minutos. N�o aconteceu nada.
� Isso � uma besteira! � disse Bess.
� Cale a boca! � repreendeu Uthecar, grosseiro. Outro sil�ncio comprido. Colin
achou que ia desmaiar.
Suas pernas tremiam com o esfor�o da concentra��o.
� Ou�am! � exclamou Albanac.
Muito longe e, se � que estava em algum lugar, acima de�les, ouviram uns latidos
abafados, como se fossem de cachorros acuando uma presa numa ca�ada, e o sopro
profundo de uma trompa de ca�a. Os latidos se aproximaram, e agora j� se ouvia
tamb�m o tinido de uns arreios. A trompa soou de novo � esta�va bem perto, do lado
de fora da janela. E Susan abriu os olhos.
Olhou fixo em volta, de um modo descontrolado, como se tivesse sido acordada no
meio de um sonho. Depois sentou, fez uma careta, e levou a m�o � boca. Mas Uthecar
deu um salto, atravessando o quarto e bateu com for�a no meio das costas dela, com
a palma da m�o.
� Engula!
Susan n�o conseguiu evitar. Com o golpe, deu um solu�o e engoliu a Mothan. Ent�o
deu um pulo para fora da cama. Correu at� a janela e a abriu t�o descuidadamente
que o lampi�o caiu no quintal l� embaixo e explodiu num clar�o de parafina. Susan
pendurou-se para fora da janela e Colin atravessou o quarto escuro correndo e a
agarrou pelos ombros, pois parecia que ela estava determinada a fazer alguma coisa
que n�o a deixava lem�brar do perigo.
� Celemon! � gritava ela. � Celemon! Fique comigo! Colin a puxou para tr�s do
peitoril e teve que agarrar a esquadria para n�o cair, pois o choque do que viu no
c�u por cima da fazenda o deixou de pernas bambas.
N�o era capaz de dizer se eram estrelas, ou o que eram. O c�u era uma esp�cie de
neblina de luar e no meio dessa nebli�na parecia que as estrelas formavam novas
constela��es, que se mexiam, ganhavam vida e adquiriam uma forma, desenhando nove
mo�as montadas a cavalo, gigantescas, enchendo os c�us. Giravam em torno da
fazenda, com falc�es pousados nas m�os, e entre elas saltavam galgos de ca�a, com
olhos faiscantes e co�leiras cobertas de j�ias. As amazonas vestiam t�nicas curtas
e seus cabelos brilhavam contra o c�u. Depois a trompa de ca�a soou novamente, os
cavalos empinaram e sa�ram galopando pe�la plan�cie. E a noite lan�ou uma chuvarada
de estrelas caden�tes sobre o c�u do oeste.
S� Colin vira isso. Quando se voltou para dentro do quarto, Bess aparecia na porta
com outro lampi�o. Susan con�tinuava olhando l� para fora da janela, com l�grimas
escorren�do pelo rosto. Mas quando a luz encheu o quarto, ela relaxou e suspirou.
� Como voc� est� se sentindo, Susan? Ela olhou para ele.
� Cadellin. Bess. Gowther. Uthecar. Colin. Albanac. Mas o que era aquilo,
ent�o? Eu tinha esquecido de voc�s.
� Sente-se na cama � disse Cadellin. � Conte pra gente o que voc� sabe desses
�ltimos dias. Mas antes de mais nada, senhora Mossock, a senhora n�o quer trazer
alguma coisa para Susan comer e beber? � o que ela est� precisando agora, para se
sentir melhor.
Num instante, j� estava tudo providenciado. E enquanto comia, Susan contou sua
hist�ria. Hesitava ao falar, como se estivesse tentando descrever algo para si
mesma, mais do que para qualquer outra pessoa.
� Lembro de ter ca�do na �gua � disse � e a� tudo escu�receu. Prendi o f�lego
enquanto ag�entei, mas depois come�ou a doer e tive de soltar, mas bem nessa hora a
�gua se afastou de mim na escurid�o e ent�o... bem... quer dizer, o escuro
conti�nuava o mesmo, mas eu estava em outro lugar, flutuando... n�o era nenhum
lugar espec�fico, era s� um lugar, para a fren�te e para tr�s, dando voltas no
nada. Sabem, quando a gente est� na cama de noite e imagina que ela est� girando,
ou o quar�to est� escorregando? Era assim.
Continuou:
� N�o era terr�vel, mas eu n�o gostava dos barulhos. Tinha guinchos e som de
alguma coisa arranhando, por todo lado em volta de mim... vozes... n�o, n�o eram
bem vozes... eram s� uns sons confusos, mas vinham de gargantas. Alguns estavam bem
perto, outros vinham de longe. Continuaram por muito tempo, e eu n�o estava
gostando. Mas n�o fiquei assus�tada, nem preocupada com o que ia me acontecer...
apesar de ficar assustad�ssima agora, quando penso nisso! Eu n�o gosta�va de estar
onde estava, mas ao mesmo tempo n�o conseguia pensar em nenhum outro lugar onde
quisesse estar. E depois, de repente, senti uma m�o agarrar meu pulso e me puxar
para cima. Houve uma luz, ouvi algu�m gritando � agora acho que era Albanac � e
comecei a me mexer mais depressa do que nunca. T�o depressa que fiquei tonta, e a
luz ficou cada vez mais forte, n�o fazia a menor diferen�a se eu fechasse os olhos.
Depois, comecei a ir devagar de novo, e o brilho n�o incomo�dava tanto, e conseguia
ver o contorno da m�o que estava me segurando. E ent�o, parecia que eu estava
rompendo uma pel�cula, feita de luz, e eu estava numa �gua rasa, na beira do mar, e
em p� junto a mim havia uma mulher, vestida de vermelho e branco, e segur�vamos os
pulsos uma da outra, e nossos brace�letes estavam presos um no outro... e Cadellin!
S� agora estou me dando conta disso! O bracelete dela era igual ao meu... ao que
Angharad me deu!
� Provavelmente era mesmo � disse o mago, rapida�mente. � N�o pense nisso.
Continue.
� Bom, ent�o ela abriu o seu bracelete e o soltou do meu, e sa�mos andando
juntas pela praia. Ela disse que se chamava Celemon e que �amos para Caer Rigor.
N�o achei que precisas�se fazer nenhuma pergunta. Aceitava tudo o que vinha, como a
gente faz nos sonhos. Mais adiante, nos reunimos �s outras, que estavam nos
esperando num plat� rochoso, e sa�mos cavalgan�do sobre o mar, para Caer Rigor, e
todo mundo estava muito animado, falando em voltar para casa. E de repente, senti
um gosto amargo na boca, e todo mundo sentiu tamb�m, e por mais que a gente fizesse
for�a para cavalgar, n�o consegu�amos sair do lugar. Celemon disse que �amos ter
que voltar, e voltamos, ent�o fiquei tonta outra vez, e o gosto amargo na boca foi
fican�do mais forte, achei que ia vomitar, n�o conseguia me equili�brar, e ca� do
cavalo, l� do alto, fui caindo, caindo, dentro do mar, ou da neblina, sei l� o que
era. Fiquei horas caindo, ent�o bati numa coisa dura. Tinha fechado os olhos para
ver se n�o enjoava, e quando abri estava aqui. Mas onde est� Celemon? N�o vou mais
v�-la?
� Com certeza, vai � disse o mago. � Algum dia vai encontr�-la de novo, e ir�o
a cavalo sobre o mar at� Caer Rigor, e n�o haver� nenhum gosto amargo que impe�a a
jornada, mas s� quando chegar a hora. Cada coisa a seu tempo. Agora voc� precisa �
descansar.
Deixaram Susan com Bess e desceram para a cozinha.
Colin estava meio zonzo, de exaust�o e maravilhamento. Descendo as escadas, tentou
descrever o que tinha visto quan�do puxara Susan da janela. Mas ningu�m prestou
aten��o, exceto Cadellin, que pareceu encarar seu relato como a confirma���o de
seus pr�prios pensamentos.
� Caer Rigor... � repetia o mago. � Caer Rigor... Hum, estamos em �guas muito
profundas agora. Caer Rigor... Que bom que voc� encontrou a Mothan a tempo, Colin,
porque se Susan tivesse chegado l�, nem a Alta Magia nem a Antiga Magia seriam
capazes de traz�-la de volta.

"Tr�s vezes o total de Prydwen nos levou:


Exceto sete, de Caer Rigor ningu�m retornou."

� assim que a can��o fala de l�. Ah... n�o � sempre que a Antiga Magia consegue
fazer tanto bem...
� Como assim? � perguntou Colin. � N�o � Magia
Negra, �? Por favor, explique. E o que aconteceu com Sue?
� � dif�cil explicar � disse o mago. � Melhor deixar para quando estivermos
mais descansados. Mas se faz muita quest�o, eu conto � embora no fim voc� possa
estar entendendo ainda menos do que agora. � o seguinte, Colin: a Antiga Magia n�o
� Magia Negra, mas tem sua pr�pria vontade, s� faz o que quer. Pode funcionar de
acordo com a sua necessidade, mas n�o se�gundo as suas ordens. E, al�m disso, h�
lembran�as da Antiga Magia que surgem quando ela funciona. E n�o � que sejam um mal
em si, mas s�o caprichosas, e erradas para nossa �poca.
� � isso mesmo � confirmou Albanac. � O Ca�ador estava na estrada.
� Voc� o viu? � perguntou Cadellin, severo.
� Vi. Ele veio com Colin, de seu leito no Tor Brilhante. Na certa queria saber
o que o tinha despertado.
� O qu�? � perguntou Colin. � Quem �? Na estrada? Ouvi algu�m me seguindo, ou
pensei que tinha ouvido, mas de�pois, quando encontrei voc�, fiquei achando que
tinha sido uma bobagem.
� Talvez fosse.
� Ei, de que � que voc�s est�o falando?
� Uma velha lembran�a � disse o mago. � N�o trouxe mal algum, mas n�o se
precisa falar mais nisso. � melhor agora eu explicar o que foi que Susan acabou de
nos contar. Isso, sim, � algo que pode afetar todos n�s.
� N�o me diga que est� levando a s�rio essa hist�ria toda! � disse Gowther. �
Foi s� um sonho. Ela mesma confirmou.
� Ela disse que parecia um sonho � observou Cadellin.
� E eu bem que gostaria de poder encarar assim, deixando de lado. Mas acontece
que � a verdade. Acho que ainda h� muito mais do que ela se lembra. O Brollachan a
carregou desse n�vel do mundo em que os homens nascem, e a levou para a escuri�d�o
e a vida informe, que os magos chamam de Abred. De l� foi transportada para o
Limiar das Estrelas de Ver�o, que fica t�o al�m desse mundo de voc�s como o Abred
fica abaixo dele. Muito poucos at� hoje conseguiram ir t�o longe. Desses, ainda
muito menos conseguiram voltar. E nenhum deles deixou de mudar tanto. Ela cavalgou
com As Brilhantes, As Filhas da Lua, e que vieram em sua companhia, desde muito
al�m do vento do norte. Agora ela est� aqui. Mas As Brilhantes n�o se afastaram de
Susan por livre e espont�nea vontade, porque, atrav�s dela, podem despertar seu
poder neste mundo � a Antiga Magia, que se foi daqui h� muito, muito tempo. � uma
magia que escapa a nosso controle. Uma magia do cora��o, n�o da cabe�a. Pode ser
sentida, mas n�o conhecida. E nisso n�o vejo bem algum. Todos ouviam atentos, e
Cadellin prosseguiu: � E Susan n�o foi v�tima do Brollachan por acaso. Havia um
elemento de vingan�a nisso. Ela foi salva, e est� protegida, apenas por causa da
Marca de Fohla � que � a b�n��o dela, mas tamb�m sua maldi��o, pois o bracelete n�o
s� a protege contra o mal que pode esmag�-la, mas tamb�m a leva para muito al�m dos
caminhos da vida humana. Quanto mais us�-lo, mais vai precisar dele. E agora j� �
tarde demais para tir�-lo. Ser� que tudo isso j� n�o bastava? Seria ainda
necess�rio des�pertar a Antiga Magia que dormia? Meu cora��o estaria bem mais leve
se eu pudesse ter certeza de que aquilo que voc�s des-pertaram esta noite poderia
voltar a descansar com a mesma facilidade com que acordou.
Colin ficou desperto com todos os acontecimentos daque�le dia e daquela noite
girando em sua cabe�a, depois que o ma�go foi embora. Havia ainda tanta coisa sem
resposta, tanta coisa que n�o fora entendida, tanta coisa que fora conquistada.
Apesar de si mesmo, sentia: tinha sido apenas um instrumento. Mas Susan estava
salva, Susan estava...
De repente, Colin teve um sobressalto e sentou-se na ca�ma. Embaixo da janela,
ouvira um som leve e familiar. "Pate-pate-pate-pate-pate". Saltou da cama e se
arrastou at� a janela.
A casa lan�ava uma sombra sobre o quintal. Colin prestou aten��o, mas n�o ouviu
nada. Olhou em volta... e n�o conse�guiu conter o grito que brotou em sua garganta.
A sombra do telhado lan�ava uma linha reta sobre o p� do muro que corta�va o
quintal. E acima dessa linha dava para ver a sombra de um par de chifres curvos,
orgulhosos � a galhada de um veado.
Com o barulho do grito, a sombra se moveu e se perdeu. "Pate-pate-pate". E depois
que os passos morreram na dist�n�cia, a noite ficou silenciosa.

� 9 �
Os Cavaleiros de Donn

N
a manh� seguinte, Susan n�o parecia ter sido afetada por tudo o que lhe acontecera.
Estava com bom as�pecto e se sentia bem. Mas Bess insistiu para que ela ficasse na
cama, e chamou o m�dico. Pareceu meio desaponta�da quando ele disse que n�o havia
nada errado com Susan.
Passaram-se alguns dias. As crian�as passavam a maior parte do tempo discutindo
sobre o que cada uma tinha visto ou feito. Susan descobriu que estava esquecendo
rapidamente tudo o que lhe acontecera entre a queda na pedreira e o momento em que
engoliu a Mothan. Era como num sonho. Primeiro, mais n�tido e mais real do que
qualquer outra coisa. Mas logo se per�dia, com o fluxo mais tang�vel de impress�es
depois de acorda�da. Tinha muito pouco a acrescentar ao breve relato que fizera
poucos minutos ap�s sua volta.
Estava mais preocupada com as experi�ncias de Colin com o Brollachan. E embora ele
s� lhe tivesse dado um resumo do que acontecera, foi o suficiente para que ela
perdesse o sono por v�rias noites.
Colin quis ser mais detalhado quando tentou descrever o que tinha visto no c�u
depois que puxou Susan da janela, mas percebeu que estava al�m de sua capacidade. O
quadro mais pr�ximo que conseguia pintar era comparar as amazonas e seus c�es a
figuras num mapa de constela��es que vira numa velha enciclop�dia, em casa, em que
as estrelas faziam parte de um de�senho feito por um artista, para mostrar que a
pipa de Orion na verdade era tr�s quartos de um gigante, e o W de Cassiop�ia era
uma mulher sentada numa cadeira. Mas nada disso combinava com o que Susan lembrava.
Para ela, Celemon tinha sido uma pessoa normal, t�o s�lida em seu estado de
exist�ncia quanto Colin era agora. E n�o conseguia entender o resto.
E nenhum dos dois conseguia decifrar o que poderiam ser os passos que Colin ouvira.
E Gowther n�o ajudou nada, quan�do os dois lhe perguntaram se havia veados na
Borda.
� N�o, que eu saiba � disse ele. � No tempo de Lord Stanley, havia alguns em
Alderley Park, mas j� se acabaram h� muitos anos.
Mas o que deixou Susan mais fascinada foi a narrativa de como Colin tinha achado a
velha trilha reta, e toda a jornada do menino por ela at� encontrar a Mothan.
Assim, num dia em que eles voltavam do Po�o Sagrado j� bem tarde e viram o monte do
Farol bem escuro acima deles, � luz das estrelas, ela simples�mente n�o conseguia
passar por ali indiferente.
Os dois tinham ido a Fundind�lfia, a pedido de Albanac, para descobrir o que
Atlendor conseguira fazer com o bracelete de Susan. Era uma resposta curta. N�o
tinha feito nada. O poder n�o passava para ele. A visita acabou levando a uma
discuss�o prolon�gada, sobre se Susan devia ir para o norte com Atlendor, e todo o
tempo a conversa girava, indo dos elfos para o Brollachan, j� que ambos eram as
maiores preocupa��es de Albanac no momento.

� � que eu n�o quero sair daqui � explicara ele � e dei�xar voc�s para tr�s,
com o Brollachan solto por a�. Ele n�o tem aparecido, mas temos de encontr�-lo,
porque n�o temos a me�nor pista de onde ele pode estar escondido. E muito em breve
os lios-alfar v�o partir, e eu tenho de ir com eles. � uma esco�lha que eu n�o
gostaria de ter que fazer.
Tinha sido uma discuss�o cansativa, que n�o levou a con�clus�o alguma. Mas, agora,
l� estava o Farol.
� Vamos at� l� � prop�s Susan.
� Est� bem � disse Colin. � Mas n�o tem muita coisa pra se ver.
� Eu sei. Mas de qualquer modo, gostaria de ver a lua nas�cer. Imagino que n�o
tenha muita chance de ver a trilha, mas eu quero estar l�, saber como foi que voc�
se sentiu. Se � que n�o parece bobagem...
� Espere a�... � disse Colin.� E Bess e Gowther? J� est� tarde, e ainda falta
uma meia hora para a lua nascer.
� Eles sabem onde a gente est� � disse Susan, por cima do ombro, enquanto se
adiantava. � E n�o acho que Gowther v� ligar. Vamos!
Colin seguiu Susan pela encosta nua do Farol, e l� em cima os dois se sentaram nos
blocos de pedra. Ele apontou para a linha da trilha, com a maior exatid�o que
conseguia lembrar. Depois, era s� uma quest�o de esperar a lua e, em pouco tempo,
os dois estavam entediados e com frio.
� Voc� n�o tem f�sforos? � perguntou Susan.
� Acho que n�o.
� Procure.
Colin virou os bolsos pelo avesso e, no fundo de um deles, entre migalhas e restos
de papel de bombom, encontrou um f�sforo, daqueles que n�o precisam de caixa para
acender.
� Ser� que � seguro acender uma fogueira aqui? � per�guntou Colin.
� Deve ser. N�o tem nenhuma �rvore por perto. E com essa areia em volta, o fogo
n�o se espalha.
As crian�as ent�o juntaram uns gravetos e, entre as �rvo�res ao p� da colina,
acharam um pinheiro seco, ca�do havia al�gum tempo, j� sem folhas e liso.
� N�o fa�a uma fogueira fechada demais � disse Susan �, sen�o demora muito a
acender.
Num instante, o fogo pegou, do f�sforo ao graveto, do graveto ao galho, at� que a
madeira ficou em brasa. As cha�mas subiam, altas, e em segundos a pilha toda estava
acesa. Colin e Susan jogaram na fogueira toda a madeira que ti�nham recolhido, mas
quanto mais jogavam, mais depressa tu�do queimava.
� Chega! � disse Colin. � Se a gente n�o tomar cuida�do, vai escapar ao
controle. Acho que essa madeira est� com re�sina demais.
Mas Susan estava empolgada com a fogueira. Correu de novo at� o pinheiro ca�do e
come�ou a puxar um galho mais pesado.
� Vem c�, Colin, d� uma ajuda! Com esse galho, vai!
� N�o! � a voz de Colin, de repente, estava tensa. � N�o ponha mais lenha.
Alguma coisa est� errada. Estou com frio.
� � s� o vento � disse ela. � Vamos, depressa! Para n�o apagar!
Ela jogou todo o peso puxando o galho e levou um tombo quando ele se quebrou do
tronco. Depois, come�ou a puxar a lenha morro acima.
Colin correu at� perto dela e agarrou-a pelo bra�o.
� Sue! Voc� n�o est� percebendo? A fogueira n�o est� esquentando nada!
� Quem � que agora est� trazendo fogo ao monte, na v�s�pera de Gomrath? �
perguntou uma voz fina e g�lida, bem atr�s deles.
Colin e Susan se viraram.
As chamas formavam uma cortina escarlate entre o morro e o c�u, e dentro delas,
fazendo parte delas, havia tr�s homens. No primeiro momento, duas formas altas e
seus rostos disfor�mes dan�avam e se misturavam com os galhos ardentes do
pi�nheiro, mut�veis como todas as figuras que a imagina��o v� nas sombras de uma
fogueira. Mas enquanto as crian�as olhavam, eles foram ficando mais s�lidos, mais
definidos, independentes das chamas por entre as quais tinham surgido. E, de
repente, eram reais. E terr�veis.
Estavam inteiramente vestidos de vermelho. Vermelhas eram suas t�nicas, vermelhas
suas capas. Vermelhos eram seus olhos, vermelhas as longas cabeleiras presas atr�s
em an�is de ouro vermelho. Tr�s escudos vermelhos �s costas, tr�s lan�as vermelhas
nas m�os. Tr�s cavalos vermelhos entre as pernas, to�dos com arreios vermelhos.
Tudo completamente vermelho, armas, roupas e p�los, tanto nos homens como nos
cavalos.
� Quem... quem s�o voc�s? � murmurou Colin. � O que desejam?
O cavaleiro do meio ficou em p� na sela, e ergueu uma lan�a brilhante sobre a
cabe�a.
� Ei, meu filho, grandes not�cias! Bem despertos est�o os corc�is que
cavalgamos, os corc�is do antigo monte. Bem des�pertos estamos n�s, os Cavaleiros
de Donn, os Guardas dos Deuses da Ca�ada Selvagem, conhecidos como os Einheriar do
Herlathing. Ei, meu filho!
E arremessou a lan�a bem alto no ar. Ela faiscou quatro vezes, e ele a apanhou de
volta e a brandiu � sua frente. Em se�guida, os tr�s cavaleiros se levantaram
devagar, saindo da fo�gueira, e as chamas se espalharam pelo ch�o, escorrendo como
se fossem merc�rio vermelho. E os tr�s se recortavam, escuros, contra o clar�o do
alto da colina, mas farrapos da barba da luz ainda brincavam nas pontas de suas
lan�as.
� Corra! � gritou Colin para Susan.
Mas antes que conseguissem alcan�ar as �rvores, houve um tropel de cascos, um
barulho de capas esvoa�ando, e Colin e Susan foram levantados do ch�o por bra�os
com tend�es de a�o, e jogados de trav�s sobre pesco�os de cavalos que se
arre�messaram pela noite como se o fim do mundo estivesse em seus calcanhares.

