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análisis

Contaminación atmosférica
intradomiciliaria
Viviendo
con el enemigo

E
Las estufas y cocinas sin l aire atmosférico puro y (partículas de carbono), monóxido y dióxido
seco se compone de 78,03% de carbono, óxidos de nitrógeno, de azufre
expulsión de gases de nitrógeno (N), 20,99% de y otros. Si la combustión se realiza al interior
al exterior son oxígeno (O) y pequeñas canti- de la vivienda con braseros, estufas de llama
responsables de las dades de otros gases tales como abierta, cocinas sin campana y fumadores,
0,94% de argón, 0,03% de entonces el aire que respiramos en nuestro
principales causas dióxido de carbono y trazas de otros. Además hogar estará más contaminado que el exte-
de la contaminación contiene humedad, agua en forma de gas rior. Cuando utilizamos estufas con chime-
(vapor), en cantidades variables del orden del nea al exterior y cocinas con campana ex-
del aire al interior 2% (dependiendo de la temperatura del aire tractora, estos gases se envían a la atmósfera
de las viviendas. y a presión normal). El aire respirable contiene exterior donde se diluyen y los vientos los
además pequeñas cantidades de otros gases disipan. Sin vientos, se acumulan y forman
extraños, cuya concentración se expresa en el smog como ocurre en Santiago y Temuco,
Gabriel Rodríguez Jaque partes por millón (ppm) en volumen. De he- especialmente.
Profesor de Física de la Construcción, cho, el aire se considera tolerable si contiene La contaminación intradomiciliaria produce
Departamento de Ingeniería Civil, menos de 1 ppm de monóxido de carbono, efectos en los habitantes, como enfermeda-
Universidad de Chile
0,01 ppm de dióxido de azufre, 0,01 ppm de des bronquiales, asma, irritación de mucosas
óxidos de nitrógeno, 1 ppm de hidrocarburos y alergias, entre otras. Además, la emisión de
y hasta 330 ppm de dióxido de carbono. dióxido de carbono a la atmósfera es causa
El principal efecto de la quema de com- importante del efecto de invernadero cuya
bustibles consiste en la producción de gases principal consecuencia consiste en el calenta-
y humos contaminantes, tales como hollín miento global de la Tierra.

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La mayor contaminación al interior
de la vivienda se debe casi exclusivamente
al fenómeno de la combustión libre
o de llama abierta que produce la quema
de un combustible.

Humos y gases en la libre o de llama abierta que produce la que-


vivienda ma de un combustible, afectando directa-
Se denomina “humos” al conjunto de par- mente al ambiente de la casa. Las activida-
tículas suficientemente finas para mante- des y aparatos contaminantes generan:
nerse en suspensión en el aire, mezcladas • Dióxido de carbono llamado también
con el resto de los gases producto de la anhídrido carbónico (CO2).
combustión. Ésta, al interior de la vivienda, • Monóxido de carbono (CO) en peque-
suele producirse por aparatos de calefac- ñas cantidades dependiendo de cuán com-
ción a leña, carbón, kerosene y gas (licua- pleta sea la combustión, causada por des-
do, natural y de ciudad) y en cocinas y cale- perfectos o suciedad de los quemadores de
fones. Los aparatos a gas producen escaso estufas y cocinas.
humo, el que pasa desapercibido y se mani- • Agua de combustión en forma gaseosa
fiesta en los conductos y campanas sólo (vapor invisible).
después de largo tiempo por el depósito de • Óxidos de nitrógeno y azufre en peque-
fino hollín. ñas cantidades producto de impurezas de
El aire atmosférico contiene cierto por- los combustibles.
centaje de humedad que aumenta al inte- • Reducida cantidades de material parti-
rior del hogar por la evaporación de agua a culado o humo (depende del estado de los
causa de cocción de alimentos, duchas, quemadores).
plantas de interior, estufas sin expulsión de • Pequeñas cantidades de breas y aeroso-
gases al exterior y secado de ropa, entre les dependiendo del tipo de combustible
otros. Como el aire que ingresa a edificios y usado.
casas ya viene contaminado por la ciudad, • A esto se suma, si hay fumadores, el
la atmósfera hogareña contendrá gases, humo de cigarrillos
humos y vapor de agua. Las actividades de Cuando los combustibles se queman, se
la vivienda productoras de contaminantes y combinan con el oxígeno del aire forman-
vapor de agua son: do óxidos (llamados productos de la com-
1. Calefacción con estufas a kerosene de bustión) y generando calor (ver diagrama).
llama abierta (a mecha). Hay que considerar que cuando hay cier-
2. Calefacción con estufas a gas licuado, ta escasez de aire para la combustión, ésta
natural o de ciudad de llama abierta. se desarrolla en forma incompleta generan-
3. Calefacción por medio de braseros a do más monóxido de carbono y finas partí-
carbón. culas de carbono que forman el hollín o
4. Preparación de alimentos en cocinas a humo oscuro. ¿Qué tan dañinos son los
gas o kerosene sin campana expulsora de productos de la combustión? Veamos los
gases quemados al exterior. principales gases y partículas que generan.
5. Humo de cigarrillos. Monóxido de carbono (CO). Se trata
6. Cantidad de personas y su actividad de un gas incoloro, inodoro, insípido que
física. no irrita las mucosas, por tanto no es capta-
La mayor contaminación se debe casi ex- do por nuestros sentidos. No obstante, es
clusivamente al fenómeno de la combustión sumamente tóxico aún mezclado en peque-