� � �
Quando o bracelete de prata foi dado a Susan por Angharad M�o-de-Ouro, a menina
ficou sabendo que, mesmo que ela n�o soubesse qual era o segredo de seu poder, ele
jamais lhe falharia numa hora de necessidade. Por isso, agora, quando pelo meio do
som do sangue que latejava em suas t�m�poras e da trovoada que os cascos de cavalo
faziam junto a seus ouvidos, ela de repente vislumbrou o brilho do metal � luz da
lua nascente. Susan come�ou a bater no cavalo e no cavaleiro com o bra�o que tinha
o bracelete. Mas n�o fez o menor efeito. O cavaleiro agarrou o pulso dela e olhou o
bracelete com a maior indiferen�a. Depois, levantou-a com uma das m�os e a fez
montar ereta no cavalo, bem � sua frente. N�o receava que ela se perdesse, porque
galopavam a tamanha velocidade que Susan agarrava a crina do animal com as duas
m�os, e nem podia pensar em fugir ou em dar mais golpes.
Em dire��o ao sul, l� se foram eles, passando pelo bosque do Moinho de Vento e pelo
bosque de Bent, pela Casa Alta e por Jenkins Hey, quase sete quil�metros pela noite
afora, des�cendo pelos fundos da Borda. Depois chegaram a um terreno aberto, largo,
que parecia um parque, e na frente deles erguia-se um morro, e no alto havia um
grupo fechado de pinheiros.
Os cavaleiros puxaram as r�deas e os dois que carregavam Susan e Colin emparelharam
com o chefe. De repente, a noite estava inteiramente silenciosa. Fiapos de neblina
pairavam no ar, e o morro se erguia, escuro, por entre eles.
O que ia � frente avan�ou at� o sop� do morro, ergueu a lan�a e a atirou entre as
�rvores. Com a velocidade, ela pe�gou fogo, a partir das chamas que corriam ao
longo das bordas da l�mina. Resvalou no tronco do pinheiro mais pr�ximo e arremeteu
de volta, bem r�pida, para a m�o vermelha que a enviara.
As chamas do dardo se apagaram. Mas agora as �rvores estavam em brasa. O fogo rugia
e se erguia, como tinha feito no Farol, e mais uma vez n�o esquentava nada, nem
parecia con�sumir as �rvores. A voz do cavaleiro era uma espada, cortando a
cad�ncia profunda das chamas:
� Bem despertos estejam os filhos de Argatron! Bem des�pertos Ulmrig, Ulmor,
Ulmbeg! Cavalguem, Guardas dos Deuses da Ca�ada Selvagem, os Einheriar do
Herlathing!
Uma brisa agitou a neblina, formando faixas que dan�a�vam. As chamas tremeram.
Parecia que havia um movimento dentro delas, e vozes:
� Cavalguemos! Cavalguemos! A galope! A galope! E do fogo sa�ram tr�s homens.
Suas capas eram brancas, presas com fechos de ouro, e cada um tinha na m�o um
chicote. Seus cabelos eram amarelos, encaracolados como a cabe�a de um carneiro. E
seus cavalos eram alvos como a primeira neve do inverno na montanha ne�gra quando
sopra o vento do norte.
Assim que apareceram, os cavaleiros vermelhos se viraram e continuaram a galopar
pela noite adentro. Colin, pendurado por cima do pesco�o do �ltimo cavalo,
conseguia ver as capas brancas que os seguiam, em fila.
Foi uma cavalgada curta, poucas centenas de metros pelo parque e pelo bosque at�
Fernhill, a Colina das Samambaias, que tinha tr�s pinheiros eretos bem no topo.
Mais uma vez a lan�a voou, mais uma vez as �rvores arderam, mais uma vez a voz
cha�mou:
� Bem desperto esteja o filho de Dunarth, o rei do norte, o rei do monte!
Desperte Fiorn em sua colina! Cavalguemos, Guardas dos Deuses da Ca�ada Selvagem,
os Einheriar do Herlathing!
� Cavalgo! Cavalgo! A galope! A galope!
Uma figura solit�ria surgiu do meio das �rvores. Seu rosto era severo, com a testa
franzida, a barba bem aparada, dividida em duas. A cabeleira era negra, tremenda,
majestosa. Usava uma t�nica de p�lo �spero, sem capa nem manto. Trazia um escudo
redondo, com cinco c�rculos de ouro e rebites de bronze bran�co, pendurado no
pesco�o. Na m�o, carregava um mangual de ferro, com sete correntes, enroladas tr�s
vezes, com tr�s quinas, e cada uma tinha na ponta sete n�s cheios de pregos
pontudos. Seu cavalo era negro, de crina dourada.
E sa�ram todos cavalgando, os cavaleiros vermelhos, os brancos, e o rei selvagem,
pela Floresta dos Monges, e da� a uns dois quil�metros chegaram � Corcova do
Soldado, com seu anel de pinheiros, onde se diz que em certas noites de inverno h�
estranhas luzes que se movem. Mas agora havia uma �nica luz, e era vermelha.
� Bem desperto esteja Fallowman, o filho de Melimbor! Bem desperto esteja
Bagda, o filho de Toll! Cavalguemos, os Guardas dos Deuses da Ca�ada Selvagem, os
Einheriar do Herlathing!
� Cavalguemos! Cavalguemos! A galope! A galope! Cabe�as redondas, de cabelos
negros, esses tinham um comprimento s�, na nuca e na testa. Seus olhos brilhavam na
escurid�o. Usavam h�bitos pretos, de capuzes compridos, e tra�ziam espadas de
ranhuras largas, bem equilibradas para dar golpes. Os cavalos eram completamente
negros, at� as l�nguas.
Por bosques, vales e riachos eles se foram, por campos, se�bes e alamedas, por
Capesthorne e Whisterfield, por mais de uma l�gua, Windyharbour, Withington,
Welltrough, e l� esta�va o Morro Largo, o velho Tunsted, e seus pinheiros se
acende�ram ao toque da lan�a.
� Bem despertos estejam os filhos de Ormar! Bem des�pertos Maedoc, Midhir,
Mathramil! Cavalguemos, os Guardas dos Deuses da Ca�ada Selvagem, os Einheriar do
Herlathing!
� Cavalguemos! Cavalguemos! A galope! A galope! Suas capas eram azuis, como o
c�u lavado pela chuva, suas cabeleiras amarelas se espalhavam sobre seus ombros.
Azagaias de cinco pontas traziam nas m�os, e em cada um de seus escu�dos tinham
cinq�enta n�s de ouro queimado, e o relevo de pe�dras preciosas. Brilhavam na noite
como se fossem raios do sol.
Os cascos de seus cavalos eram de bronze polido e o p�lo deles parecia tecido de
ouro.
Agora os Einheriar estavam completos. Tomaram a dire���o de Alderley e do morro do
Farol, e por muito tempo os ras�tros dos cavalos ficaram sobre o capim e as pedras,
tamanha a f�ria com que cavalgaram. E o ar por onde passavam ficava bri�lhante, de
tantas fa�scas.

� 10 �
O Senhor do Herlathing

C
olin achou que fosse morrer. Ondas de arrepio per�corriam-no, cortando
momentaneamente a dor que cantava em sua cabe�a e o ferimento em que se
trans�formara todo o seu corpo. E n�o conseguia mais chorar, pois os nervos e
m�sculos pareciam estar t�o abalados que ficavam al�m de toda e qualquer
coordena��o, e limitava-se a engolir em sil�ncio, como um peixe.
Para Susan, essa jornada ao Farol foi menos dura, mas sua cabe�a estava entorpecida
pela velocidade e pelo choque, at� que o clar�o da fogueira come�ou a aparecer por
entre as �rvores.
Os cavaleiros se aproximaram do Farol sem diminuir a velocidade. Quando chegaram
l�, fizeram um c�rculo em volta do monte, e puxaram as r�deas dos cavalos, de
maneira abrup�ta. O chefe subiu lentamente at� o topo do monte e entrou na
fogueira. Esticou a lan�a para baixo e tocou o ch�o com a ponta dela. E Susan
realizou seu desejo. A velha trilha reta escorreu da lan�a, como uma faixa de a�o
derretido escorre de uma for-nalha. Mas n�o era mais um caminho prateado de luar,
como

Colin vira, e sim um rio caudaloso, de ondas de chamas rubras, precipitando-se pelo
meio do bosque at� se perder de vista. O cavaleiro levantou os dois bra�os e jogou
a cabe�a para tr�s:
"Desperte aquele que est� na Colina da Madrugada!
Desperte para a chama do Goloring!
Do calor do sol, do frio da lua, Venha, Garanhir! Gorlassar!
Venha, Senhor do Herlathing!"

Sil�ncio. Ningu�m se mexeu. Depois, ao longe, da dist�n�cia, veio uma voz, clara,
como uma mistura de �rvores e vento, rios e luz de estrelas. Cada vez mais perto,
mais perto, cantan�do, selvagem:

"E n�o sou eu aquele que chamam de Gorlassar?


N�o sou eu um pr�ncipe das trevas?
Garanhir, o tormento da batalha!"

"Onde est�o meus Ceifadores, com seus cantos de guerra


e o tremor dos massacres em lan�as e dardos?
Onde o estrondo dos escudos no clamor das espadas,
a mordida das lan�as azuladas na carne,
a sede das flechas da ira, que bebem fundo,
vorazes e rubras nas lutas mortais?"

E por entre as �rvores, surgiu a figura de um homem. Vinha trotando em dire��o ao


Farol pela velha trilha reta, e a luz brincava nos m�sculos de seu corpo, em
padr�es ondulados de vermelho e preto. Era imenso e poderoso, mas tinha a gra�a de
um animal. Era alto, quase dois metros e meio, e corria sem esfor�o. Sua cara era
comprida e fina, de nariz pontudo e nari�nas frementes. Sobrancelhas da noite,
olhos escuros como rubis, voltados para o alto. Os cabelos eram cachos vermelhos.
Entre os cachos, crescia a galhada de um veado. O cavaleiro respondeu:

"Velozes os cascos, livre o vento!


Despertos estamos todos diante das chamas do Goloring!
Do calor do sol, do frio da lua,
Viva Garanhir! Gorlassar!
O Senhor do Herlathing!"

Depois, recuou devagar e se afastou da fogueira. E quan�do o rec�m-chegado veio at�


o c�rculo e subiu, marchando, at� o alto do monte, todos os cavalos se ajoelharam e
os cavaleiros ergueram os bra�os em sil�ncio.
Susan olhou para ele e n�o teve medo. Sua raz�o n�o podia aceit�-lo, mas algo
profundo, bem dentro dela, o aceitava. Entendia o que fizera com que os cavalos se
ajoelhassem. Estava diante do cora��o de todas as coisas selvagens. Diante do
trov�o, do raio, da tempestade. Do ritmo lento das mar�s e das esta��es, do
nascimento e da morte, da necessidade de matar e da neces�sidade de construir. Os
olhos dele estavam sobre ela, e ela n�o tinha medo.
Ele ficou de p� no meio das chamas frias, sozinho e im�vel, e elas o contornavam e
tomavam sua forma, de tal maneira que ele era desenhado em sangue, e l�nguas
escarlates jorravam para cima, das pontas de seus chifres. Era como se atra�sse
para si a luz da fogueira. Esta se encolhia e as chamas afundavam como se
estivessem sendo puxadas para dentro da carne dele. E crescia, n�o em tamanho, mas
em poder, at� que finalmente a �nica luz ficou sendo a da lua, e ele estava em p�
diante dela, negro.
Ent�o, falou:
� Faz muito tempo desde a �ltima vez que uma fogueira se acendeu no Goloring
para celebrar. Que homens se lembra�ram da v�spera de Gomrath?
Os dois cavaleiros que levavam as crian�as se adiantaram.
Colin sentiu que uns olhos profundos o varriam, e, sem f�lego, teve uma sensa��o de
euforia que levou embora qual�quer dor de seu corpo.
� � bom acordar assim, com a lua na colina.
Havia em sua voz alguma coisa pr�xima ao riso, e ele se inclinou para endireitar
Colin em cima do pesco�o do cavalo. Depois, virou-se para Susan, e ia dizer alguma
coisa, quando o cavaleiro ergueu o bra�o da menina e mostrou a Marca de Fohla,
alva, no bra�o dela. Brilhava mais do que reflexos de prata, e os caracteres pretos
gravados nela tremiam como se ti�vessem vida.
Leve, ligeira e sem dizer uma palavra, a majestade escura se ajoelhou e a m�o de
Susan foi tomada e posta em uma testa fria. Depois, ele se ergueu e levantou Colin
e Susan dos cava�los, depositando-os no topo do monte. Em seguida, virou-se.
� Cavalguem, Einheriar do Herlathing! A galope!
� Cavalguemos! Cavalguemos! A galope!
Tufos de capim, levantados pelos cascos, respingaram nas crian�as. Por um instante,
a noite foi um tumulto de escurid�o correndo, e em seguida os meninos ficaram
sozinhos.
Sentaram-se nas pedras e se olharam.
� Isso... isso foi o que eu vi no quintal � disse Colin. � Foi o que me seguiu.
� Eles nem ligaram para o que nos acontecia � disse Susan, espantada. � N�o
estavam a m�nima interessados na gente.
� Ele me seguiu at� a fazenda.
� Mas talvez tenha sido melhor assim � disse Susan. � Acho que n�o ter�amos
muitas esperan�as se achassem que a gente estava no caminho deles.
� N�o foi muito bem-feito tudo isso?
Colin e Susan deram um pulo quando ouviram uma voz dizendo isso. Olharam na dire��o
de onde o som viera e viram um an�o parado no meio das �rvores.
� Uthecar! � gritou Colin, enquanto os dois corriam morro abaixo para encontr�-
lo. � Uthecar?
� Quem � voc�? � perguntou Susan. O an�o olhou para eles.
� E agora? Como � que desmanchamos isso? � pergun�tou ele.
Estava vestido de negro, com uma espada na cintura, com punho dourado. Tinha
cabelos e barbas bem cortados, uma pos�tura orgulhosa e voz firme, numa atitude que
exalava tanta auto�ridade que nem se podia imaginar que suas palavras fossem alguma
repreens�o zangada.
� Desculpe... � disse Colin. � Mas o que fizemos de errado? Tudo isso foi culpa
nossa?
� Como n�o foi? S� mesmo uns tolos acenderiam uma fogueira no monte a qualquer
hora. Mas fazer isso justamente nesta noite, entre todas as noites do ano... E
queimar lenha de pinheiros... Onde � que Cadellin est� com a cabe�a para deixar
voc�s longe das vistas dele? Mas venham, temos de ver o que esses seus amigos v�o
fazer. Pode ser que n�o seja tarde demais para lev�-los de volta aos montes.
� Nunca vamos conseguir alcan��-los! � exclamou Susan. � Sa�ram galopando como
o vento.
� Acho que n�o foram muito longe � disse o an�o. � Vamos ver.
Saiu correndo e os meninos correram para acompanh�-lo.
� Mas afinal, o que � isso? � perguntou Colin. � Quem s�o eles? E quem �...
ele?
� A Ca�ada Selvagem. O Herlathing. Foi isso que voc�s soltaram em cima da
gente. J� n�o chegava ter despertado o Ca�ador... S� ele j� daria um trabalh�o. Mas
agora que os Einheriar cavalgam com ele, vamos ter de agir rapidamente, ou muitos
ser�o aqueles que v�o dormir com luz nos olhos � e s� os corvos saem ganhando com
isso. Mas agora, sil�ncio. Acho que estamos chegando perto deles.
Tinham chegado ao alto de um penhasco sobre um vale. O an�o rastejou at� a borda e
olhou para baixo. Colin e Susan jun�taram-se a ele, mas embora pudessem ouvir
movimento no sop� do penhasco, n�o conseguiam ver nada, pois a rocha era salien�te
em rela��o ao ch�o l� embaixo. Foram rastejando at� um pon�to em que o penhasco
dava lugar a uma encosta mais suave, e dessa encosta puderam ver com clareza.
Estavam no Po�o Sagrado, o segundo port�o da Fundind�lfia. Ao longo do caminho que
passava pelo po�o, os Einheriar estavam enfileirados. E no po�o, com o alto dos
chi�fres quase no mesmo n�vel que o rosto das crian�as, estava Garanhir, o Ca�ador.
Segurava uma ta�a de algum metal branco e os cavaleiros a tomavam, um depois do
outro, bebendo concentrados. Depois, a levantavam e derramavam as �ltimas gotas
sobre a cabe�a, e seguiam adiante.
Para cada cavaleiro, o Garanhir se adiantava e tornava a encher a ta�a com a �gua
do po�o. E a �gua brilhava, do mesmo leito que a velha trilha reta tinha brilhado
com a lan�a, e todo o p�ntano abaixo brilhava, vermelho.
O an�o recuou da borda e fez um sinal para que as crian��as o seguissem. Fez a
volta com eles pela cabeceira do vale e os levou at� o lado oposto, onde podiam ver
as silhuetas dos Einheriar recortadas contra a penumbra.
� Chegamos tarde demais � disse o an�o. � Agora que j� beberam �gua do po�o,
isso � tarefa para um mago. Pelas bar�bas do Dagda! Ser� que vamos ter de ficar
conversando at� que tudo o que j� dormiu desperte de novo? E bem que isso pode
acontecer, porque quando a Antiga Magia come�a a se mexer, vai fundo � mesmo se n�o
tiver uma fogueira de pinheiros para ajudar!
Virou-se para Susan e perguntou:
� Escute: est� vendo onde � que estamos? Os port�es de ferro est�o bem em cima
daquela fenda atr�s de n�s... Voc� tem como abri-los?
� Eu... acho que sim... � disse ela.
� Ent�o v� avisar Cadellin. Diga a ele que os Einheriar est�o cavalgando. N�s
ficamos de vig�lia.
� Est� certo.
Susan desapareceu e poucos minutos depois a terra estremeceu debaixo deles,
enquanto o c�u sobre a fenda se tingia de azul. Colin virou-se para olhar o Po�o
Sagrado. Embora n�o houvesse muita luz, dava para ver que os cavaleiros estavam se
reunindo, e dava para ouvir o som de cascos inquietos.
� Acho que eles j� v�o... � disse o menino. � O que fazemos agora?
Um barulho seco, de metal, foi a resposta. Ele olhou por cima do ombro e viu a lua
p�lida se refletindo na espada de pu�nho dourado, e tamb�m nos olhos atr�s da
espada.
� Vamos andando � disse o an�o.

� � �
Quando entrou no t�nel, Susan achou que tinha ouvido Colin gritar, mas o barulho da
rocha e dos port�es abafou sua voz, se � que era mesmo a voz dele. Quando o eco
desapareceu, s� havia o sil�ncio pulsando nos ouvidos dela. Susan hesitou. Esticou
o bra�o para tocar nos port�es novamente. Mas disse a si mesma que, se alguma coisa
tivesse come�ado a acontecer, havia ainda mais necessidade de que encontrasse
Cadellin o quanto antes. Ent�o virou-se e saiu correndo pelo t�nel.
Era o caminho mais comprido para a caverna do mago. Para chegar l�, tinha de passar
por todo o labirinto de Fundind�lfia, e ela logo percebeu que n�o sabia o caminho.
Nos t�neis, seus pas�sos e sua respira��o a envolviam, em ondas, mas por mais
irri�tante que isso fosse, n�o era nada perto da infinidade de caver�nas numa n�voa
azul.
Finalmente, ela teve de parar para descansar. E enquanto se recostou, tremendo,
numa parede de caverna, sua raz�o foi maior que a urg�ncia, e a partir de ent�o
come�ou a usar os olhos. Mesmo assim, j� tinha passado cerca de uma hora desde que
deixara Colin, quando finalmente Susan encontrou um t�nel que conhecia, e ainda
levou uns dez minutos para chegar at� a caverna.
Uthecar e Albanac estavam com o mago.
� O que houve, Susan? � perguntou Albanac, levantando-se de um salto.
� Einheriar! Einheriar! O Ca�ador!
� Os Einheriar? � exclamou Cadellin. � Como � que voc� sabe?
Levantou-se e saiu correndo, subindo pelo t�nel que leva�va ao Po�o Sagrado.
� Espere! � gritou Susan. � Eles est�o l� fora!
O mago nem lhe deu aten��o, e logo depois dele corria Albanac, pouco adiante de
Uthecar. Quando Susan chegou ao po�o, estavam todos parados no caminho, o an�o
examinando o ch�o, e Cadellin vasculhando a plan�cie com os olhos. A luz j� sumira
da �gua e os bosques estavam silenciosos.
Mas ent�o Uthecar disse:
� Eles estiveram aqui.
� E beberam �gua do po�o � disse Albanac.

� Temos de encontr�-los � disse Cadellin. � Mas n�o sei se ir�o para os montes.
A coisa est� feia.
� Pior do que isso � disse Uthecar. � Estou me lem�brando de que hoje � a
v�spera de Gomrath, e sinto cheiro de uma fogueira de pinheiros.
� N�o � poss�vel! � exclamou o mago.
� �... acho que a culpa foi nossa... � disse Susan. � Acendemos uma fogueira no
alto do Farol. Foi como tudo co�me�ou. Eles sa�ram do fogo.
� E por que cargas d�gua voc�s foram se meter a acen�der uma fogueira l�? �
perguntou Cadellin numa voz que dei�xou Susan com vontade de sair correndo.
�Est�vamos esperando a lua nascer... e... est�vamos com frio.
O mago sacudiu a cabe�a.
� A culpa � minha � disse para Albanac. � Eu devia ter sido mais firme. Vamos,
estamos perdendo tempo. Temos de encontrar o rastro deles.
� Colin deve saber para onde foram � disse Susan. � Eles ficaram vigiando o que
acontecia aqui, estavam do outro lado do vale.
� Eles? � repetiu o mago.
� �... Ele e o an�o. Est�o junto aos port�es de ferro.
� Que an�o? � perguntou Uthecar. � N�o h� nenhum outro an�o por aqui.
� H�, sim... � disse Susan. � Est� vestido de preto e...
� Depressa! � interrompeu Uthecar. � Leve-nos at� l� e n�o perca tempo falando.
Susan sentiu um frio no cora��o. Partiu pelo caminho, e n�o disse uma palavra at�
chegar ao lugar onde deixara Colin.
� Cad� eles? � perguntou, mesmo sabendo que n�o adiantava. � O que aconteceu?
� Vestido de preto, hein? � disse Uthecar. � E com uma espada de punho dourado?
� Isso mesmo. E o cinto e as tiras debaixo do joelho tam�b�m eram de ouro.
� Voc� o conhece? � perguntou Cadellin.
� Se conhe�o? Se conhe�o aquela v�bora? Conhe�o, e muito! S� n�o consigo �
imaginar o que o ter� trazido de Bannawg, mas garanto que boa coisa n�o �. Porque
uma coisa eu lhe digo: pode procurar em todas as terras banhadas pelos sete mares,
e nunca vai encontrar um an�o pior do que Pelis, o Falso.

� 11 �
O Morrote de Goyt

�H
� uma mente maligna agindo contra estas crian�as � disse Cadellin. � Podem ter
certeza. Tinham voltado � caverna do mago e estavam sentados em volta da longa
mesa. Atlendor se juntara a eles.
� Mas o que podemos fazer? � perguntou Susan.
� Pensar e ter esperan�as � disse Cadellin.
� Eu preferiria procurar e encontrar � disse Uthecar. � Invoque sua m�gica,
Cadellin Argentesta, mas pode ser que agora haja mais necessidade de olhos e
l�minas. Pelis n�o est� aqui. E onde ele estiver, � onde devo estar. Porque estou
achan�do que a morte dele est� guardada aqui na minha espada.
� Ent�o v� � disse Cadellin. � Mas cuidado com a noite.
O an�o se levantou e j� ia entrar no t�nel quando Atlendor falou:
� Uthecar Hornskin, seu Pele-de-Chifre, voc� n�o vai sozinho. Eu o acompanho.
� Como queira � disse Uthecar, e o an�o e o elfo sa�ram juntos.
� A espada de um vai acabar entre as orelhas do outro, se o perigo n�o fizer
que se unam � disse Cadellin. � E voc�, Susan, fique aqui um pouco. Vou ter de
sair. Mas Albanac fica.
� Mas n�o posso! � disse Susan. � Tenho de fazer algu�ma coisa para encontrar
Colin.
� Se Atlendor e Uthecar n�o conseguirem encontr�-lo � disse o mago �, ent�o
voc� tamb�m n�o conseguir�. Nesse caso, s� nos resta recorrer � magia.
� N�o posso ficar aqui parada, sem fazer nada!
� Susan! Parece que voc� n�o est� entendendo! L� fora est� muito perigoso. Voc�
tem de ficar em Fundind�lfia.
� Mas Bess vai enlouquecer.
� Que bom que voc� se lembrou dela � disse Cadellin.
� Viu s� o sofrimento que voc�s causam quando se misturam com o nosso mundo?
Vou falar com o fazendeiro Mossock agora, e digo a ele que voc� n�o volta para casa
enquanto este assunto n�o estiver completamente encerrado. N�o posso garan�tir que
vai ser f�cil convenc�-lo, mas voc� n�o me deixa outra escolha.
E apesar de todos os argumentos de Susan, Cadellin ficou firme. Quando, afinal,
saiu da caverna, os dois estavam zangados.
� N�o posso ficar presa aqui dentro! � exclamou Susan.
� Tenho de sair e encontrar Colin!
Albanac enxugou o rosto com a m�o. Parecia exausto.
� N�o podemos fazer nada, Susan. Pode ser que a gente venha a precisar de todas
as nossas for�as mais tarde, ent�o � melhor dormir agora. Eu, por mim, sei que
estou mo�do.
� Mas tenho de sair!
� E quanto tempo faz que est� se roendo toda, louca para entrar? � disse
Albanac. � Vamos, tente dormir. Se n�o con�seguir, sente-se e converse um pouco.
Susan se jogou sobre a cama de peles, e durante alguns minutos estava t�o furiosa e
frustrada que nem conseguia con�versar. Mas tinha muitas perguntas na cabe�a, e da�
a pouco come�ou a falar.
� Albanac, quem � o Ca�ador? E o que foi que fizemos?
� Ele faz parte da Antiga Magia. E mesmo que Cadellin n�o concorde, acho que o
que voc�s fizeram n�o foi por acaso. A Antiga Magia foi despertada, e se moveu para
dentro de voc�s, e acho que foi ela que os levou at� o Farol. H� muito, muito
tempo, antes que ela ca�sse no sono, esta era a noite em que fica�va mais forte, a
v�spera de Gomrath, uma das quatro noites do ano em que se fundem o Tempo e a
Eternidade. E nesse tempo se acendia uma fogueira de pinheiros no Goloring � onde
hoje � o Farol � para trazer os Einheriar dos montes e o Ca�ador do Tor Brilhante.
Porque a Antiga Magia � magia da lua e do sol, e � tamb�m magia do sangue, e � a�
que reside o poder (e tamb�m a necessidade) do Ca�ador. Ele vem de um tempo muito
cruel no mundo. Os homens mudaram muito desde a �poca em que o cobriam de honras.
� Voc� diz a toda hora que a Antiga Magia foi desperta�da � disse Susan�, mas
se ela � assim t�o forte, como � que morreu?
� Por obra de Cadellin � disse Albanac. � Para os magos, e sua Alta Magia, de
pensamentos e encantamentos, a Antiga Magia era um obst�culo, um poder sem forma
nem or�dem. Ent�o, tentaram destru�-la. Mas n�o podia ser destru�da � no m�ximo,
foi dormir. E nesta temporada chamada de Gomrath, que dura sete noites, o sono dela
� muito leve.
� Ent�o n�o tem nada de mau com ela � disse Susan. � S� est� atrapalhando.
� Tem raz�o. Pode-se at� dizer que os magos n�o tinham o direito de fazer o que
fizeram. Mas � medida que o tempo passa, o mundo muda. E acontece que, realmente, a
Antiga Magia ficou errada para estes tempos. N�o se encaixa com os padr�es atuais
de bem e mal.
� Mas � mais natural que todos esses encantamentos � disse Susan. � Acho que a
entendo melhor do que essas coisas todas aqui.
Albanac olhou para ela.
� Pode ser. Porque tamb�m tem outra coisa: � uma magia de mulher. E quanto mais
vejo, mais percebo que a Marca de Fohla faz parte dela.
� O que � que o Ca�ador faz? Para que serve?
� Faz? Susan, ele n�o faz, ele �. Basta isso. Essa � a dife�ren�a entre as duas
magias. A Alta Magia baseia-se na raz�o. A Antiga Magia faz parte das coisas. N�o
serve a nenhum prop�sito.
Susan podia sentir que o que Albanac dizia era verdade, embora n�o pudesse entender
exatamente. Pensou de novo em Colin. Ela devia ter parado quando ouviu o grito
dele. Pelis, o Falso.
� Albanac?
� Hummm?
Ela se virou para olhar. Albanac estava sentado, com a cabe�a descansando sobre os
bra�os.
� Nada...
A menina ficou ouvindo a respira��o de Albanac, cada vez mais regular e mais
profunda. Ele estava dormindo.
E n�o h� mais ningu�m aqui, pensou. O t�nel vai direto ao Po�o Sagrado. Como era
mesmo? Emalagra?
Rodeou a mesa em sil�ncio, prestando aten��o em cada passo, at� que chegou � parede
atr�s do po�o. P�s a m�o na fen�da comprida, sobre a pedra, e disse a palavra que
tinha o poder.
O ranger da pedra ecoou pelo t�nel e Susan for�ou a pas�sagem pela abertura assim
que houve espa�o para seu ombro. Depois, saiu correndo.

� � �
Uthecar e Atlendor estavam sentados ao luar, no banco de madeira da Pedra do
Castelo, uma eleva��o que se destacava das �rvores, acima da plan�cie.
� Ele n�o est� no bosque � disse Uthecar. � E fora daqui, � o vasto mundo.
� Se n�o est� no bosque � disse Atlendor �, ser� que pode estar embaixo dele?
� N�o � que o lios-alfar � esperto? � disse Uthecar. � Pois � exatamente isso
que Pelis, o Falso, � capaz de fazer... Ele sabe que vamos procurar, e podemos ir
longe atr�s dele. Que lugar melhor para se esconder do que onde foi visto pela
�lti�ma vez? H� alguns lugares perto de Saddlebole, bem perto dos port�es de
ferro... Vamos, depressa!
Sa�ram correndo pelos bosques, passaram o Po�o Sagrado, passaram o lugar onde Colin
e o an�o tinham desaparecido, pas�saram os port�es de ferro e chegaram a um oco,
bem por cima de uma encosta escura, coberta de faias. L� havia muitos reces�sos,
cavernas e t�neis espremidos por entre as pedras. Atlendor sacou a espada e se
aproximou de um dos t�neis. Estava t�o blo�queado na entrada que at� ele tinha de
rastejar para entrar.
� Deixe disso! � falou Uthecar. � Seus olhos n�o ser�vem para isso. Se ele
estiver a� dentro, o seu destino � a morte gelada.
� Mas tenho nariz para isso! � disse Atlendor. � A caverna onde se esconde um
an�o � inconfund�vel.
� Ent�o, vamos a ela!
Uthecar deu um passo atr�s, com os olhos brilhando fero�zes, e ficou vendo os
quadris do elfo deslizarem para dentro da abertura.
� Ela afunda um bocado para dentro do morro � disse Atlendor �, e n�o h� espa�o
para desembainhar uma espada. Sem d�vida, o ar � muito fedorento, mas duvido que
ele esteja aqui.
Uthecar xingou e se virou, com raiva. E quando fez isso, vislumbrou uma boca cheia
de presas, rosnando, e olhos de fogo verde montados numa cabe�a larga, com orelhas
curtas saindo do alto achatado de um cr�nio, para os lados, e umas garras bran�cas
apontadas para ele, e tudo isso vindo a toda velocidade pelo ar. Sem nem pensar,
seus bra�os protegeram o rosto, e ele caiu no ch�o, derrubado por um golpe
violento. Quando tentava se equilibrar, Uthecar viu que n�o era o objetivo imediato
do ata�que, pois o vulto peludo j� estava metido at� a metade na aber�tura pela
qual Atlendor tinha passado. Nem havia tempo de puxar a espada. Uthecar saltou para
adiante, e assim conseguiu agarrar com ambas as m�os a cauda curta e felpuda,
enquanto os flancos desapareciam l� dentro.
Era como se estivesse segurando uma mola meio solta, com uma for�a irresist�vel.
Uthecar plantou uma perna de cada lado do buraco e se jogou para tr�s. As patas de
tr�s o escoiceavam, mas ele conseguiu evit�-las. Pulando de um lado para outro,
conseguiu evitar que elas ganhassem terreno. Isso era o suficiente para empatar um
pouco a luta, mas ele sabia que n�o conseguiria ag�entar por muito tempo. E a voz
abafa�da de Atlendor, reclamando l� de dentro, n�o ajudava muito. Evidentemente,
ele n�o fazia id�ia do que estava acontecendo.
� Seu p�lo de chifre de um olho s�! O que � que est� blo�queando o buraco?
� Se esta porcaria de rabo se partir � gritou Uthecar... � a sua... garganta...
fica sabendo... num instantinho!
Parecia que os ombros de Uthecar iam se soltar das costas dele, e sentia que os
pulsos estavam perdendo a capacidade de agarrar. N�o veio nenhuma resposta de
Atlendor.
De repente, o corpo � sua frente esperneou, e ficou mole. E antes que ele pudesse
se preparar, toda a resist�ncia desapare�ceu e caiu para tr�s, puxando um peso
morto, que veio por cima dele.
Uthecar se levantou e olhou o corpo a seus p�s. Era um gato selvagem, imenso, de
mais de um metro, que tinha sido es�faqueado na garganta. Junto � sa�da do t�nel,
Atlendor estava de p�, limpando o sangue da espada num tufo de capim.
� Um palugue... � disse Uthecar. � Ent�o era isso. Estou achando que nestes
bosques h� coisa demais que veio de muito al�m de Bannawg.
� � �
Toda vez que Colin trope�ava, a espada cutucava suas cos�telas. N�o era f�cil
manter a velocidade que o an�o exigia, num terreno daqueles, e de noite.
Nem o an�o deixava que ele falasse. Um empurr�o extra era a resposta cada vez que
Colin abria a boca.
Quando chegaram � Ponta das Tormentas, o an�o parou e assobiou baixinho. Uma voz
respondeu do outro lado das pe�dras. O som dela deixou a pele de Colin arrepiada.
Era fria, aguda, e dif�cil de identificar, n�o dava nem para saber se era animal ou
n�o. Depois, na beirada das �rvores, alguma coisa se mexeu e come�ou a vir em
dire��o a Colin e o an�o. Era um ga�to selvagem. Atr�s dele vinham muitos outros.
Cada vez mais, vinham saindo das �rvores, e da� a pouco o ch�o estava inteira-mente
tomado por eles, at� parecia que estava coberto por um casaco de p�los arrepiados.
Os gatos ficaram girando em torno de Colin e come�aram a encar�-lo. O menino estava
cercado por pedras de luz verde, brilhando. O an�o embainhou a espada. Uma parte
dos gatos se agrupou do lado de Colin, como se fosse uma escolta. Aperta�vam-se e
estavam bem pr�ximos, mas n�o o tocaram. Os outros se dispersaram e desapareceram
por entre as �rvores, separando-se para ir � ca�a.
A partir da Ponta das Tormentas, Colin correu at� que sa�ram do bosque. N�o tinha
escolha. Ou melhor, tinha, mas cada vez que diminu�a o passo, os silvos atr�s dele
e os olhos que o encaravam faziam com que rapidamente escolhesse correr. Mas depois
que chegaram aos campos, o an�o relaxou um pouco, e passou a caminhar. O andar
deslizante dos gatos selvagens tor�nou-se ent�o um tapete macio em movimento.
Viajaram para o leste a noite toda, sob a lua minguante. Passaram por Adder's Moss,
por Withenlee e pela Colina das Lebres, por Tytheringston e depois pelos morros que
ficam aci�ma de Swanscoe, subindo e descendo sulcos que pareciam on�das � Kerridge
e Lamaload, Nab End e Oldgate Nick, desce�ram o brejo do Hoo e subiram o Morrote de
Goyt, quil�metros e quil�metros de terra sem �rvore nenhuma, quebrada apenas por
pared�es de arenito. E finalmente, bem no fundo do p�n�tano, chegaram a uma colina
pequena e arredondada, coberta de moitas de rododendro, bem fechadas. E em volta
dessa coli�na, subia uma trilha curva.
Seguiram a trilha pelo rododendro azal�ias adentro. Dis�tante, l� embaixo �
direita, ouvia-se um riacho cantar. No alto da trilha havia algo que parecia umas
ru�nas, de uns terra�os ajar�dinados, mas com muito mato, abandonado. Colin, cujo
medo zangado j� tinha sido, h� muito tempo, substitu�do pela exaus�t�o, foi ficando
cada vez mais preocupado. Havia algo nesse lu�gar, nesse jardim todo planejado no
meio das montanhas, que decididamente n�o era nada bom.
A trilha se dividiu e os gatos fizeram Colin ir pelo lado da esquerda. Durante
alguns metros, andaram no plano, e depois havia uma curva fechada. Ao fazer a
curva, Colin parou, apesar dos gatos.
Bem � sua frente, no meio de um plat� gramado, estava uma casa � grande, feia,
pesada, feita de pedra. A lua brilhava, p�lida, sobre ela. Mas a luz que sa�a das
janelas em arco e da porta aberta tamb�m parecia ser luar.
� Chegamos � disse o an�o.
Foi a primeira coisa que ele falou em horas. Os gatos se adiantaram e nesse
instante uma nuvem desli�zou sobre a lua.
� Fiquem! � gritou o an�o.
Mas Colin j� tinha parado por conta pr�pria. Porque quan�do a lua desapareceu, a
luz de dentro da casa se apagou. Mal da�va para ver a casa contra a colina atr�s
dela. Mas o que dava para ver fez Colin ficar olhando, espantado. Podia ser um
truque da escurid�o, mas de alguma forma a constru��o perdera sua for�ma, se
dissolvera. Claro, dava para ter certeza de que era o c�u o que via por uma das
janelas, dava para distinguir uma estrela. E ent�o a nuvem passou, a lua brilhou
sobre a casa, e as janelas voltaram a lan�ar luz sobre o gramado. O an�o puxou a
espada.
� Agora corra � disse, empurrando Colin para a casa. Os gatos se lan�aram para
a frente, levando-o com eles pe�la porta.
Colin se achou numa saleta de entrada, fria, naquela luz sem sombras. Em frente
dele, havia uma escadaria de pedra, larga. E do alto da escada, falou uma voz
rouca.
� Seja muito bem-vindo. Nossos dentes j� estavam enfer�rujando de tanto ansiar
por sua carne.
Colin reconheceu a voz. N�o precisava nem olhar para a mulher que estava descendo a
escada, para reconhecer que era a Morrigana.
Era robusta e atarracada, de cabe�a larga enfiada nos om�bros, e sua boca larga era
t�o cruel quanto os olhos. Vestia uma t�nica azul t�o escura que parecia preta,
amarrada com um cor�d�o escarlate. Os gatos abriam-lhe caminho, e se esfregavam
nela, enquanto a mulher caminhava em dire��o a Colin.
� Fique tranq�ilo. Fica por nossa conta garantir que nem um pedacinho de voc�
vai escapar do lugar para o qual voc� veio � a n�o ser o que os p�ssaros carregarem
em suas garras.
Dizendo isso, esticou o bra�o para passar a m�o num dos gatos. E Colin viu que ela
usava um bracelete. Era igualzinho ao de Susan, mas as cores eram ao contr�rio: as
letras eram p�li�das, de prata, e o bracelete era negro.

� 12 �
O lago

U
thecar e Atlendor estavam sentados na caverna do ma�go, limpando os ferimentos.
� Eu � que vou l� fora esta noite � disse o an�o. � Se Susan tiver passado por
esses port�es, ent�o n�o h� ne�nhum pedacinho dela para a gente achar. Ou se h�,
nem vale a pena achar. Tem um palugue em cada �rvore! Tivemos de matar uns vinte
para conseguir chegar de Saddlebole at� o port�o.
� Tanto ele como o elfo estavam cobertos de arranh�es pro�fundos, e com as
roupas em farrapos.
� Ela tem a Marca, pode ser que isso a proteja � disse Albanac. � Mas tenho que
ir atr�s dela.
� Mas voc� n�o tem a Marca � disse Uthecar. � Se Susan ainda estiver viva,
mostrou que n�o precisa da gente. Se voc� qui�ser mesmo ir atr�s dela, � melhor
esperar que amanhe�a. Se sair agora, os dentes de um palugue v�o se regalar no seu
pesco�o.

� � �
O barulho da rocha se abrindo fizera Susan perder o controle, de t�o nervosa. Achou
que Albanac vinha logo atr�s dela, e saiu correndo, �s cegas, mesmo sem ter a menor
id�ia de onde deveria procurar Colin. N�o reparou no caminho nem na dis�t�ncia. Em
algum ponto, no meio do bosque, parou para recu�perar o f�lego. O tempo todo a
urg�ncia a empurrava, como se cada passo estivesse apenas a uma fra��o de segundo
ou a um cent�metro adiante de uma m�o que fosse apanh�-la. Quando parou, sentiu que
o ar sossegou em sua volta, como se tivesse perdido a corrida. Quase dava para
ouvir o som dele parando de repente. Mas n�o era imagina��o: houvera mesmo um
movi�mento que cessara de repente e virara sil�ncio. Susan agora ti�nha a impress�o
de que tudo na noite convergia para um �nico ponto. E o ponto era ela.
Tentava raciocinar, mas era in�til, porque sua raz�o lhe dizia que n�o tinha a
menor possibilidade de encontrar Colin. A concentra��o no ar vibrava, como cordas
de um instrumento que algu�m tivesse tangido. Susan olhava em volta, procurando,
com tanta for�a, que parecia que aquele negrume estava com manchinhas de luz,
floquinhos verdes. E depois notou que, em vez de irem mudando para uns padr�es de
arco-�ris, como essas luzes sempre fazem quando a gente for�a os olhos no escuro,
desta vez elas n�o mudavam de cor � e ainda se agrupavam, aos pares, bem junto ao
ch�o. Eram olhos! Estava cercada por um campo de olhos verdes, duros, que n�o
piscavam. E todos esta�vam fixos nela.
Os gatos se aproximaram. Agora Susan podia distingui-los individualmente. Havia
duas ou tr�s d�zias de gatos, que anda�vam de pernas duras e com os p�los eri�ados.
Susan estava as�sustada demais para se mexer, mesmo vendo que eles se aproxi�mavam,
at� que um deles assobiou e a atacou com suas garras.