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análisis

Diagrama del proceso de combustión de combustibles


corrientes tales como derivados del petróleo, gas, carbón
y leña

Temperatura de ignición inicial (ejemplo: fósforos, chispas)

Calienta al combustible
Combustible + Aire Productos + Calor
se descompone de combustión

ños porcentajes con el aire. Por ejemplo, con-
centraciones tan bajas como 0,01 % produce (C) CARBONO C (humo opaco) llamas
cefaleas, 0,1% produce efectos de incohe- (H) HIDROGENO OXÍGENO (O) CO (tóxico) > 1000°C
rencia mental, 1% de concentración produce (S) AZUFRE (21% en el aire) CO2 +
la muerte en 1 minuto. Ello se debe a que a OTROS H2O vapor gases
SO2 (irritante) ~ 500°C
nivel pulmonar el monóxido de carbono for- Otros (humos)
ma una toxina con la hemoglobina de la san- Cenizas
gre a una velocidad 200 veces mayor que la
oxigenación de la sangre. Este gas se produce y falta de oxígeno. El CO2 se produce en to- por material particulado carbonoso, que que-
en todas las combustiones en que escasea el dos los fuegos o combustiones justamente da en suspensión en el aire al que le quita
aire, cuando los quemadores de los aparatos cuanto la combustión es perfecta. transparencia. A sus depósitos sobre superfi-
(estufas, cocinas, calefones y carburadores de Dióxido de azufre (SO2) y otros gases. cies se le llama hollín.
autos) están sucios o mal regulados. También Los combustibles de uso casero no suelen Vapor de agua (H2O). Los hidrocarburos,
al inicio de la combustión cuando los apara- contener azufre o sólo en ínfima proporción, al contener hidrógeno, forman agua con el
tos aún no entran en régimen especialmente tal como en el caso de algunos petróleos, oxígeno del aire, que se desprende al estado
en los braseros a carbón y en los fuegos carbón mineral y otros. Es un gas muy irritan- gaseoso (vapor). El vapor de agua no es da-
abiertos. te para las mucosas y de olor penetrante, por ñino para el ser humano aún cuando la at-
Dióxido de carbono (CO2). Es un gas in- lo cual se capta fácilmente. Además los com- mósfera se sature al 100%. No obstante,
coloro, inodoro, insípido, no irrita las mucosas bustibles suelen contener otras impurezas humedades mayores del 75% producen am-
y no es tóxico. Sin embargo apura el ritmo de que al quemarse producen pequeñas cantida- bientes insanos y sin confort. Ésta se conden-
la respiración. Por cada 2% de concentración des de gases que pueden ser dañinos. sa sobre vidrios, muros y otras superficies y
el ritmo de la respiración aumenta en un Carbono o humo negro u hollín (C). Se materiales de la vivienda, por ejemplo, daña
50%, con 4% se duplica. Esto trae por con- produce cuando hay escasez de oxígeno, vale ropa en los closets en época de invierno. Es
secuencia que si también hay monóxido de decir en artefactos con quemadores sucios, producido por los artefactos de llama abierta
carbono u otros gases irritantes o tóxicos defectuosos o mal regulados. También en que funcionan con gas de cañería, gas licua-
(cosa frecuente) estos son inhalados con ma- fuegos abiertos de leña y materiales plásticos do, gas natural y kerosene creando condicio-
yor rapidez. Cuando la concentración de CO2 (donde además se desprenden aerosoles) y en nes de insalubridad. Las cantidades de agua-
aumenta se producen además cefaleas, ma- la combustión ígnea del cigarrillo. Produce el vapor y CO 2 que se producen no son
reos y desfallecimientos. Sobre 10% de con- típico humo negro de la mayoría de los fue- pequeñas. La tabla de esta página muestra
centración provoca la muerte por taquicardias gos. Es fácilmente visible por estar constituido aproximadamente estos valores, según cada
combustible, suponiendo combustión prácti-
camente completa.
tabla. Producción aproximada de contaminantes por kg
de combustibles Otras ventajas y riesgos
Los artefactos señalados además de contami-
Combustible Aparatos Dióxido Vapor Monóxido Humos
1 kg carbono agua carbono
nar el aire encierran el riesgo de incendio por
kg kg y otros uso descuidado y quemaduras especialmente
en niños. En resumen, sólo las estufas a gas o
Kerosene Estufas y cocinas 3,1 2,5 * * kerosene con chimeneas para expulsar los ga-
Gas licuado Estufas y cocinas 3,0 1,6 * * ses quemados al exterior, así como las cocinas
con campana con expulsión de gases al exte-
Gas natural Estufas y cocinas 2,75 2,25 * *
rior no contaminan la vivienda y no presentan
* Pequeñas cantidades que aumentan según el contenido de impurezas o si la combustión es incompleta riesgo de quemaduras ni de incendio. Tales
Cada kg de vapor de agua ocupa aproximadamente 1,4 m3. artefactos son de tiro balanceado, calefacto-
Cada kg de dióxido de carbono ocupa aproximadamente 0,55 m3. res ambientales, salamandras y las chimeneas