Antes que tivesse tempo de perceber que o golpe n�o iria atin�gi-la, Susan j� tinha
pulado na dire��o oposta. E ent�o os gatos recuaram e abriram-lhe uma passagem
verde. A inten��o deles ficou evidente. Podia se mover com toda liberdade, desde
que fosse para onde eles queriam que fosse. Mas se ela se desviasse dessa linha, ou
tentasse parar, logo mostravam suas garras.
Ela sabia que esses gatos faziam parte do tal perigo que Cadellin tanto temia,
fosse ele qual fosse. Havia intelig�ncia demais em seus movimentos, para que fossem
animais comuns � e esse era apenas seu aspecto menos estranho.
E assim, durante algum tempo, exatamente como aconte�cera anteriormente com Colin,
Susan foi tocada pela floresta, como se fosse um rebanho e o pastor a levasse. Os
gatos n�o en�costavam nela, mas andavam muito perto e a faziam correr. E foi
justamente essa pressa que acabou revelando a Susan a arma que tinha contra eles.
Estava trope�ando quase a cada passo que dava ao luar, mas de repente torceu o
tornozelo de mau jeito e perdeu o equil�brio. Esticou o bra�o para se proteger com
a m�o na queda � e os gatos pularam para tr�s, evitando aquela m�o como se fosse
car�v�o em brasa. Susan ficou encolhida, de joelhos, olhando o c�r�culo de gatos.
Levou algum tempo para se dar conta, consciente�mente, daquele fato novo. Estendeu
o pulso para a frente, e eles se jogaram para tr�s, cuspindo. Tinham medo da Marca!
Ent�o ela se levantou, tirou o bracelete do pulso e o agarrou de jeito que formasse
uma faixa em torno dos n�s dos dedos. Depois deu um passo � frente, balan�ando a
m�o diante de si, num arco lento. Os gatos cederam, apesar de rosnarem, sacudirem a
cabe�a de um lado para o outro e a fuzilarem com os olhos, de puro �dio.
Susan n�o tinha a menor id�ia de onde estava. Mas a melhor dire��o a seguir devia
ser a que a fizesse voltar por onde viera. Devagar, virou-se e come�ou a andar. Os
gatos a deixa�ram passar, embora continuassem t�o grudados nela como an�tes. A
diferen�a era que agora a escolha era dela.
Passou a ser uma quest�o de lutar passo a passo, porque os gatos n�o cediam um
mil�metro por conta pr�pria. Se Susan tivesse conseguido manter as for�as e
enfrentar mentalmente tudo o que se concentrava contra ela, sem d�vida teria
chega�do a Fundind�lfia s� e salva. Mas, embora a compuls�o f�sica que a
pressionava tivesse diminu�do, a maldade continuava a mesma e corro�a sua vontade.
E ela estava muito assustada e so�zinha. A exalta��o do primeiro momento de triunfo
logo bai�xou. Entendia agora que Cadellin tinha muito mais raz�o do que ela
pensava.
A menina conseguiu ag�entar talvez por uma meia hora � e nesse tempo s� avan�ou
cerca de um quil�metro e meio. N�o era muito, nem chegara muito longe. Era press�o
demais. Exibindo a Marca � sua frente, seguia adiante, sem nenhum ou�tro objetivo
al�m de escapar imediatamente daqueles olhos que a perseguiam. E, � evidente, n�o
conseguiu. Os gatos continuavam em volta dela, n�o mais girando em c�rculos, mas
cada vez mais perto, quase a guiando, para qualquer lugar, n�o importava onde,
desde que fosse cada vez mais depressa, mais depressa, �s cegas, por entre o
bosque, at� que chegasse sua hora. E ela chegou.
Susan estava correndo t�o atarantada que s� por sorte n�o tinha ca�do. Mas de
repente chegou ao alto de um barranco e o ch�o faltou debaixo de seus p�s. Caiu de
pouco mais do que sua pr�pria altura, e num caminho largo. Mas caiu de mau jeito. E
com a for�a da corrida, caiu de cabe�a. A Marca escapou de sua m�o e rolou pela
areia at� a beirada mais distante do caminho.
Susan pulou para agarr�-la, mas j� era tarde demais. Na beirada do caminho, a
encosta descia �ngreme at� a plan�cie, numa mistura de areia, cascalho e pedras, e
o bracelete j� ga�nhava velocidade e rolava cada vez mais r�pido ladeira abaixo.
Susan olhou por cima dos ombros e n�o parou. Os gatos esta�vam a uns dez metros
dela, e algo neles lhe dizia que at� j� ti�nham esquecido seu objetivo original e
s� queriam se vingar. Ela pulou pela encosta, atr�s do bracelete, e foi descendo a
toda velocidade, sem nem pensar no quanto era �ngreme. Depois de alguns passos, seu
pr�prio peso a empurrava. Suas pernas da�vam saltos, cada um maior que o outro, os
p�s pesando como p�ndulos. A menina tentou se inclinar para tr�s, diminuir, mas n�o
conseguia controlar o corpo. E a Marca de Fohla seguia � sua frente, se afastando,
mais depressa que ela, cada vez mais r�pida, dan�ando por cima das pedras. E, de
repente, a pulsei�ra bateu numa pedra maior e pulou no ar. L� no alto, parou e
ficou suspensa, girando, mas n�o caiu.
Primeiro, o bracelete era uma faixa clara de prata, refletin�do a lua, mas depois
come�ou a engrossar, virando uma esp�cie de fogueira branca. O fogo foi crescendo e
em pouco tempo n�o havia mais bracelete, s� um disco de luz com um miolo preto
redondo, onde antes ficava o espa�o cercado pela pulsei�ra. E esse disco cresceu,
cresceu, at� que ocupou toda a vis�o de Susan. E quando desapareceram as �ltimas
beiradas da noi�te, parecia que as bordas de fogo chegavam mais perto dela, e o
miolo preto se afastava, embora n�o diminu�sse de tamanho. Mas agora, em vez de um
disco, era um t�nel que girava, e Susan estava correndo para dentro dele, sem
conseguir parar.
O ch�o fugia a seus p�s, e ela continuava em disparada, ainda sem controle, mas o
peso oscilante desaparecera de suas pernas. O t�nel girava em torno dela, e por
isso tinha a impres�s�o de estar de vez em quando correndo tamb�m no teto e nas
paredes. Perdera a no��o do tempo que durava aquela corrida desenfreada, mas o
c�rculo preto l� adiante, que chamava para si toda a perspectiva e, portanto, devia
ser o fim do t�nel, ia aos poucos aumentando de tamanho. E seu pretume n�o era mais
t�o uniforme, mas come�ava a se manchar de cinzento. O con-traste com o c�rculo foi
aumentando, as cores come�aram a emergir, e da� a pouco Susan estava distinguindo
�rvores, �gua e a luz do sol. Depois o c�rculo ficou maior do que o anel de fogo e
logo j� era uma paisagem completa, meio enevoada, cer�cada de prata. Tudo foi
ficando mais fino, como a neblina da manh�, e Susan saiu do t�nel, ainda correndo,
em cima de um gramado. Parou, sem f�lego, e olhou em volta.
Logo reconheceu onde estava: numa ilha cheia de �rvores, no meio de Redesmere, um
laguinho que ficava a uns sete qui�l�metros ao sul de Alderley. Mas era dia, e pelo
calor do ar, o brilho da �gua, os passarinhos cantando, e o verde das �rvores do
outro lado do lago, era claro que tamb�m era ver�o.
Algo igualmente estranho j� a trouxera a essa mesma ilha antes, e foi naquela
ocasi�o que pusera o bracelete no bra�o pela primeira vez. Seu cora��o ficou mais
leve, enquanto olhava em volta, procurando a pessoa que sabia que iria achar �
Angharad M�o-de-Ouro, a Dama do Lago. E l� estava Angharad, sentada entre as
�rvores, alta, esbelta, vestida numa t�nica longa, com seus cabelos cor de ouro,
sua pele alva como a neve de uma noi�te, suas faces suaves e rosadas como as flores
da dedaleira. E na m�o dela estava o bracelete de Susan.

� 13 �
O bodaque
A
ngharad sorriu:
� J� � hora de voc� saber melhor qual � seu lugar nisto tudo... � disse, enquanto
prendia o bracele�te em volta do pulso de Susan. � Venha comigo.
Pegou Susan pela m�o e foram por entre as �rvores at� uma clareira, onde se
sentaram.
Enquanto Angharad falava, Susan sentia o al�vio de n�o ter mais de carregar o peso
da soli�d�o. Angharad sabia tudo o que tinha acontecido, n�o era pre�ciso explicar
nada a ela.
� Muito pouco disso tudo aconteceu por acaso � disse ela. � Nem as coisas boas,
nem as m�s. E tomara que possa ficar sobre seus ombros.
� Nos meus ombros? � repetiu Susan. � Por qu�?
� Em primeiro lugar � bom saber que todo o perigo que amea�a voc�s vem da
Morrigana.
� A Morrigana?
� Ela mesma. Est� por aqui, e seu cora��o est� cheio de vingan�a. Vai custar
muito a recuperar todo o seu antigo poder, mas mesmo assim � uma amea�a ao mundo, e
est� inteiramente voltada contra voc�. Nesse momento, Colin est� nas m�os dela. E
pretende us�-lo para destruir voc�, se puder. Porque a Marca de Fohla � uma
prote��o contra ela, embora n�o v� ser assim para sempre.
� Mas por que eu? Que import�ncia tenho? N�o entendo nada de magia. Por que �
que voc� ou Cadellin n�o podem cui�dar dela?
� Quando voc� usa a Marca, est� vestindo um destino � disse Angharad. � Era
isso que Cadellin temia. E a esta altura, s� por seu interm�dio � que n�s podemos
atuar. Porque, voc� entende, esta magia � da lua, e n�s fazemos parte dela.
Mostrou o pulso e Susan viu nele um bracelete branco.
� Nosso poder cresce e diminui, com a lua. O meu � o da lua cheia, o de
Morrigana � o da lua velha. Agora estamos na lua velha, ent�o quem est� forte �
ela.
� E onde � que entro nisso? � perguntou Susan.
� Voc� � jovem e seu bracelete � da lua jovem. Ent�o vo�c� pode ser mais do que
a Morrigana, se tiver coragem. Posso botar voc� no caminho agora, e ajud�-la a se
proteger contra a Morrigana enquanto a lua est� velha, mas n�o posso fazer mais do
que isso. O que acha? Est� disposta a ajudar?
� Claro que estou. N�o tenho escolha, afinal de contas... � disse Susan. � Ela
vai continuar me perseguindo, aconte�a o que acontecer. E Colin n�o tem a menor
chance de se salvar se eu n�o ajudar.
� � isso mesmo � disse Angharad. � O desejo de vin�gan�a dela � imenso. Mas
agora ela sabe que voc� est� usando a Marca, se � que n�o sabia antes. A lua nova
sempre lhe causa medo, principalmente nesta �poca, porque � a lua de Gomrath,
quando nossa magia era a mais forte do mundo e ainda pode vir a ser. Por isso, a
Morrigana vai tentar destru�-la antes que voc� ganhe o poder. Vai ter de travar uma
guerra com ela, e ven�c�-la. Se conseguir, pode ser que nunca mais nos ameace. Se
fa�lhar, pode ser que cres�a tanto, que nada mais a detenha.
Em seguida, Angharad deu uma faixa de couro a Susan. Nela estava pendurado uma
cornetinha curva, branca como marfim, com embocadura e bordos de ouro.
� Tome isto. Ela, com sua arte, vai chamar outras pot�n�cias. Voc� tem muito
pouca coisa. Por isso, leve esta corneta. � a terceira coisa mais valiosa que
existe e se chama Anghalac. Moriath deu-a a Finn, Finn a Camha, e Camha a mim.
Toque esta corneta se tudo estiver perdido, mas apenas nesse caso. Porque quando
Anghalac soar, pode ser que voc� nunca mais tenha paz, nem no c�rculo do sol, nem
�s escondidas da lua. N�o se esque�a: s� se tudo estiver perdido.
� Vou lembrar � disse Susan.
A magia estava acabando. A ilha se afastava dela e ia para a terra do sono. As
�ltimas palavras de Angharad vieram de mui�to longe, e ficaram ecoando na cabe�a da
menina. Ela n�o con�seguia ficar acordada. Sua mente ia afundando na escurid�o,
muito al�m do alcance dos sonhos.
Durante muito tempo, antes de abrir os olhos, Susan ou�viu o barulho da �gua. Foi
esse o som que a acordou de man�sinho. Depois, ela se virou de costas e ficou
olhando as estre�las. Estava na margem de um rio, que corria pelo fundo de um vale,
entre colinas altas e ermas. Mas perto havia um port�o de pedra. Al�m dele, uma
estrada levava para dentro de um ren�que de �rvores.
Havia outra estrada, seguindo o rio. Mas Susan foi atra�da pela que se metia entre
as �rvores. Estrada, vale, c�u, nada disso tinha vida. Mas o port�o era estranho,
al�m do simples fato de j� estar ali, num lugar daqueles. Examinou-o de perto. Era
de ferro, fechado com corrente e cadeado, e tudo estava enferrujado.
Susan subiu, pulou o port�o e come�ou a andar pela estradinha. � esquerda, um
riacho descia at� o rio. Alguns metros adiante, moitas de rododendro se fechavam. A
estrada era reta, e dava para ver que j� fora larga um dia, mas os rododendros
proliferavam, abandonados, e agora a passagem se reduzia a uma faixa de areia, que
refletia muito de leve o amarelado da lua meio torta.
Ouvia a �gua gargarejando entre as moitas, e esse era o �nico ru�do, que ia ficando
cada vez mais fundo, � medida que o caminho subia sobre a trincheira que o riacho
cortara entre as pedras. E por toda parte, os rododendros sufocavam o vale. Era uma
massa que pendia sobre Susan, como uma amea�a. Ela sentia que aqueles milh�es de
folhas, todas elas acres, peludas, respirando, vivas, se juntavam para formar um
grande corpo de c�lulas verdes, e que em conjunto tinham uma consci�ncia que era
animal. Podia ser apenas imagina��o, mas o efeito sobre ela era agu�ar seus
sentidos, e movia-se com a delicadeza de uma criatura selvagem, evitando gravetos e
pedras soltas quase ins�tintivamente, sem duvidar nem por um instante que estava
perto de Colin.
Por duas vezes o caminho cruzou o riacho, e nesses pon�tos havia pontes de pedra,
com bala�stres meio soltos, quase caindo. A segunda dessas pontes ficava a quase um
quil�metro do port�o e, ao alcan��-la, Susan estava no auge de sua sensibi�lidade
aguda. Seus olhos aproveitavam o menor fiapo de luz, e ela conseguia ver tudo o que
havia no caminho, e tudo o que os rododendros permitiam, nas bordas. A segunda
ponte ficava numa encruzilhada do vale: havia uma colina coberta de arbus�tos e o
riacho e outro riozinho flu�am em volta, cada um por um lado, juntando-se na ponte.
O caminho seguia pelo lado esquerdo do vale. E de p�, junto � ponte, � sombra dos
rodo�dendros, im�vel, havia um vulto que parecia um homem.
Ele estava segurando uma lan�a e um escudo redondo, pe�queno. A luz batia no alto
de sua cabe�a, e tocava seu peito e ombros, mas todo o resto estava na sombra. E
estava t�o quie�to que Susan nem podia ter certeza de que n�o era uma est�tua
esquisita.
A menina ficou olhando, por alguns minutos, mas ele n�o fez o menor movimento, n�o
mostrou o m�nimo sinal de vida que a ajudasse a decidir. Ela n�o podia nem pensar
em voltar. Sabia que tinha de ir em frente, de qualquer jeito, e que o risco de
passar pelo vulto na ponte era grande demais.
N�o adiantava tentar for�ar uma passagem pelo meio do mato. O �nico jeito era ir
pelo riacho, que nesse ponto n�o fica�va muito abaixo do caminho. Susan recuou at�
ficar fora da vista da ponte, e depois se abaixou pela margem e entrou na �gua.
Era um riacho bem rasinho, mas muito cheio de pedras, e de vez em quando tinha uns
po�os mais fundos, em que a �gua batia na sua cintura. N�o dava para andar em
sil�ncio, mas o rumor da �gua correndo sobre as pedras cobria qualquer barulho que
fizesse, e ela teve o cuidado de ficar bem grudada na mar�gem, onde as sombras eram
mais espessas. A ponte foi a pior parte. Era baixa, com o ar fedendo a limo, e
Susan a toda hora ca�a sobre coisas que se mexiam e se afastavam dela na escurid�o.
Depois de passar pela ponte, descobriu que as margens ficavam mais altas e
�ngremes, mas continuou por mais uns cem metros antes de ousar sair da �gua. A
margem a� era um barranco quase vertical, de terra e h�mus molhado. Oito ou nove
vezes Susan meteu as unhas l� em cima, na obra de sus�tenta��o que segurava o
caminho, para logo em seguida des-pencar, em meio a um desmoronamento. Mas
finalmente aca�bou conseguindo botar os ombros na estradinha, e a partir da� foi
mais f�cil acabar de subir.
Nesse ponto, a estrada tinha sua largura original e, pouco adiante, sa�a dela um
desvio em curva para a direita. Susan parou, sem saber se devia continuar subindo,
mas depois resol�veu explorar o desvio, pelo menos at� depois da curva.
Continuava se movendo em sil�ncio e com cuidado, mas toda sua aten��o n�o impediu
que exclamasse quando viu o que vinha depois da curva.
O caminho margeava um plat� gramado, para o qual des�ciam uns degraus, e no gramado
havia uma mans�o de pedra, constru�da no pesado estilo italiano do s�culo passado.
Todas as janelas brilhavam com uma luz que era mais forte do que o luar, mas da
mesma qualidade, sem vida.
Susan sabia que era isso o que devia encontrar. Era o cora���o do mal. A Morrigana
estava ali � e Colin tamb�m. Susan come�ou a andar em dire��o a casa, e depois se
deteve. "N�o", pensou. "N�o sei onde procurar, nem o que fazer. E ela
prova�velmente vai prender n�s dois. Tenho que dar um jeito de avi�sar a Cadellin
que ela est� aqui. Ele � quem poder� cuidar dela."
Em cima da porta havia uma torre quadrada. Como se fosse para confirmar os
pensamentos de Susan, um vulto apa�receu numa das janelas em arco da torre. Era a
Morrigana. Fi�cou olhando para o gramado l� embaixo e, embora Susan esti�vesse na
sombra, sentia como se uma luz forte se lan�asse sobre ela, e foi preciso recorrer
a todo seu controle para ficar quieta enquanto a Morrigana espreitava a noite.
Finalmente, quando ela saiu da janela, Susan esgueirou-se de volta pelo caminho.
A casa a assustara. "Por que eu?", pensava. "Por que Angharad n�o podia contar a
Cadellin? A Morrigana devia saber. 'Tomara que possa ficar sobre seus ombros', foi
isso o que ela disse. Bem, podia ter me dito muito mais. Eu n�o sei nada de magia,
e todos os que sabem ficam apavorados com a Morrigana, ent�o n�o ia ter muita coisa
que eu pudesse fazer l� dentro. Tenho de encontrar Cadellin."
Susan chegara � encruzilhada. Podia virar para a esquerda, em dire��o ao vale, ou
continuar subindo para a direita. N�o queria passar de novo por aquela situa��o da
ponte, porque ago�ra tinha certeza de que o que estava guardando a passagem n�o era
uma est�tua. Mas onde estaria? Em que dire��o ficava Alderley? Orientou-se pelas
estrelas: o caminho que subia ia em dire���o ao oeste. "O que � o caminho certo, se
eu estiver nos Peninos", pensou, "mas n�o me adianta nada se eu estiver no Pa�s de
Gales. Mas se estiver no Pa�s de Gales, estou a uns setenta qui-l�metros de
Alderley, ent�o � melhor que eu esteja nos Peninos". E come�ou a subir a colina.
O caminho continuava como antes, mas n�o por muito tempo. O emaranhado de
rododendros acabou, e na frente de Susan estava um portal vazio num muro de pedras.
Do outro lado, um terreno aberto descia suave por uma boa dist�ncia, at� uma
cordilheira arredondada, como o lombo de uma baleia, que fazia tudo parecer pequeno
perto dela. S� de olhar, Susan sentiu a cabe�a girando e as pernas bambas. Mas do
outro lado daquela serra, Susan esperava, haveria uma plan�cie e l� estaria
Alderley � pelo menos, n�o havia mais rododendros.
Susan passou pelo portal e, quando fez isso, algu�m se destacou da sombra do muro.
Agora, em pleno luar, dava para ver bem, fosse ou n�o o mesmo que antes guardava a
ponte. N�o chegava a ser da altura de Susan. Era careca, de orelhas pontudas, com
olhos brilhantes em forma de am�ndoa e tinha um nariz pontudo e curvo. Sua lan�a
parecia uma folha, e seu corpo estava coberto de uns cachos de p�los achatados,
densos como escamas.
Susan ficou paralisada com o choque e n�o conseguiu se mexer nem mesmo quando o
homem esticou a m�o e agarrou seu bra�o. Mas o grito que em seguida saiu daquela
bocarra sol�tou os m�sculos da menina. Porque no momento em que ele a tocou, a
Marca dardejara fogo, e uma chama branca correu pelo bra�o dela e bateu como uma
chicotada na m�o que a agarrava. O homem caiu encostado no muro, e n�o se mexeu
mais.
Susan saiu correndo pelo descampado, por�m mal tinha conseguido chegar ao sop� da
montanha quando ouviu um grito. Olhou em volta e viu outro homem armado, pulando o
muro e vindo em sua persegui��o.
Mas seria mesmo um homem? Havia algo errado com seu jeito de correr. Era r�pido
como um lagarto por cima do capim. Suas pernas se remexiam para a frente meio aos
saltos, como se cada passo fosse uma bicada. Parecia que a articula��o do joe�lho
era ao contr�rio, que a perna era fina debaixo do joelho, e que os p�s tinham
saltos.
Susan levava uma vantagem de uns 50 metros, mas estava subindo, enquanto o outro
descia ladeira abaixo. Ela trope�ava na subida, tentando deixar alguma energia de
reserva, mas era empurrada pela necessidade de escapar.
Uma lan�a zuniu junto a ela, e se fincou no ch�o. O per�seguidor n�o ia se arriscar
a um contato mais pr�ximo. Susan ainda pensou em pegar a arma e us�-la contra o
dono, mas n�o conseguia encar�-lo, nem mesmo a usar a arma ou toc�-la. Ent�o
continuou correndo, sem parar, aumentando a vantagem enquanto sabia que a lan�a ia
sendo recuperada, e esperando o pr�ximo ataque.
Chegou a um grupo de �rvores mortas, amontoadas na en�costa, e foi passando por
elas, se escondendo de tronco em tron�co, agradecida por essa ligeira prote��o. Mas
estava t�o exausta que, quando trope�ou, n�o conseguiu levantar. Retorceu-se,
encostou numa �rvore, e instintivamente enfrentou o perigo.
A criatura estava chegando �s �rvores, correndo com a lan�a levantada. Hesitou por
um momento, procurando no meio da pouca luz, depois prosseguiu. E quando passou
pela primeira �rvore, foi como se um peda�o de um galho torto se soltasse e se
levantasse � sua frente � um raio de luz comprido de repente o atingiu e sumiu
debaixo de suas costelas. O vulto gritou e caiu.
� Ent�o agora s�o os bodaques! � exclamou uma voz, zangada e enojada � Nunca vai
ter fim esse lixo de Bannawg?

� 14 �
A Ca�ada Selvagem

U
thecar virou-se para Susan:
� No come�o desta noite, Cadellin achou que voc� ti�vesse morrido. Ser� que voc�
vai provar que ele es�tava errado?
� Uthecar! � exclamou Susan. � Como � que voc� che�gou at� aqui?
� N�o basta estar aqui? � disse o an�o, ajudando Susan a se levantar. � Afinal,
o bodaque gosta de terreno �ngreme, mais at� do que uma lebre da montanha. A morte
de ferro esta�ria agora em voc� � e ainda pode chegar... afinal, um bodaque morto,
e n�o muito tranq�ilamente... Seria melhor levar a cabe�a dele, mas esse seu
bodaque � muito r�pido em atirar a lan�a, e vai ser dif�cil e demorado cortar a
garganta dele, que � dura feito coura�a de touro...
Uthecar e Susan come�aram a subir a colina juntos. Iam caminhando, porque Uthecar
sabia que ainda havia uns trezen�tos metros de terreno aberto diante deles e, se
algu�m os per�seguisse, n�o ia ser uma corrida que os salvaria.
Do descampado n�o dava para ver a casa, e, � medida que subiam, o vale de
rododendros se encolhia, virava uma linha escura, e depois se escondeu atr�s da
curva da colina.
Uthecar fez Susan contar a ele o que tinha visto, antes de lhe dar qualquer
explica��o sobre sua presen�a entre as �rvores mortas.
� Mas como � que voc� descobriu onde a Morrigana esta�va? � perguntou Susan,
afinal. � Voc� foi muito r�pido.
� N�o tanto quanto voc� imagina � disse ele. � Foi na noite passada que Colin
foi levado.
� N�o pode ser! � disse Susan. � Tudo aconteceu t�o depressa! S� faz umas
quatro ou cinco horas...
� N�o. Voc� estava num encantamento, na ilha de Angharad M�o-de-Ouro. L� o
tempo da Terra n�o conta, podiam ter pas�sado anos. Foi s� a magia da Dama que fez
com que fossem ape�nas um dia e uma noite... Mas conto o que aconteceu comigo, �
simples. Depois que a lua nasceu, Pelis, o Falso, veio at� Fundind�lfia, parou
diante dos port�es e disse que se voc� n�o estivesse pronta para ir com ele amanh�,
e seu bracelete entre�gue a ele, iam nos devolver Colin � um pedacinho de cada vez.
Primeiro, tive vontade de derramar o orgulho dele em ondas escuras pelo ch�o, mas
isso vai ter de esperar. Primeiro, temos de eliminar a vantagem deles. Ent�o,
Albanac ficou distraindo Pelis, deixando que falasse, e eu sa� pelo Po�o Sagrado,
dei a volta, me escondi, e quando ele foi embora eu o segui. Mas aquele vale est�
cheio de horrores, e muitos deles n�o respon-dem a uma espada. Por isso, o melhor �
a gente trazer Cadellin. Enquanto ele trata da Morrigana, vou testar a natureza de
Pelis, o Falso, nem que tenha de atravessar um mar de bodaques para chegar at� o
cora��o dele.
J� estavam no alto da montanha: o mundo estava deserto.
Susan e Uthecar se moviam pelo meio do mato, eram manchinhas na luz emba�ada.
� E o que s�o esses... bodaques! � perguntou Susan.
� A esc�ria de Bannawg � respondeu ele. � S�o meio aparentados com os goblins,
mas t�m mais garra � n�o vou dizer que seja coragem. A �nica coisa que amam � o
grito das l�minas, e se houver muitos deles em volta da Morrigana, n�o vai ser nada
f�cil salvar Colin. N�o d� para voc� subir mais depressa?
Havia uma ponta de algo estranho em sua voz quando fez a pergunta.
� Por qu�? Algum problema?
� Olhe para tr�s � disse o an�o.
Mas Susan n�o viu nada, a n�o ser os fundos do morro, e o charco do outro lado, em
volta do Morrote de Goyt, como se fosse a barriga de uma represa, monstruosamente
im�vel.
� N�o estou vendo nada. Onde?
� Ali, e ali, e ali, e ali, e mais ali, pelo meio do mato. Ent�o ela viu.
L�nguas em movimento avan�ando sobre o ch�o pantanoso, para a frente e para tr�s,
para dentro e para fora, l� embaixo da colina, de olhos verdes.
� S�o os batedores � disse Uthecar. O que temos de temer n�o s�o tanto os
palugues, mas o bodaque que vem atr�s. Gostaria de deixar muito vento entre n�s e
eles.
Susan e Uthecar apertaram o passo, embora ainda n�o esti�vessem correndo. Os gatos
passaram a persegui-los abertamen�te, agora que tinham sido vistos, e come�aram a
chamar uns aos outros, em uivos pela montanha abaixo, numas vozes que eram dor e
desola��o da alma.
A quantidade deles assustou Uthecar. N�o imaginara que houvesse tantos. Num minuto
o sufocariam e podiam at� neutralizar o bracelete durante um tempo suficiente para
que Susan fosse morta � se fosse esse seu objetivo.
Mas os palugues n�o atacaram, e Susan e Uthecar chega�ram ao alto da serra. Um muro
de pedra corria pelo topo, que � esquerda subia ligeiramente, e deca�a � direita
num pequeno plat�, que depois levantava-se num pico mais adiante. Em fren�te havia
um vale, e mais colinas, mas do outro lado delas esta�va a plan�cie. Estavam a uns
quatorze quil�metros de Alderley.
Passaram por cima do muro e estavam a ponto de come��ar a descer para o vale,
quando viram uma linha de bodaques atravessando o plat� para dentro do vale, com
inten��o de cor�tar seu caminho. S� lhes restava subir o morro da esquerda.
Prosseguiram junto ao muro, onde o terreno era mais macio e havia trilhas de
carneiros, e os palugues os iam tangendo, al�guns do outro lado do muro andando um
pouco � sua frente.
A encosta era bem suave, dava para Susan e Uthecar cor�rerem, por�m cada passo
tinha de ser medido. Mas acabaram caindo na armadilha. Logo estavam no alto do
morro, e o al�vio que tiveram por n�o ter mais de subir foi logo cortado pelo
penhasco que se despencava � sua frente. Quando viraram as costas, perceberam que
os palugues que iam correndo na frente estavam em cima do muro e tinham formado um
semic�rculo junto com os que os seguiam. O penhasco n�o era de uma altu�ra
imposs�vel de pular, mas o ch�o l� embaixo era s� um pou�quinho menos �ngreme, e
cheio de espinheiros e pedras. Mais abaixo, uma estrada serpenteava por entre as
colinas.
� Nem pense em pular � disse Uthecar. � la quebrar todos os ossos. Aqui, pelo
menos, nem um palugue nem um bodaque v�o estar em nossos pesco�os. Embora eu ache
que isso n�o faz muita diferen�a: veja s�.
J� dava para ver mais de uns vinte bodaques. Um grupo de tr�s deles j� estava
chegando no alto, bem na frente dos outros. Pararam na beirada do semic�rculo
formado pelos palugues, apoiaram-se nas lan�as, com satisfa��o maligna, decidindo
qual deles teria o prazer de matar, j� que n�o havia muito a temer de uma menina e
de um an�o caolho armado de espada.
� Atr�s de mim, e bem abaixada... � sussurrou Uthecar. � Estou pensando numa
coisa para esses tr�s. Se n�o der certo, d� um pulo e confie na Dama.
� Eu tenho esta cornetinha � disse Susan. � N�o � me�lhor tocar?
� Acho que � melhor guardar para alguma ocasi�o ainda pior � disse ele.
Mas antes que ele pudesse dizer qualquer outra coisa, um dos bodaques se destacou
das fileiras de palugues, com o escu�do levantado e a lan�a preparada. E enquanto
ganhava terre�no entre Uthecar e os palugues, o an�o jogou a espada para a frente,
num arco de baixo para cima. Pegou o bodaque na bar�riga e o derrubou. Com o �mpeto
do golpe, Uthecar tinha ido em seguida, atr�s da espada, e chegou ao bodaque antes
que esse atingisse o capim do ch�o. No mesmo movimento, arran�cou o escudo do bra�o
do bodaque, e se ajoelhou protegido por ele, enquanto as lan�as dos outros dois
bodaques vinham em sua dire��o. Elas morderam o escudo, e sa�ram do outro lado, mas
n�o acertaram Uthecar. Em seguida, o an�o agarrou sua espada e a lan�a do bodaque
moribundo e se jogou para tr�s, voltando para junto do penhasco antes que os dois
bodaques tivessem tempo de reunir suas for�as e pular sobre ele. A� j� estava tarde
demais para a coragem deles. Cada palugue via sua pr�pria morte naquela espada, e
suas mentes n�o eram suficientemente espertas para perceber qual era a estrat�gia
do an�o.
Uthecar empurrou o escudo brilhante e a lan�a nos bra�os de Susan e saltou de
volta, pelo meio dos gatos, num contra-ataque. Em quatro grandes passadas, foi por
cima deles sem que o tocassem, e caiu sobre os bodaques indefesos. Duas vezes sua
espada rebrilhou, e num instante Uthecar estava no meio dos gatos com dois escudos
nos bra�os. Mas desta vez os gatos estavam mais preparados. Parecia que ele estava
tentando atra�vessar a vau pelo meio de uma correnteza negra que lhe vinha at� a
cintura. Corpos arranhavam os escudos na altura de sua cabe�a, e sua espada era uma
fa�sca de rel�mpago girando em volta de seus p�s. Mas conseguiu abrir caminho e se
reuniu a Susan na beira do penhasco.
Quando a for�a principal dos bodaques chegou ao alto da colina, encontrou uma
menina e um an�o, armados, de p� numa l�ngua protuberante de pedra, de um jeito tal
que s� podiam ser atacados de frente e por um s� agressor.
N�o chegou a ser uma luta. Durante algum tempo, os bodaques zanzaram pelo alto do
morro, tentando encontrar um ponto de vantagem. Depois, frustrados, come�aram a
atirar as lan�as. Mas quando viram que o mais prov�vel era que mais tarde as armas
fossem usadas contra eles, ou se perdessem l� embaixo do precip�cio, tentaram
avan�ar sobre o an�o. Mas cinco mortes r�pidas os detiveram, e eles recuaram,
raivosos, sacudindo a cabe�a.
Os palugues n�o podiam ajudar. Seu forte eram ataques em matilhas. Lances
individuais n�o eram sua especialidade. Houve v�rias escaramu�as envolvendo sangue,
quando fizeram uma tentativa de se lan�ar contra a espada de Uthecar.
Assim, ap�s alguns minutos, a situa��o parecia ter chega�do a um impasse.
� Se consegu�ssemos resistir at� o amanhecer, ser�amos vencedores � disse
Uthecar. � Nem os palugues nem os boda�ques gostam do sol. Mas que not�cia j� ter�
chegado at� a Morrigana a esta altura? E se ela vier, bom... s� resta mesmo dar
boa-noite.
Uthecar tinha visto cabe�as de palugues de costas, na dire���o do Morrote de Goyt.
Sabia bem o que isso significava. E o tempo todo, gatos e goblins estavam saindo do
vale, apinhando-se no alto do morro.
� Se ficarmos aqui, n�o vamos ver o sol nascer � disse. � N�o sei o que nos
resta.
� Voc� sabe onde estamos? � perguntou Susan. � Tem uma estrada l� embaixo.
� Ah, isso eu sei. Isto aqui � o Tor Brilhante. Entre os seus p�s � onde
crescia a Mothan apanhada por Colin, e aqui � onde o Ca�ador dormia.
� O qu�? Aqui? Aqui mesmo neste lugar?
Ficou t�o surpresa que tirou os olhos dos bodaques e olhou em volta, �quela ponta
de pedra destacada, com os pen�samentos cheios da luz que tinha recebido, vinda do
meio das chamas do Farol a se apagar. E de repente, uma dor, fria como uma navalha,
golpeou o pulso da menina, fundo, at� o osso.
� Ai! Me acertaram! � exclamou Susan, agarrando o pulso.
Mas quando olhou, n�o havia sangue nem ferimento. Po�r�m a Marca de Fohla brilhava
com um fogo branco, e as letras pretas gravadas nela pareciam flutuar sobre a
superf�cie do metal, e agora conseguia ver a palavra de poder.
� Uthecar! Posso ler o que est� escrito no bracelete!
� Ent�o diga o que �!
� Est� escrito "TROMADOR"...
A colina toda tremeu quando ela disse essa palavra. O ar pulsou numa nota que nem
dava para se ouvir, e a teia do c�u balan�ou, fazendo as estrelas dan�arem, e o
brilho delas ecoa�va "tromador, tromador", pela noite afora. E desse som nasceu um
vento.
Foi um vento que nunca ningu�m imaginara: pulou nas costas de Susan e a jogou sobre
a pedra. Os dedos dela se segu�ravam em todas as frestas e seu corpo estava t�o
encostado que a rocha at� palpitava. Porque era um vento capaz de arrancar os p�los
de um cavalo e os tufos de capim de um campo. Era capaz de arrancar as moitas de um
morro e um salgueiro da raiz. Era capaz de arrancar o topo de um rochedo e de
separar a �guia dos filhotes. E foi esse vento que veio uivando enraivecido por
cima dos picos de arenito, em centelhas de fogo brilhante.
Os bodaques e palugues se amontoaram junto ao muro, e o vento os prendeu por l�. O
capim se mexia como se fosse a cabeleira do morro.
Depois, do mesmo jeito que chegou, o vento foi embora. Susan e Uthecar levantaram o
rosto, e procuraram as lan�as, porque os escudos tinham sido levados como se fossem
folhas no outono. Mas n�o chegaram a tocar nas armas, porque doze homens a cavalo
estavam bem perto do lugar onde estavam dei�tados. Im�veis como a morte. E na
frente deles estava um ho�mem que tinha uma galhada de chifres de sete pontas, no
alto da cabe�a, recortando-se cruel contra o c�u.
Esse cavaleiro da frente era vermelho e portava uma lan�a. Ergueu-a e sua voz
cortou o ar como se fosse uma l�mina:

"H� um grito no vale,


N�o � aquele que fura?
H� um grito na montanha,
N�o � aquele que fere?
H� um grito na floresta,
N�o � aquele que conquista?
O grito de cada jornada sobre a plan�cie!
O grito de cada vale perdido!"

Os tr�s cavaleiros vermelhos, os Cavaleiros de Donn, le�vantaram suas lan�as na


mesma altura. As capas brancas dos fi�lhos de Argatron se abriram e tr�s chicotes
curvos ficaram vis�veis. O soturno Fiorn, rei do norte, rei do monte, apoiou seu
mangual sobre o ombro e as sete correntes se entrechocaram, num barulho maligno.
Fallowman, o filho de Melimbor, de�sembainhou sua espada negra, que silvou na
bainha como se fosse uma v�bora. A espada de Bagda estava erguida. Os filhos de
Ormar prepararam os dardos por detr�s dos escudos de pra�ta, e os cascos de seus
cavalos eram luas em brasa.
Garanhir, o Ca�ador, sacudiu a cabe�a. Sua voz ecoou, selvagem como a de um animal.
� Cavalguem, Einheriar do Herlathing!
� Vamos cavalgar! Cavalgar! A galope!
Os palugues tinham come�ado a se esgueirar para tr�s, orelhas coladas �s cabe�as,
olhos apertados de medo, quando o cavaleiro falou. Mas no momento em que a voz do
Garanhir atroou sobre eles, ficaram enlouquecidos, como se aquele som tocasse uma
nota que os fizesse perder a raz�o. Pularam por cima do mato, em fuga. Mas os
bodaques se desvencilharam da montoeira em que o vento os tinha jogado e se
ajoelharam atr�s dos escudos, um bem juntinho do outro, apoiando no ch�o os cabos
das lan�as, com as pontas voltadas na dire��o dos peitos dos cavalos. Mas dardo,
mangual, chibata, espada e lan�a esta�vam sobre eles antes que conseguissem dar seu
golpe, quando os Einheriar os varreram como uma onda, rolando suas cabe��as como
cascalho no fundo do leito de um rio.
Garanhir avan�ou pelo meio das fileiras dos bodaques: agarrou-os pelos pesco�os,
juntando suas cabe�as.
� Cavalgar, Einheriar do Herlathing!
� Vamos cavalgar! Cavalgar! A galope!
As fileiras partidas se espalharam e o Herlathing prosse�guiu sua cavalgada pela
colina, cortando, chicoteando, expul�sando os goblins e os gatos de volta para o
vale.
Susan olhava maravilhada, espantada com o vigor do mas�sacre feito pelos
cavaleiros. Garanhir estava escuro at� a cintu�ra, e tinha umas tiras penduradas
nos chifres. Mas Uthecar a pu�xou para fora do rochedo, guiando-a para a ponta do
penhasco.
� N�o vamos ficar por aqui � disse. � A Ca�ada Selvagem nos salvou. Voc� agora
est� querendo esperar a Morrigana?
� Mas veja! Eles est�o se divertindo com o que est�o fazendo.
� Se divertindo? Menina, voc� invocou a Ca�ada Selvagem... N�o � nenhuma magia
de brincadeira... D� gra�as a Deus porque n�o � a sua cabe�a que est� rolando morro
abaixo.
Os dois sa�ram do meio das pedras e desceram at� a estra�da, mas Uthecar n�o quis
seguir por ela. Escolheu uma linha reta para Alderley, evitando os descampados
sempre que poss�vel, e manteve o passo apertado durante toda a noite. Em pou�co
tempo, o barulho do massacre foi sossegando.
Quando amanheceu, Uthecar e Susan encontravam-se num campo no alto da Borda, junto
� beirada de uma tripa de bosque. A lua estava baixa no c�u. Susan estava sem
f�lego, exausta, mas Uthecar parecia mais tranq�ilo do que em qual�quer outro
momento daquela noite.
� Estamos chegando � disse. � Dentro do bosque, junto � Pedra Dourada, uma
velha estrada de elfos vai at� Fundind�lfia. Vai ser uma esp�cie de escudo para
n�s, porque nem mesmo a Morrigana pode caminhar sem dor por uma estrada de elfos. E
problemas menores simplesmente n�o con�seguem andar por ela.
� Ent�o, vamos � disse Susan. � Vamos correr.
De repente, ficara preocupada: uma sombra passara por seu esp�rito, vindo do leste.
Mas antes que conseguissem dar um passo, ouviram uma voz chamar atr�s deles:
� Imorad! Imorad! Surater!
Foi como se o gelo trancasse seus m�sculos. Uthecar gri�tou, e em seguida ficou
im�vel. Mas Susan, embora parecesse que suas juntas estavam se cristalizando,
conseguiu for�ar os membros a se mexer. Virou a cabe�a e viu a Morrigana saindo do
meio de algumas �rvores do outro lado do campo. Trazia uma longa espada e sua m�o
direita estava esticada em dire��o a Susan e Uthecar. Com o punho fechado, e os
dedos m�nimo e indicador apontados para a frente.
� Tem de... correr... � sussurrou Susan.
Conseguiu andar, mas cada passo era uma travessia pesa�da. O corpo pesava, morto,
como chumbo. Parecia estar tentan�do correr num pesadelo. Mas Uthecar s� conseguia
mexer o olho.
� Tentar... correr... � disse Susan.
A garganta dela estava dormente, congelada. Estendeu a m�o para o an�o e fechou os
dedos em volta do pulso dele, desajeitada, para pux�-lo. Mas no momento em que o
tocou, Uthecar sentiu a vida cintilar em seus ossos e, pondo toda sua energia nesse
esfor�o, conseguiu balan�ar as pernas, empurran�do os quadris para a frente, com os
bra�os girando longe do corpo, como se estivesse nadando. Desse modo, Susan e
Uthecar mexeram-se juntos em dire��o ao bosque, que nesse ponto era muito estreito,
e a Morrigana veio atr�s deles, com a espada pronta.
� Estrada... estrada... ali... � disse Uthecar. Apontou com a cabe�a para a
esquerda, e Susan viu uma trilha, margeada por paredes de pedra, que seguia pelo
outro lado do bosque. Os dois se jogaram com toda sua for�a naquela trilha, porque
a Morrigana agora estava t�o perto que eles podi�am ouvir sua respira��o. Lan�aram-
se sobre o pequeno muro de pedra e ca�ram l� dentro, na estrada dos elfos. Na mesma
hora, sumiu o que os estava paralisando.
� Solte meu bra�o e me d� a m�o � disse Uthecar. � Quem tem poder contra ela �
voc�, mas eu prefiro ter a espada livre. Ela n�o vai ser detida por muito tempo.
Foram correndo pela trilha, e a Morrigana seguia pelo ou�tro lado da mureta,
acompanhando o passo deles. Apesar de seu tamanh�o, podia se mexer muito depressa.
Mas eles nota�ram que ela olhava para o c�u, como se estivesse ansiosa. J� chegava
perto da Pedra Dourada quando trope�ou e parou.
� Fique aqui � disse Uthecar. � Ela n�o est� � vontade, tome cuidado!
A Morrigana estava parada, ofegante, a menos de vinte metros deles.
� Que caia sobre voc� tudo o que meu cora��o deseja, an�o! � berrou ela.
Uthecar se jogou no ch�o, levando Susan com ele, gritan�do com todas as for�as:
� Que caia sobre aquela pedra cinzenta tudo o que o seu cora��o deseja, megera!
Ouviu-se um barulho no ar, por cima da cabe�a de Susan, como se fosse um rufar de
asas, e a Pedra Dourada rachou-se de alto a baixo. Peda�os de pedra voaram para
todo lado, uns fragmentos grudaram na pele de Susan, e quando ela olhou de novo a
Morrigana n�o estava mais l�.

� 15 �
Errwood
�S
e eu os tivesse encontrado antes que bebessem no po�o � disse Cadellin �, poderiam
ser em�purrados de volta para os montes. Mas a �gua os confirmou aqui, e isso vai
durar sete noites. Durante esse tem�po, quem pode dizer o que eles n�o ser�o
capazes de fazer?
� Eu me preocuparia muito menos com o Herlathing do que com a Morrigana � disse
Uthecar.� Porque ele eu fiquei contente de ver, e ela nunca pode estar
suficientemente longe de minha vida. A Pedra Dourada que o diga!
� N�o consigo entender � disse Susan. � Ela estava bem em cima da gente, e de
repente olhou para o c�u, quebrou a Pedra Dourada, e sumiu.
� Onde estava a lua? � quis saber Cadellin.
� N�o reparei.
� Estava quase se pondo � disse Uthecar. � Voc� acha que foi isso que meteu
medo nela?
� Pode ser... � disse Cadellin. � � na lua que reside o seu poder. Por�m n�o
fica impotente quando a lua se p�e. Que carga especial haveria em cima dela, para
conseguir n�o ficar?