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Las recomendaciones

1 Para calefacción permanente


preferir estufas a gas o kerosene
con chimenea para la expulsión de
humos y gases quemados al exterior,
tal como las llamadas ambientales o
6 En el caso de tener que usar
estufas de llama abierta, no
encenderlas por más de dos horas y
de tiro balanceado.
ventilar los recintos.

2 Evitar el uso de estufas portátiles


a kerosene por el riesgo de
contaminación, quemaduras e
7 Sobre toda cocina debe instalarse
una campana con extractor de
gases al exterior.
incendio.

3 Las estufas portátiles a gas son


más seguras y menos
8 Las campanas que sólo tienen
filtros sin expulsión de gases al
exterior, son inútiles.
contaminantes que las estufas a
kerosene, pero no deben usarse por
largo tiempo ni en dormitorios, ni en
recintos de bebés, ancianos y
9 El fumar al interior de las
habitaciones no sólo afecta al
fumador sino que expone al resto de
enfermos. la familia a los mismos daños.

4 En dormitorios de bebés,
ancianos o enfermos es
recomendable usar estufas eléctricas
10 Colocar en la puerta del
recinto cocina un resorte o
cierra puerta automático para evitar
que son las únicas que no el paso de gases, humos y olores
contaminan, cualquiera sea el tipo: hacia el resto de la casa.
radiantes, a convección, óleo-
eléctricas y turbo, entre otros.
11 Usar en cocinas y baños
extractores de aire al exterior

5 El brasero, tan usado en el sur y


en zonas rurales, es el más
riesgoso de todas pues produce
que produzcan aproximadamente 10
renovaciones de aire por hora
mientras esos recintos estén en uso.
monóxido de carbono, seca el aire
ambiente y tiene alto riego de
quemaduras e incendio.

a leña. Estas últimas no obstante producen monóxido de carbono, humo y otros ga-
gran cantidad de humo mientras entran en ses como óxidos nitrogenados según el
régimen o cuando la leña está húmeda, no contenido de impurezas. Entre las medi-
siendo recomendables en las grandes ciu- das para evitar la contaminación intrado-
dades como Santiago en invierno en que miciliaria se destaca la normalización para
no hay vientos que disipen tales humos. limitar el máximo contenido de azufre y
Los aparatos de llama abierta no son otras impurezas que puede contener el
convenientes y no hay que usarlos indis- kerosene.n
criminadamente menos en recintos cerra-
dos como dormitorios sin ventilación. De- Referencias bibliográficas
berían evitarse totalmente cuando hay 1. Rodríguez J., Gabriel “Artefactos de calefacción
para viviendas” IV JORNAPRASO, Santiago, 1988 y
enfermos, ancianos y niños pequeños. VII ALASEHT, Buenos Aires, 1989.
Una estufa a gas o kerosene puede pro- 2. Rodríguez J., Gabriel “Pequeños artefactos de
calefacción para la vivienda, características, usos y
ducir (ver tabla) sobre 3.000 gramos de
riesgos” Revista ONDAC, Santiago, abril 1992.
dióxido de carbono y 2.000 gramos de 3. DICTUC S.A. “Control de Emisiones Intramuro
agua en forma de vapor por cada kilogra- 2000” Santiago, 2000.
4. Rodríguez J., Gabriel ”Cómo ahorrar energía y
mo de combustible que se queme, ade- agua, contaminar menos y vivir mejor” Libro en
más de generar pequeñas cantidades de preparación.

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