� Bom... � disse Susan � se ela estiver indo para casa, Albanac podia segui-la
a cavalo � n�o deve ter chegado nem na metade do caminho ainda �, e ent�o pod�amos
saber o que h� de errado.
� Ela pode mudar de forma e chegar l� muito antes de meu cavalo � disse
Albanac. � Mas eu vou, se Uthecar for comigo para mostrar o caminho.
� N�o! � disse Uthecar. � Duas espadas n�o fazem diferen�a. Leve Susan com
voc�. Porque uma espada, um cava�lo e a Marca podem servir, � luz do dia.
� Voc�s n�o iam me deixar sozinha, iam? � perguntou a menina, olhando para
Cadellin.
� Acho que Angharad M�o-de-Ouro se engana � disse o mago �, mas voc� est� t�o
longe do seu mundo que � melhor eu n�o piorar as coisas ainda mais, me metendo
agora. V� com Albanac. Mas lhe imploro: n�o se arrisque.
Susan e Albanac desceram a uma das cavernas inferiores, onde o cavalo de Albanac
estava estabulado, junto com os cava�los dos lios-alfar. Depois, sa�ram de
Fundind�lfia pelos port�es de ferro e cavalgaram em dire��o � Pedra Dourada.
Vigiavam todas as �rvores, mas n�o viram nenhum gato, e assim que che�garam aos
campos, o cavalo disparou e eles seguiram a toda ve�locidade para o Tor Brilhante.
Cachorros latiam nas fazendas, homens olhavam nos campos, mas Albanac n�o tinha
tempo para tomar precau��es de n�o ser visto. Quando subiram as co�linas, a terra
j� estava deserta.
Aves carniceiras brigavam pelo meio do mato, no alto do Tor Brilhante, e voaram em
nuvens quando Susan e Albanac passaram por eles. O cavalo agora marchava, e Albanac
estava atento, olhan�do o c�u e o p�ntano, com uma m�o apoiada na espada, na
bainha.
Cavalgaram ao longo do muro quase at� o plat�, depois viraram � direita e desceram
para o vale. O dia estava parado. Nada se mexia.
Detiveram-se junto ao monte de �rvores mortas, mas n�o havia sinal do bodaque. E os
rododendros n�o deixavam ver nada no vale.
� De qualquer modo, n�o dava mesmo para ver a casa daqui � disse Susan. � Fica
no outro lado daquele morrinho redondo, na boca do vale.
� Vamos mais perto, ent�o � disse Albanac. � Mas n�o estou gostando do que
estou vendo, mesmo a esta dist�ncia.
Quando chegaram ao portal, o cavalo de Albanac virou as orelhas para tr�s, colando-
as na cabe�a, mas foi em frente sem hesitar, pisando macio.
Mesmo � luz do dia, o lugar era assustador. Moitas, ru�nas de pedra, tudo �mido,
verde, cheio de mato pelo caminho, o riacho absorvendo qualquer barulhinho, de modo
que a toda hora sentiam calafrios, com medo de que algu�m se aproximas�se sem ser
ouvido. E por cima da cabe�a, as paredes do vale se estreitando.
Susan apontou o caminho da esquerda, na encruzilhada:
� � logo depois da curva � sussurrou.
Albanac assentiu, com a cabe�a. Seguiram em frente, com cuidado. O cavalo parecia
saber o risco. Albanac puxou a espa�da quando se aproximaram da curva, e Susan deu
um grito que assustou os p�ssaros, fazendo-os sair em bando, voando por entre as
�rvores.
Porque, diante do caminho, se abria o plat� com o grama�do. Mas onde Susan antes
vira um pequeno lago ornamental, agora havia um montinho de junco. A casa alta,
brilhante e com uma torre, agora era uma pilha de madeira velha e paredes ca�das,
com espinhos e samambaias crescendo por entre o entu�lho, sombrio, com os arcos
vazados das janelas.
� Isso est� morto h� muito tempo � disse Albanac.
� Mas ainda ontem � noite era uma casa! � exclamou Susan. � E a Morrigana
estava aqui. Eu vi!
� N�o duvido � disse Albanac. � Aqui tem feiti�aria. Vamos.
Deu meia volta no cavalo e voltou pelo caminho a galope.
Sentia uma necessidade urgente de estar de novo no vale aberto, como se o perigo
tivesse bocejado a seus p�s e eles esti�vessem pulando para tr�s por instinto,
enquanto suas mentes tentavam rapidamente entender o que estava acontecendo. Mas
quando chegaram � encosta descampada, grande parte do pavor foi embora e Albanac
diminuiu o passo do cavalo.
� O que fez a casa cair? � perguntou Susan, numa voz fraquejante.
� N�o, Susan. O que voc� viu ontem foi obra da Morrigana. Temos de encontrar
Cadellin, porque acho que es�tou vendo uma luz no meio disso tudo, e podemos levar
vanta�gem sobre ela.
� Como?
� Vamos primeiro perguntar a Cadellin. Ele � quem sabe julgar direito essas
coisas. Mas acho que Colin est� mais seguro agora do que antes, e que, esteja ele
onde estiver, a Morrigana n�o pode alcan��-lo antes de voc� ou de mim.
� Voc� tem certeza?
� N�o. Mas vamos perguntar a Cadellin.
Esporeou o cavalo, e subiram o flanco do Tor Brilhante como uma bandeira ao vento.
Pois aquele era Melynlas, o potro de Caswallawn, um dos tr�s Cavalos de Alta
Linhagem de Prydein.
Estavam come�ando a descer do outro lado do morro, em dire��o a Thursbitch, abaixo
do Tor do Gato, quando viram um pastor e seu c�o, caminhando por uma trilha de
ovelhas. O ca�chorro correu para eles, latindo, mas bastou um assobio e vol�tou
para junto do homem. Albanac virou Melynlas para o lado, e deteve o animal.
� H� uma casa num vale do outro lado da colina � disse. � Est� em ru�nas e
invadida pelo mato. O senhor sabe o que �?
O pastor olhou para Susan e Albanac s� com um pouco de curiosidade.
� Deve ser Errwood Hall.
� H� quanto tempo ningu�m mora l�?
� N�o sei. S� sei que foi demolida quando eu era crian�a.
� Justamente o que pensei � disse Albanac. � Muito obrigado.
� De nada � disse o pastor. � Meio fora de �poca para uma festa � fantasia,
n�o? Onde �?
� Festa? � disse Susan. � Que festa?
� Muito obrigado, e bom dia � disse Albanac, puxando a r�dea de Melynlas.
� �... n�o � sempre que a gente v� duas pessoas fantasi�adas por aqui. Por isso
eu logo vi que tinha uma festa.
� Mas eu n�o estou... � disse Susan.
� Duas? � Albanac puxou a r�dea, abrupto. � Quem mais o senhor viu?
� Uma mulher passou por mim h� uma meia hora, l� pra baixo de Thursbitch, no
caminho de Errwood. Nunca vi ningu�m andando t�o depressa! Estava toda arrumada, de
saia comprida e tudo, mas nem falei com ela, s� vi de longe.
� H� meia hora? O senhor tem certeza?
� Digamos... uns vinte minutos...
� Mais uma vez, muito obrigado! � exclamou Albanac, e Melynlas avan�ou a toda
em dire��o a Alderley, e os tufos de capim que seus cascos arrancavam voavam como
bandos de andorinha antes da chuva.
� Acho que desta vez a pegamos! � disse Albanac pelo meio do barulho do galope.
� Ela chegou l� pouco antes de n�s, mas j� era tarde demais para ela, embora desse
para che�gar suficientemente perto para nos ver. S� que ela n�o nos ata�cou � quer
dizer, n�o ousou atacar. Acho que a pegamos!
A cavalgada de volta a Alderley foi a mais r�pida que Susan j� vira, mais r�pida
at� que a do Herlathing para o Farol, na noite vermelha de fogo. N�o pararam nem
para deixar Melynlas no est�bulo, mas entraram em Fundind�lfia pelo Po�o Sagrado,
direto para a caverna do mago.
� Temos de agir logo � disse Cadellin, quando contaram sua hist�ria. � Parece
que ela ainda n�o est� bastante forte para te atacar sem se preparar, a n�o ser que
consiga carregar-se com a lua. Tudo isso � magia da lua. Ela a usou para construir
a lembran�a da casa, na firmeza das pedras, e tenho a impress�o de que a mans�o s�
existe quando a lua velha brilha. Se n�o chegar at� a casa antes da lua se p�r,
ent�o fica impedida de entrar at� de noite, e se Colin estiver l�, est� seguro
durante algum tempo. Temos de conseguir ficar entre ela e a casa enquanto h� luz, e
quando a luz surgir, temos de mant�-la fora de casa at� libertar Colin.
� Ent�o vamos precisar de ajuda � disse Albanac. � S� tr�s ou quatro n�o v�o
conseguir guardar aquela casa. Vamos ter de falar com Atlendor.
Foram todos juntos, apesar das obje��es de Uthecar a se confiar em elfos. Nas
cavernas mais profundas de Fundind�lfia, os lios-alfar estavam sentados em seus
banquinhos, em ordem e em sil�ncio. O �nico barulho era um espasmo de tosse que
irrompia de quando em quando em diferentes partes da caver�na. Susan n�o p�de
deixar de se assustar um pouco com aque�la imobilidade.
Foram at� Atlendor, sozinho no extremo mais distante da caverna, e contaram a ele o
que iam fazer.
� Ser� que os lios-alfar podem nos ajudar nisso? � pergun�tou Albanac. � � s�
por uma noite, e no meio das montanhas. A doen�a da fuma�a n�o pode atac�-los em
t�o pouco tempo.
Atlendor se levantou. Seus olhos brilhavam.
� N�o pode? Tem certeza? Mas n�o importa. Os lios-alfar partem daqui a tr�s
noites, para longe de tudo isso. J� ajudamos a perseguir o Brollachan. Esta
hist�ria de magia da lua n�o � da nossa conta. N�o temos nada a ver com isso. E
voc� prometeu ir conosco, Albanac, embora eu esteja vendo quebra de pro�messa no
seu cora��o.
� Meu senhor Atlendor � disse Albanac �, est� para ser dito que os lios-alfar
n�o lutar�o contra um problema quando o encontrarem?
� Isso mesmo. Porque � um problema dos homens. E os homens acabam trazendo a
morte para o meu povo, quase sempre. Vamos embora daqui a tr�s noites, Albanac, e
voc� vai conosco.
Estava virando as costas, como se o assunto estivesse en�cerrado, quando a voz de
Susan o deteve:
� Se voc� n�o nos ajudar a tirar Colin daquela casa � disse ela �, vamos logo
ficar sabendo at� que ponto a magia da lua n�o tem nada a ver com voc�s. E meu
bracelete? Esqueceu dele?
Num piscar de olhos, uma express�o de alarme quebrou a pose de Atlendor.
� Voc� tamb�m prometeu que ia nos ajudar � disse, frio.
� E acha mesmo que vou dar qualquer ajuda se Colin n�o estiver seguro?
� Promessa quebrada n�o vale nada.
� Pois ent�o n�o vale... O que eu quero saber �... voc�s v�o ou n�o v�o ajudar?
� Voc�s ter�o cinq�enta cavaleiros e vou chefi�-los, mas s� depois do p�r-do-
sol � disse Atlendor. � E se tudo isso n�o estiver resolvido na terceira noite, os
cinq�enta e Albanac ficam, e levo o resto do meu povo para Bannawg.
Albanac respondeu rapidamente:
� � muito nobre de sua parte, e satisfaz nossa necessidade.
� N�o. � muito tolo, e foi conseguido pela for�a � disse Atlendor.

� 16 �
O uivo de Ossar
S
usan e Uthecar escolheram cavalos na manada dos lios-alfar, e Susan tamb�m pegou
uma espada e um escudo. Mas ficou sem armadura, porque entre as co�tas de malha que
os elfos tinham nenhuma servia nela. Subiram com os cavalos at� a caverna do mago.
� N�o tem um cavalo para voc�? � perguntou Susan.
� N�o vou com voc�s � disse Cadellin.
� N�o vai? Mas voc� tem de ir!
� Pensei muito nisso � disse Cadellin. � Meu dever � ficar aqui, guardando os
Adormecidos. S� eu posso acord�-los. Se fosse morto, teria tra�do minha miss�o, e
s� em Fundind�lfia posso ter certeza de vida. E, Susan, embora a Morrigana esteja
lutando, e Colin esteja em poder dela, os Adormecidos est�o � espera de algu�m cuja
sombra vai matar a sede do mundo, e n�o posso faltar a eles.
� � verdade � disse Albanac. � Estamos pr�ximos demais da amea�a para ver com
clareza. � melhor que a Morrigana triunfe agora, do que acontecer que os
Adormecidos nunca acordem.
� Mas, e a magia dela? � disse Susan. � A gente n�o entende disso.
� � um risco a correr � disse Cadellin. � Mas voc� n�o estar� desamparada l�. E
se estivesse, Susan, n�o podia se quei�xar. Voc�s procuraram isso porque quiseram.
Eu fiz o que pude para manter voc� a dist�ncia.
� N�o adianta ficar conversando mais � disse Uthecar. � N�o sobra muito tempo
de dia para fazermos o que tem de ser feito. A n�o ser que a gente queira virar um
presente para a Morrigana.
� Tem raz�o, vamos � disse Susan.
Foi uma despedida esquisita. Susan e Uthecar, embora admitissem a l�gica das
palavras de Cadellin, tinham emo��o demais em suas naturezas para tomarem uma
decis�o daquelas. Quando estavam saindo de Fundind�lfia, Albanac segurou a m�o de
Cadellin, e s� ele viu a express�o de dor do mago e a luz que havia por detr�s dos
olhos dele.
Cavalgaram depressa, e com facilidade.
� A espada e o escudo s�o para os palugues � disse Uthecar. � Nem tente
enfrent�-los com uma lan�a de bodaque. Deixe isso conosco.
� Mas a Ca�ada Selvagem n�o acabou com eles?
� N�o ouso esperar tanto � disse Uthecar. � Alguns devem ter escapado, mas
quantos? Quando o sol baixar, vamos ficar sabendo.
Era meio-dia quando chegaram a Errwood. Aproximaram-se com menos cautela do que
antes, e Uthecar passou a cavalo por entre as ru�nas, para decidir como poderiam se
preparar me�lhor para a noite.
� N�o vai ser simples montar guarda na casa � disse, quando voltou. � Estes
tr�s lados s�o planos e abertos, mas atr�s � perigoso. O espa�o entre as paredes e
a colina � peque�no, e em alguns lugares a pedreira foi cortada e muitas moitas
cresceram na frente. A Morrigana pode estar muito perto sem que a gente saiba. �
por ali que temos de come�ar.
Foi para os fundos da casa e come�ou a cortar as moitas de rododendro, para longe
da parede de pedra. Albanac fez o mesmo, partindo de um ponto mais adiante e os
dois foram tra�balhando, um em dire��o ao outro, at� limparem o morro, nu�ma faixa
de uns dez metros de largura.
Susan empurrou os galhos e arbustos cortados, e os amon�toou em pilhas apertadas,
ao longo da beirada do plat� em que ficava a casa, entre os dois bra�os do riacho e
por cima deles.
Isso tudo levou quatro horas, e o resto da luz do dia foi dedicado a limpar o
m�ximo poss�vel do mato que crescia nas margens �ngremes debaixo do plat�. Depois,
o mato cortado foi amontoado no meio do gramado.
Em nenhum momento aconteceu nada que lhes fizesse sentir que estavam em perigo. Uma
ou duas vezes, Susan teve a impress�o de ter escutado os uivos de um c�o, ao longe,
e Albanac achou que tinha ouvido tamb�m. Parava de trabalhar, escutava, e depois
voltava a cortar as moitas, sacu�dindo o corpo todo com os golpes, como se
estivesse lutan�do pela vida.
� � bom n�o ficar no vale at� que os lios-alfar cheguem � disse Uthecar, no
crep�sculo. � Agora, tudo quanto � palugue e bodaque que ainda houver por l� vai
sair de baixo das pedras e de dentro dos buracos, e, se estivermos perto, n�o vamos
ter muito tempo para respirar. No descampado, o perigo deles n�o � t�o grande.
� E a Morrigana? � disse Susan. � Achei que est�vamos aqui para impedir que ela
se aproxime.
� A lua ainda n�o vai nascer. At� l�, ela n�o vai se mos�trar muito � disse
Uthecar. Mas vamos acender o fogo, rapida�mente, antes de sairmos. Tem bastante
lenha para ficar acesa a noite inteira, e nem bodaques nem palugues s�o muito
chegados a uma fogueira.
Albanac tirou um isqueiro de pedra e um pavio de dentro da capa e acabaram
conseguindo umas fa�scas, que acenderam nuns tufos de capim seco, e esses foram
transferidos com cuida�do para gravetos e folhas secas, e depois para os montes de
ar�bustos. Havia mais de uma d�zia, e todos estavam acesos quan�do a noite caiu.
Ent�o montaram a cavalo e galoparam pela estrada at� o descampado, onde pararam,
protegidos de um ataque de sur�presa.
� Quanto tempo os elfos v�o levar para chegar at� aqui? � perguntou Susan.
� N�o devem demorar � disse Albanac. � Devem ter sa�do de Fundind�lfia assim
que come�ou a escurecer. E os seus cavalos s�o t�o ligeiros quanto Melynlas, quando
� preciso.
Atravessaram o riacho, em dire��o a uma campina plana, onde os cavalos tinham
melhor pasto. O c�u estava amarelo, as nuvens negras da noite se aproximavam,
deixando o vale totalmente im�vel. Mas essa sensa��o foi quebrada com um choque que
fez os cavalos recuarem, quando um cachorro ui�vou bem perto.
� Onde foi isso? � perguntou Albanac.
� Ali! � disse Uthecar. � No alto da colina!
E l�, junto �s �rvores mortas onde Uthecar tinha matado o bodaque, destacava-se a
forma de um cachorro preto. Era do tamanho de um bezerro, e t�o indistinto contra
as �rvores, sob aquela luz, que parecia de fuma�a. Jogou a cabe�a para tr�s, e seus
uivos ecoaram solit�rios. Depois, esgueirou-se pelo meio dos troncos, e n�o o viram
mais.
Albanac ficou sentado, de cabe�a baixa, sem dizer nada, por muito tempo depois que
a voz tinha sumido. Uthecar olhou para ele, mas n�o se mexeu. Dava para Susan
sentir o peso que baixara sobre eles.
Albanac deu um suspiro fundo.
� O uivo de Ossar � disse.
Mas bem quando ele falou, ouviram um barulho surdo no ar, ficando cada vez mais
alto, e o horizonte foi quebrado por um movimento, como se um ex�rcito estivesse se
levantando do mato. E da dire��o do Tor Brilhante, vieram descendo os lios-alfar, a
galope, com suas espadas nuas nas m�os, as l�minas flamejantes.
Pararam, uma multid�o agitada, depois da disparada pelo morro, mas n�o falaram
nada. Nem mesmo entre eles.
� Viemos � disse Atlendor a Albanac. � Onde est� a Morrigana?
� Ainda n�o a vimos, mas deve estar bem perto. Sa�mos da casa neste minuto.
Est� cercada de fogueiras, e o terreno est� limpo, embora num dos lados seja muito
arriscado para n�s. N�o achamos nenhum bodaque nem palugue.
� Sinto o cheiro deles � disse Atlendor. � N�o demo�ram a aparecer. Mas vamos
para a casa, e l� esperamos pelo que deve acontecer. Porque tamb�m sinto cheiro de
sangue.
Seguiram pelo caminho, em fileiras de tr�s. Os cavalos marchavam, os escudos
estavam erguidos, prontos, pois a esta altura a �ltima luz tinha sumido.
Era imposs�vel que tantos se aproximassem da casa em sil�ncio. Mas ningu�m falava
nem fazia o menor barulho que pudesse ser evitado. A luz das espadas dos elfos no
ar �mido for�mava um halo que se refletia friamente no aveludado das folhas de
rododendro.
Quando chegaram � encruzilhada, Albanac ergueu a m�o para deter a coluna. Algo
estava errado. Todos podiam sentir. Ent�o os elfos passaram adiante, para fazer a
curva a galope. A casa estava na escurid�o. As fogueiras que tinham deixado
mi�nutos antes haviam sido apagadas. Os montes de lenha se er�guiam em volta da
casa, negros, e o ar estava carregado, com um cheiro acre de coisa queimada.

� 17 �
A marca da bruxa

O
s elfos n�o hesitaram. Cavalgaram enfileirados e num instante tinham feito um
cord�o em volta da casa. Alternavam-se: um virado para dentro, outro para fora.
� Depressa! � gritou Uthecar para Albanac. � Precisamos de fogo!
Pulou do cavalo, agarrou um tufo de capim seco, mas o ar estava t�o carregado de
umidade que o capim n�o acendia. Quanto mais se apressavam, mais se atrapalhavam e
mais sen�tiam o perigo. Mas quando finalmente conseguiram uma cha�ma, a madeira
logo se acendeu de novo, porque ainda estava quente.
� O vento teria acendido mais, em vez de apagar � disse Albanac. � E a �gua
teria deixado muita fuma�a. Esta lenha est� seca. A Morrigana faz o que pode, antes
que a lua surja.
� E n�o � pouco � disse Uthecar. � Precisamos de luz, porque nem todos aqui t�m
olho de an�o. Mas s� temos nossas m�os para nos defender.
� Estamos ganhando mais do que perdendo � disse Albanac. � Sen�o, por que a
Morrigana ia apagar o fogo? At� que a lua nas�a, ela n�o pode fazer muito mais do
que nos encher de medo e pavor. Pelo que o pastor contou, eu diria que ela n�o est�
nem conseguindo mudar de forma. Est� s� senta�da em algum lugar, esperando a lua.
� �? E da�? � disse Atlendor, que cavalgara at� junto deles. � Temos de mostrar
nossa for�a. Assim, pode ser que n�o precisemos medi-la contra a dela. Venha comigo
� disse a Susan.
E cavalgaram at� o meio do gramado, onde ele parou e levantou o pulso da menina
sobre a cabe�a dela.
Este era o primeiro momento em que Susan estava cons�ciente de seu bracelete desde
o aparecimento dos Einheriar no Tor Brilhante, e ficou surpresa ao ver que n�o
conseguia mais ler a palavra de poder. A inscri��o, que ent�o se destacara com
tanta clareza no metal, agora voltara a ser t�o inintelig�vel como sempre.
Um por um, os elfos vieram at� Susan. Tocavam o bracele�te com as flechas e
espadas, e voltavam ao anel de fogo. Quan�do o �ltimo elfo voltou a seu posto, o
bra�o de Susan do�a at� o osso, mas Atlendor ainda o erguia bem alto. Quando o
c�rculo finalmente se completou, ele falou numa voz que foi muito al�m da luz:
� Aqui est� sua desgra�a! Aqui est� uma praga para sua carne! Venha, estamos
prontos!
Bateu sua pr�pria espada contra o bracelete, e deixou cair o bra�o de Susan. Mas
quando Atlendor fez isso, ouviu-se uma exclama��o de um dos elfos que estavam
embaixo da muralha da pedreira, e ele deslizou por cima do pesco�o do cavalo at� o
ch�o, com uma lan�a entre os ombros.
� Uma vida para salvar um homem � disse Atlendor, calmamente.
Mas antes que qualquer um fizesse o menor movimento, uma voz falou, vinda da colina
atr�s das ru�nas:
� Estamos indo, tenha paci�ncia, estamos indo...
� � a Morrigana! � disse Susan.
� Onde est� ela, Pele-de-Chifre? � perguntou Atlendor.
� Atr�s das moitas � disse Uthecar. � N�o consigo ver.

� N�o era melhor entrarmos, ficarmos dentro das paredes? � perguntou Susan �
Aqui somos alvos perfeitos e parados.
� E o que nos aconteceria se a lua nascesse sem que repa�r�ssemos? � disse
Albanac. � Ficar�amos esmagados pelas pedras. Mas se formos para a frente da casa,
estaremos a salvo das lan�as, porque s� na colina dos fundos � que eles podem
chegar suficientemente perto para atirar.
Os lios-alfar agora estavam todos virados para fora. Aqueles que ainda n�o tinham
vestido a cota de malha, como o que morrera, rapidamente as desenrolavam.
Susan, Uthecar e Albanac estavam abaixados no gramado, junto de onde tinha sido a
entrada principal da casa.
� � bom saber onde ela est� � disse Uthecar. � Voc�s acham que se encostarmos
nossas espadas no bracelete, fica�mos � prova da magia dela?
� A espada n�o vai matar � disse Albanac �, mas a vir�tude do bracelete pode
corromper e irritar as feridas feitas pela espada, e acho que as flechas podem
impedir que ela tente entrar na casa mudando de forma.
� Se a casa aparecer com a lua � disse Uthecar �, Susan e eu vamos l� dentro
procurar Colin. Voc� toma conta da por�ta, aqui, Albanac.
Esperaram que as horas se passassem, at� a lua nascer. Atlendor tomava conta das
fogueiras. N�o houve nenhum movi�mento para apag�-las � at� pelo contr�rio. Parecia
que elas queimavam mais depressa do que azevinho, e Atlendor estava tendo uma
trabalheira para manter o fogo alto. A pilha de lenha sobre o gramado foi
diminuindo. A essa velocidade, n�o ia durar muito tempo. De repente, Atlendor parou
no meio de um gesto que vinha repetindo, de jogar mais um galho nas chamas. A
Morrigana quase tinha vencido. Apressou-se em juntar algumas fogueiras,
sacrificando uma sim, uma n�o, pensando nas horas em que a noite ia durar. Mas,
depois disso, tudo indicava que a Morrigana se contentava em esperar. O fogo era
normal, nen�hum bodaque jogou lan�as.
A lua nasceu muito tempo antes de poder ser vista, e de repente brilhou, alta, do
meio de uma nuvem, uma faixa feia de amarelo, surpreendendo os que estavam de
vig�lia. E embora a luz fosse fraca, sem nem se comparar � das fogueiras, no
momento em que tocou as ru�nas, elas tremeram como se esti�vessem numa onda de
calor, e se dissolveram para cima, for�mando uma casa. As janelas lan�avam para
fora sua luminosida�de morta sobre a grama, criando po�as de branco nas chamas.
� Agora! � gritou Uthecar.
Susan e ele se precipitaram contra o barranco, correndo, e arremessando todo o seu
peso sobre a porta. Ela se abriu facil�mente, e eles ca�ram l� dentro, por cima da
soleira. Enquanto Susan ca�a, uma lan�a passou por cima de sua cabe�a e atraves�sou
o vest�bulo. Uthecar chutou a porta, e a madeira repicou, sob um impacto feito por
v�rios golpes separados, dados ao mesmo tempo. Pontas de bronze a atravessavam,
destacando-se como dentes. Mas a porta estava fechada. E enquanto o eco dos golpes
ainda estava ressoando, Uthecar e Susan j� subiam as escadas correndo.
� Ele n�o vai estar perto do ch�o � disse Uthecar. � E temos que andar
depressa, porque deve estar bem guardado, e a esta altura o fogo e nossa presen�a
j� s�o evidentes para qual�quer um.
Foram de quarto em quarto, escancarando as portas, mas todos estavam vazios. O
barulho da busca tomava conta da casa.
Chegaram ao fim de um patamar e Susan ia se jogar sobre uma porta, quando Uthecar a
deteve:
� Espere! N�o estou gostando disto.
Apontou para um painel no alto da porta. Nele havia um desenho, em preto, com umas
letras estranhas agrupadas em volta.

� � uma marca de bruxa � disse Uthecar. � Vamos embora.


� Nada disso � disse Susan. � � a primeira coisa que a gente encontra. Vou
olhar.
Experimentou a ma�aneta com cuidado. A porta se abriu e Susan entrou num quarto
imenso. Estava sem mob�lia, e t�o vazio quanto qualquer um dos outros que j� tinham
visto, mas no ch�o havia um c�rculo desenhado, de uns seis metros de di�metro.
Tinha uma margem dupla, em volta da qual estavam desenhados mais caracteres
semelhantes aos do painel. Dentro do c�rculo havia um losango e, nele, uma estrela
de seis pontas perto de cada �ngulo. No centro do losango estava uma garra-fa
bojuda e de gargalo comprido, com uma subst�ncia preta que se mexia como se
estivesse fervendo, embora a rolha esti�vesse lacrada com cera. E dentro da garrafa
nadavam dois pon�tos de luz vermelha que mantinham sempre a mesma dist�ncia entre
si.
Susan se aproximou do c�rculo e as fagulhas vermelhas pararam de se mexer e
grudaram no vidro. A menina sentiu um impulso de pegar a garrafa, mas quando chegou
ao c�rculo, o quarto todo se encheu de um zumbido, como se houvesse enxames de
abelhas, e as margens do c�rculo come�aram a fumegar. Rapidamente, ela recuou, e ao
mesmo tempo Uthecar a agarrou pelo ombro e a empurrou para fora do quarto, baten�do
a porta.
� O Brollachan! Ela o prendeu a� dentro!
� Aquilo? Ent�o temos de impedir que ela entre a�, sen�o vai solt�-lo!
� N�o me admira que ele tenha sumido � disse Uthecar.
� Ou�a! � sussurrou Susan. � Vem vindo algu�m! Havia uma porta que eles ainda
n�o tinham aberto, no final do patamar. Era menor que as outras. Por tr�s dela,
apro�ximavam-se passos.
� Chegue para tr�s! � mandou Uthecar. � Deixe espa��o para as espadas!
Afastou as pernas, e ficou em posi��o de saltar em cima de algu�m ou de atacar. Os
passos que corriam se aproximaram, a porta se abriu e Uthecar deu um grito de
alegria, porque emol�durado pelo marco da porta estava Pelis, o Falso, de espada na
m�o, paralisado pela surpresa.
Uthecar saltou, mas Pelis foi t�o r�pido quanto ele, e a espada s� mordeu a porta,
que tinha sido batida na cara de Uthecar. Ele a abriu, e saiu correndo pela
passagem a que ela levava. Na outra extremidade, Pelis estava desaparecendo,
esca�da acima, aos pulos.
� N�o me siga! � gritou Uthecar para Susan. � Fique de guarda aqui!
A escada n�o era comprida, e no alto havia uma �nica porta. Pelis estava pondo uma
chave na fechadura, mas n�o teve tempo de abrir antes que Uthecar o alcan�asse.
N�o era covarde. Ficou ali sem escudo, segurando a espa�da com ambas as m�os, de
costas para a porta, e n�o houve um golpe ou avan�o de Uthecar que n�o fosse
enfrentado ou revi�dado. Mas a vantagem do escudo come�ou a fazer diferen�a e
Uthecar foi empurrando Pelis para longe da porta em dire��o � escada. Chegando l�,
teve de ceder.
Susan ouvia o barulho do ferro batendo, e as respira��es ofegantes, sons que o po�o
da escada aumentava. Tentava con�vencer a si mesma de que era capaz de fazer uso da
espada.
Quando Uthecar e Pelis surgiram em seu campo de vis�o, ela se encostou na parede, e
ficou observando o jogo brilhante das l�minas, enquanto elas se batiam, se
empurravam e faisca�vam em volta dos dois an�es, com uma beleza cruel que tinha a
exatid�o de uma dan�a.
� Para o quarto l� de cima! � exclamou Uthecar quan�do chegou no degrau de
baixo.
Susan assentiu com a cabe�a e come�ou a se esgueirar para passar pela luta. Uthecar
aumentou o ataque, mas, mesmo assim, Pelis conseguiu dar um corte maligno em
dire��o a Susan, quan�do ela correu para a escada. A menina ergueu o escudo e o
golpe resvalou na beirada dele, deixando uma marca comprida na pedra da parede. Mas
n�o a tocou e ela conseguiu passar.
Susan viu a chave na fechadura. Ser� que Uthecar queria que ela abrisse? Examinou a
madeira, mas n�o havia marcas nem inscri��es vis�veis. Ent�o, virou a chave, e
chutou a porta, para que se abrisse.
Era mais uma cela do que um quarto. Sem janelas, vazia, sem nenhum conforto, como o
resto da casa. E de p�, encosta�do na parede � sua frente, estava Colin.

� 18 �
O golpe doloroso

P
elis, o Falso, batia rijo no escudo de Uthecar, que j� estava trincado em dois
lugares. Se conseguisse inuti�liz�-lo, tinha mais chance de conseguir deter aquela
retirada lenta pelo corredor abaixo. Como espadachim, n�o ficava nada a dever a
Uthecar. Mas aquela desvantagem fazia com que fosse quase imposs�vel atacar e,
embora tivesse conse�guido passar uma vez pela guarda de Uthecar, o ferimento
cau�sado foi leve. Ele pr�prio estava perdendo for�as, devido a um golpe que levara
no ombro. A menina sozinha n�o seria obst�culo, em mat�ria de armas, embora ele
ainda desconfiasse do bracelete dela. Mas tinha que acabar logo com aquele an�o, ou
a luta perderia seu prop�sito.
Por isso, quando viu Susan aparecer atr�s de Uthecar, com Colin apoiado em seu
bra�o, Pelis n�o hesitou, mas recuou pa�ra a escada que descia at� o vest�bulo.
Sabia que n�o iria longe, se virasse as costas e sa�sse correndo.
Chegou ao alto da escada e, com habilidade, enfrentou Uthecar de tal maneira que
parecia estar perdendo as for�as rapi�damente. Assim, quando fraquejou e abriu a
guarda, Uthecar achou que chegara o momento e deu um golpe, jogando todo seu peso
num balan�o do bra�o. Mas Pelis tirou o corpo fora, rolou por cima do corrim�o e se
jogou l� embaixo no vest�bulo, enquanto Uthecar perdia o equil�brio e ca�a pela
escada.
Pelis saiu correndo. Mas n�o para a porta da frente, e sim para outra porta que
sa�a do vest�bulo. Passou e a fechou de novo, antes que Uthecar conseguisse se
recuperar. Susan foi a primeira a chegar l� e quando abriu a porta viu Pelis por um
instante, recortado contra uma janela que ia do ch�o ao teto, e atrav�s da qual
dava perfeitamente para ver o clar�o do fogo no gramado. Depois, o an�o se agarrou
na esquadria, balan�ou-se e desapareceu no meio de uma cascata de vidro quebrado.
� Volte � chamou Uthecar. � Se os lios-alfar n�o o agarrarem agora, � porque a
vida dele � encantada. Vamos sair pela porta.
� Colin, voc� consegue correr?
� Consigo � disse Colin. � Eu estou bem. S� n�o comi nem bebi nada desde que
cheguei, e estava um pouco tonto, mas j� passou.
� Voc� est� machucado?
� N�o. Eles s� me prenderam ali dentro e me deixaram. Imagino que voc� j� saiba
que � a Morrigana.
� Sei, cruzamos com ela. Mas depois a gente conta. Susan, segure a m�o de Colin
e quando eu abrir a porta, corra junto � parede para perto de Albanac. Ele n�o pode
estar longe. Cuidado com o descampado. Prontos?
Abriu a porta e, na mesma hora, agarrou o bra�o de Susan.
� Esperem!
� O que houve? � perguntou Colin.
Uthecar n�o respondeu, mas atravessou o vest�bulo e correu at� o quarto de onde
Pelis escapara. Quando as crian�as chegaram l�, viram que Uthecar estava parado
junto � janela quebrada, olhando a noite, que estava t�o silenciosa e impene�tr�vel
quanto as cavernas de uma mina.
� A lua se escondeu � disse Uthecar.
� Mas a casa n�o fica aqui a n�o ser que a lua esteja bri�lhando em cima dela �
disse Susan �, e ela ainda est� aqui.
� �... mas onde � este "aqui"? � disse Uthecar. � Para o vale, esta casa est�
"aqui" quando a lua velha brilha nela, e n�o nas outras ocasi�es. Mas para a casa,
o vale s� est� "ali" sob a lua. Por isso, estou perguntando o que est� "ali" agora,
e n�o estou querendo saber a resposta. Vamos esperar a lua voltar, e depois vamos
sair por esta janela o mais r�pido que pudermos.
Enquanto esperavam, Uthecar fez v�rias perguntas a Colin, mas n�o havia muita coisa
a contar. A Morrigana n�o fi�zera nada com ele. Tinha sido levado direto para
aquele quarto e trancado l� dentro.
� Sua hora ia chegar � disse Uthecar. � Susan era o principal alvo e usaram
voc� de isca para traz�-la at� aqui. E a trouxeram, mas n�o do jeito que queriam!
� Mas por que foi que Pelis n�o me trouxe logo, em vez de trazer Colin?�
perguntou ela.
� Ele n�o sabia quanto do poder guardado em voc� j� tinha se revelado. Se fosse
um pouco maior, ele nem podia so�nhar em traz�-la � for�a, pela espada.

� Por que ele est� fazendo isso tudo? � perguntou Colin. � N�s nem hesitamos em
confiar nele, quando vimos que era um an�o.
� Ah, e isso para voc�s bastava! � exclamou Uthecar. � Por que � que estou
aqui, se n�o for porque gosto de confus�o?
� da natureza dos an�es procurar encrenca � e ele tem mais prazer em caus�-la do
que em cur�-la.
Mas antes que pudessem dizer qualquer coisa mais, a escurid�o vibrou e apareceram
luzes difusas, que se condensa�ram em fogueiras. Com a luz, vieram barulhos �
patadas de cavalos, choques de armas.
Uthecar p�s o escudo � sua frente e pulou pela janela. As crian�as o seguiram e os
tr�s ca�ram juntos num caminho que havia entre a casa e o gramado. Uthecar
ajoelhou-se atr�s do es�cudo, para avaliar a situa��o.
Os elfos mantinham seu c�rculo, enfrentando os gatos e os goblins. Se algum
conseguia atravessar o c�rculo, n�o era perse�guido, mas abatido com flechas. E
pelo n�mero de corpos no ch�o, a luta j� durava bastante tempo.
Os elfos estavam em inferioridade num�rica, pelo me�nos, de dois para um. Havia
gatos por toda parte, um tormen�to para os cavalos e morte certa para qualquer elfo
que fosse derrubado.
Apesar de sua opini�o sobre os lios-alfar, Susan admirava a coragem deles. Eram
r�pidos como falc�es, por�m calmos em sua velocidade, e nem gritavam nem berravam.
Deviam ter olhos na nuca, pensou Susan.
� N�o estou vendo Albanac � disse Uthecar. � Vamos procur�-lo.
Correram at� o canto da casa e encontraram Albanac guar�dando a porta.
� Como est�o as coisas? � perguntou Uthecar.
� Eles atacaram com a lua, mas estamos resistindo. E como foi com voc�s?
� Colin est� aqui, e n�o est� ferido � disse Uthecar. �
E o Brollachan est� l� dentro... ent�o, temos de mant�-los aqui fora.
� O Brollachan?
� �... fechado num quarto de magia negra.
� Quando a gente tiver tempo para pensar, voc� me conta. Agora, mal d� para
trabalhar tentando ficar vivo.
Mas embora Albanac n�o tivesse exagerado o perigo, a luta estava amainando. Os
palugues tinham pouca determina���o. E os bodaques, percebendo que tinham perdido o
�mpeto do ataque, estavam poupando vidas. Acabaram se retirando, na esperan�a de
que os lios-alfar os perseguissem, mas nenhum elfo saiu de onde estava.
� Esta calma n�o vai durar muito � disse Albanac. � Colin, voc� precisa de
armas, e receio que v� ter de us�-las.
Atravessou o gramado, andou pelo meio das fogueiras e, quando voltou, trazia um
escudo e uma espada id�nticos aos que Susan estava usando.
Colin prendeu o escudo no bra�o e testou o peso da espada.
� Lembrem-se � disse Uthecar �, s�o para os gatos, os palugues. N�o se metam a
lutar com os bodaques.
� Seria muito melhor se tiv�ssemos armas de fogo � disse Colin.
� Seria mesmo? � disse Uthecar. � � nisso que nos dis�tinguimos dos homens. Eu
sei, voc� pode olhar para n�s aqui e achar que estamos metidos num massacre. Mas
sabemos o pre��o de cada morte, porque olhamos nos olhos aqueles que esta�mos
mandando para a escurid�o, e vemos o sangue em nossas m�os, e cada morte � sempre
como se fosse a primeira. Posso lhe garantir: nessa hora, a vida � verdadeira, e
seu valor fica muito claro. Mas matar a dist�ncia � matar sem saber, e essa � a
des-trui��o do homem. Voc� vai descobrir nos arcos dos lios-alfar muita coisa que
explica a natureza deles, que n�o foi sempre como � agora.
O final das palavras de Uthecar se misturou a uma agita���o que tinha come�ado na
curva do caminho e agora se espa�lhava por toda parte. Em vez de atacar por todos
os lados ao mesmo tempo, os bodaques e palugues tinham feito uma forma���o na
estrada, e avan�avam em bloco. Conseguiram furar o c�rculo e j� estavam quase
chegando a casa antes que se soubes�se direito o que acontecia. Mas os elfos
reagiram com rapidez e se fecharam novamente, junto �s paredes.
A luta agora era desesperada, j� que os elfos n�o podiam manobrar. Mas defendiam
seu terreno, usando apenas as espa�das. Os cavalos recuavam e escoiceavam.
Uthecar e Albanac guardavam a porta, as crian�as ao lado. As instru��es do an�o,
para s� lutarem com os palugues, n�o podiam ser seguidas, porque gatos e goblins
amontoavam-se diante deles, e teria sido fatal se tentassem discriminar.
O pior momento para Colin e Susan foi quando o ataque estava chegando, a segundos
deles, e sabiam que iam ter de erguer a espada e depois abat�-las sobre seres
vivos. Colin lem�brou de brincadeiras de lutas, anos antes. Mas a l�mina agora era
como limo, a ponta parecia orvalho. No entanto, quando viu os dentes e garras que
avan�avam contra ele e mais ningu�m, golpeou instintivamente, e a partir da�, o
desejo de viver assu�miu o controle.
Os bodaques atacavam com suas lan�as, e pulavam alto com seus p�s de garras
afiadas, enquanto os palugues somavam sua maldade � luta.
Por�m mais uma vez a paci�ncia fria levou a melhor sobre a raiva e os bodaques
recuaram, os elfos foram avan�ando passo a passo com a retirada deles, e o c�rculo
original acabou se for�mando novamente.
Albanac ficou com as crian�as junto a casa, e eles se sen�taram no ch�o, exaustos.
Mas Uthecar ainda estava no calor da briga, e ia al�m dos elfos, at� o limite da
fogueira, jogando fora o escudo cada vez que ficava pesado demais com as lan�as que
se enfiavam nele, e pegando outro nos montinhos que coalha�vam o gramado.
Parecia que finalmente ele tinha esfriado um pouco, a ponto de come�ar a voltar,
quando de repente deu um grito, olhando para a estrada:
� Ent�o ainda est� vivo, e bem longe da briga! Mas eu o vejo! E minha espada
est� louca para fazer a festa em voc�!
� Volte! � gritou Albanac. � Se acha que consegue viver saindo deste c�rculo, �
porque perdeu a raz�o, carregada pelos fantasmas da montanha.
Mas Uthecar girava a espada sobre a cabe�a, preparando-se para atacar.
� Corram, bodaque! Abram caminho! Porque quando eu saltar sobre voc�s, por mais
numerosos que sejam, como sarai�vada de granizo ou folhas de capim, podem ter
certeza de que suas cabe�as e cr�nios v�o se juntar �s estrelas do c�u! E seus
ossos, esmagados por mim, v�o virar p� e se espalhar pela terra!
E seguiu em frente, numa f�ria incontrol�vel, passando pelas fogueiras, mergulhando
numa penumbra de gritos e gol�pes de l�minas.
Ficou enfurecido! � exclamou Albanac. � Quando o sangue dele esfriar, vai querer
estar bem longe dali, mas vai ser tarde demais...
O barulho agora parecia ainda maior do que quando a casa estava sitiada � uma
gritaria, um pandem�nio terr�vel, de que n�o se destacava som algum. Albanac montou
em Melynlas, e cavalgou at� a beirada do c�rculo.
� Uthecar!
� Que �?
A voz n�o estava n�tida.
� Como v�o as coisas?
� Tem... uma chuva... de lan�as no lugar... onde eu estou... N�o sei... mas
acho que vou ter de recuar...
� Vou te ajudar!
� Seu idiota! � respondeu o an�o.
Mas Albanac foi num trote at� junto da casa, deu meia-volta em Melynlas, e avan�ou
a pleno galope pela estrada. Uma fileira de bodaques estava ajoelhada no limite da
escurid�o, mas Melynlas passou a toda sobre eles e, enquanto apoiavam o cabo das
lan�as no ch�o de cascalho, saltou sobre suas cabe�as pelo luar adentro, para onde
as crian�as n�o conseguiam ver, ofus�cadas pelo clar�o das fogueiras. Em seguida,
s� dava para ouvir os barulhos.
E, depois, Melynlas veio crescendo e voltando da noite, es�pumando, com os cascos
vermelhos. Ao lado de Albanac, caval�gava Uthecar, ainda cortando o ar para todo
lado. Mas Albanac estava ca�do sobre a cabe�a do cavalo, e uma espada com punho de
ouro estava pendurada no lado do seu corpo.

� 19 �
Os filhos de Dann

M
elynlas parou e Uthecar pulou no ch�o, ajudando Albanac a descer da sela. O
cavaleiro despencou nos bra�os do an�o, fazendo-o perder o equil�brio. Mas Atlendor
acudiu do outro lado e os dois acabaram levando o ferido a um ponto mais protegido,
no plat� abaixo do gramado. Com muito cuidado, Uthecar retirou a espada do
ferimento. Albanac abriu os olhos, azuis e claros.
� Eu tinha a esperan�a de que n�o fosse t�o cedo, esta noite � murmurou.
� Descanse at� a batalha acabar � disse Uthecar. � Ent�o voc� vai estar em
seguran�a.
� Eu estou em seguran�a... aqui... em qualquer lugar... O uivo de Ossar... n�o
se pode fazer nada quando ele chama.
Um grupo de elfos apeou, e fez uma maca com as espadas, levantando Albanac.
� N�s tomamos conta dele � disse Atlendor, e o levaram a um lugar abrigado,
entre duas paredes altas da casa.
Colin e Susan queriam segui-lo, mas Uthecar meneou a cabe�a.

� Ele estar� melhor em companhia deles. T�m pr�tica dessas coisas... E n�s
somos necess�rios aqui.
Enquanto falava, tinha se ouvido uma gargalhada, vinda das moitas do lado de fora
do c�rculo, e completada por gritos e vaias. E quando Uthecar mostrou que ouvira, a
risada se transformou em palavras de zombaria:
� Para onde foi aquela valentia toda? Bem que se diz que nenhuma espada � t�o
fiel a seu dono quanto as esporas... Hornskin, seu Pele-de-Chifre, n�o quer vir me
trazer minha espada?
Era assustador ver o �dio que essa voz despertara em Uthecar. Saiu correndo at� o
meio do gramado, e espetou a espada dourada no ch�o.
� Venha agora, com seus bodaques, Pelis, o Falso! Venha pegar sua espada �
gritou. � A passagem est� livre. Mas se quando voc� for embora eu ainda estiver
vivo, os arcos dos lios-alfar v�o cantar para voc�. E se eu estiver morto, ent�o
nin�gu�m atrapalha sua ida. Aqui est� sua espada. Pegue!
Houve um minuto de sil�ncio. Mas depois se ouviu um barulho de passos pelo caminho,
e uma figura preta e dourada surgiu sob a luz, passando entre dois dos lios-alfar,
que olha�ram mas n�o ergueram suas armas. Trazia um escudo e andava com passos
firmes pelo gramado.
Pelis, o Falso, pegou a espada, arrancou-a do ch�o e enca�rou Uthecar sem dizer uma
palavra. Uthecar tamb�m n�o disse nada e os dois ficaram cara a cara, como dois
touros ou dois veados quando v�o brigar. O ar tremia em volta.
Uthecar estava num frenesi para atacar, porque sentia a dor da culpa por Albanac
ter sido ferido e estava louco de raiva. No come�o, levou vantagem. Mas estava
lutando mais com o cora��o do que com a cabe�a, enquanto Pelis se controlava e n�o
desperdi�ava suas for�as.
N�o se passou muito tempo at� que a paix�o deixasse Uthecar e a exaust�o se
instalasse. Suas armas pesavam, seus m�sculos do�am com c�ibras, e Pelis, o Falso,
continuava a reba�ter cada um de seus golpes. N�o apenas isso, mas passou a
comandar os movimentos das l�minas, e era o escudo de Uthecar que fazia barulho.
Come�ou a recuar pelo gramado, sentindo que sua vida se despedia, e ent�o Pelis
furou sua guarda e enfiou a espada no ombro dele, acima das costelas.
A dor limpou a mente de Uthecar de qualquer cansa�o. Viu que se n�o aproveitasse
aquele instante, n�o haveria outro. Jogou o escudo longe e deu um pulo no ar,
retorcendo-se como um salm�o, por cima de Pelis, caindo sobre o bra�o dele. A
es�pada se cravou em Pelis at� o punho e os dois an�es ca�ram jun�tos � um
desmaiado e o outro, morto.
Colin e Susan tinham ficado olhando desde a beira do gramado e correram juntos,
pegaram Uthecar e o carregaram de novo para junto da parede. Colin rasgava tiras da
t�nica de Uthecar para fazer ataduras e Susan limpava o ferimento da me�lhor
maneira que podia.
� Consegui matar? � perguntou Uthecar.
� Conseguiu � disse Colin.
� O incr�vel � eu n�o estar tamb�m ali, ca�do no ch�o � disse Uthecar. � Era o
que eu merecia, com tanta f�ria. Voc� se machucou?
� S� uns arranh�es � disse Susan.
� E Albanac?
� N�o sei.
� V� ver como ele est�. Mas tome cuidado.
Colin e Susan foram seguindo pelo lado da casa, para o canto onde os elfos estavam
com Albanac. Mas n�o tinham ido muito longe quando ouviram um som que deixou seus
p�s pre�gados no ch�o � o uivo de um c�o, muito perto da casa, na frente deles. As
notas subiram e desceram numa tristeza que varreu a mente das crian�as com imagens
de paisagens isoladas de pedra, e montanhas vermelhas, e buracos cheios de �gua e
pouca luz, e chuva caindo em v�us sobre os picos, e muito al�m, na dist�ncia, um
brilho frio no mar. E, nessa dist�ncia, a voz sumiu como um eco, e Atlendor veio em
dire��o �s crian��as, saindo das sombras da casa.
� Albanac n�o est� aqui.
� N�o est� aqui? � repetiu Colin. � Mas estava muito ferido. Para onde foi?
� Foi cuidar do ferimento. Depois volta.
� E por que n�o falou conosco? � perguntou Susan.
� N�o houve tempo, ele foi chamado. � sempre assim com os Filhos de Danu, j�
que faz parte do destino deles nunca chegar ao fim do que realizam. Ajudam, mas n�o
podem salvar.
� Quando � que ele volta? � perguntou Colin.
� Os Filhos de Danu raramente demoram � disse Atlendor.
� E n�s j� vamos. Cumpri o que prometi e mantive minha palavra. Agora, vamos
embora.
� Mas n�o podemos ir! � disse Susan. � E a Morrigana? E o Brollachan l� dentro?
Se ela o soltar, n�o se sabe o que pode acontecer...
� O que sei � que foi uma promessa muito cara � disse Atlendor.
Olhou para Colin e acrescentou:
� Para salvarmos uma vida pagamos com trinta. Estamos indo embora com nossos
cavalos. Aprontem-se.
Atlendor virou-se e caminhou para o canto, para onde os elfos tinham carregado
Albanac ferido.
� Como � que ele pode deixar tudo assim desse jeito? � exclamou Susan. � N�o �
seguro. E n�o podemos deixar a Morrigana entrar de novo na casa. Ser� que ele n�o
entende?
� Mas ele tem raz�o � disse Colin. � N�o se pode pedir que se disponha a perder
ainda mais, por uma coisa que nem � importante para ele.
� N�o �? � perguntou Susan.
Quando se aproximaram de Uthecar, viram que Melynlas montava guarda junto a ele.
Vendo as crian�as, o cavalo ficou de orelha em p�, e chegou o focinho ao ombro de
Colin.
� Como � que ele est�? � perguntou Uthecar.
� N�o o vimos � disse Colin. � Dizem que se foi. E os elfos tamb�m est�o indo.
� Ele sabia que seria esta noite � disse Uthecar. � N�o t�nhamos como prend�-lo
aqui.
� Mas como � que pode ir? � perguntou Colin. � E por que deixou o cavalo para
tr�s?
� N�o precisa mais dele � explicou Uthecar. � Voc�s podem ter achado que era um
homem estranho, mas Albanac era muito mais do que isso. Era um dos Filhos de Danu,
que vieram para esta terra quando tudo era verde. Era o melhor de todos os homens.
� Ele est� morto? � perguntou Colin.
� N�o como voc�s imaginam � disse Uthecar. � Di�gamos que neste mundo mudou sua
pr�pria vida. Os Filhos de Danu nunca est�o longe de n�s, e todos os seus dias s�o
dedicados a nossa causa, mas h� uma maldi��o sobre eles: � que nunca ver�o seu
trabalho completo, pois isso oxidaria o ouro de sua natureza e transformaria seu
poder num objetivo ego�s�ta. Quando se aproxima a hora da partida, o Mastim de
Conaire lhes aparece, como voc�s ouviram e viram. O uivo de Ossar paira sobre suas
vidas como uma sombra.
� N�o posso acreditar � disse Colin. � Faz tudo pare�cer t�o sem sentido...
� Ele n�o esperava mais do que isso � disse Uthecar � e nele n�o havia lugar
para a tristeza. Por�m ele voltar�. Mas... e os elfos? Voc�s disseram que eles
tamb�m est�o indo?
� Est�o fugindo � disse Susan.
� Ent�o minha opini�o a respeito deles melhora � disse Uthecar.
� Voc�? � exclamou ela. � O que est� acontecendo com todo mundo? Voc� n�o pode
deixar a Morrigana vencer.
� E eu l� posso det�-la? � disse Uthecar. � Ou�a. Re�cuperamos Colin, e n�o
podemos fazer mais nada por aqui, j� que o Brollachan est� preso num c�rculo de
magia. Matamos muitos bodaques e liquidamos os palugues. Quando eu estava l�
lutando, vi que s� restavam uns doze. E quando eles se acaba�rem, a Morrigana vai
ter de vir em pessoa � e a� n�o � hora para eu ficar por aqui. Eu tenho muito medo
dela, e n�o me en-vergonho disso. E tamb�m, do jeito que estou ferido, n�o estou
especialmente adorando a id�ia de enfrentar um bodaque, nem a morte, nem suas
afli��es medonhas, nem o choque daquelas lan�as azuis.
� Pois ent�o, fico sozinha.
� N�o fica, n�o � disse Uthecar, e come�ou a caminhar pelo gramado, em dire��o
ao ponto onde Pelis tinha ca�do.
Voltou com a espada dele.
Os lios-alfar estavam desmanchando o c�rculo e formando uma coluna, com os feridos
no meio, amarrados �s selas.
� Como � que eles souberam que estavam indo embora? � perguntou Colin. � Nunca
ouvi nenhum deles falar, com exce��o de Atlendor.
� Faz parte da esquisitice deles � disse Uthecar. � Eles se falam com o
pensamento. E pelas caras que eu j� vi, s�o capazes de ouvir coisas que n�o
passaram por meus l�bios.
Relutante, Susan montou. Colin cavalgava Melynlas, que parecia t�-lo adotado. E se
reuniram � coluna dos elfos, com Uthecar.
As fogueiras estavam se apagando, por falta de aten��o. O ch�o estava coalhado de
corpos e armas largadas. A casa conti�nuava � espera. Susan olhou em volta,
contemplando o cen�rio de seu fracasso � era assim que estava encarando a situa��o.
No come�o, achara que Colin era seu �nico objetivo. Fizera coisas imposs�veis, por
amor a ele. Mas agora sentia que tudo isso fora apenas o primeiro passo de sua
miss�o, que estava dei�xando interrompida.
Os lios-alfar sa�ram a galope pela estrada e, se n�o fosse por suas espadas e pela
vista aguda de Uthecar, n�o teriam con�seguido manter a velocidade, e as lan�as que
choveram sobre eles teriam atingido muitos mais. Mesmo assim, tr�s dos cava�los
tinham perdido seus cavaleiros quando finalmente chega�ram ao descampado.

� 20 �
A �ltima cavalgada

A
velocidade dos lios-alfar em dire��o ao Tor Brilhante lembrava um vento de
inverno, j� que a lua brilhava sem obst�culos e eles estavam acostumados com sua
luz. Mas quando mal estavam come�ando a subir a encosta da colina, a sensa��o de
que aquilo estava errado come�ou a pesar demais para Susan.
� Esperem! � gritou.
Os elfos se detiveram e todos os olhares se dirigiram a ela.
� Temos de voltar. Nunca estaremos seguros desta ma�neira. A Morrigana precisa
ser mantida fora daquela casa.
� N�o temos obriga��o nenhuma � disse Atlendor. � Venha.
� Uthecar, voc� vai comigo?
� A �nica coisa que sei fazer � lutar com a espada, e isso agora me est� negado
� disse Uthecar. � E tenho mais medo da Morrigana do que da desonra. Vamos embora.
� Colin?
� O que � que h�, Sue? Voc� sabe perfeitamente que n�o podemos fazer mais nada.

� Est� bem � disse ela, dando meia-volta e avan�ando a toda em dire��o a


Errwood.
� Susan! � gritou Uthecar.
� Ela vai voltar quando perceber que n�o a estamos seguindo � disse Colin.
Mas Susan nem olhou para tr�s. Foi at� a colina redonda que havia no alto do vale
e, em vez de seguir pela estrada, do lado direito da colina, resolveu se aproximar
da casa por uma picada estreita que ia pela esquerda.
� Ela est� indo mesmo! � disse Colin, e esporeou Melynlas para ir atr�s dela.
Mas Melynlas n�o saiu do lugar. Quanto mais Colin ten�tava, mais o animal o
ignorava. N�o era a teimosia natural de um cavalo. Ele estava tranq�ilo e d�cil.
Mas n�o sa�a do lugar.
Colin apeou de Melynlas e desatou a correr. Xingando, Uthecar tentava segui-lo, mas
Melynlas deu um coice em seu cavalo e lhe mostrou os dentes. O animal n�o ousou se
mexer. Uthecar sabia que estava fraco demais para confiar nas pr�prias pernas. Os
lios-alfar continuaram im�veis.
A picada era cheia de mato e escorregadia. Bem l� embai�xo, o riacho corria sobre
pedras. O rosto de Susan era chico�teado pelos galhos, mas isso n�o era nada, em
compara��o com o frio que tomava conta de seu pulso.
A picada terminou. Ela estava diante da casa. E bem ali, na estrada, informe em
suas t�nicas, cercada por bodaques e palu�gues, estava a Morrigana.
Susan puxou as r�deas e, ao v�-la, os bodaques e palugues berraram, pois, para
eles, ela estava transformada. Seus cora���es tremeram e eles fugiram. Mas o
encanto do bracelete n�o estava agindo sobre a Morrigana. E ela levantou a m�o.
Ent�o Susan sentiu todo o peso do perigo que corria, quando olhou no fundo daqueles
olhos luminosos como os de uma coruja, e viu que l� dentro a escurid�o girava como
um redemoinho chamando para as profundezas. A lua transmitia tamanho poder �
Morrigana que quando ela levantou a m�o at� mesmo o barulho do riacho tremeu, e o
ar amoleceu de medo.
� Vermias! Eslevor! Frangam! Beldor!
Alguma coisa parecida com um rel�mpago negro saiu da m�o da Morrigana, dardejando
em dire��o a Susan, que levan�tou o bra�o para se proteger. Ao fazer isso, viu a
palavra de poder se destacando da Marca. E embora n�o fosse a mesma palavra que
tinha visto no Tor Brilhante, a menina pronunciou-a bem alto, com toda sua vontade:
� HURANDOS!
E da Marca jorrou uma lan�a de chama, que encontrou o raio negro da Morrigana a
meio-caminho do alvo, e as duas for�as se entrela�aram, estalando e se retorcendo
como duas serpentes.
� Salibat! Reterrem! � gritou a Morrigana.
O raio negro se encheu de ondas, engrossou, e devagar foi empurrando o branco de
volta ao bracelete.
Susan ergueu-se sobre os estribos e, sem que olhasse o bra�celete, as palavras
come�aram a jorrar de seus l�bios. Palavras que nunca tinha sabido ou ouvido:
� ... per sedem Baldery et per gratiam tuam habuisti...
A luz branca cresceu de novo, mas a Morrigana respon�deu. Susan sentiu que estava
enfraquecendo. O negrume a esta�va envolvendo como se fosse um tent�culo.
� N�o devia ser eu. Por que eu?
E ent�o o poder da Morrigana a alcan�ou. Susan caiu do cavalo e mergulhou no nada.
Quando Susan abriu os olhos, viu a Morrigana de p�, de costas para ela, de frente
para a casa. A Morrigana tinha con�fiado demais em seu poder, desprezado demais o
bracelete de Susan, e o que deveria ter destru�do ficou apenas entorpecido. Mas
Susan achou que n�o podia fazer mais nada. Tentara e falhara. Agora era seu dever
avisar Cadellin ou Angharad M�o-de-Ouro. Eles que cuidassem da situa��o.
� Besticitium consolatio veni ad me vertat Creon, Creon, Creon, cantor aludem
omnipotentis et non commentur...
A Morrigana cantava sem tom, com os bra�os estendidos.
� ... principiem da montem et inimicos o prostantis vobis...
Susan foi se arrastando at� o cavalo, que estava parado, como se estivesse
encantado, e o alcan�ou no momento em que a voz da Morrigana chegava ao cl�max:
� ... passium sincisibus. Fiat! Fiat! Fiat!
Houve um barulho de trov�o na casa, e come�ou a escorrer uma fuma�a de uma das
janelas do segundo andar. Depois, toda a parede da frente explodiu, e uma nuvem se
espalhou, derramando-se da casa. E nessa nuvem havia duas po�as vermelhas.
Susan n�o esperou mais nada. Pulou de qualquer jeito sobre o cavalo, e ele ganhou
vida sob seu corpo. Enquanto se afastavam a toda velocidade, ela ouviu a Morrigana
gritar, mas logo virou a curva e estava na picada que seguia por cima do riacho.
O Brollachan crescia sobre Errwood, forte por seu pr�prio poder, e pelo poder da
lua, e mais o poder de sua guardi�. E via o cavalo correndo no vale, e os elfos no
alto da colina, e se pre�parou para cobrar pelos longos s�culos em que tinha ficado
preso nas m�os deles.
Susan sentiu o c�u ficar negro em cima dela. Olhou para o alto e s� via a noite.
Levantou a Marca de Fohla, mas a prata n�o brilhava e as palavras n�o apareciam. A
colina tinha desa�parecido. N�o conseguia ver nada. O ar batia no ritmo de seu
sangue e a noite nadava para dentro de seu c�rebro. O mundo todo ia sumindo. E
ent�o Susan ouviu uma voz, urgente, a voz de Angharad M�o-de-Ouro, gritando:
� A cornetinha com a guirlanda de ouro no aro! Todo o resto est� perdido!
Susan foi rasgando tudo, em busca da faixa em sua cintu�ra, com dedos que resistiam
� sua vontade. E levou a cometa aos l�bios.
Sua nota era m�sica, como o vento nas cavernas de gelo. Da dist�ncia, l� longe
nesse gelo, vinha um tropel de cascos e vozes gritando: Vamos cavalgar! Vamos
cavalgar! E a escurid�o se derreteu. Junto a Susan, surgiu um homem em cuja cabe�a
crescia uma imponente galhada de veado-rei, e ele vinha cor�rendo com a m�o apoiada
no pesco�o do cavalo. E em volta, por toda parte, apareciam capas infladas ao
vento, vermelhas, azuis, brancas e pretas, e cristas que voavam no ar. E ela foi
var�rida por elas, levada como se fosse palha.
E na dist�ncia, como se andassem sobre um campo, vieram a seu encontro nove
mulheres, com falc�es pousados nos punhos e galgos que as acompanhavam, em
coleiras. A alegria desse momento carregou Susan para longe, limpando de sua cabe�a
todos os pensamentos, exceto a lembran�a de Celemon, filha de Cei, que o gosto
amargo da Mothan lhe tinha arrancado.
Esporeou o cavalo para que corresse mais e encontrasse aquela celebra��o de boas-
vindas, que cantava pelo meio da noi�te e libertava os cavaleiros de seu cativeiro
nos montes escu�ros... Mas a voz de Angharad falou de novo:
� Deixem-na! Ela ainda est� com os poderes muito ver�des! Ainda n�o est�
pronta!
Ent�o o Ca�ador soltou a m�o de Susan e foi se afastando lentamente, enquanto ela
prosseguia sua cavalgada. E foi como se a menina estivesse despertando de um sonho
que desejara por muito tempo, e acordasse numa manh� fria, num mundo vazio demais
para se suportar. Mais do que viver, o que ela queria era participar do triunfo que
estava por toda parte, � sua volta.
Os Einheriar empalideceram, foram sumindo, suas formas ficaram rarefeitas, virando
ar e luz, e subiram para os c�us.
� Celemon!
Mas n�o adiantou. Susan ficou para tr�s, foi deixada, espuma sobre a colina. E uma
voz chegou at� seus ouvidos, vinda dos distantes contornos das estrelas:
� Ainda n�o est� pronta! Vai estar! Mas ainda n�o!
E morreu o fogo dentro de Susan, e estava mais uma vez sozinha no descampado, o
vento da noite em seu rosto, alegria e ang�stia misturadas em seu cora��o.

���
Colin estava chegando � colina quando viu o Brollachan crescer por cima das �rvores
no mesmo momento em que Susan surgia, vindo do vale. E ficou olhando, impotente,
sem poder fazer nada.
O Brollachan fazia a colina parecer pequenina e se apro�ximava de Susan a tamanha
velocidade que parecia que ela estava galopando para tr�s. A nuvem se ergueu e
formou uma ponta como se fosse a raiz de um redemoinho, que girou bem baixo sobre a
cabe�a de Susan e, ent�o, golpeou. A massa toda do Brollachan se abateu sobre
aquele �nico ponto. Os ouvi�dos de Colin ficaram momentaneamente surdos com uma
explos�o que o jogou no ch�o. A parte da colina onde estava Susan deslizou para
dentro d'�gua e o Brollachan ficou pai�rando por cima.
Mas � medida que sua mente foi clareando, Colin ouviu outro som, t�o bonito que
nunca mais o esqueceu: o som de uma corneta, belo como o luar na neve. Pelo meio do
Brollachan correram rel�mpagos de prata. E ouviu barulho de cascos galo�pando, e
vozes chamando:
� Vamos cavalgar! A galope! A galope!
E a nuvem inteira virou prata, brilhando tanto que ele n�o podia olhar.
O som do galope se aproximava e a terra tremia. Colin abriu os olhos. Agora a nuvem
corria sobre o solo e se partia em gl�rias separadas, que murmuravam e se agu�avam
em brilhos de estrelas. E nelas havia cavaleiros, e na frente deles havia um que
era pura majestade, coroado com uma galhada magn�fica, imponente como o sol.
Mas quando estavam cruzando o vale, um dos cavaleiros ficou para tr�s. Colin viu
que era Susan. Ela foi perdendo terre�no, embora continuasse com a mesma
velocidade. A luz que a formava foi se apagando, e em seu lugar ficou apenas um
vulto menor e s�lido, parado, abandonado, acordando na claridade da cavalgada.
Os cavaleiros subiram pela encosta da colina e continuaram se elevando, pelo ar
acima, cada vez mais vastos no c�u, e a seu encontro vieram nove mulheres de
cabelos de vento. E juntos eles se afastaram, cavalgando pela noite, sobre as
ondas, al�m das ilhas, e a Velha Magia estava livre para sempre. E a lua era nova.